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El ferrocarril (del latn: ferrum,1 hierro, y carril) o transporte ferroviario es un

sistema de transporte de personas y mercancas guiado sobre una via frrea.

Aunque normalmente se entiende que los carriles o rieles son de acero o


hierro, que hacen el camino o va frrea sobre la cual circulan los trenes, dentro
de esta clasificacin se incluyen medios de transporte que emplean otros tipos
de guiado, tales como los trenes de levitacin magntica.

Se trata de un transporte con ventajas comparativas en ciertos aspectos, tales


como el consumo de combustible por tonelada/kilmetro transportada, la
entidad del impacto ambiental que causa o la posibilidad de realizar
transportes masivos, que hacen relevante su uso en el mundo moderno.

ndice [ocultar]

1 Historia

1.1 Lneas de ferrocarril

1.2 La era del vapor

1.3 Electrificacin y dieselizacin

1.4 Innovacin

2 Material rodante

2.1 Tren

2.2 Tipos y variantes

3 Infraestructura

3.1 Va frrea

3.2 Sealizacin

3.3 Estacin ferroviaria

3.4 Explotacin ferroviaria

3.5 Electrificacin

4 Servicios de transporte ferroviario

4.1 Logstica y economa

5 mbito social y cultural

5.1 Efemrides y fiestas ferroviarias

6 Sentido de la circulacin

6.1 Por la izquierda

6.2 Por la derecha

6.3 Por ambos sentidos

7 Vase tambin

8 Referencias
9 Enlaces externos

Historia[editar]

Lneas de ferrocarril[editar]

Ferrocarril urbano: tranva de caballos en Brno (Repblica Checa).

Antiguas vagonetas mineras.

Tren a las Nubes en Argentina.

La primera noticia de un sistema de transporte sobre carriles fue una lnea de 3


kilmetros que segua el camino Diolkos, que se utilizaba para transportar
botes sobre plataformas a lo largo del istmo de Corinto durante el siglo VI a. C.
Las plataformas eran empujadas por esclavos y se guiaban por hendiduras
excavadas sobre la piedra. La lnea se mantuvo funcionando durante 600
aos.2

Los ferrocarriles comenzaron a reaparecer en Europa tras la Alta Edad Media.


La primera noticia sobre un ferrocarril en el continente europeo en este periodo
aparece en una vidriera en la catedral de Friburgo de Brisgovia en torno a
1350.3 En 1515, el cardenal Matthus Lang describi un funicular en el castillo
de Hohensalzburg (Austria) llamado Reisszug. La lnea utilizaba carriles de
madera y se accionaba mediante una cuerda de camo movida por fuerza
humana o animal. La lnea contina funcionando actualmente, aunque
completamente sustituida por material moderno, siendo una de las lneas ms
antiguas que an estn en servicio.4 5

A partir de 1550, las lneas de va estrecha con carriles de madera empezaron


a generalizarse en las minas europeas.6 Durante el siglo XVII los vagones de
madera trasladaban el mineral desde el interior de las minas hasta canales
donde se trasbordaba la carga al transporte fluvial. La evolucin de estos
sistemas llev a la aparicin del primer tranva permanente en 1810, el Leiper
Railroad en Pensilvania.7

El primer ferrocarril propiamente tal (esto es, fabricado con hierro) estaba
formado por un cuerpo de madera recubierto por una chapa, y fue fabricado en
1768.8 Esto permiti la elaboracin de aparatos de va ms complejos. En un
principio solo existan lazos de final de lnea para invertir las composiciones,
pero pronto aparecieron los cambios de agujas.9 A partir de 1790 se utilizaron
los primeros carriles de acero completo en Reino Unido.10 En 1803, William
Jessop inaugur la lnea Surrey Iron Railway al sur de Londres, siendo el
primer ferrocarril pblico tirado por caballos.11 La invencin del hierro forjado
en 1820 permiti superar los problemas de los primeros carriles de hierro, que
eran frgiles y cortos, aumentando su longitud a 15 metros.12 En 1857
comenzaron a fabricarse carriles de acero definitivamente.10

La era del vapor[editar]


La Trochita, tren a vapor que recorre la Patagonia argentina

Tanques de agua de la antigua estacin de FF.CC. de Calatayud (Espaa).

Tren histrico con locomotora de vapor, en Inglaterra.

Locomotora del ao 1925, del tren histrico y turstico de Arganda (Madrid,


Espaa).

El desarrollo del motor de vapor impuls la idea de crear locomotoras de vapor


que pudieran arrastrar trenes por lneas. La primera fue patentada por James
Watt en 1769 y revisada en 1782, pero los motores eran demasiado pesados y
generaban poca presin como para ser empleados en locomotoras. En 1804,
utilizando un motor de alta precisin, Richard Trevithick present la primera
locomotora capaz de arrastrar un tren en Merthyr Tydfil (Reino Unido).13 14
Realizada junto a Andrew Vivian, la prueba tuvo un xito relativo,15 ya que la
locomotora rompi los frgiles rieles de chapa de hierro.16

En 1811, John Blenkinsop dise la primera locomotora funcional que se


present en la lnea entre Middleton y Leeds. La locomotora, denominada
Salamanca, se construy en 1812.17 En 1825, George Stephenson construy la
Locomotion para la lnea entre Stockton y Darlington, al noreste de Inglaterra,
que fue la primera locomotora de vapor que arrastr trenes de transporte
pblico. En 1829 tambin construy la locomotora The Rocket. El xito de estas
locomotoras llev a Stephenson a crear la primera compaa constructora de
locomotoras de vapor que fueron utilizadas en las lneas de Europa y Estados
Unidos.17

En 1830 se inaugur la primera lnea de ferrocarril interurbano, la lnea entre


Liverpool y Mnchester. La va utilizada era del mismo tipo que otras
anteriores, como la del ferrocarril entre Stockton y Darlington.18 Su ancho era
de 1.435 mm, actualmente conocido como ancho internacional ya que es
utilizado por aproximadamente el 60% de los ferrocarriles actuales. El mismo
ao se inaugur el primer tramo de la lnea entre Baltimore y Ohio, la primera
en unir lneas individuales en una red.19

En los aos siguientes, el xito de las locomotoras de vapor hizo que las lneas
de ferrocarril y las locomotoras se extendieran por todo el mundo.

Electrificacin y dieselizacin[editar]

Locomotora disel rusa 2TE10UU.

Shinkansen serie 0, inaugurado en 1964.


Las primeras pruebas con trenes elctricos las inici Rober Davidson en 1838,
cuando construy un carruaje equipado por bateras capaz de alcanzar 6,4
km/h. El primer ferrocarril con suministro elctrico en la va fue el tranva que
circulaba en 1883 entre Portrush y Giant's Causeway, al norte de Irlanda, que
utilizaba alimentacin por un tercer riel. Los cables de alimentacin a
ferrocarriles se introdujeron en 1879, por Siemens en Berln,20 en tranvas que
hasta entonces eran arrastrados por caballos.

La primera lnea de ferrocarril convencional electrficada fue la lnea Roslag en


Suecia. En la dcada de 1890 algunas grandes ciudades, como Londres, Pars y
Mxico, utilizaron esta nueva tcnica para construir lneas de metro urbanas.
En ciudades medias, los tranvas se hicieron algo comn y fueron el nico
medio de transporte pblico durante varias dcadas. Todas estas lneas
utilizaron corriente continua, y la primera lnea que utiliz corriente alterna fue
inaugurada en Austria en 1904.21

Las locomotoras de vapor necesitan un mantenimiento bastante elevado para


funcionar. Tras la Segunda Guerra Mundial, los costes de personal se
incrementaron de modo muy importante, lo que hizo que la traccin a vapor se
encareciera sobre el resto. Al mismo tiempo, la guerra impuls el desarrollo de
los motores de combustin interna, que hicieron a las locomotoras disel ms
baratas y potentes. Esto caus que varias compaas ferroviarias iniciaran
programas para convertir todas sus locomotoras para lneas no electrificadas
en locomotoras disel.

Como consecuencia de la produccin a gran escala de autovas tras la guerra,


el transporte por ferrocarril se hizo menos popular, y el transporte areo
comenz a ocupar el mercado de los viajes de muy larga distancia. Muchos
tranvas fueron sustituidos por autobuses, mientras que la necesidad de
trasbordos hizo poco rentable el traslado de mercancas en distancias medias.
Adems, sucesos como el Gran escndalo del tranva de Estados Unidos
hicieron que el transporte por ferrocarril se redujera considerablemente.

En 1964, se inaugur en Japn la primera lnea de Alta velocidad ferroviaria,


llamado Shinkansen, tren bala, para resolver el problema de transporte entre
las pobladas ciudades del pas. Con el tiempo, este sistema se extendi por
otros pases, como Francia, Espaa y Alemania, lo que hizo recuperar al viajero
interurbano.

La crisis del petrleo de 1973 cambi la tendencia a la baja de los tranvas.


Hizo que los que no se haban desmantelado, continasen hasta nuestros das,
al ser de nuevo ms rentables. Tambin la introduccin de los contenedores
contribuy a mejorar la rentabilidad del transporte de mercancas.

Innovacin[editar]

A lo largo de los aos 70, se introdujo una automatizacin mayor,


especialmente en el transporte interurbano, reduciendo los costes de
operacin. Algunas lneas de tranva fueron transformadas en lneas de tren
ligero, otras lneas se construyeron en ciudades que haban eliminado el
tranva dcadas atrs. En los aos 90, el foco de atencin se situ en mejorar
la accesibilidad, convirtiendo el tren en la solucin al transporte de los
discapacitados.

La innovacin en nuevos sistemas de ferrocarril continan actualmente,


especialmente en campos como la alta velocidad.

Vase tambin: Anexo:Cronologa del ferrocarril

Material rodante[editar]

Tren de pasajeros, en Francia.

Artculo principal: Material rodante

El material rodante est constituido por todos los equipos que circulan (ruedan)
a lo largo de las vas del ferrocarril. Se dividen en dos grupos: el material de
traccin, las locomotoras, y el material o equipos de arrastre, que son todos los
que la locomotora arrastra o empuja acoplados a ella, sobre las vas. Al
conjunto de equipos rodantes unidos entre s que arrastra o empuja la
locomotora, o estn en la va en espera de serlo, se denomina composicin o
formacin. Al conjunto de la locomotora con la composicin se conoce como
tren. Segn el tipo de servicio que prestan, los trenes se llaman: de carga, de
pasajeros, de servicios, de obras o mixtos.

A su vez se puede realizar una divisin por estos tipos de vehculos entre:
locomotoras, coches de viajeros, vagones, automotores y unidades de tren.

Tren[editar]

Serie de vagones enganchados a una locomotora. Tambin los vagones puede


llevar mercancas o pasajeros, lo cual significa que hay dos tipos de tren

Tipos y variantes[editar]

Un tren de alta velocidad: el Eurostar Italia, modelo ETR 500.

Atmosfrico: El que emplea como motor el aire comprimido en el interior de un


tubo que, empujando un mbolo, hace que ste arrastre el tren

Ferrocarril propiamente dicho: las lneas o redes frreas, de aspecto ms usual,


en sus variantes:

Levitacin magntica

Alta velocidad

Regionales y locales

Funicular: es un tren arrastrado por cable, normalmente de punto a punto, en


lugares de grandes pendientes
Metro: tren metropolitano, es un ferrocarril predominantemente urbano. Puede
ser completamente subterrneo, elevado o en superficie, pero es condicin
necesaria que tenga plataforma reservada

Neumtico: Variacin del ferrocarril atmosfrico en que todo el vehculo va


empujado por la accin del aire comprimido marchando a modo de un mbolo
por dentro de un tubo.

Tranva: es un ferrocarril de superficie de trazado urbano o mayormente urbano

Tren ligero: es un tipo de tren utilizado especficamente para el transporte de


viajeros en reas urbanas

Trenes de cremallera: es el tren en el que la adherencia se mejora mediante un


sistema de cremallera, en lugares de fuertes pendientes. En Espaa, es el que
hace el recorrido desde Monistrol a Montserrat

Vase tambin: Terminologa de transporte ferroviario de pasajeros

Infraestructura[editar]

La infraestructura ferroviaria incluye todas las instalaciones y edificaciones


necesarias para el funcionamiento del ferrocarril: estaciones, vas, puentes y
tneles, sistema de seales y comunicaciones, infraestructura de bloqueo de
trenes y guiado, agujas, etc.

Va frrea[editar]

Artculo principal: Va frrea

Agujas de ferrocarril.

De va doble: El que en toda su longitud tiene la va doble, dedicndose cada


una para la marcha de los trenes en un sentido.

Tambin hay tramos de vas cudruples. En estas los recorridos centrales son
para el transporte de mercancas y las laterales o externos, para el transporte
de pasajeros ya que los andenes exteriores permiten mejor acceso. Una
variante es aquella en que las vias centrales se reservan a ferrocarriles de
larga distancia (ms rpidos, con menos paradas) y las laterales a viajes de
cercanas).

De va sencilla: El que solo tiene una va en toda su longitud y por ella se


verifica el movimiento de los trenes en ambos sentidos, ejecutndose el cruce
de los mismos en las estaciones y algunos puntos determinados, donde se
sitan con tal objeto vas dobles o apartaderos.22

Sealizacin[editar]

Seal mecnica.

Artculo principal: Sealizacin ferroviaria

La regulacin del trfico ferroviario se realiza a travs de seales, estas pueden


ser fijas o mviles, manuales, mecnicas o elctricas.
Estacin ferroviaria[editar]

Artculo principal: Estacin de ferrocarril

Una estacin ferroviaria o estacin de ferrocarril es el punto de acceso de


viajeros y mercancas del ferrocarril.

Explotacin ferroviaria[editar]

Artculo principal: Explotacin ferroviaria

Se denomina explotacin ferroviaria al conjunto de tcnicas, medios y modos


que garantizan la circulacin de trenes con seguridad y fluidez, y que encamina
cada tren hacia su destino segn el horario establecido.

Electrificacin[editar]

Artculo principal: Sistema de electrificacin ferroviaria

Se denomina electrificacin un sistema de alimentacin de traccin por el cual


la energa elctrica alimenta las unidades de traccin ferroviaria.

Servicios de transporte ferroviario[editar]

Servicios de transporte ferroviario/martimo.

Logstica y economa[editar]

El ferrocarril forma parte de una amplia gama de transporte terrestre en todo el


mundo, ya sea martimo y areo que, en su conjunto, permite y realiza el
transporte de personas y mercancas del lugar donde se encuentran al lugar
donde quieren ir o donde son necesarias. En la actualidad se emplea una
conjuncin de medios (martimos, carreteros, ferroviarios, etc.) actuando
coordinadamente para este fin.

mbito social y cultural[editar]

Efemrides y fiestas ferroviarias[editar]

El 7 de noviembre se celebra en Mxico el Da del Ferrocarrilero, en


conmemoracin de la heroica hazaa de Jess Garca Corona, el Hroe de
Nacozari.

El da del ferroviario se celebra el 30 de agosto en Argentina.

El primer fin de semana de agosto de cada ao se lleva al cabo en Mxico la


Convencin anual de Amigos del Ferrocarril. La ciudad sede cambia cada ao.

Los ltimos congresos celebrados fueron el 49 en msterdam (NL) del 20 al 23


de mayo de 2005, 50 en Almera (SP) del 20 al 24 de noviembre de 2005, el
51 en Perpin (FR) del 25 al 28 de mayo de 2006, el 52 en Madrid (SP) del 5
al 8 de octubre de 2006, el 53 en Gotha (GE) del 31 de mayo al 4 de junio de
2007 y el 54 en Crdoba (SP) del 22 al 26 de noviembre de 2007.
San Rutenio: patrn de la Asociacin de Interventores en Ruta Europeos (AIRE),
que celebran dos congresos anuales desde 1980 en Europa, uno casi siempre
en Espaa y otro fuera de Espaa.