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En los orgenes occidentales de la filosofa, alrededor del siglo VI a.C.

, en las ciudades-
estado griegas, se comienza a buscar una explicacin racional de todo aquello que
rodeaba, sorprenda y maravillaba al ser humano. Hasta este momento, slo se contaba
con la explicacin mitolgica, la cual les daba un papel preponderante a los dioses
presentes en la cultura helnica, la realidad, segn esta forma de ver el mundo, dependa
exclusivamente del arbitrio y voluntad divina. Esta caracterstica de la cultura griega la
podemos ver presente en todas sus expresiones artsticas, sociales y culturales.

Es as, como un grupo de hombres, que aos ms tarde seran llamados filsofos
(amantes de la sabidura), comienzan a buscar el principio fundamental del cual se
encontraban compuestas las cosas. Es a este principio fundamental al cual nombran como
el arj, es de este modo que los primeros filsofos enfocan su explicacin de la realidad
en torno a la bsqueda de la composicin fundante de la materia. Entre las primeras
explicaciones encontramos, por ejemplo, a Tales de Mileto, quien luego de observar y
reflexionar en relacin a lo que encontraba en su entorno, lleg a la conclusin de que el
arj era el agua, adems terminara fundando la lnea de pensamiento llamada la
escuela de Mileto, compuesta por Anaximandro, quien postulaba que el arj era algo
indeterminado, por lo cual lo denomin como peiron (lo indeterminado); y por
Anaxmenes, quien plante que el principio fundamental de la realidad se encontraba
compuesto el aire.

Dentro de las variadas corrientes filosficas griegas pre-socrticas encontramos a los


Pitagricos, quienes plantearon que todas las cosas son nmeros. Los atomistas,
plantearon que la realidad se encontramos compuesta por tomos (sin divisin), siendo
sus principales exponentes: Leucipo y Demcrito. Es as, como los primeros aos de la
filosofa se encuentran marcadamente dirigidos hacia la naturaleza y esforzndose por
explicar su origen y composicin. Es innegable la importancia que posee este momento de
la historia para el hombre, puesto que de este movimiento nacido en las regiones griegas
se sientan las bases de la ciencia.

Pero, no toda la preocupacin y trabajo de la filosofa griega gir en torno a la bsqueda


del arj. Alrededor del siglo V a.C. irrumpe en la filosofa griega un personaje fundamental
para el desarrollo tanto de la filosofa antigua como de la contempornea. Nos referimos a
Scrates (Atenas, 470-399 a.C.), quien produjo un giro elemental en la bsqueda de la
filosofa griega, puesto que centr su trabajo filosfico en interpelar a los ciudadanos de la
polis, en aras de encontrar la aret (virtud), es decir, quera vislumbrar todo lo
concerniente a la virtud en el ser humano, se propuso indagar acerca de las nociones de
bien y mal, de justo e injusto, etc. Cabe consignar, que el estilo indagativo de Scrates lo
hizo merecedor del ttulo de haber creado un mtodo de investigacin, llamado
mayutica (dar a luz), en el cual se interrogaba y dialogaba con un grupo de personas en
relacin a un tema, por ejemplo, la justicia, hasta que en conjunto lograban llegar al
concepto de justicia.

Desde este momento, la filosofa (no slo la antigua, sino que la de todas las pocas) no
volvera a ser la misma, ya que Scrates sent las bases para una forma de pensar y
hacer filosofa, la bsqueda de la aret cambi el centro y la preocupacin de los
hombres dedicados a indagar y cuestionar la realidad en la que vivimos. Incluso, Scrates
lleg a influenciar a los que son considerados como los dos filsofos fundamentales en la
historia del pensamiento en el ser humano, puesto que fue maestro de Platn (cuyo
nombre real fue Aristocles) y cuya influencia fue fundamental en el desarrollo de la filosofa
platnica y, a su vez, Platn fue maestro de Aristteles, uno de los personajes ms
influyentes en la historia de la filosofa.

Estos dos filsofos, Platn y Aristteles, tambin, al igual que su antecesor Scrates,
dedicaron gran parte de su trabajo filosfico a la bsqueda de la aret. Por ejemplo,
Platn lleg a plantear en su libro La Repblica un estado ideal en el cual el ser humano
pudiese desarrollar sus virtudes. Por otro lado, Aristteles al plantear su idea de bien y
felicidad, tiene presente la necesidad de llegar a establecer un estado de virtud, basado en
el equilibrio de los pensamiento y acciones del hombre.

Como podemos ver, los conceptos de arj y aret, marcan dos hitos fundacionales y
fundamentales, no slo en la filosofa griega, sino que podemos hablar que fueron y son
influyentes en la historia de la humanidad. La bsqueda del arj marca un camino hacia
la construccin y evolucin de la ciencia. Por otra parte, la concepcin de aret ha guiado
el pensamiento y los ideales de lderes y de movimientos que han transformado nuestra
historia. A pesar de ser conceptos diferentes, tanto arj y aret, marcan dos momentos
fundamentales, en relacin al rumbo que toma la filosofa como disciplina. Sera, ya, en la
poca moderna en donde el estudio de estos conceptos se separa definitivamente,
coincidiendo y confluyendo de vez en cuando en la historia del pensamiento.