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Fertilidad de los suelos sin osmtica de la disolucin disponi-

ble en el entorno radical, lo que dificul-


Abonado y salinidad ta la absorcin hdrica por parte de la
planta. En multitud de libros se recogen
tablas de sensibilidades, tolerancias y
en fertirrigacin resistencias de diversos cultivos a la
salinidad en funcin de la CE, en este
parmetro no slo hay que considerar
El articulo analiza el comportamiento salino de los principales abonos 1, CE del agua de riego, sino que hay
empleados en fertirrigacin mediante un estudio de contenidos salinos que el incremento sufrido en la
misma al adicionar los fertilizantes.
tiende a crecer, ya que la expansin de De una manera muy genrica, ya
Dpro. Qulmica Agricola, Geologfa y Edafologia.
-
los regados lleva al uso de suelos mar- que depende de numerosos factores (es-
pecie y estado fenolgico, tcnica de ne-
ginales hasta ahora no utilizados y a
Universidad de Murcia.
E-mail provisional: rmadrid@fcu.um.es una sobrexplotacin de acuferos subte- go, sistema de cultivo, calidad del agua
rrneos cada vez con mayor cantidad de de riego, tipo de suelo/sustrato, condi-
sales solubles. La salinidad de un suelo ciones climticas, etc.) se puede conside-
puede tener principalmente tres orge- rar como idnea una CE total de 2-3 mS/
En este artculo se expone un estu- nes diferentes. En primer lugar que se cm, con un mximo de incremento de CE
dio que recoge las curvas de aumento del trate de un asentamiento salino de por debido al abonado de 1 mS1cm.
contenido salino, incremento de con- s, es decir, suelos formados sobre yaci-
ductividad elctrica (CE) de los abonos mientos salinos, antiguas cuencas mari- Curvas de CE de los principales
ms comnmente empleados en nuestro nas, rocas que liberen gran cantidad de abonos para fertirrigacin
pas bajo tcnicas de fertimgacin. Se ex- sales solubles, etc. En segundo trmino En las figuras 1 a 14 se muestran las
cluyen los cidos ntrico, fosfrico y sul- que exista una capa fretica alta y con curvas de CE correspondientes a los 12
frico, suficientemente vistos en trabajos elevado contenido en sales, que acumu- fertilizantes slidos ms empleados en
anteriores (Horticultura no 129 y 130).
Se denomina fertilizante o abono a
todo producto natural o sinttico, orgni-
co o inorgnico, que se aade al suelo o a
las plantas para poner a disposicin de
stas nutrientes necesarios para su desa-
rrollo. Los fertilizantes empleados en ferti-
mgacin deben ser abonos lquidos o s-
lidos especiales de alta solubilidad, es de-
cir, cuyo residuo insoluble en agua a
15"C, a la mayor dosis de empleo reco-
mendada, sea inferior al 0.5%.

El problema de la salinidad
En las zonas ridas y semiridas,
como la del Sureste espaol, la salinidad
constituye el principal factor limitante de
la fertilidad de los suelos. En estas zonas,
el riego es una prctica imprescindible y
las lluvias son demasiado escasas como
Dara arrastrar las sales leios del alcance
de las races, lo mismo que sucede en cul- la en el suelo cada vez que crece su ni- Generalmenteseempleans61ounoswBntos
tivos protegidos (invernaderos). En con- vel. Y en tercer lugar que la salinidad fertilmntes para la ptepmch de las d u c b
diciones hmedas, las sales solubles ori- sea debida a los aportes salinos del nesnubiovasmadre
ginariamente presentes en los materiales agua de riego empleada (o a un aporte
del suelo y las formadas por transforrna- incontrolado de fertilizantes); esta lti-
cin de minerales, son llevadas a capas ma forma es la ms grave y sobre ella fertimgacin, ms las correspondientes a
inferiores, hacia acuferos subterrneos y podemos ejercer acciones de control. los dos fertilizantes lquidos de uso ms
finalmente transportadas a los ocanos. Como norma general, los abonos difundido (sin considerar los cidos mi-
La salinizacin de los suelos agr- slidos empleados en fertirrigacin son nerales nmco, fosfrico y sulfrico). Es-
colas como consecuencia de la prctica sales altamente disociables, es decir, en tos valores de CE han sido determinados
del riego constituye uno de los ejem- disolucin se separan en sus corres- en laboratorio utilizando agua pura de-
plos ms antiguos de contaminacin pondientes partes catinica y aninica sionizada y concentraciones de abonos
del suelo. La tercera parte de las zonas (lo que ya sucede en los abonos Iqui- que abarcan los rangos reales empleados
de regado mundiales se encuentran dos) generando un incremento especfi- en fertimgacin, es decir, cantidades muy
afectadas por contenidos salinos exce- co de la CE (ver Horticultura no 128); bajas de fertilizante en agua, las cuales
sivos en la actualidad, y el problema sto conlleva a un aumento de la pre- han sido establecidas mediante balanza

HORTICULTURA 131 -SEPTIEMBRE198


Cuadro 1:
Equivalencias entre los distintos fertilizantes empleados en fertirrigacin respecto
a sus aportes de elementos nutritivos principales N-P-K

amnico 1.35 1.91 1 1 0.63 0.46 1.75 1.62 0.66 1.O5 1.60
Nitrato
amnico 2.1 6 3.05 1.60 1 0.73 2.79 2.58 1.O5 1.68 2.56
U rea
cristalina 2.97 4.18 2.1 9 1.37 1 3.83 3.54 1.44 2.30 3.51
Fosfato
monoam. 0.77 1.O9 0.57 0.36 0.26 1 0.92 0.38 0.60 0.92
Nitrato
potasico 0.84 1.18 0.62 0.39 0.28 1.O8 1 0.41 0.65 0.99
Solucin
N-32 2.06 2.91 1.52 0.96 0.70 2.67 2.46 1 1.60 2.44
Solucin
N-20 1.29 1.82 0.95 0.60 0.43 1.67 1.54 0.63 1 1.53
Ac. ntrico
59% 0.85 1.19 0.62 0.39 0.28 1.O9 1.O1 0.41 0.66 1
Equivalencias en cuanto al aporte de fsforo (g del fertilizante)
Abonos Fosfato Fosfato Fosfato Fosfato Acido
1 g de: rnonoamnico biamnico de urea monopotsico fosfrico 75%
Fosfato
monoam6nico 1 1.13 1.36 1.18 1.11
Fosfato
biamnico 0.88 1 1.20 1.O4 0.98
Fosfato
de urea 0.73 0.83 1 0.86 0.81
Fosfato
monopotsico 0.85 0.96 1.16 1 0.94
Acido
fosfrico 75% 0.90 1.O2 1.23 1.O6 1
Equivalencias en cuanto al aporte de potasio (g de fertilizante)
Abonos Cloruro Sulfato Nitrato Fosfato Solucin cida de
1 g de: de potasio de potasio potsico monopotsico potasio (0-0-10)
Cloruro
de potasio 1 1.15 1.30 1.76 6.00
Sulfato
de potasio 0.87 1 1.13 1.53 5.20
Nitrato
potsico 0.77 0.88 1 1.35 4.60
Fosfato
monopotsico 0.57 0.65 0.74 1 3.40
Solucin dcida de
potasio (0-0-10) 0.17 0.19 0.22 0.29 1

analtica de 0.0001 g de precisin. El he- nados por la adicin de fertilizantes. de iones presentes. En cualquier caso, es-
cho de determinar estas curvas en agua Los valores de CE presentados en tas curvas s pueden emplearse de modo
pura en lugar de utilizar aguas de riego, las curvas no pueden ser trasladados di- orientativo o aproximado y sirven para
obedece a que no existen patrones esta- rectamente como aumentos de CE previs- comparar los niveles de salinidad induci-
blecidos para las mismas, es decir, cada tos en un agua de riego determinada, ya dos por cada fertilizante estudiado.
agua de riego presenta una composicin que stos dependen directamente de fac- Para poder establecer este tipo de
distinta que interfiere, en mayor o menor tores intrnsecos del agua de riego, prin- comparaciones, resulta interesante tener
medida, en los incrementos de CE ocasio- cipalmente de su fuerza inica y del tipo en cuenta las equivalencias nutritivas de

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Figura 1: Figura 2:
Nitrato amnico 33.5% (16.75% N amoniacal Urea 46Oh
y 16.75% N ntrico) N total amdico

C.E. (pS/CM A 259C) C.E. (KSICMA 2SPC)

O 0,l 0,2 0,3 0,4 0,5 0,6 0,7 0,8 0,9 1 O 0,5 1 1,5 2 2,5 3 3,5 4 4,5 5

C . E . + ~OI18,l 1
45,l ( 89,51178,613471 85011.61413.193
g/l 1
10 10,01 0,0251 0,051 0,l 0,2 0,5 1 1 2 1 1
cada uno de los fertilizantes referidos, las slido ms empleado en fertirrigacin, empleo ofrece muchas ventajas, es
cuales quedan recogidas en el cuadro 1. con la mitad de su nitrgeno en forma acidificante, de gran riqueza y la forma
Por ejemplo, una misma cantidad de nitra- ntrica y la otra mitad en forma amonia- amnica es retenida por los coloides del
to amnico proporciona ms del doble de cal. Sin embargo en hidropona su utili- suelo (minimizando las prdidas por la-
nitrgeno que el nitrato clcico. Cuando zacin se reduce al empleo de dosis vado del perfil) y es absorbida por la
se persigue la dosificacin exclusiva de muy pequeas. Esto es debido a la fito- planta a medida que se transforma en
este nutriente y los incrementos de CE toxidad del ion amonio (NH4+). Esta for- ion nitrato mediante el proceso de
pueden ser limitantes del cultivo, es pre- ma nitrogenada es directamente asimila- nitrificacin realizado por bacterias
ciso tener claro las cantidades relativas ble por la planta y, en la zona del sures- nitrificantes. La CE de una solucin de
de cada abono necesarias para cubrir los re- te espaol, por encima de 0.5 mM en la nitrato amnico de 0.5 gll en agua pura
querimientos nutritivos de la plantacin. solucin nutritiva ya puede presentar es de 850 pS/cm, es decir, provoca au-
problemas de toxidad, por ello en culti- mentos de CE elevados.
Particularidades de empleo vo hidropnico slo se utiliza nitrato e Urea 46% N (figura 2): es el fertili-
de cada fertilizante amnico en situaciones de gran deman- zante nitrogenado de mayor riqueza, con
e Nitrato amnico 33.5% N (figura da de nitrgeno. Sin embargo, para el un 46% de nitrgeno en forma arndica,
1 ) : es el conocido 33.5, quiz el abono cultivo en suelo es un fertilizante cuyo que debe pasar a ion nitrato para ser ab-

Figura 3: Figura 4:
Nitrato potsico 13% N ntrico; Nitrato clcico 15.5% N (14.4% N ntrico);
46% K,O 27% CaO (19% Ca soluble)

C.E. (F.SICM A 25QC) C.E. (kS/CM A 259C)

O 0,1 0,2 0,3 0,4 0,5 0,6 0.7 0,8 0,9 1 O 0,l 0,2 0,3 0,4 0,5 0,6 0,7 0,8 0,9 1

HORTICULTURA 131-SEPTIEMBRE'98
Figura 5: Figura 6:
Nitrato de magnesio 11% N ntrico; Sulfato amnico 21% N amoniacal;
15.7% MgO 58% SO,

C.E. (pS1CM A 25iQC) C.E. (pSICM A 25%)


1.000 . 1.250

800 . . .....!.. . .: 1.000- . ............. ................ ... ...

600 - ......... :. . ...: ... .i........<.... ....... 750-.. . i.. .................. ................

400 - .................. ......... ......... 1.- ........ . . . ....... .:.........:... ............---..--

: ............. , ... . . . . . . . . . ...... 250 - ...... .! ....... ................

Concentracion (911) :
:
!
Concentracion (gll)

O 0,l 0,2 0,3 0,4 0,5 0,6 0,7 0,8 0,9 1 O 00,5 0,l 0,15 0,2 0,25 0,3 0,35 0,4 0,45 0,5

Figura 7: Figura 8:
Sulfato de potasio 50-52% K,O; Sulfato de magnesio 16% MgO;
46.5-47.5% SO, 31.7% SO,

C.E. (@/CM A 25QC)


1.000- 1

8 0 0 - . ........
, !.. . . . , . . . .! .............
t

Concentracion (gll)

O 0,l 0,2 0,3 0,4 0,5 0,6 0,7 0,8 0,9 1

sorbido por el cultivo. No se emplea en ser inferior al 0.3% para su empleo en Nitrato clcico 15.5% N y 27%
cultivo hidropnico, pero s es muy utili- fertirrigacin. Desde el punto de vista CaO (figura 4): es un fertilizante muy em-
zada en fertirrigacin de cultivos en sue- de la CE, constituye una muy ventajosa pleado en fenimgacin. El suministro de
lo, donde se transforma en la forma ntrica excepcin, al ser una forma orgnica no cantidades de calcio adicionales a las pre-
tras un paso intermedio por la forma disociada en disolucin, no provoca sentes en el agua de riego resulta a veces
amoniacai. Estas transformaciones son aumento alguno de la CE al adicionarla beneficioso ante excesos relativos de
dependientes de mltiples factores tales al agua de riego. sodio (para prevenir la degradacin de la
como humedad, temperatura, tipo de sue- Nitrato potsico 13-46-0 (figura 3): estructura del suelo) y de magnesio o
lo, contenido en materia orgnica, etc., lo constituye la fuente potsica ms utiliza- para prevenir fisiopatas ocasionadas por
que origina no tener totalmente controla- da en fertinigacin. Frecuentemente se deficiencia clcica tales como el blossom
do su grado de aprovechamiento en la cubren las necesidades de potasio con el end rot (podredumbre apical) de tomates,
nutricin del cultivo. Durante su proceso uso exclusivo de este fertilizante. Una di- pimientos y melones, el tipbum de lechu-
de fabricacin puede quedar contaminada solucin de 0.5 g/l en agua pura presenta gas o el bitter pit de manzanas. Una pe-
por un compuesto fitotxico denominado una CE de 693 pS/cm, es decir, muestra in- quea parte de su nitrgeno (alrededor
biuret. Este, como norma general, debe crementos de CE relativamente elevados. del I %) est en forma amoniacal, y puede

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Figura 9: Figura 10:
Fosfato rnonoarnnico 12% N arnoniacal; Fosfato rnonopotsico 51% P20,;
60% P20, 34% K 2 0

C.E. (FS/CMA 25QC) C.E. (@/CM A 25%)

O 0,25 0,5 0,75 1 1,25 1,5 1,75 2 2,25 2,5

ser suficiente para cubrir las exigencias cin de 0.5 g/l presenta una CE de 1033 3 1.7% SO, (figura 8): es generalmente la
de esta forma nitrogenada en situaciones pS/cm, es decir, provoca aumentos de CE fuente de magnesio empleada en fertim-
de gran demanda en cultivo hidropnico. extremadamente altos (adems de mostrar gacin ante situaciones potenciales de
El mayor inconveniente de este fertilizan- una riqueza nitrogenada no muy eleva- carencia magnsica, ya que se aporta el
te es su precio. Una disolucin de 0.5 g ~ l da), por lo que su empleo con aguas de magnesio adicional necesario sin modificar
presenta una CE de 605 pS/cm, muestra riego salinas es poco aconsejable, sobre el equilibrio NPK. Una disolucin de 0.5 g/l
niveles medios de incremento de CE. todo si son ricas en sulfatos. tiene una CE de 410 @/cm; es un abono
Nitrato de magnesio 1 1 % N y Sulfato potsico 50-52% &O y que provoca incrementos de CE bajos.
15.7% MgO (figura 5): abono empleado 46.5-47.5% SO, (figura 7): es el segundo Fosfato monoamnico 12% N y
slo ante situaciones de potencial ca- abono potsico ms ampliamente utiliza- 60% P,O, (figura 9): es el abono fosfata-
rencia de magnesio; su empleo no est do. Su empleo viene motivado principal- do slido ms empleado en fertimga-
muy difundido. Una disolucin de 0.5 mente por situaciones de carencia poten- cin. En cultivo hidropnico su uso es-
gll presenta una CE de 448 pS/cm, es cial de azufre o por necesidades de abo- t limitado ya que la totalidad de su ni-
decir, muestra incrementos de CE bajos. nado potsico sin incrementos en el apor- trgeno est en forma amoniacal, en
Sulfato amnico 21%N y 58% SO, te de nitrgeno. Una disolucin de 0.5 g11 suelo. Su empleo est siendo cada vez
(figura 6): abono empleado en situaciones muestra una CE de 880 pS/cm, por lo que ms desplazado por las mltiples venta-
de potencial carencia de azufre, es provoca aumentos de CE altos, limitando jas que supone la utilizacin de cido
acidificante y su uso en hidropona est su empleo en aguas de alta salinidad, sobre fosfrico como fuente de fsforo. Una
muy limitado por lo anteriormente referi- todo si en ellas predomina el ion sulfato. disolucin de 0.5 g/l muestra una CE en
do respecto al ion amonio. Una disolu- Sulfato de magnesio 16% MgO y agua pura de 455 pS/cm, es decir, pro-
voca incrementos bajos de CE.
Fosfato monopotsico 5 1 % P,O,
y 34% K,O (figura 10): se trata de un
abono de excelentes cualidades fsico-
qumicas y nutricionales, pero con un
precio muy elevado. En hidropona pue-
de ser empleado con aguas muy bue-
nas, con escasa presencia de bicarbo-
natos (donde el empleo de cido fosf-
rico hace caer el D H hasta valores extre-
madamente bajos). Una disolucin de
0.5 g/l presenta una CE de slo 375 pS/
cm. Es un fertilizante que provoca au-
mentos de CE muy bajos.
Cloruro potsico 60% &O (figura
11): fertilizante de gran riqueza en po-

Medida en laboratorio del incremento de CE tras


la adicin de fertilizantes al agua de r i i o

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Figura 1 1: Figura 12:
Cloruro potsico fertilizante 60% K,O Cloruro sdicoul000/0 (sal comn)

C.E. (pSICM A 251~C) C.E. (@CM A 25*C)

O 0,l 0,2 0,3 0,4 0,5 0,6 0,7 0,8 0,9 1 O 0,l 0,2 0,3 0,4 0,5 0,6 0,7 0,8 0,9 1

Figura 13: Figura 14:


Solucin nitrogenada N-32; 16% N ureico, Solucin nitrogenada N-20; 10% N ntrico,
8% N ntrico, 8% N amoniacal 10% N amoniacal

C.E. (pS/CM A 25QC) C.E. (KSICMA 2!iQC)

i Concentracion (911)

O 0,2 0,4 0,6 0,8 1 1,2 1,4 1,6 1,8 2 O 0,2 0,4 0.6 0,8 1 1,2 1,4 1,6 1,8 2

tasio, pero con el inconveniente de rato que genera incrementos de CE muy las mismas caractersticas de empleo refe-
aportar gran cantidad de cloruro, con lo elevados, lo pretendido con su empleo. ridas para la urea y el nitrato amnico; su
que su uso queda restringido a aguas Solucin nitrogenada N-32 (figura utilizacin en hidropona es muy restrin-
de buena calidad, con niveles de cloru- 13): la utilizacin de abonos lquidos est gido. Una solucin de 0.5 mlA muestra
ros nulos o muy bajos. Una disolucin ampliamente difundida en las tcnicas de una CE de 528 pS/cm, debida casi exclusi-
de 0.5 gn muestra una CE de 948 pS/cm, fertinigacin, debido a la comodidad de vamente al porcentaje de nitrato amnico
provoca incrementos de CE muy altos. manejo que presentan. A pesar de que en (equivalente al 16% N) que contiene.
Cloruro sdico (figura 12): es la la actualidad es perfectamente factible en- e Solucin niuogenada N-20 (figura
conocida sal de mesa o sal comn. Se cargar una solucin concentrada a la car- 14): es la otra solucin lquida fertilizante
utiliza en situaciones concretas de agua ta, con el equilibrio nutritivo deseado, de uso ms difundido, se trata de una so-
de muy baja CE en cultivos como toma- existen dos soluciones lquidas nitroge- lucin de nitrato amnico equivalente al
te, que requieren CE relativamente altas nadas de amplio uso. Una de ellas es la 20% de nitrgeno (la mitad en forma
para favorecer procesos de maduracin, conocida N-32, con un 32% de nitrgeno, ntrica y la otra mitad en forma amonia-
firmeza de la fruta y, sobre todo, eleva- la mitad del mismo en forma ureica y la cal), por lo que muestra sus mismas ca-
cin de su contenido en azcares. La otra mitad a partes iguales de forma ntri- ractersticas de empleo. Una solucin de
CE de una disolucin de 0.5 gll de clo- ca y amoniacal (se trata de una mezcla 0.5 ml/l presenta una CE de 627 pS/cm.
ruro sdico en agua pura es de 1003 pS/ con nitrgeno procedente a partes igua-
cm, es decir, se trata de un producto ba- les de urea y nitrato amnico). Presenta

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