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Paralaje N4 / Tesis Alejandro Fielbaum

En el nombre de la justicia
En torno a Jacques Derrida y los derechos humanos

Alejandro Fielbaum

Resumen
Este ensayo expone la posicin de Jacques Derrida sobre los derechos
humanos, tras revisar la crtica filosfica desarrollada por diversos autores
contemporneos a su abstracta e ideolgica pretensin de universalidad, y
a su fctico e interesado despliegue. Derrida parte de las crticas all
trazadas, pero para rescatar tal promesa de universalidad asumiendo su
carcter necesario e imposible, desde una peticin por la justicia que
excede cualquiera de sus inscripciones jurdicas. Lo necesario ser
negociar en nombre de la innegociable advenida de quien no se presenta
pero que exige mantener la promesa de hacerle justicia.

Descriptores: justicia, derechos humanos, universalismo, imposible

Recibido el 23 de diciembre de 2001/ Aceptado el 1 de marzo de 2010

Licenciado en Filosofa, Pontificia Universidad Catlica de Chile. Estudiante de Magster en Estudios


Latinoamericanos, Universidad de Chile. E-mail: afielbaums@gmail.com

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Una defensa de algo as como los derechos


humanos desde una teora no humanista y no
subjetivista constituye una tarea y un desafo,
todava no cumplidos, para un trabajo filosfico serio
en nuestra poca.
Patricio Marchant,
Desolacin. Cuestin del nombre de Salvador
Allende

La reflexin sobre el vnculo entre derecho natural y derechos humanos harto dista de
ser una preocupacin exclusiva de alguna escuela de pensamiento1. Al contrario, tal
temtica ha adquirido creciente centralidad en los debates filosficos del siglo XX.
Aquello no slo se debe a que toda consideracin de los derechos humanos algo presupone
sobre el derecho natural en ltimo caso, su inexistencia, sino tambin por el ataque que
recibe, desde distintos flancos, la fundamentacin moderna de los derechos humanos. La
continuidad entre su actual inscripcin y el iusnaturalismo moderno ya es diagnosticada, a
mediados del siglo XX, por dismiles pensadores tan fundamentales como Leo Strauss2 y
Ernst Cassirer3. Mas, del comn diagnstico no se derivan propuestas cercanas. La
necesidad de remarcar la diferencia entre las tendencias all existentes parece hoy an ms
importante, ante la cmoda tendencia a agrupar variados discursos en escuelas que parecen
ser menos comunes de lo que los medios de comunicacin de masas, gozosamente,
imaginan. En particular, en lo que refiere a la predicacin de ciertos autores como
posmodernos. Tras tan fcil caracterizacin, resulta difcil saber si lo descrito sera una
determinada poca del pensar o un modo particular de encarar la filosofa. Si se tratase de
lo primero, todo pensador actual sera posmoderno; si fuese lo segundo, habra que
distinguir a quienes parecieran celebrar la actualidad de aquellos cuya consideracin del

1
El presente artculo corresponde a buena parte del cuarto captulo de la segunda seccin de la tesis
presentada al Instituto de Filosofa de la Pontificia Universidad Catlica de Chile para obtener el grado de
Licenciado en Filosofa, durante el segundo semestre del 2009. La tesis completa puede hallarse en la
Biblioteca de la misma casa de estudios, bajo el ttulo La ltima escena: reflexiones sobre teatro y
comunidad en torno a la filosofa de Jacques Derrida. Una versin previa del presente texto fue presentado,
bajo el mismo nombre, en el Coloquio Internacional Realidad humana e ideal de humanidad, en Noviembre
del 2007 en la Pontificia Universidad Catlica de Chile. Una versin ms ampliada, en la cual se inserta la
discusin con Giorgio Agamben ms extensamente desde el debate sobre la cuestin de la comunidad fue
ledo en las V Jornadas Internacionales de Derecho $atural realizadas en la misma casa de estudios, bajo el
ttulo Deconstruccin, Biopoltica, Derechos Humanos, en Octubre del 2009.
2
STRAUSS, Leo, Sobre la ley natural, en Persecucin y arte de escribir y otros ensayos de filosofa poltica,
Valencia, Ediciones Alfons el Magnnim, 1996, p. 147.
3
CASSIRER, Ernst, Filosofa de la Ilustracin, Fondo de Cultura Econmica, Mxico D.F., 1943, p. 238.

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presente resulta crtica donde habra que situar, la singularidad que exige su pensamiento,
la filosofa de Jacques Derrida.
Nos interesa plantear la importancia que el pensamiento derridiano puede poseer para
reconcebir tales derechos sin recaer en concepciones humanistas, legalistas, o
despolitizadas. Al contrario, tal pensar permite rearticular aquella demanda desde su
consideracin en torno al porvenir como incansable memoria de una justicia que se
reinventa en el nombre y disputa de lo rememorado, abriendo all la posibilidad de un
futuro que fisura el orden de lo actual. En tal sentido, tal preocupacin bien puede
repensarse como crisol del necesario quiasmo entre las desvinculadas tentativas filosficas
y las prcticas polticas surgidas desde una crtica al presente. As, tales consideraciones
pueden poseer insospechada potencialidad para leer nuestras actualidades, en la imprecisa
ubicacin de su incerteza. La insistencia por tal problemtica no puede sino ser reforzada
ante el posible gesto de desdn por el retorno de aquella pregunta. No queda sino repetir
aqu las justas palabras de Lacoue-Labarthe ante el reproche por la persistencia en el
pensamiento francs por la temtica de Auschwitz:
Si comenzamos a olvidar esto, es decir, lo impensable que sucedi aqu, que nuestros
semejantes permitieron que pasara, callaron, tuvieron miedo, ms o menos se alegraron; y
estaban ante una monstruosidad pura si dejamos de entender por qu fue aquello una
monstruosidad pura, entonces no pongo muchas esperanzas en el futuro del
pensamiento4.
Antes de ingresar directamente al tema, nos interesa resaltar que el que Derrida sea un
pensador de la catstrofe de las categoras heredadas del sentido incluyendo, por cierto,
las referentes a la poltica y al derecho no le lleva a la inmovilidad poltica. Al contrario,
precisamente en tal experiencia se justifica la accin. Y la justa consideracin de la
violencia no se limita a lo acontecido en Europa. La unicidad de Auschwitz no impide
reconsiderar la barbarie local. Al contrario, su precisa consideracin es la de considerar
otros tantos tiempos horrorosos. En efecto, plantea ante Lyotard cierto temor ante la
extensin del silencio hacia otros eventos, as como los posibles efectos desmovilizantes de
tal preocupacin:
Quizs Auschwitz prescribe y los otros nombres de tragedias anlogas (en su
irreductible dispersin) lo que nos enlaza. No prescribe que devengamos imposible de
enlazarnos. Al contrario, por lo que no se puede enlazar, estamos vinculados a
enlazarnos5.
Desde all, entonces, los derechos humanos. Y desde el extrao hbrido entre la
firmeza del pensar y el anuncio cuasiapocalptico de la nueva poca que, para Pealver,

4
LACOUE-LABARTHE, Philippe, La memoria de las fechas, en La poesa como experiencia, Arena, Madrid,
2006, p. 130.
5
Discusin publicada en Lyotard, Jean-Francois, Discussions, or phrasing "After Auschwitz", en DIREK,
Zeynep & Lawlor, Leonard (Editores), Jacques Derrida. Critical assessments of leading philosophers.
Volume I, Routledge, London, 2002, p. 85.

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atraviesa la deconstruccin6. No obstante, los derechos humanos han sido recurrentemente


sometidos al ejercicio de la sospecha filosfica durante las ltimas dcadas, desde un
cuestionamiento que trasciende la filosofa ligada a la deconstruccin. Quizs ninguna otra
discusin contempornea ha obtenido tal atencin filosfica por implcita que resulte
entre extensas reflexiones. Incluso quienes parten desde la necesidad de mantener tal figura
jurdica deben partir asumiendo que ya no puede pensarse el inmediato respeto que, siglos
atrs, Kant describa en tales derechos7. En efecto, Habermas ha recordado recientemente
la tensin entre la casi total aceptacin interestatal de los derechos humanos y la frecuente
crtica del rango, la validez y el contenido de aquellos derechos8. Pareciese all recuperarse
el rol inquisitivo del gesto filosfico, contra la fcil aceptacin internacional del estatuto
secular de aquellos derechos. Estos ya no podran ser inducidos desde argumentaciones tan
seguras como las brindadas por Maritain dcadas atrs9. Pues, siguiendo a Lvinas, la
comodidad filosfica con tal asunto no puede basarse meramente en la relevancia de su
ejercicio ni en el consentimiento general existente al respecto10. Y es que la institucin de
aquella legalidad como respuesta a la catstrofe parece hacer poca justicia a la exigencia de
considerar la catstrofe como tal es decir, como irreversible destruccin que asola
tambin lo erigido antes de lo que all aconteci.
Precisamente Agamben ha descrito nuestra poca como aquella en la que los derechos
humanos se erigen como principio universal11, sealando el vnculo entre stos y la
preocupacin del Estado moderno por la vida nuda. Los derechos del hombre declarados
en 1789 inscriben, originalmente, tal preocupacin biopoltica en el orden jurdico del
Estado12. Buscan asegurar el resguardo de la vida, pero naceran en la inscripcin misma
de la vida como objeto del poder. En efecto, surgen de la concepcin moderna de
ciudadana13. Los derechos humanos, por lo tanto, resguardaran lo indisponible por el

6
PEALVER, Patricio, Movimientos de desconstruccin, pensamientos de la diferencia, en Cerezo, Pedro &
Muguerza, Javier, Comps, La filosofa hoy, Crtica, Madrid, 2004, p. 201.
7
KANT, Immanuel, De la relacin entre teora y praxis en el derecho poltico (contra Hobbes), en Teora y
Praxis, Leviatn, Buenos Aires, 1984.
8
HABERMAS, Jrgen, Acerca de la legitimacin basada en los Derechos Humanos, en La constelacin
posnacional. Ensayos polticos, Paids, Buenos Aires, 2000, p. 154.
9
MARITAIN, Jacques, Los derechos del hombre y la ley natural ,Orfeo, Buenos Aires, 1943.
10
LVINAS, Emmanuel, Derechos humanos y buena voluntad, en Entre nosotros. Ensayos para pensar en
otro, PreTextos, Valencia, 2001, p. 245.
11
AGAMBEN, Giorgio, "Una biopoltica menor" (Entrevista), en Ugarte Prez, Javier, La administracin de la
vida. Estudios biopolticos, Barcelona, Anthropos, p. 184.
12
AGAMBEN, Giorgio, We refugees, en Symposium, vol.49, 1995, p. 116.
Una breve exposicin histrica de tal devenir es presentada por el mismo autor en Beyond Human Rights,
en Means without ends: $otes on Politics, University of Minessota Press, Minneapolis, 2000.
Hemos optado por citar traducciones al espaol de los textos que no han sido escritos en tal idioma. De lo
contrario, lo realizamos en ingls o, en ltimo caso, en francs. La responsabilidad por las traducciones en
estas dos ltimas lenguas es exclusiva de quien firma el presente artculo.
13
AGAMBEN, Giorgio, Polticas del exilio, en Archipilago. Cuadernos de crtica de la cultura n 2627,
Barcelona, 1996, p. 43. De ah que Agamben, al sealar la necesidad de reconsiderar los derechos humanos
pensando de otra forma la relacin entre hombre y animal, seale la urgencia de considerar los efectos
polticos de la constitutiva incongruencia entre cuerpo y alma que revelara lo humano. Aquella deformacin

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Estado desde una tutela cifrada bajo la soberana estatal. Slo all podran tornarse
efectivos, superando su abstracta figura de hombre que poseera escaso alcance para el
hombre concreto. Ahora bien, la exterioridad posible de aquella figura afirmada en la
breve idea foucaultiana de establecer los derechos humanos contra los gobiernos14
tambin se ha cuestionado. Pues aquella figura slo podra asegurarse desde un poder
poltico que pudiese desplegarla positivamente. Trascender aquel registro no llevara sino
al derecho del hombre como descarnada categora, sin cuerpo ni singularidad alguna por
proteger concretamente. Bien seala Lefort que el humano de los derechos humanos ha
sido denunciado como abstracto desde la promulgacin de los mismos derechos15. Esta
aguda crtica, heredera de la ya realizada por Marx y Burke en el siglo XIX16, es
actualizada por la reflexin de Arendt en torno al totalitarismo. La pensadora seala que
aquellos derechos siempre habran operado en relacin a cierta comunidad poltica
instituida en la cual aquellos derechos pudiesen ejercerse. Pero se han tornado
impracticables para aquellos en cuya promesa se pensaban. Esto es, de aquellos que
precisamente carecan de Estado al cual remitir, mas deban ser defendidos en virtud de su
condicin humana. No obstante, precisamente para los aptridas los derechos humanos se
convirtieron en prueba de un idealismo sin esperanza o de hipocresa chapucera y
estpida17.
La respuesta histrica a esta cuestin ha sido la constitucin de los derechos humanos
como derechos universales, cuya aplicacin y administracin de justicia no se resumen en
la forma del estado nacional. Mas all es donde, precisamente, se sita la sospecha de
diversos pensadores. Pues la cosmopoltica aqu ejercida no deja de considerarse desde la
cuestionada figura del sujeto. Esto es, de cierta figura natural o bien universalizable del
hombre. Su rendimiento ideolgico se halla en la posibilidad de la ntida distincin del
animal, o bien de su condicin sexual, racial o social. Incluso Ferry y Renault tan lejanos
a los pensadores que revisaremos a continuacin parten su reflexin sobre los derechos
del hombre recordando su lazo con la idea de subjetividad18. Los derechos humanos, por lo
tanto, parten desde a-problemticas presuposiciones sobre el sujeto de su derecho,
inscribiendo la universalidad desde determinaciones necesariamente arbitrarias. As, ya por
los aos sesenta Lefort cuestiona la impotencia para concebir los derechos del hombre de

sera la forma necesaria de ingresar en el debate sobre derechos humanos. Agamben, Giorgio, Mysterium
disiunctionis, en The Open. Man and Animal, Stanford University Press, Stanford, 2004, p. 16.
14
FOUCAULT, Michel, La vida de los hombres infames, Altamira, Buenos Aires, 1996, p. 211.
15
LEFORT, Claude, Humanismo y antihumanismo. Homenaje a Salman Rushdie, en La incertidumbre
democrtica. Ensayos sobre lo poltico, Antrhopos, Barcelona, 2006, p. 162.
16
RANCIRE, Jacques, Hatred of Democracy, Verso, LondresNueva York, 2006, p. 52.
17
ARENDT, Hanna, Los orgenes del totalitarismo, Taurus, Madrid, 1998, p. 346.
18
FERRY, Luc & Renaut, Alain, Filosofa poltica III. De los derechos del hombre a la idea republicana,
FCE, Santiago, 1997, p. 56.

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otro modo que como derechos del individuo19 incluso, podramos aventurarnos algo ms
all y sealar que replican lo que se ha denominado el individualismo posesivo20.
Un registro histrico del carcter parcial de la antropologa all presupuesta puede
hallarse en los notables trabajos de Etienne Balibar. Su reflexin ha insistido en el carcter
excluyente de la universalidad surgida por los derechos humanos. As, seala que aquellos
derechos no son naturales, sino que siempre poseen cierta poltica21. Y la ideolgica
universalidad que se ha montado en torno a ellos resulta excluyente y bivalente. Valga
aclarar que aquello acontece, segn el autor, con cualquier tipo de universalizacin. Ahora
bien, aquello no slo remite a su aplicacin concreta, sino que ya en su constitucin
necesariamente ciertas caractersticas han quedado fuera para determinar aquella
universalidad. Por ejemplo, el concepto heredado de fraternidad excluira cualquier
preocupacin de la diferencia sexual22. Claro est, aquella desconsideracin resulta
necesaria para afirmar aquella universalidad, mas no deja por ello de sexuarla. La supuesta
neutralidad de los derechos del hombre se monta, entonces, sobre la tensin sobre la
diferencia sexual que ya su nombre deja entrever. Pero esta imposible universalidad no
anula la posible necesidad de aquellos derechos. Lo que nos interesa es simplemente
indicar cmo pensadores que parten desde distintas perspectivas polticas y filosficas han
insistido en criticar la falta de perturbacin por la crisis de aquello que fundamenta los
derechos humanos. Pues la experiencia histrica no slo exige tales derechos, sino
reinvenciones conceptuales que eludan cualquier continuidad con los hechos que han
llevado a tales exigencias:
Desde la indestructibilidad de lo humano y simultneamente la experiencia de
la posibilidad de la destruccin total que ve, precisamente, all sus lmites, se
establece la posibilidad de un nuevo nosotros que est siempre deshacindose,

19
LEFORT, Claude, Derechos del hombre y poltica, en La invencin democrtica, Nueva Visin, Buenos
Aires, 1990, p. 12.
20
MACPHERSON, Crawford, La teora poltica del individualismo posesivo. De Hobbes a Locke, Trotta,
Madrid, 2005.
En efecto, Balibar seala que parte del gesto filosfico derridiano es el de la inversin del individualismo
posesivo, desde una escatologa que implica otra concepcin de la comunidad. Harto de aquello vendr ms
adelante. Valga, por ahora, indicar este lcido contraste, BALIBAR, Etienne, Possesive individualism
reversed: From Locke to Derrida, en Constellations, Volumen 9, n3, 2002.
21
BALIBAR, Etienne, What is a politics of the rights of man?, en Masses, classes ideas. Studies on politics
and philosophy before and after Marx, Routledge, Londres, 1993, p. 205. Vase tambin BADIOU, Alain,
Derecho, Estado, Poltica, en De un desastre oscuro. Sobre el fin de la verdad de Estado, Amorrortu,
Buenos Aires, 2006, p.51; BADIOU, Alain, La tica y la cuestin de los derechos humanos, en Revista
Acontecimiento, n1920, 2000; BADIOU, Alain, La tica. En Revista Acontecimiento, n8, 1994, IEK,
Slavoj, Against Human Rights, en $ew Left Review N 134, 2005, p. 310; y tambin IEK, Slavoj, La
violencia como sntoma, en La suspensin poltica de la tica, FCE, Buenos Aires, 2005, p. 195; IEK,
Slavoj, La tetera prestada, Losada, Madrid, 2006, p. 58; IEK, Slavoj & Daly, Glyn, Conversations with
Zizek, polity, Cambridge, 2004, p. 141.
22
BALIBAR, Etienne, "Rigths of Man" and "Rights of Citizen": The Modern Dialectic of Equiality and
Freedom, en op. cit., p. 51.

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desestabilizndose, y as de una nueva tica. De un nuevo humanismo, se


podra decir, si fuese an aceptable usar esta trillada e idlica palabra23.
Slo asumiendo aquello podra repensarse la cuestin. La tarea de una filosofa
contempornea de los derechos humanos pasa por asumir la crtica a la universalidad, sin
por ello dejar de aspirar a constituir garantas mnimas que trasciendan la dimensin local.
Precisamente, una notable crtica de cualquier concepcin universalista de la cultura o
identitaria del sexo ha erigido aquella demanda: Podramos decir que la tarea pendiente
de los derechos humanos consiste en volver a concebir lo humano, cuando se descubre que
su supuesta universalidad carece de alcance universal24. En efecto, para Said tal ha sido
el objetivo que recorre tal preocupacin poltica desde la segunda guerra mundial25. Mas se
ha ausentado all la reconsideracin de sus supuestos desde nuevas concepciones del
hombre y el derecho. Esposito cuestiona, en efecto, la despreocupacin por la cuestin del
biopoder al pensar los derechos humanos. Pues estos ltimos seguiran siendo pensados
desde una humanidad natural, sin cuerpo alguno por afectar o construir desde la facticidad
del poder. Cuando se habla de estos derechos, por lo tanto, antes que a determinados
sujetos jurdicos, se hace referencia a individuos definidos exclusivamente por su
condicin de seres vivientes26. Se pensaran as como traduccin de cierta naturaleza,
antes que como una intervencin histrica en nombre de cierta justicia. Pero aqu reside
otra dificultad. Pues el ejercicio de repensar los derechos humanos pasa tambin,
necesariamente, por considerar en nombre de qu se autoriza aquella peticin. Aquello no
puede sino resultar impertinente entre la herencia de las guerras como el nico legado
seguro del siglo. La escasa fama contempornea de la utopa salvo, claro est, de la utopa
de su total ausencia torna inestable la legitimacin de cualquier derecho. As, Dotte se
pregunta ante qu habran de ser hoy responsables los derechos humanos, que no haya ya
fracasado27. El riesgo nihilista no se halla en la pregunta y la inseguridad que
sintomatiza sino en pasarla rpidamente por alto, y as olvidar todo lo anteriormente
descrito. Desde aquellas exigencias nos interesa considerar lo pensado por Derrida respecto
a los derechos humanos.
Si bien en su extensa produccin no hallamos ningn texto temticamente dedicado a
la cuestin, sta se menciona recurrentemente en escritos varios de reciente elaboracin. Al
punto que recientemente Habermas quien a principio de los aos ochenta haba
cuestionado duramente los efectos nihilistas que perciba en la deconstruccin28 indica la
existencia de cierto compromiso en Derrida con la denuncia, la disidencia y la

23
KOFFMAN, Sarah, Smothered words, Northwestern University Press, Ilinois, 1998, p. 73.
24
BUTLER, Judith, Detencin indefinida, en Vida precaria. El poder del duelo y la violencia, Paids,
Buenos Aires, 2006, p. 122.
25
SAID, Edward, Nacionalismo, derechos humanos e interpretacin, en Reflexiones sobre el exilio. Ensayos
literarios y culturales, Debate, Barcelona, 2001, p. 403.
26
ESPOSITO, Roberto, Bos. Biopoltica y filosofa, Amorrortu, Buenos Aires, 2006, p. 24.
27
DETTE, JeanLouis, Catstrofe y olvido: las ruinas, Europa, el museo, Cuarto Propio, Santiago, 1998, p.
259.
28
HABERMAS, Jrgen, El discurso filosfico de la modernidad, Taurus, Buenos Aires, 1989.

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desobediencia29. No obstante, los distintos comentaristas de la obra de Derrida incluso los


que se han centrado en pensar la poltica desde su pensamiento no han mencionado el
tema. De ah que vincular aquellas dispersas reflexiones no slo resulte fundamental para
repensar la cuestin de los derechos humanos, sino tambin la necesaria filosofa de
Derrida, cuyo compromiso filosfico no ha carecido de intervenciones concretas en
nombre de los derechos humanos. Podemos ejemplificar recordando su toma de posicin
en defensa de Nelson Mandela30 o Mumia AbuJamal31. Incluso recuerda, al pasar, el caso
chileno dentro de aquellos en los que sistemticamente estos derechos se han violado32.
Estos gestos de coyuntura no se piensan fcilmente desde derechos intemporales. En
efecto, Derrida remarca la necesidad de considerarlos desde su despliegue histrico33. En
1987 sealaba que estos seguan pensndose desde la idea de subjetividad34, y aos ms
adelante, que todo el concepto de Ilustracin implica cierta concepcin de lo humano que
heredarn tales derechos: Implica un concepto de lo propio del hombre, aquel que fund
a la vez el Humanismo y la idea histrica de las Humanidades. Hoy en da, la declaracin
renovada y reelaborada de los Derechos del hombre (1948) y la institucin del concepto
jurdico de Crimen contra la humanidad35.
Sin embargo, Derrida asume que la capacidad de autodestructibilidad de lo humano
remarcada en la imposible experiencia de Auschwitz sita al pensamiento en un espacio
sin precedentes. Este estado excepcional requiere tambin formas nuevas de pensar la
responsabilidad, la decisin y la accin, capaces de dirigir aquella herencia hacia nuevos
rumbos36. Tal trabajo resulta imperativo. La urgencia es tal que llega a indicar la
deconstruccin y reimaginacin de los derechos humanos como una de las tareas
fundamentales de la Universidad37. Antes que centrar la discusin en lo hoy concebido
como derechos humanos, los concibe como una construccin que an no se ha
determinado. La mayor parte de su contenido, en efecto, estara an por venir38. La
necesidad de pensarlos exteriormente a la figura logocntrica del hombre parece
reafirmarse por las cuestiones posteriores como el genoma, lo que obliga a deconstruir y
reconstruir el concepto de lo humano39. Claro est, aquella necesidad atraviesa toda la

29
HABERMAS, Jrgen, Comment rpondre la question tique?, en Cohen, Joseph & Zagury-Orly, Raphael
(Directores), Judites. Questions pour Jacques Derrida, Galile, Pars, 2003, p. 183.
30
DERRIDA, Jacques, The Laws of Reflection: For Nelson Mandela, in Admiration; en Derrida, Jacques &
Tilli, Mustapha, For $elson Mandela, Nueva York, Henry Holt, 1987.
31
For Mumia Abu-Jamal, en $egotiations. Interviews and interventions, 19712001, ed. cit., p. 384.
32
Globalization, Peace and Cosmopolitanism, en Ibid,, ed. cit., p. 384.
33
Privilege: Justificatory Title and Introductory Remarks, en Whos afraid of philosophy? Right to
Philosophy I, Stanford University Press, Stanford, 2002, p. 40.
34
DERRIDA, J., Del espritu. Heidegger y la pregunta, Valencia, PreTextos, 1987, p. 36.
35
DERRIDA, J., Universidad sin condicin, Trotta, Madrid, 2002, p.10.
36
Nietzsche and the machine, en $egotiations. Interviews and interventions, 19712001, ed. cit., p. 238.
37
Universidad sin condicin, ed. cit., p. 14.
38
DERRIDA, Jacques, My Sunday "Humanities, en Paper Machine, University of California Press, Stanford,
2005, p. 106.
39
DERRIDA, J., The aforementioned SoCalled Human Genome, en $egotiations. Interviews and
interventions, 19712001, ed. cit., p. 203.

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reflexin derridiana desde el temprano ensayo Los fines del hombre40 hasta sus ltimos
seminarios sobre la figura del animal y la bestia. El seguimiento preciso de todos aquellos
textos resulta aqu imposible. Valgan, ciertamente, como trasfondo de lectura para las
cuestiones sobre las cuales nos interesa precisar este ilimitado cuestionamiento que busca
incluso cuestionar lo supuestamente incuestionable41. Esto es, la idea de hombre y de sus
derechos desde la cual debera partir toda buena voluntad para insertarse en el debate.
Derrida no se sustrae a la crtica del despliegue efectivo del concepto de derechos
humanos. En particular, sobre la chillona hipocresa que dice hallar en la lgica juridicista
all subyacente42. En trminos conceptuales, desconfa del abstracto concepto de hombre
all presupuesto. En particular, en lo referente a su distincin con el animal43. Pero tambin
en trminos histricos tales derechos resultaran impotentes. Impdicamente, considera que
el desarrollo tecnolgico de instrumentos como el fax, la televisin o Internet habran
hecho por la democratizacin ms que todos los despliegues tericos sobre los derechos
humanos. De esta forma, incluso en los pases del Este europeo la existencia de aquellos
medios de telecomunicacin habran contribuido ms que todos los discursos en torno a
tales derechos44. En efecto, stos habran sido enunciados despus del momento en que
fueron necesarios. Antes que por un desarrollo poltico afirmativo, estos derechos slo
habran aparecido suplementariamente tras la escenificacin del perdn por su previa
ausencia45. Slo as pudieron perfeccionarse. Mas seguiran lejos de realizar lo declarado.
Pues suelen reafirmarse desde intereses particulares que poco tienen que ver con la retrica
humanitaria all presentada. Nacen de estrategias complejas y contradictorias cuyos
ejemplos sobran46. En efecto, la preocupacin internacional por la cuestin no deja de
situarse desde parcialidades que poca justicia parecen hacerle a su propia pretensin de
universalidad. Incluso la extendida sensibilidad pblica internacional por los derechos
humanos resulta igualmente focalizada desde los intereses de quienes introducen
discursivamente aquellas temticas: En la informacin, la actualidad, es
espontneamente etnocntrica, excluye lo extranjero, a veces dentro del pas, antes de
toda pasin, doctrina o declaracin nacionalista, y aun cuando esas actualidades
hablen de los derechos del hombre47.

40
DERRIDA, J., Los fines del hombre, en Mrgenes de la filosofa, Ctedra, Madrid, 1998.
41
DERRIDA, J., Ethics and politics today, en $egotiations. Interviews and interventions, 19712001, ed. cit.,
p. 296.
42
DERRIDA, J., Espectros de Marx. El estado de la deuda, el trabajo del duelo y la $ueva Internacional,
Trotta, Madrid, 1999, p.44.
43
DERRIDA, J., Marx e hijos. Disponible en: http://www.jacquesderrida.com.ar/textos/marx_hijos.htm
44
DERRIDA, J. & Stiegler, Bernard, Ecografas de la televisin, Eudeba, Buenos Aires, 1998, p. 93.
45
DERRIDA, Jacques, Globalization, Peace and Cosmopolitanism, en $egotiations. Interviews and
interventions, 19712001, ed. cit., 2002, p. 383.
46
DERRIDA, J., El siglo y el perdn. Disponible en:
http://www.jacquesderrida.com.ar/textos/siglo_perdon.htm
47
Ecografas de la televisin, ed. cit., p. 16.

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No obstante, junto a aquella figura unitaria y excluyente de lo humano existen


desiguales singularidades que exigen la invencin de nuevos conceptos de Estado o
ciudadana. Entre las inmensas urgencias del mundo, se hallan las de millones de
refugiados, inmigrantes e indocumentados. Su precaria situacin requiere, en efecto, que
las distintas formas de responsabilidad se encarnen en formas concretas y extendidas de
auxilio: exigen a la vez otro derecho internacional, otra poltica de fronteras, otra
poltica de lo humanitario, incluso un compromiso humanitario que se mantenga
efectivamente ms all del inters de los Estadosnacin48.
Aquella urgencia obliga a reexigir la incondicionalidad de los derechos humanos. En
lugar de olvidar su cuestionada figura, su estrategia ser la de recoger lo all prometido en
el nombre de aquella nueva e impresentable justicia: esto es, contra su necesaria
parcialidad, actuar en nombre de cierta hipottica universalidad por venir que pudiese
hacer justicia a quienes se ven excluidos de aquel registro jurdico. Aquella cuestin
merece recordar que, para Derrida, el derecho se halla en una constitutiva distancia de la
justicia en nombre de la cual se erige49. La justicia no puede tener lugar. Funda y excede
cualquiera de las manifestaciones que se realicen en su nombre incluyendo, por cierto, los
derechos del hombre50. La imposible advenida de la presencia del otro como alteridad
absoluta all donde se presentara la relacin justa obliga a situar la accin desde
parciales estratagemas que surgen desde aquella imposibilidad. Aquello no lleva al rechazo
del derecho, sino a la total exigencia de negociar en nombre de lo innegociable. Aqu es
donde Derrida, como pensador de la crisis, se revela como estratega de la apora. Pues
piensa que precisamente all donde no existe certeza desde la cual decidir es donde se
exige una decisin que slo puede surgir desde la falta del fundamento en nombre del cual
se funda su propia responsabilidad. Slo se cuenta con su nombre, el de lo justo. Cualquier
tentativa tica se sita desde aquella necesidad de actuar condicionadamente, en vistas de
la imposible incondicionalidad por venir: toda parcial crtica a su parcialidad debe, pues,
realizarse en nombre de la imparcialidad que all se promete. Precisamente por su
fragilidad, los derechos humanos deben ser reafirmados una y otra vez, desde posiciones
que poco se vinculen a lo hoy establecido bajo aquella figura jurdica. Valga una larga cita
para resumir lo ya expuesto:
Ahora ms que nunca hay que mantenerse del lado de los derechos humanos.
Necesitamos los derechos humanos. Los necesitamos, lo cual quiere decir que
hay una carencia, un defecto: los derechos humanos jams son suficientes. Lo
cual basta para recordarnos que ellos no son naturales. Tienen una historia
reciente, compleja, incompleta. Desde la Revolucin Francesa y las primeras
declaraciones hasta la posterior a la Segunda Guerra Mundial, los derechos
humanos no han dejado de enriquecerse, de especificarse, de determinarse

48
DERRIDA, J., Palabra de acogida, en Adis a Emmanuel Lvinas. Palabra de acogida, Trotta, Madrid,
1998, p. 130.
49
DERRIDA, J., Del derecho a la justicia, en Fuerza de ley: el fundamento mstico de la autoridad,
Tecnos, Madrid, 1997.
50
Ecografas de la televisin, ed. cit., p. 36.

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(derechos de la mujer, derechos de la infancia, derecho al trabajo, derecho a la


educacin, derechos humanos ms all de los Derechos del Hombre y del
Ciudadano, etc.). Para tomar en cuenta de manera afirmativa esta historicidad y
esta perfectibilidad, jams debemos dejar de cuestionar, de la manera ms
radical que se pueda, todos los conceptos involucrados: la humanidad del
hombre (lo propio del hombre, lo cual plantea el asunto de los seres vivos no
humanos, as como el de la historia de conceptos o performativos jurdicos
recientes tales como crimen contra la humanidad, etc.), lo mismo que el
concepto mismo de derecho, y hasta el concepto de historia51
Se tratar, por lo tanto, de un irrepresentable porvenir que no puede asegurarse ni
dejar de ser postulado, en el nombre de su propia memoria, hacia el futuro cuasimesinico
que promete aquella justicia. Que su carcter inanticipable impida considerarlos
positivamente desde cualquier facticidad presente no lleva a su rechazo desde cierta nueva
teologa negativa. Pues lo exigido cambia el concepto de historia, all donde cualquier
carcter teleolgico queda suspendido desde la peticin de apertura al imposible
acontecimiento que desbarata cualquier promesa de final manifestacin. Al punto que no
resta sino el montaje de aquella promesa que siempre se juega sin su presencia, sobre las
tablas de la representacin ya infinitamente invadidas por la imposibilidad de la presencia
del otro y la necesidad poltica de actuar sin ms garanta que su singular ausencia. Esto es,
all donde el lmite se extiende infinitamente sin paso ni retroceso que pueda sedimentar
derecho alguno como lo justo, contando con la pura promesa de justicia como imposible
destino de una poltica situada en la cesura: La mayor de las responsabilidades debe
ejercitarse en el momento del mayor de los peligros: sin regla sin garanta sobre el borde
del abismo, sobre el abismo. En el abismo o sobre el abismo deviene la misma cuestin52.

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