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Traduo

O labirinto do relativismo moral


Paul Boghossian1

Traduo de Janos Biro2

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Paul Boghossian Professor de Filosofia da New York University. Ele o autor de Fear
of Knowledge: Against Relativism and Constructivism, Content and Justification: Philosophical Papers,
e co-editor do New Essays on the A Priori, todos da Oxford University Press. Seu trabalho
pode ser encontrado em seu site http://as.nyu.edu/object/paulboghossian.html.
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Mestrando em Cincias Sociais pela Universidade Federal de Gois.
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O relativismo em relao moralidade tem desempenhado um rejeio de certa classe de fatos. Quando decidimos que no havia coisas
papel cada vez mais importante na cultura contempornea. Para muitas como as bruxas, ns no nos tornamos relativistas sobre elas. Ao invs
pessoas sensatas, e especialmente para aquelas que no esto dispostas a disso, ns simplesmente desistimos de falar de bruxas completamente,
derivar sua moral de uma religio, ele parece inevitvel. De onde viriam exceto como meio de caracterizar as atitudes das pessoas (como as de
fatos absolutos sobre o certo e o errado, pensam eles, se no h um ser Salm) que erroneamente acreditavam que o mundo continha bruxas,
supremo para decret-los? Devemos rejeitar absolutos morais, mesmo ou como meio de caracterizar aquilo que as crianas acham divertido
enquanto mantemos nossas convices morais, considerando que pode fingir ser no Halloween. Ns nos tornamos o que podemos chamar de
haver certo e errado em relao a este ou aquele cdigo moral, mas no eliminativistas em relao s bruxas.
o certo e o errado por si. (Veja, por exemplo, Stanley Fish, 2001, op-ed,
Condenao sem absolutos)3. Por outro lado, quando Einstein nos ensinou em sua Teoria da
Relatividade Especial que no havia algo como a simultaneidade absoluta
plausvel responder rejeio de fatos morais absolutos com de dois eventos, o resultado recomendado foi que nos tornssemos
uma viso relativista da moral? Por que a nossa resposta no deveria ser relativistas sobre a simultaneidade, permitindo que haja algo como a
mais um extremo, niilista, segundo a qual ns paramos por completo de simultaneidade relativa a uma estrutura (espao-temporal) de referncia,
usar termos normativos como certo e errado, seja em suas formas mas no a simultaneidade como tal.
absolutistas ou relativistas?
Qual a diferena entre os casos das bruxas e da simultaneidade?
Relativismo no sempre uma maneira coerente de responder Por que a rejeio do ltimo leva ao relativismo e a rejeio do primeiro
ao eliminativismo?
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Ter uma posio filosfica precisa sobre algum, especialmente um no-filsofo,
sempre complicado, porque as pessoas tendem a dar formulaes no-equivalentes
daquilo que consideram ser a mesma opinio. Fish, por exemplo, depois de dizer que No caso da simultaneidade, Einstein mostrou que enquanto
sua viso que no pode haver padres independentes para determinar qual das muitas o mundo no contm simultaneidade como tal, ele contm seu primo
interpretaes rivais de um evento a verdadeira, que soa apropriadamente relativista, relativista - simultaneidade em relao a uma estrutura de referncia -
acaba afirmando que tudo o que ele pretende defender a prtica de se colocar nos
sapatos do seu adversrio, no a fim de us-los como seus prprios, mas para ter alguma uma propriedade que desempenha como que o mesmo tipo de papel que
compreenso (muito aqum da aprovao) da razo pela qual algum pode querer us- simultaneidade clssica desempenhava em nossa teoria do mundo.
los. Esta ltima, porm, apenas a recomendao de compreenso emptica e , claro,
tanto um bom conselho quanto perfeitamente consistente com o endosso de absolutos
morais. Ao contrrio, no caso das bruxas, uma vez que desistamos delas,
Outro ponto de vista com o qual o relativismo moral muitas vezes confundido a no h nenhum primo relativista que desempenha algo como o papel que
viso de que a coisa certa a fazer pode depender das circunstncias. No h dvida de as bruxas supostamente desempenhavam. A propriedade que dois eventos
que a coisa certa a fazer pode depender das circunstncias, at mesmo em uma viso
absolutista. Se voc deve ajudar algum em necessidade pode depender de quais sejam podem ter, de serem simultneos em relao estrutura de referncia F,
suas circunstncias, quais so as circunstncias dos outros, e assim por diante. O que faz reconhecidamente uma espcie de simultaneidade. Mas a propriedade
uma viso relativista a sua posio que a coisa certa a fazer no depende apenas das
circunstncias, mas no que a pessoa (ou sua comunidade) tem por coisa certa a fazer, em de ser uma bruxa de acordo com um sistema de crenas T no uma
seu cdigo moral. espcie de bruxa, mas uma espcie de contedo (o contedo do sistema
Nesta coluna, eu s estou preocupado com aqueles que desejam negar que existam de crenas T): uma maneira de caracterizar o que o sistema de crenas T
quaisquer verdades morais absolutas nesse sentido. Se essa no a sua opinio, ento
voc no o alvo desta discusso em particular. diz, no uma maneira de caracterizar o mundo.
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Agora, a questo : o caso moral mais parecido com o da do certo e do errado. A negao do absolutismo moral leva no ao
simultaneidade ou mais como o das bruxas? Quando rejeitamos os relativismo, mas ao niilismo4.
fatos morais absolutos, o relativismo moral o resultado correto ou o
eliminativismo moral (niilismo)? No h meio-termo chamado de relativismo moral, em que
continuamos a usar o vocabulrio normativo com a estipulao de que
A resposta, como vimos, depende da existncia de primos para ser entendido como relativo a determinados cdigos morais. Se no
relativistas do certo e do errado, que podem desempenhar algo como h fatos absolutos sobre a moralidade, certo e errado teriam que se
o mesmo papel que o certo e o errado absolutos desempenhavam. juntar bruxa na lata de lixo de conceitos que falharam.

difcil ver o que eles poderiam ser. O argumento significativo, porque mostra que no devemos nos
apressar a desistir dos fatos morais absolutos, misteriosos como eles s
O que essencial ao certo e ao errado que eles so termos vezes podem parecer, pois o mundo pode parecer ainda mais misterioso
normativos, termos que so usados para dizer como as coisas deveriam sem qualquer vocabulrio normativo.
ser, em contraste com a forma como as coisas realmente so. Mas que
primo relativista do certo e do errado poderia desempenhar qualquer Pode-se suspeitar do meu argumento contra o relativismo moral.
coisa como um papel normativo? No estamos familiarizados com alguns domnios normativos - como o da
etiqueta - sobre o qual somos todos relativistas? Certamente, ningum em
A maioria dos relativistas morais diz que o certo e o errado moral seu juzo perfeito pensaria que existe algum fato absoluto sobre a questo
devem ser relativizados ao cdigo moral de uma comunidade. De de se devemos sugar (slurp) nosso macarro, enquanto o comemos.
acordo com alguns desses cdigos, comer carne permitido. De acordo
com outros, uma abominao e nunca deve ser permitido. A proposta Se estamos jantando no Palcio de Buckingham, no devemos
relativista que nunca devemos falar simplesmente sobre o que certo sugar, uma vez que nossos anfitries considerariam isso ofensivo; e no
ou errado, mas apenas sobre o que certo ou errado em relao a um devemos, de igual modo, ofender nossos anfitries. Por outro lado, se
determinado cdigo moral. formos jantar em Xian, na China, temos de sugar, j que sugar em Xian
considerado um sinal de que estamos desfrutando a nossa refeio. Nossos
O problema que, enquanto Comer carne bovina errado anfitries considerariam ofensivo se no sugssemos, e no devemos, de
claramente uma afirmao normativa, Comer carne bovina errado igual modo, ofender nossos anfitries.
relativamente ao cdigo moral dos Hindus apenas uma observao
descritiva que no carrega nenhum significado normativo. apenas Mas se o relativismo coerente no caso da etiqueta, por que no
uma maneira de caracterizar o que reivindicado por um cdigo moral poderamos afirmar que a moralidade relativa do mesmo modo?
particular, o dos Hindus. Podemos ver isso pelo fato de que qualquer
pessoa, independentemente de suas opinies a respeito de comer carne, A razo que o nosso relativismo sobre etiqueta na verdade no
pode concordar que comer carne errado em relao ao cdigo moral 4
Alguns filsofos podem pensar que eles podem fugir desse problema lanando o
dos hindus. Assim, parece que o caso moral mais parecido com o caso relativismo em termos de um predicado de verdade relativizada ao invs de um predicado
das bruxas do que o caso da simultaneidade: No h primos relativistas de moral relativizada. Mas como j expliquei em outro lugar, o problema da perda de
contedo normativo se repete nesse cenrio.

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dispensa todos os fatos morais absolutos. Pelo contrrio, somos relativistas existncia de alguns fatos morais absolutos ou se concede a um relativismo
sobre a etiqueta no sentido de que, com relao a uma gama restrita de puro, livre de qualquer compromisso com absolutos. A ltima posio, eu
problemas (como modos mesa e saudaes), tomamos a norma absoluta argumentei, mero niilismo, enquanto a primeira leva-nos para fora do
correta como no devemos, de igual modo, ofender nossos anfitries. relativismo e de volta para a busca da moral absoluta.
Esta norma absoluta e se aplica a todos, em todos os tempos. Nada disto significa negar que existam casos difceis, nos quais
Seu sabor relativista vem do fato de que, com relao a uma gama limitada no fcil ver qual a resposta correta para uma questo moral. apenas
de comportamentos (maneiras mesa e saudaes, mas no, digamos, o para enfatizar que no parece haver nenhuma boa alternativa para pensar
abuso de crianas por diverso), defende a variao de comportamento de que, quando estamos em uma confuso sobre qual a resposta para uma
acordo com a conveno local. difcil pergunta moral, estamos em uma confuso sobre qual a resposta
absolutamente correta.
Em outras palavras, o relativismo de etiqueta depende da existncia
de normas morais absolutas. Uma vez que a etiqueta no dispensa fatos
morais absolutos, no se pode esperar us-la como um modelo para o
relativismo moral.

Suponha que ns consideremos este ponto em questo e


admitamos que deva haver alguns fatos morais absolutos. Por que no
poderiam ser todos como os fatos envolvidos na etiqueta? Por que no
poderamos todos dizer que, em relao a qualquer questo moralmente
relevante, o que devemos fazer depende das convenes locais?

O problema dessa abordagem que, uma vez que tenhamos


admitido que existam alguns fatos morais absolutos, difcil ver por que
no devemos pensar que existam muitos - tantos quanto o senso comum
e o raciocnio ordinrio parecem ordenar. Tendo desistido da pureza de
um profundo antiabsolutismo, estaramos agora no trabalho de tentar
descobrir que fatos morais absolutos existem. Para fazer isso, seria preciso
empregar nossa habitual combinao de argumento, intuio e experincia.
E o que o argumento, a intuio e a experincia nos dizem que saber se
devemos sugar nosso macarro depende de quais sejam as convenes
locais, mas saber se devemos abusar de crianas por diverso no depende
das convenes locais.

Um pretenso relativista moral precisa decidir se sua viso concede a

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