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De larchtype villageois

aux rseaux territoriaux


La dendrochronologie et le temps oubli
des habitats littoraux

Marc-Antoine Kaeser

Introduction: deux ges de la Pierre (taille et polie) sest fon


leshabitatslittoraux et de tout dabord sur la confrontation des mobiliers
la datation archologique respectifs des amas coquilliers (msolithiques) de
Scandinavie et des villages littoraux prcdant de
Ds leur dcouverte au milieu du xixe sicle, la sorte la distinction ultrieure entre les diffrentes
les tablissements lacustres ont jou un rle phases de lge de la Pierre taille. Retenu comme
capital dans ltablissement des chronologies pr station-type de lpoque nolithique selon la clas
historiques (Kaeser 2004a, p. 294 sqq.). Prsentant sification gologique de Gabriel de Mortillet (Coye
lavantage de former une archologie des habitats 1997, p.213-215), le site palafittique de Robenhausen
alors encore indite, cest en effet lexploration des servira mme, durant des dcennies, densemble de
sites littoraux qui a permis de donner une expres rfrence pour le Nolithique europen.
sion concrte et convaincante au Systme des Trois Cest pourtant surtout dans la priodisation de la
ges de Christian J.Thomsen. Comme on le sait, ce protohistoire que larchologie lacustre sest avre
systme fonctionnait sur des infrences dduites la plus productive. Ds les dbuts de la recher
de la sriation dobjets associs dans les ensem che antiquaire, bien avant linvention du concept
bles clos que constituaient les tombes mises au dant-histoire, ces poques rcentes avaient en
jour dans les pays nordiques. Or, grce lapparente effet t implicitement associes aux temps his
homognit de lobjet dtude palafittique, les tra toriques, par le biais des rfrences livresques de
vaux des savants suisses Adolphe Morlot (1860) et lAntiquit classique. Gaulois, Germains, Saxons,
douard Desor (1865; 1866) ont confr une por Scythes,etc.: les peuples auxquels taient tradition
te gnrale, universelle, aux principes dvelopps nellement attribues les trouvailles mtalliques se
par le conservateur du Muse national danois, que mouvaient dans une temporalit mal dtermine,
les antiquaires scandinaves nenvisageaient alors plus ou moins contemporaine des faits et gestes
que comme une dmonstration valeur rgionale, des protagonistes de lhistoire grco-romaine.
limite au pass nordique. ce titre, lintrt de la civilisation lacustre rsidait
Au fil de lentreprise de classification chrono prcisment dans le silence des sources crites. En
logique qui formait le cur du paradigme volu dautres termes, on avait affaire une ralit dont
tionniste du xixe sicle, les trouvailles effectues lapprhension reposait exclusivement sur les outils
sur les rives des lacs suisses interviennent en effet conceptuels de larchologie, et qui tait par cons
dans la caractrisation de toutes les distinctions quent moins susceptible de se voir brouille par le
majeures de la prhistoire naissante. Ainsi, celle des savoir historique.

LEHORFF (A.) dir. Construire le temps. Histoire et mthodes des chronologies et calendriers des derniers millnaires avant notre re en Europe occidentale.
Actes du XXXe colloque international de Halma-Ipel, UMR 8164 (CNRS, Lille3, MCC), 7-9 dcembre 2006, Lille. Glux-en-Glenne: Bibracte, 2008, p.209-219
(Bibracte; 16).
Marc-Antoine Kaeser

Ainsi, ctait prcisment afin de rsoudre midable corpus dendrochronologique. En Suisse


la question de la datation des stations littorales et en Allemagne du Sud en particulier, la quantit
qudouard Desor tait all inspecter les rives des considrable des bois darchitecture dendrodats a
lacs dItalie du Nord. Les vestiges lacustres identifis permis de mettre en uvre la mthode de manire
prs de la maison de campagne de Pline lAncien spcialement efficace. En raison de la masse criti
Cme allaient confirmer ses hypothses: si un que ainsi atteinte, la reprsentativit statistique des
auteur aussi prolixe en observations ethnographi sries comme des courbes de rfrence garantis
ques nen avait pas parl, ctait quau iersicle ap. sent ds lors des rsultats dune grande fiabilit.
J.-C., ces villages nexistaient plus! Par la suite, aprs Il est vrai que lavancement de la recherche
la distinction entre les ges du Bronze et du Fer, a aussi soulev de nouvelles interrogations; il a
cest son tude du site de La Tne (tenu alors pour mme permis de mettre en vidence certaines
un habitat lacustre) qui allait le conduire distin limites techniques et mthodologiques auparavant
guer les deux poques successives de Hallstatt et insouponnes.Mais il nen demeure pas moins que
de La Tne (Kaeser 2004a, p.312 sqq.). ce propos, lhabitat lacustre constitue, en termes de datation
on oublie trop aisment que ce sont les parallles absolue, un terrain hors norme pour larchologie
typologiques tablis avec le site de La Tne qui prhistorique. Mieux que de longues explications,
avaient permis la discrimination des mobiliers un coup dil rapide sur les chronologies propo
romain et gaulois dAlsia; en somme, ce sont ses dans les grandes synthses davant et daprs
donc les recherches lacustres qui ont autoris la la gnralisation de ltude des bois confirme du
caractrisation archologique de la civilisation cel reste limpact de ce que certains qualifient de
tique! Seconde rvolution dendrochronologique1.
Aujourdhui, un sicle et demi aprs les pre
mires dcouvertes palafittiques, la prhistoire La datation absolue:
lacustre demeure un terrain privilgi pour la destrouvailles au contexte
datation archologique. Grce la conservation
exceptionnelle des matriaux organiques et la La disponibilit de datations dites absolues ne
faveur doprations de fouilles de sauvetage dune constitue videmment pas, en soi, un phnomne
grande ampleur, ltude des habitats en milieu nouveau pour la prhistoire. Bien avant lintro
humide a en effet autoris ltablissement dun for duction de la datation radiomtrique, dj, les

1. Concise Sous-Colachoz:
maquette du quartier ouest du
village Bronze ancien en 1635 av.
J.-C. Muse cantonal darchologie
et dhistoire, Lausanne. Maquette
H. Lienhard, photo Fibbi-Aeppli,
Grandson.

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chronologies protohistoriques de lEurope temp duite traduit un vnement bien document dans
re pouvaient ainsi sappuyer sur les apports de la lhistoire du site (Wolf et al. 1999; Winiger et al.
mthode du cross-dating. La spcificit de la den 2004): en 1635 av. J.-C., soit dix ans exactement
drochronologie rside donc ailleurs. aprs la construction dun premier noyau dhabitat,
Dans la prcision extrme des datations on rige une nouvelle maison sur la frange littorale;
obtenues, tout dabord: lorsque les conditions ad comme sa voisine lest (btie lanne prc
quates sont runies, les dates obtenues sexpriment dente, en 1636), elle ne respecte plus lalignement
en annes solaires. Mais cest avant tout lobjet des dfini lors de la fondation du village, puisquelle
datations qui distingue vritablement la mthode est oriente perpendiculairement la rive. Quelle
dendrochronologique. Jusqualors, celles-l por que soit la signification confre ce changement
taient sur le mobilier archologique; or la dure et dorientation, cet exemple tmoigne de la finesse
le temps de fabrication, dusage et de circulation de extraordinaire de la rsolution dendrochronolo
ces matriaux introduit des facteurs dincertitude gique. Du flou temporel jusqualors propre la
irrductibles, et par consquent prjudiciables prhistoire, on est pass une prcision telle quon
la valeur et la pertinence des datations typo pourrait inscrire les vnements mis en vidence
logiques2. Dans ces circonstances, le fait que la au registre du fait divers prhistorique.
dendrochronologie sapplique dordinaire, non pas Comme on le verra, de tels vnements sont
du mobilier, mais des structures dhabitat (de pourtant loin dtre anecdotiques. Or cest bien
limmobilier, en quelque sorte) constitue un atout limpression qui se dgage de la mise en scne de
notable. Ce quon date, ce nest pas un objet saisi la temporalit dans les reprsentations figures des
un instant inconnu de sa dure de vie, mais un villages lacustres.
acte ponctuel: labattage dun arbre. Or cet vne
ment, on a dexcellentes raisons de penser quil Les reprsentations figures:
anticipe immdiatement lrection du poteau unengation du temps
obtenu et par consquent, la construction de la
structure darchitecture laquelle le poteau se rap Le pass lacustre a donn lieu la production
porte. Selon une terminologie allemande qui na dune imagerie prolifique (Bandi, Zimmermann
pas dquivalent prcis en franais, les datations 1980; Kaeser 2008). Contrairement la plupart
dendrochronologiques portent ainsi, non pas sur le des tableaux et des gravures du xixe sicle, les
Fund, mais directement sur le Befund. Pour le pr reconstitutions modernes rsultent de comman
historien, il est ds lors possible darticuler enfin la des archologiques. Sinscrivant dans les vises
datation du contexte et celle des trouvailles. didactiques de la vulgarisation savante, elles se
conforment donc troitement ltat des connais
Lirruption de lvnementiel: sances scientifiques. Souvent, elles semblent mme
uneprhistoire du fait divers? ne servir qu faire ltalage visuel des faits archo
logiques identifis sur le terrain de la recherche. Or,
Lapport de la dendrochronologie dans la si les dtails du dcor cramique, la nature et la dis
perception du temps prhistorique sapprcie en tribution des activits artisanales ou la forme et la
particulier dans ltude du dveloppement interne dimension des habitations sont reproduits avec une
des habitats. Sur de nombreux sites, il nest pas mticulosit scrupuleuse, ces illustrations rvlent
seulement possible de distinguer prcisment les une tonnante ingnuit pour ce qui touche la
priodes doccupation: on peut galement retracer narration ou la smantique des relations sociales.
en dtail la petite histoire de chaque phase dha Dans son ensemble, limagerie lacustre ne
bitat, en prcisant la date et lordre de succession connat ainsi que deux formes de traitement de
de la construction et des rfections ventuelles des la temporalit. La premire (ill. 2) est caractrise
diffrentes maisons du village. En entrant de plain- par des scnes dpourvues daction. Latmosphre
pied dans lvnementiel, la dendrochronologie restitue est celle dune aube de la civilisation:
a donc fait passer la prhistoire dans un ordre de lobservateur se trouve comme report au com
temporalit absolument indit, qui tait jusqualors mencement des temps. Labsence daction indique
lapanage de lhistoire. que le rcit na pas encore dbut: on se situe
titre dexemple, une maquette du village en quelque sorte dans le prologue de lHistoire.
Bronze ancien de Concise (ill. 1) peut illustrer ce Une seconde catgorie offre des scnes de genre
potentiel de manire frappante. La scne repro (ill.3), dans toute linsignifiante banalit du quoti

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2. Roland Hausheer, affiche de la grande exposition Pfahlbauland (Zurich, 1990).

3. Andr Houot, Un village littoral


lmanique, Nolithique moyen,
4emillnaire av. J.-C. Muse cantonal
darchologie, Sion; Muse cantonal
darchologie et dhistoire, Lausanne;
Muse dart et dhistoire, Genve.

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dien. Contrairement aux illustrations de la premire constitue un amalgame flexible de composantes


catgorie, on y est bien plong dans le temps de la en constant recyclage. Formant un bricolage iden
prhistoire. Mais en privant la scne de toute inten titaire, il est par consquent dot dune capacit
sit dramatique3, les activits prosaques qui y sont intrinsque ladaptabilit. Certaines composantes
dpeintes inscrivent les gestes des figurants prhis (ici, labstraction de la temporalit) peuvent ainsi
toriques dans une temporalit cyclique: celle du perdurer, alors que dautres (la plate-forme amphi
recommencement perptuel des occupations de bie, notamment) ont t abandonnes5.
tous les jours.En dfinitive,par-del leurs diffrences
apparentes, ces deux catgories de reprsentations Les facteurs savants de la
se rejoignent donc dans leur ngation de la tempo perptuation du mythe lacustre
ralit.
En tant que telle, la science ne porte aucune
De luchronie lutopie: part directe dans la constitution des mythes, qui
lapersistance du mythe lacustre repose sur le seul travail de limaginaire. Dans ce
processus, elle nest toutefois pas dgage de toute
Dans ces reprsentations, lespace subit un responsabilit. Car si les composantes du recyclage
traitement similaire celui qui est impos la tem identitaire lvi-straussien appartiennent au registre
poralit. Parmi les centaines dillustrations lacustres des reprsentations profanes, leur assemblage se
recenses, on compte en effet sur les doigts dune nourrit des lacunes et des quivoques du discours
main celles qui, par la perspective adopte ou par savant. En dautres termes, lagencement du brico
lintroduction dlments narratifs extrieurs, mon lage mythologique sarticule dans les interstices de
trent ou mme suggrent lexistence dun ailleurs la connaissance scientifique.Or, cet gard (et aussi
voisin et diffrent, au-del des limites du village et choquant que cela puisse paratre), la perptuation
de son terroir immdiat. Isol, autarcique et comme du mythe lacustre a manifestement t encourage
coup du reste du monde, le village lacustre est par certaines caractristiques de la recherche pala
plac, avec ses quelques acres cultives et les ptu fittique moderne.
rages de son btail, entre la fort primaire et les eaux Ainsi, lessor rcent des tudes palo-environ
du lac. En dautres termes, lespace villageois est nementales a contribu renforcer le confinement
cern de vide. Loin de tirer parti des attestations de topographique,utopique, du village lacustre.Telles
contemporanits absolues entre habitats prhisto quelles ont t conduites, ces approches naturalis
riques quautorise pourtant la dendrochronologie, tes ont en effet favoris une perception focalise
on nie implicitement lexistence de ces rseaux de sur lchelle du terroir villageois, au dtriment de la
relations culturelles, cultuelles, conomiques, voire prise en considration des territoires socioculturels.
politiques, qui constituent pourtant une vidence Sans parler du soutien bienvenu quont apport
archologique (Brun 2006). certaines tudes ethno-archologiques au postulat
Ce procd nest pas innocent: il sert lever implicite de lautosubsistance villageoise, on obser
la singularit du village au rang darchtype. Dans vera encore que cette focalisation a su trouver un
son rapport au temps et lespace, cette imagerie modle thorique opportun dans la mthode du
est donc aisment qualifiable: elle offre toutes les site catchment analysis. Avec un retard notable par
caractristiques dune utopie. Comme lindique rapport sa vogue dans la recherche prhistori
ltymologie, lutopie est en effet un lieu soustrait que anglo-amricaine, cet outil a en effet connu
lespace4 qui sert saffranchir des contingences une grande faveur dans larchologie des habitats
historiques. De toute vidence, il sagit l dune per littoraux. Or, dans leur insouciance thorique, les
sistance du mythe lacustre du xixe sicle (Kaeser pigones du scientisme de la New Archaeology ne
2000; 2004b; 2006). semblent pas avoir pris conscience du fait que la
En dpit de lradication scientifique des inter transposition, pour ltude de socits sdentaires,
prtations sur lesquelles ce mythe tait fond, la dun modle originellement conu pour ltude de
perptuation de tels motifs ne saurait vritablement socits nomades palo- et msolithiques forait,
surprendre. Car par nature, les mythes sont irrduc de facto, linterprtation des donnes dans le car
tibles la connaissance (Graus 1984) ; alors que can conceptuel de lautarcie villageoise.
larchologie vise comprendre et expliquer, le Paralllement, ce processus a t renforc par
mythe sert donner du sens au pass. Et comme les structures et lorganisation de la recherche. En
la montr Claude Lvi-Strauss (1985), le mythe Suisse, les territoires prhistoriques potentiels sont

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en effet segments entre les rayons dactivit de ser notamment travers son rle stratgique dans len
vices archologiques poursuivant des approches et treprise dhgmonie pistmologique de lhistoire
des politiques de recherche trs diffrentes. Il y est sur les sciences sociales, ce concept hautement
donc trs difficile de prendre la distance qui serait problmatique sest en effet attir de nombreuses
ncessaire pour envisager les relations inter-sites critiques lgitimes.
une chelle rgionale. Par ailleurs, avec les normes Si, pour Fernand Braudel et ses disciples, la lon
fouilles palafittiques de ces dernires dcennies, gue dure constituait lchelle la plus adquate
ainsi quen raison des standards qui se sont impo pour ltude des socits antrieures au xviiiesicle,
ss du point de vue des techniques de fouille et cest parce que ces socits taient rputes bai
danalyse, la masse extraordinaire des donnes gner dans un temps froid caractris par la lenteur,
accumules transforme dj la matrise dun seul et surtout par linconscience du changement. Selon
site en un vritable tour de force: ceci ne favorise lhistorien, en effet, ces socits taient incapables
gure, on limagine aisment, les tudes macro de se reprsenter les mutations de leur propre pr
rgionales. sent: pour elles, le temps ne comptait pas raison
Dans un autre registre, il en va de mme pour pour laquelle, en dfinitive, le changement ny serait
ce qui touche aux reprsentations des temporalits perceptible quavec le grand recul quoffre lchelle
prhistoriques. Paradoxalement, la dendrochro de la longue dure.
nologie semble ainsi avoir contribu consolider Il est difficile de ne pas voir, dans ce concept
luchronie du mythe lacustre. Lextrme prcision braudlien, lavatar savant dun prjug ethnocen
de la mthode encourage en effet une perception trique bien ancr dans limaginaire occidental, et
du temps axe sur limmdiatet. Offrant tout le dont les effets se sont longtemps faits sentir dans
vrisme et la nettet du fait divers voqu plus les tudes ethnographiques. Car en rejetant lAutre
haut, les dates obtenues constituent des sortes dins (les peuples dits primitifs, passs ou prsents)
tantans du pass prhistorique. Et logiquement, sur hors du temps de lhistoire, Braudel prolongeait
de tels instantans, le temps apparat comme fig. en quelque sorte la fameuse distinction entre
Kultur- et Naturvlker (les peuples civiliss et les
Les datations peuples dits naturels). Or cette distinction discu
dendrochronologiques et le temps table (et clairement rprouve par la recherche
froid de la longue dure anthropologique ultrieure) nest videmment pas
sans consquence pour la prhistoire, puisquelle
Latemporalit des reprsentations lacustres quivaut, implicitement, une naturalisation des
constitue une aberration dautant plus saugrenue processus sociaux.
quen principe,la dendrochronologie autorise prci
sment une apprhension raliste des temporalits Le temps des socits prhistoriques:
prhistoriques. Il est vrai que dans cette perspective, les enseignements dela
la prcision flatteuse des dates obtenues doit tre dendrochronologie
envisage avec une certaine retenue. Car ce nest
pas tant la datation des vnements ponctuels qui Manifestement, larchologie prhistorique
est heuristiquement productive: cest plutt len peine se dgager du prjug dutemps froidde lre
chanement des vnements et par consquent, les pr-moderne. Du reste, comme la relev Ptrequin
dures mises en vidence. En somme, la dendro (1997, p. 49), les premires datations absolues
chronologie permet au prhistorien de se fonder (radiomtriques puis dendrochronologiques) ont
sur la mesure des espaces temporels, afin dinter encore aliment ce prjug, puisquelles mettaient
roger les rapports de cause effet entre plusieurs en lumire la dure considrable, jusqualors
vnements ce qui tait jusqualors rserv aux insouponne, du Nolithique et de lge du
historiens. Bronze.
Comment expliquer, ds lors, pourquoi cet Il nen demeure pas moins que dans cette
atout a t si peu mis profit? notre sens, cest entreprise dmancipation conceptuelle, la den
en raison de la prgnance fcheuse dune notion drochronologie nous semble pouvoir jouer un rle
emprunte (paradoxalement, encore!) la recher capital condition, bien sr, de librer la notion
che historique celle, dnonce dj par Pierre dvnementiel du discrdit qui, pour des raisons
Ptrequin (1997), de la longue dure (Braudel trs diffrentes, la frapp dans la discipline histo
1969). Par-del son apport la discipline historique, rique. Car la mise en vidence dvnements, en

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particulier lchelle non pas locale (celle du vil se heurte des obstacles divers. Paradoxalement,
lage), mais macro-rgionale, invite le prhistorien en dpit de tous les instruments disposition, la
reconnatre aux communauts tudies un rapport reprsentation (profane et savante) des villages lit
actif avec leur propre devenir. toraux constitue mme un exemple emblmatique
Dans cette perspective, les habitats littoraux des prjugs relatifs la temporalit prhistorique.
prsentent lavantage doffrir des sries mobilires Bien entendu, il serait trop facile dimputer ce
remarquablement compltes. Pour le prhistorien, paradoxe la navet des analystes: la plupart des
il est possible dy confronter, dans leurs dtails, auteurs ont en effet entrepris darracher le village
les donnes typologiques, technologiques et chro lacustre aux conventions hrites du mythe lacus
nologiques. Or, loin des schmas usuels dune tre. En dfinitive, ce qui explique lchec de ces
acculturation lente et progressive, cette confron entreprises, cest, notre sens, une prise en compte
tation rvle des rythmes de changement parfois partielle de la nature vritable de ce mythe. Comme
trs rapides: les populations ont pu modifier des on la vu, le mythe lacustre constitue une utopie, qui
lments de leur systme technique, voire mme conjugue la ngation du temps et celle de lespace.
les bases de leur conomie dans des intervalles De ce point de vue, la rinsertion de la temporalit
infrieurs une quinzaine dannes. Quelles que dans le domaine palafittique ne peut vritablement
soient leurs causes et les modalits de leur mise en russir qu la condition dune rinsertion simulta
uvre6 de telles modifications nous contraignent ne des relations spatiales. En dautres termes, la
envisager diffremment le rapport au temps et perce dendrochronologique ne saurait suffire
la tradition parmi les socits en question. Car sils elle seule: afin de saffranchir du mythe, il convient
se sont accomplis en moins dune gnration, ces de se dbarrasser des deux composantes, spatiale
changements ont ncessairement t perceptibles et temporelle, de larchtype du village lacustre.
pour les populations: ils ne se sont pas imposs
des agents passifs et inconscients. Autrement dit, la Modifier la focale
perception du temps quautorise la dendrochrono pour sortir de larchtype
logie restitue nos anctres prhistoriques leurs
comptences effectives dacteurs sociaux7. Comme on la vu, lutopie lacustre sexprime
En cette matire, on ne peut donc que souscrire par llection de chacun des villages au rang dar
linjonction de Claude Mordant qui,lors des dbats chtype. Chaque tablissement est cens incarner
du colloque de Lille, invitait les prhistoriens la les caractres essentiels dun univers lacustre
borer des modles aptes rendre compte aussi du dont la conceptualisation ne constitue pourtant
temps rapide. De ce point de vue, plusieurs commu quun artefact de la recherche (Strahm 1983). Car
nications (cf. notamment Verger, dans ce volume) la notion de village lacustre est avant tout une
ont montr que la prhistoire pourrait sinspirer de construction imaginaire: ce sont les circonstances
certaines approches conduites dans la protohistoire historiques de leur exploration qui ont entran
mditerranenne. Du reste, les tudes naturalistes lamalgame de ralits archologiques trs diver
elles-mmes peuvent nous conforter dans une telle ses sous cette dnomination synthtique. Or cette
entreprise: comme la rappel Andr Billamboz, les forme de conceptualisation a entran une distor
travaux dendro-cologiques montrent que dans les sion implicite de la prise en compte archologique
socits prhistoriques, la gestion du patrimoine des objets dtude deux niveaux,intra- et inter
forestier sexerait, non pas sur le long, mais bien sites.
au contraire, sur le court terme seulement8.
Lchelle du village
Le mythe lacustre,
entre temps et espace Au xixesicle, lorsque le pass lacustre servait
asseoir lidentit suisse et les valeurs dmocratiques
Dans les pages qui prcdent, nous avons sou et progressistes de la Confdration helvtique, les
lign maintes reprises le potentiel extraordinaire analystes se sont complu souligner le caractre
de la dendrochronologie pour une rnovation des apparemment galitaire de lhabitat palafittique. Au
conceptions du temps prhistorique. Or, dans le contraire des dpts et des ensembles funraires
domaine des habitats palafittiques (le terrain le qui composaient alors lordinaire de la recherche
plus favorable la mise en uvre de la mthode pr- et protohistorique, cette archologie des habi
dendrochronologie), on a vu que cette rnovation tats semblait tmoigner des murs galitaires des

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anctres de la Suisse moderne. En labsence de ces structures dmontrent lurgence dune prise en
concentrations attestes de biens de valeur, ainsi compte de lchelle rgionale.
quen raison de la similitude de taille des difices
(spontanment tenus pour des maisons familiales), Lchelle rgionale
les fouilleurs en dduisaient en effet lorganisation
dmocratique de la socit lacustre, qui se dis Lventuelle distribution inter-sites des activits
tinguait ainsi des apparences observes ltranger, cultuelles et conomiques a longtemps t lude
dans les ncropoles gauloises ou germaniques. dans la recherche palafittique (Trachsel 2005). Or
Manifestement, ce biais idologique a exerc cette thmatique peut dsormais tre alimente par
une empreinte profonde sur la recherche palafit un large faisceau dobservations rcentes. Ainsi, le
tique. Aussi conscients soient-ils aujourdhui de la spectre trs restreint des tmoins dactivit agricole
structuration des socits pr- et protohistoriques, et artisanale sur le site de Horgen/Scheller lgitime
les archologues ne cherchent ainsi gure en lhypothse dun habitat spcialis (Achour-Uster
trouver trace dans le plan des villages: on consi et al. 2002) ce qui devait galement tre le cas
dre, a priori, que les habitations remplissent des des tablissements dcouverts en 2003 Kehrsiten,
fonctions identiques9. Or, la dendrochronologie, au pied des falaises abruptes du Brgenstock, au
qui permet dtudier le rythme et lordre de suc dbouch du Gotthard (Hgi 2006). Sur le Federsee,
cession de construction des diffrents btiments en Allemagne, Helmut Schlichtherle (2004, p. 30)
dun mme village, livre pourtant certaines don a interprt plusieurs sites comme des centres
nes contraires cette uniformit prsume de de pche et de chasse. Au Nolithique final,
lhabitat littoral. Alleshausen-Grundwiesen, on na mme aucune
Pour prendre quelques exemples dans le attestation de culture cralire: il semble sagir
Nolithique moyen II, on peut ainsi relever la mise dun habitat spcialis dans la production textile
en vidence, par Albert Hafner (1993), dune crois une fonction qui semble du reste pouvoir tre
sance organique du village de Lattrigen/Riedstation, extrapole pour un grand nombre de sites palus
caractrise par ldification successive de cou tres.
ples dunits dhabitat adjoints dune structure Or comme on laura compris, de telles spciali
secondaire (grenier?). Sur le lac de Constance, les sations ne peuvent fonctionner que dans le cadre
fouilles du village de Arbon/Bleiche 3 ont permis de rseaux de relations inter-sites bien structurs,
dillustrer la complexit de lorganisation de lhabi puisque la survie des diffrentes communauts
tat: les analyses de rpartition spatiale du mobilier dpendait logiquement dun rseau dchange
archologique et des vestiges archobiologiques offrant au moins des garanties moyen terme10.
indiquent en effet une trs grande diversit des
activits domestiques, dune maison lautre Conclusion: la datation absolue
(Jacomet et al. 2004; Doppler et al. paratre). Et contre lemprise du mythe lacustre
Concise, Elena Burri (2007), a dmontr une rpar
tition synchronique de types cramiques selon les Dans la mesure o elle permet darticuler lap
units dhabitat (Nolithique moyen bourguignon/ prhension du temps rel et celle des relations
Cortaillod), qui semble tmoigner dune distribu spatiales, la dendrochronologie est susceptible de
tion spatiale du village selon lorigine ethnique des librer enfin larchologie contemporaine de lem
potiers (des potires, en loccurrence). prise persistante du mythe lacustre. cet effet, il
Pour ce qui touche lhtrognit de lhabi convient donc de sintresser aux relations mises
tat (de site site), par ailleurs, les villages lacustres en lumire par les contemporanits et les dca
de Lattrigen-Hauptstation/Innen et de Marin/Les lages microtemporels, tant lintrieur des villages
Picettes ont livr des donnes tout fait insoli qu lchelle des territoires. Ces relations ne doi
tes. Dans chacun de ces deux villages, un btiment vent toutefois pas tre envisages uniquement sous
dont la taille, la forme et la position se distinguent langle conomique. Puisquelles relvent, in fine, de
catgoriquement des autres difices, a en effet pu dynamiques sociales, il sagit de prendre en consi
tre identifi (Hafner, Suter 2000; Honegger 2001). dration aussi leur dimension culturelle.
Si lon ignore la fonction de ces btiments excep Aujourdhui, alors que lre des grandes fouilles
tionnels, Matthieu Honegger (2005) relve quelle (autoroutires, notamment) touche sa fin, il est en
ne peut tre comprise que dans un cadre socio effet possible dexploiter les masses extraordinaires
culturel dpassant la sphre du village. En somme, de donnes accumules ces dernires dcennies,

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selon des perspectives ambitieuses, inscrivant lhis ter enfin les modles prospectifs par des modles
toire dtaille des tablissements respectifs dans le fonds sur des faisceaux dvidences contrlables
cadre des relations inter-sites. En prhistoire, comme et valides. Dans ltude du fonctionnement des
on le sait,les tudes territoriales ont toujours but sur socits, il sagit videmment dune perspective
le problme de la chronologie effective. Or, en les de recherche extrmement prometteuse, dont la
pce, le recours aux dates sres, prcises et fiables contribution peut savrer dterminante pour lar
de la dendrochronologie doit permettre de supplan chologie prhistorique dans son ensemble.

Notes

1. Cf. Collectif 1986; sur le caractre nanmoins progressif (et hsitant) de la perce dendrochronologique, cf. Billamboz 2004.

2. propos du temps de fabrication des objets mobiliers, le temps technique dfini par Chauvire 2005 met ainsi en vidence les limites du
temps typologique. De ce point de vue, on relvera galement les rsultats peu rassurants des tests laveugle de la sriation typologique proposs
par Wirtz, Olivier (2003).

3. Laction dramatique nest certes pas absente; mais de manire significative, elle est systmatiquement reprsente hors de lespace villageois
(dans la montagne ou la fort). Ainsi, mme lorsquelles se rapportent aux poques couvertes par lhabitat littoral, de telles scnes ne peuvent
tre associes directement lunivers lacustre.

4. Comme les Lacustres des reprsentations figures, les fondateurs dUtopie (More 1987) ont rig une le artificielle (lle de Nulle-Part)
pour se retrancher de la terre ferme. Afin de transcender le temps et dtablir leur monde idal, il leur faut oprer la mme rupture avec lespace
que celle quils instaurent par rapport lhistoire humaine. Par essence, lutopie est donc une uchronie.

5. Cette facult dadaptation avait du reste dj trs tt fait ses preuves: la faveur du tournant militariste de la politique suisse dans le dernier
quart du xixesicle, les Lacustres pacifistes du mythe originel ont ainsi connu une remarquable mutation belliciste: Kaeser 1997.

6. Cf. Ptrequin et al. 2001; Ptrequin 2005 que nous peinons toutefois suivre jusquau bout de leur argumentation.

7. On aura not limportance de cette caractristique, dans le contexte de la vogue actuelle des thories de lagency en archologie: cf.
notamment Dobres, Robb 2000; Barrett 2001.

8. ce propos, cf. Wolf, Hurni 2002, qui ont identifi, dans le Nolithique final de Suisse occidentale, une rupture brusque (en quelques annes)
et gnralise du mode dexploitation du patrimoine forestier.

9. Ce postulat a dailleurs souvent lgitim lexploration partielle des sites littoraux: on estimait que la fouille fine dune portion du site suffisait
la reconstitution du village entier.

10. De telles considrations vont galement au-devant des rflexions de Renate Ebersbach (2002), qui montre quau Nolithique rcent,
llevage bovin sinscrit dans le cadre dun systme conomique supra-rgional.

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