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CTEDRA METODOLOGA DE LA INVESTIGACIN - FBA/UNLP - COMISIN 4 - Prof.

Nicols Alessandroni
Este texto es un extracto de:
Cortada de Kohan, N. (1999). Teoras psicomtricas y construccin de tests. Buenos Aires: Lugar Editorial.

DlFERENCJA ENTRE LA EXPLICACIN CIENTFICA gico del hombre y al estudio social de las organizaciones
Y EL SENTIDO COMN humanas. (Kerlinger, l 988; Lazardfeld, 1955)
Las explicaciones cientficas son diferentes de .las del
El hombre siempre se ha preguntado: Porqu acto de sentido comn porque los fundamentos sobre los que se
este modo? Porqu unas personas son diferentes de las aceptan o se recha.zan son distintos. Ac la fuerza de la tra
otras? Los antlgus miraban al cielo en busca de respues dicin, el encanto de la analoga. la erudicin o el sentido
ta usando anaiog1as superficiales. As, si un nio naca creador de un autor no son suficientes. En la ciencia la auto-
durante la constelacin de Leo creian que estaba destina . ridad proviene solamente de la evidencia de los hechos deri
do a ser fuerte y altivo como un len. Ms tarde buscaron vada de la observacin sistemtica y repetible (Bunge, 1972).
explicaciones de la conducta en la experiencia externa: A medida que surgen nuevos hechos se comprende que las
quien se pareciera un zorro deba ser astuto, y el qu se ideas aceptadas durante siglos deben rechazarse o ser revisa
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parec1a a un lobo. voraz. As la .(i-strologa y la flsiognomia das. En cambio, conceptos aparentemente extrafos o invero
son dos caminos por los que el hombre ha tratado de ex smiles son examinados y aceptados como lo fueron en su
plicar su conducta. La respuesta del sentido comn a los momento las ideas de Coprnico cuando se comprendi el
problemas del conocimiento del hombre han pasado de ge error de Ptolomeo. La ciencia es investigacin y esto implica
eraclon en generacin en forma de proverbios y sabidu que siempre busca, prueba, revisa y reforma. Investigar pro
na popular. .Al mismo tiempo, muchos filsofos han medi viene de la voz latina uestigium que literalmente es "planta del
tado sobre la naturaleza humana y han construido gran pie" y por extensin la "huella" que queda o sus indicios. Los
des sistemas, a menudo contradictorios entre s. Sin duda, sinnimos de investigar son: indagar, inquirir. examinar, ins
muchas de sus concepciones posean parte de verdad. Pe peccionar, explorar, buscar y rastrear. Buscar precisamente,
ro la mayor debilida de todas las explicaciones precient coincide con el sentido de la palabra inglesa research. La par
ficas es que no ofrec1an ningn mtodo para dilucidar las tcula re aumenta la intensidad del significado de buscar.
contradicciones y as nos encontramos con proverbios que search. y este proviene del francs antiguo sercher (actual
postulan ia bondad y certeza de principios absolutamente mente chercher) que a su vez deriva del latin circare, esto es,
contradictorios. Los filsofos no co.metian errres cuando rodear. As research" seria propiamente una bsqueda in
trabaJ aban los problemas que implicaban tan solo la de tensiva de indicios, efectuando un rodeo. Es obvio: se Inves
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d uccion de premisas que son verdaderas. Los errores sur tiga lo que no puede aprehenderse de un modo inmediato. El
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g1an cuando se supona que ciertas premisas eran verda proceso de una investigacin siempre refleja este modo de lle
deras y no lo eran, construyendo sobre ellas un dbil cas gar al conocimiento de algo cdn esfuerzo, por la vla indirecta
tillo de cartas .. Poco a poco, el hombre fue descubriendo de un "rodeo" siguiendo una huella, un vestiglo o indicio por
q ':e p ara onocer la naturaleza era necesaria la investiga: un largo camino en forma sistemtica, es decir, con "mtodo".
cion cient1flca. Primero surgieron las ciencias formales co El supuesto bsico sobre el que se construye la ciencia es
mo la lgica Y la matemtica, luego las ciencias fcticas que esta es un universo regulado por leyes en el que existe
naturales como la fsica y la qumica. Desde hace unos coherencia entre los hechos. La ciencia trata de relaciones
trescientos aos la ciei:icia ha sido cada vez ms importan- coherentes. El psiclogo, por ejemplo, considera que entre
te para el mundo blologico y en los ltimos cien aos ha las distintas conductas hay una coherencia explicable por le
comenzado a dedicarse cientficamente al estudio psicol- yes generales e intenta hallar estas leyes que han de permi-

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tirle comprender la conducta de los seres humanos. (Arnau Intervalo entre el aprendizaje original de Jo que nos interesa
Grass. 1990; Northrop. 1947). . y el del recuerdo: La diferencia entre los dos enfoques es, en
El conocimiento de la coherencia de los hechos nos per tonces, que con el sentido comn quedamos satlfechos con
mite realizar mejores predicciones sobre la conducta de las una explicacin aparente, mientras que el cientfico busca
que hariamos sobre la base de la intuicin, adivinando o ha sistematizar los hechos para sobrepasar la explicacin obvia.
ciendo conjeturas al azar y analogas superficiale s y adems El principal objetivo de una ciencia, ms que la mera des
somos capaces de estimar los limites de predicciones a tra cripcin de los fenmenos empricos es establecer leyes Y tea-
vs de la observacin de la variabilidad de los hechos. (Sz!la . nas, los principios generales con los cuales explicar Y pronos
si, 1956; Hempel, 1956; Towsend,1953). ticar los fenmenos. Al llevar a cabo esta finalidad, la ciencias
En psicologa cientfica solemos hablar de predlctores y se dedican a recoger y comparar datos para obtener las corre
no de "causas. El uso de la palabra causa supone una rela laciones y las ecuaciones matemticas que han de permitirles
cin en la cual un hecho (la causa) Invariablemente precede . establecer las hiptesis, leyes y teorias que explican un cam-.
y produce otro (el efecto). Pero en psicologa la mayoria de los po de la realidad. La medicin es una de las cosas que hae
hechos suelen ser e l resultado de varias causas y por ello es posible estos procesos pues la medicin hace que el lenguaJe
mejor hablar de predictores que de causas. (Brown y Ghi matemtico se aplique a la realidad estudiada. (Cohen Y Na
selll, 1956). gel. 1934).
El Investigador se enfrenta con problemas. En forma ge
neral podemos decir que existe un problema cuando no en
contramos en frma Inmediata y directa respuesta para una
pregunta. Si ahora volvemos a analizar en que se diferencia
el punto de vista ingenuo del sentido comn. con el enfoque
clent!fico vemos que, aunque los mtodos cientficos surgie
ron del sentido comn, en el proceso de su evolucin se pro
dujeron cambios fundamentales: l) el sentido comn se or
ganiz sistemticamente y 2) se modific el orden en que tra
bajaba. Por ejemplo: supongamos un fenmeno psicolgico
bien conocido como el de que los recuerdos se desvanecen a
medida que pasa el tiempo. Cuando el hombre comn se en
frenta con esto pretende expllcarjo diciendo: cuando no se
usa lo que se aprende, por falta de uso su recuerdo se pier
de. Pero los .cient!ficos como Ebb!nhaus ya en 1885 no se
conformaron con esta respuesta simple. Trabajando metdi
camente con slabas sin sentido quisieron comprobar si era
solamente por falta de uso que los hechos se olvidan y en
tonces hallaron que Jo que provoca la disminucin del re
cuerdo es principalmente lo que se llam la inhibicin re
troactiva que es el efecto de nuevos aprendizajes durante el

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