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Walter Burkert.

Walter Burkert (Neuendettelsau, Baviera, 2 de febrero de 1931 - Zrich, 11 de


marzo de 2015) fue un estudioso alemn de la religin griega. .

Profesor de clsicos en la Universidad de Zurich, Suiza, donde ense en el


Reino Unido y los Estados Unidos. Ha influenciado a generaciones de
estudiantes de religin desde la dcada de 1960, combinando de manera
moderna los hallazgos de la arqueologa y la epigrafa con la obra de poetas,
historiadores y filsofos.

Public libros sobre el equilibrio entre sabidura y ciencia entre los seguidores
de Pitgoras, y ms extensamente sobre la supervivencia de culto ritual y
arcaico, sobre la matanza ritual en el corazn de la religin, sobre las
religiones de misterio y sobre la recepcin en el mundo helnico de Near
Oriental y persa, que establece la religin griega en su contexto ms amplio
del mar Egeo y del Cercano Oriente. .

Primera era acadmica.


Burkert se cas con Maria Bosch en 1957 y tiene tres hijos, Reinhard, Andrea
y Cornelius. Su carrera como erudito acertado era claramente prevista en sus
primeros aos, como estudiante en la educacin superior. Estudi filologa
clsica, historia, y filosofa en las universidades de Erlangen y Munich (1950-
1954), y obtuvo su Doctorado en filosofa en Erlangen en 1955. Se convirti
en Asistente en la enseanza del curso en Erlangen durante cinco aos (1957-
1961) y, despus de su matrimonio, regres a su antigua Universidad como
profesor durante otros cinco aos (hasta 1966). Desde principios de 1965
trabaj como Junior Fellow en el Centro de Estudios Helnicos en
Washington, DC por un ao. La primera era acadmica de su vida termin con
un puesto como profesor de Filologa Clsica en la Universidad Tcnica de
Berln (1966-1969), y como profesor invitado en la Universidad de Harvard
por un ao (1968). .

Segunda era acadmica.


El comienzo de una nueva era comenz en 1981 cuando su obra de la antigua
antropologa religiosa griega, Homo Necans, fue publicada en una traduccin
italiana, seguida en 1983 por una traduccin al ingls. El libro se considera
hoy un relato sobresaliente de conceptos en la religin griega. Fue profesor de
Filologa Clsica en la Universidad de Zurich (1969-1996); Profesor Visitante
de Literatura Clsica en la Universidad de California durante dos aos (1977 y
1988); Profesor de Harvard en 1982; Decano de la Facultad Filosfica I en
Zurich (1986-1988); Y present las Conferencias Gifford en la Universidad de
St. Andrews en Escocia (1989). Despus de ocupar estos cargos y recibir
numerosos premios honorficos (incluyendo el Premio Balzan en 1990, por el
Estudio del Mundo Antiguo), se retir como Emrito en 1996.

Trabajos acadmicos.
Tres de sus trabajos acadmicos ms importantes (una seleccin de diecisiete
libros y doscientos ensayos, incluyendo contribuciones de la enciclopedia y
memorabilia), que todava estn en la base del estudio de la religin helnica,
son Homo Necans (1972, Ingls 1983), Religin griega (1977, Ingls 1985) y
Ancient Mystery Cults (1982 lectures, publicado en 1987).

En su prefacio a la traduccin inglesa del Homo Necans Burkert, que se


caracteriz en esta ocasin como "un fillogo que parte de textos griegos
antiguos e intenta encontrar explicaciones biolgicas, psicolgicas y
sociolgicas para los fenmenos religiosos" [2], expres algunos de los
Principios que subyacen a un libro que pareca algo revolucionario para los
lectores alemanes en 1972 en su aplicacin constante de las interrelaciones de
mito y ritual, la aplicacin a los textos del tipo de funcionalismo adoptado en
Themis [3] de Jane Ellen Harrison y el uso del estructuralismo Para elucidar
una etologa de la religin griega, su aspecto social. Burkert confirm que un
impulso para su libro haba venido de Konrad Lorenz, On Aggression, "que
pareca ofrecer una nueva visin de las manifestaciones inquietantes de la
violencia". El libro argumenta que la solidaridad se logr entre los griegos a
travs de un delito sagrado con las reparaciones debidas: "por la extraa
prominencia de la masacre de animales en la religin antigua, sta sigue
siendo la explicacin ms econmica y ms humana" (p. Su primer captulo
"Sacrificio como acto de asesinato" ofrece conclusiones que se apoyan en los
captulos siguientes a travs de investigaciones individuales sobre mitos,
festivales y rituales, en las que se deja a un lado el papel de la creacin potica
y la recreacin " Poder y efecto de la tradicin lo ms plenamente posible". El
trmino dioses, concluye Burkert, permanece fluido, mientras que el sacrificio
es un hecho. .

La teora de Burkert del ritual sacrificial.


En 1985, Burkert afirm haber reunido algunas de las piezas de cmo el
antiguo ritual de sacrificio griego realmente procedi. En primer lugar, bajo la
direccin del sacerdote, padre o rey, o sacerdotisa, se coloc una cesta que
contena los utensilios y un recipiente de agua alrededor del altar. Los
participantes entonces mojaron sus manos en el agua consagrada, y la rociaron
sobre el altar, vctima y ofertante. Los granos de cebada salada de la cesta
fueron arrojados en la cabeza del animal y en el fuego del altar. Una mecha de
pelo del animal se corta y se quema, la libacin se vierte en el altar con la
oracin. Cuando se proclama el silencio, comienza la msica de las flautas y
se mata al animal. Los animales ms grandes fueron matados con un hacha de
sacrificio. La cabeza est vuelta hacia los cielos, y la garganta cortada. La
sangre entonces se extiende sobre el altar y es atrapada en un recipiente. En
The Odyssey, las mujeres que miran levantan un grito de adoracin en este
punto.

Despus de que el animal fue pelado y cortado en pedazos, las partes internas
fueron dispuestas y una parte quemada en el altar con incienso. El resto fue
asado y comido. Si las entraas eran de forma y color normales, era un
presagio que el sacrificio era aceptable para los dioses. En La Odisea, los
hombres envuelven los pedazos del muslo en grasa y los queman en el altar.
La cola y la espalda, junto con otros huesos y piezas con menos carne restante
fueron quemados con una libacin. Despus de este procedimiento, fue
entonces cuando los fieles compartieron la comida tostada, mientras que la
msica y la danza tuvieron lugar al servicio de los dioses. En algunas fiestas
especiales, hay casos en que todos en el banquete consume cientos de
sacrificios de animales. .

OBRAS.
Weisheit und Wissenschaft: Studien zu Pythagoras, Philolaos und Platon.
Nrnberg: Hans Carl, 1962, 496 p. (Habilitationsschrift Erlangen-Nrnberg
University).
Lore and Science in Ancient Pythagoreanism, trans. Edwin L. Minar, Jr.
Harvard University Press, 1972.
Homo necans: Interpretationen Altgriechischer Opferriten und Mythen (in
German). Berlin: De Gruyter. 1972.
Homo necans: Antropologia del Sacrificio Cruento nella Grecia Antica (in
Italian). trans. Francesco Bertolini. Turin: Boringhieri. 1981.
Homo necans: The Anthropology of Ancient Greek Sacrificial Ritual and
Myth. trans. Peter Bing. Berkeley: University of California Press. 1983.
Griechische Religion der archaischen und klassischen Epoche. Stuttgart, 1977.
Greek Religion, trans. John Raffan. Harvard University Press, 1985.
Structure and History in Greek Mythology and Ritual. Berkeley: University of
California Press. 1979.
Die orientalisierende Epoche in der griechischen Religion und Literatur.
Heidelberg, 1984.
The Orientalizing Revolution: Near Eastern Influence on Greek Culture in the
Early Archaic Age. trans. Margaret E. Pinder. Cambridge, Mass.: Harvard
University Press. 1992.
Ancient Mystery Cults. Harvard University Press, 1987. Based on his Jackson
Lectures at Harvard, 1982.
Klassisches Altertum und antikes Christentum. Berlin, 1996.
Creation of the Sacred: Tracks of Biology in Early Religions. Harvard
University Press, 1996.
Savage Energies: Lessons of Myth and Ritual in Ancient Greece. trans. Peter
Bing. Chicago: University of Chicago Press. 2001.
Die Griechen und der Orient. Munich, 2004.
Babylon, Memphis, Persepolis: Eastern Contexts of Greek Culture. Harvard
University Press, 2004. .

Articles de Walter Burkert.


Das hunderttorige Theben und die Datierung des Ilias, Wiener Studien 89
(1976): 521.
Kynaithos, Polycrates and the Homeric Hymn to Apollo, in Arktouros:
Hellenic studies presented to B. M. W. Knox eds. G. W. Bowersock, W.
Burkert & M. C. J. Putnam. Berlin: De Gruyter, 1979, pp. 5362.
Lydia between East and West or how to date the Trojan War: a study in
Herodotus, in The Ages of Homer: a Tribute to Emily Townsend Vermeule,
eds. Jane B. Carter & Sarah P. Morris. Austin: University of Texas Press,
1995, pp. 139148.
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