You are on page 1of 4

VERDAD Y CREENCIA

Por
ADRIEN CANDIARD

RELIGIN, DIVERSIDAD Y CONFLICTO


Por
SUDIPTA KAVIRAJ

UNA MIRADA SOCIOLGICA SOBRE LA TOLERANCIA


Por
KAREN BARKEY

EL MITO DE CONCORDIA
Por
NADIA URBINATI

LOS FILSOFOS, LOS MSTICOS Y LAS RELIGIONES


Por
SOULEYMANE BACHIR DIAGNE

Materiales para el debate Vivir en una sociedad plural:


poltica, minoras y diversidad religiosa, que tendr lugar en el marco del festival
MODE D'EMPLOI, organizado por la Villa Gillet de Lyon.
Karen Barkey

Una mirada sociolgica

sobre la tolerancia

L
a tolerancia es una condicin de la diversidad. La nelson, la tolerancia aborda algunos de los rasgos ms dif-
diversidad tnica y religiosa ha existido en la ma- ciles y persistentes de las relaciones sociales humanas. Cuan-
yora de las sociedades del mundo durante largos do el odio se combina con la jerarqua, los individuos y los
periodos histricos. En algunas ocasiones la diversidad ha grupos entran en contacto con el fanatismo y el peligro. La
conducido a la brutalidad y la violencia, y otras veces ha tolerancia es el acto de soportar y consentir. Es la decisin de
dado lugar a distintos tipos de acuerdos que han promo- no hacer nada aunque se tenga la facultad de actuar. Por
vido una coexistencia pacfica. Un anlisis sociolgico de consiguiente, la tolerancia implica un no actuar1 que pro-
la tolerancia debera destacar las condiciones bajo las que cede de una accin razonada o estratgica que da lugar a la
surgen el concepto y la prctica de la tolerancia en una contencin. Denota la decisin, por parte de las autoridades
sociedad y en una forma de gobierno, el papel de las dis- pblicas, as como de los grupos existentes dentro de la so-
tintas autoridades pblicas y de los grupos sociales, las ciedad, de aplicar el dominio y la moderacin. En ese senti-
fronteras que se erigen entre los grupos, y los recursos a los do, la tolerancia sigue siendo esencial para muchas socieda-
que tienen acceso los distintos participantes. En mi traba- des donde la diversidad y la diferencia son la norma, y donde
jo sobre la tolerancia adopto un enfoque centrado en las los grupos reivindican enrgicamente su condicin de tales
relaciones, que subraya la el papel que pueden desempear como un rasgo identitario esencial, y por consiguiente supo-
las relaciones entre los grupos a la hora de producir resul- ne un valor fundamental de las sociedades humanas, porque
tados tolerantes. Destaco de forma especial el papel de las es una advertencia que nos insta a hacer uso de la modera-
autoridades pblicas y las relaciones entre autoridades y cin. sa es una forma de definir la tolerancia y de relacio-
comunidades con caractersticas diferentes. nar el concepto con la permanente preocupacin de vivir en
sociedades aquejadas de una diversidad difcil.
Existe otra forma de concebir la tolerancia que tambin
Definiciones de tolerancia y su tiene que ver con la falta de persecucin y con la aceptacin
de la pluralidad de las religiones. Pero es un planteamiento
importancia hoy en da que va un paso ms all y presenta argumentos sobre el va-
lor de la pluralidad de las religiones, cuya defensa se basa en
que todos y cada uno de los grupos aportan algo diferente y
Existen distintas formas de pensar sobre la tolerancia: yo de- valioso a la sociedad y a la organizacin poltica. En ese sen-
fino la tolerancia como la prctica ausencia de persecucin; tido, vamos ms all de una simple concepcin pragmtica
la aceptacin de una pluralidad de religiones, aunque no ne- de la tolerancia, donde la clave es soportar al otro y mante-
cesariamente su aceptacin como miembros/comunidades ner la paz sin que exista la mnima apreciacin. Lo que ins-
de pleno derecho y bien acogidos. La tolerancia puede sig- ta al respeto, lo que implica respeto, es una aceptacin a otro
nificar la aceptacin de la diferencia y una falta de inters nivel. Ambas concepciones han existido en situaciones im-
ms all de lo meramente instrumental a fin de mantener periales, y quisiera argumentar que a menudo las autorida-
una organizacin poltica coherente. Como sugiere Ira Katz- des pblicas garantizan la primera forma de tolerancia, y

la maleta de portbou
74
Karen Barkey

despus las fuerzas sociales y polticas pueden impulsar un los cristianos y a los musulmanes. Ms all de aquella coo-
cambio a formas ms expansivas y apreciativas. Ms ade- peracin inicial, las prcticas locales de los otomanos al ni-
lante volver sobre algunos ejemplos de ambas. vel de las comunidades tambin servan para promover la co-
Sin embargo, la tolerancia no es la nica forma de ges- existencia. Para que se produjera ese fenmeno entre la
tin de la diversidad, y a menudo la tolerancia y la persecu- poblacin autctona fue especialmente crucial la accin de
cin pueden ir de la mano. Por ejemplo, en muchos impe- los lderes derviches sufes que encabezaron la colonizacin
rios se otorgaba tolerancia a algunos grupos, mientras que de los Balcanes. A medida que iban tendiendo puentes con
se persegua a otros. Por consiguiente, cualquier estudio de la poblacin cristiana, apelando a sus propios movimientos
la tolerancia tambin debe tomar en consideracin su con- heterodoxos en los Balcanes, iban subrayando sus semejan-
trario, la persecucin, e incluso otras polticas como la asi- zas a uno y otro lado de la frontera, y as fomentaron la prc-
milacin, la exclusin, etctera. Por ejemplo, los Estados tica de la tolerancia entre los grupos. Con el paso del tiem-
imperiales mantenan su control sobre la diversidad tnica po, los musulmanes recin llegados y los cristianos fueron
y religiosa a travs de una amplia gama de polticas, desde familiarizndose entre s, compartiendo sus espacios secu-
la tolerancia de la diversidad y su integracin, hasta la con- lares y sagrados, innovando en sus relaciones, y cada grupo
versin forzosa y la asimilacin. Los distintos resultados son fue cada vez ms comprensivo con las tradiciones del otro.
fruto de un planteamiento religioso, utilitarista y estratgi- La prctica del Estado fomentaba el entendimiento, y as fue
co con respecto a la diversidad. La estrategia podra llevar a crendose una coexistencia social a lo largo de aquellos si-
las lites de los Estados a modificar sus polticas: la toleran- glos iniciales de conquista y de contacto con la diferencia.
cia y la persecucin pueden producirse y alternarse en un Tras la conquista de Estambul, y con el afn de lograr
breve lapso de tiempo; puede darse el caso de que los Esta- una legitimidad internacional, los otomanos calificaban con
dos toleren algunos grupos mientras que persiguen a otros. mayor confianza en s mismos su pluralismo no slo como
Los casos de ese tipo indican que la tolerancia podra ser una decisin pragmtica, sino como una poltica de inclu-
parcial, y que indudablemente no era una condicin aplica- sin positiva. Mehmed II el Conquistador (1451-1481) es-
ble a todo el mundo. tableci el conjunto de acuerdos iniciales entre las comuni-
dades y el Estado, que fueron renovndose peridicamente,
y que garantizaban la seguridad, la autonoma y la protec-
Un ejemplo histrico cin de las comunidades no musulmanas, a cambio de un
impuesto adicional, la yizia (impuesto de capitacin). Los
sultanes siguieron siendo los gobernantes musulmanes le-
gtimos, el Imperio se consideraba un imperio musulmn,
En el Imperio Otomano surgi una tolerancia pragmtica y
y sin embargo se sobreentenda que no haba necesidad de
a la vez expansiva, sobre todo hacia muchos grupos no mu-
imponer esa religin a los no musulmanes que vivan en paz
sulmanes de cristianos y judos. Cuando los otomanos con-
en sus territorios, ni de convertir la diferencia en uniformi-
quistaron los Balcanes a principios del siglo XIV y consoli-
dad. De esa forma, no era tanto que los sultanes fueran neu-
daron sus posiciones en la pennsula, los cristianos eran muy
trales respecto a su religin y la del Imperio, sino que opta-
superiores en nmero, y en esas circunstancias los otomanos
ron por proteger las dems religiones. Tenemos ejemplos de
se mostraron pragmticos en su planteamiento respecto a los
esa forma de pensar en los edictos y las declaraciones de los
cristianos, tratndoles con condescendencia, concedindo-
sultanes. Por ejemplo, cuando le preguntaron al sultn So-
les privilegios, y bsicamente intentando ganarse su aquies-
limn el Magnfico (1520-1566) si era necesario extermi-
cencia con una forma de tolerancia que mantena la paz y la
nar de su imperio a los judos, puesto que eran usureros, l
coexistencia. Adems, al incorporar entre sus filas a muchos
contest pidiendo a sus consejeros que observaran un jarrn
guerreros cristianos, los otomanos eran conscientes de la ne-
de flores de mltiples colores y formas, y advirtindoles de
cesidad de algn tipo de proyecto conjunto que aglutinara a
que cada una de aquellas flores, con su propia forma y su pro-

la maleta de portbou
75
Karen Barkey

pio color, contribua a la belleza de todas las dems. A con- de un discurso de conflicto sectario. Aquellas divisiones sec-
tinuacin afirm que gobernaba muchas naciones diferen- tarias, reales o imaginadas, convertan a las comunidades
tes turcos, moros, griegos, y otros. Cada una de aquellas que practicaran cualquier tipo de ritual chi en enemigos del
naciones contribua a la riqueza y al prestigio de su reino, y Estado, lo que daba pie a un conjunto de relaciones diferen-
para proseguir con aquella feliz situacin l consideraba que tes de las vigentes con las comunidades no musulmanas.
lo ms sensato era seguir tolerando a todos aqullos que ya Por ltimo, la otra pregunta importante que cabe plan-
vivan juntos bajo su dominio.2 tear es si tambin es posible retirar la tolerancia que se ha con-
En el caso de los Estados imperiales, los motivos que hay cedido a un grupo. No podemos hablar de la tolerancia en el
detrs de que optaran por unas polticas de tolerancia son Imperio Otomano sin comentar su descomposicin y dege-
complejos. Puede que se debiera a una comprensin religio- neracin en el genocidio. El equilibrio social de la tolerancia
sa de la diversidad, a un pasado cultural de convivencia, una se vio perturbado durante el siglo XIX por los cambios en la
decisin determinada de los gobernantes sobre su propia re- economa mundial y por el sistema de ideas de la moderni-
ligiosidad y la proteccin de los dems, as como una respues- dad, que tuvieron importantes repercusiones en todas las so-
ta estratgica ante las condiciones sobre el terreno. Para los ciedades premodernas. All donde el equilibrio entre la con-
otomanos, durante el periodo que va de 1300 a 1800, cada dicin de sbdito, la condicin de Estado y la diversidad de
una de esas condiciones influa en el tipo de tolerancia en identidades se encontraba en unas condiciones y una jerar-
particular que se generaba. Los otomanos haban surgido de qua precarias, la modernidad impuso unos nuevos ideales,
una tradicin fronteriza de conflicto y coexistencia entre los poniendo en entredicho la tolerancia que se basaba en el
selycidas y los bizantinos, con una larga historia de cohabi- pragmatismo, en la integracin y en el respeto. 3
tacin tnica y religiosa mixta en las estepas de Asia central.
Traan consigo una forma de entender la diversidad. La re-
ligin que haban abrazado, el islam, tambin tena una par- Notas
ticular forma de entender las relaciones con los no musulma-
nes, que se plasm en el Pacto de Umar, durante los primeros
siglos del ascenso del islam. El Pacto de Umar reconoca a los 1. Ira Katznelson, Regarding toleration and liberalism: considerations
cristianos y a los judos como los Pueblos del Libro, y exiga from the Anglo-Jewish experience, en Religion and the Political Ima-
el pago de un impuesto adicional a cambio de paz y protec- gination, Ira Katznelson y Gareth Stedman Jones (eds.), Cambridge:
cin. Ese tipo de proyectos histricos y culturales proporcio- Cambridge University Press, 2010
naron el marco para las relaciones recprocas. Aunque se ali- 2. Mark Haberlein, A 16th-Century German Travellers Perspective
on Discrimination and Tolerance in the Ottoman Empire, en Discri-
neaban con su identidad islmica, los sultanes optaron por
mination and tolerance in historical perspective, Gudmundur Hlfdanar-
ser conscientes de la diversidad; por elogiarla abiertamente son, ed., Pisa: Plus/Pisa University Press, 2008
en contra de los que se oponan a ella. 3. Muchos de los argumentos de este breve artculo son la base de mi li-
No obstante, esta imagen estara incompleta si ignorra- bro Empire Difference: The Ottomans in Comparative Perspective, Cam-
mos que no se toleraba a todos los grupos. Aunque el Esta- bridge: Cambridge University Press, 2008.
do otomano presionaba a favor de la tolerancia con los gru-
pos no musulmanes, reprima y persegua a los grupos chies Karen Barkey es profesora de Sociologa e Historia en la Universidad de
y a algunas sectas sufes del Imperio. Por consiguiente, tene- Columbia. Investiga sobre en la centralizacin/descentralizacin y con-
mos que contemplar la tolerancia en relacin con la persecu- trol del Estado y movimientos sociales contra los Estados en el contexto
cin y con toda una gama de polticas estatales de control de imperialista. En trabajos recientes explora tambin el concepto de tole-
rancia. Su reciente obra, Empire of Difference: The Ottomans in Compa-
la diversidad. La persecucin de las sectas chies a menudo
rative Perspective, es un estudio comparado de las diferentes formas y
tena que ver con que se las perciba como aliadas del sha Is- momentos de organizacin y diversidad imperial.
mael, de la dinasta safvida, cuya rivalidad con los otoma-
nos era de tipo geopoltico, aunque a menudo iba revestida Traduccin del ingls de Alejandro Pradera Snchez.

la maleta de portbou
76