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EL MITO DE PROMETEO

Mi don robado a los dioses

Del matrimonio de Gea y Urano, primeros entre los dioses, nacieron los Titanes, entre quienes se cuentan Japeto y Crono. Japeto es el padre de Prometeo; Crono, de
Zeus. Primos por parte de su padre, el enfrentamiento de estos dioses ser crucial para la historia de los hombres.
Los humanos fueron creados por los dioses inmortales I y, en un principio, vivan en total bienaventuranza, sin necesidad de trabajar para lograr su sustento. Pero ocurri
que, una vez, hombres y dioses se encontraron en Mecona, con la finalidad de separar los lotes. Prometeo, el hijo de Japeto, representaba a los mortales. Zeus, su primo, hijo de
Crono y rey de los dioses, era el delegado de los habitantes del Olimpo.
Prometeo quiso engaar a Zeus para favorecer a los hombres. Para ello, tom un buey y lo abri. De un lado, puso la carne y las vsceras es decir, la parte comestible,
envueltas en el vientre del animal. Del otro lado, coloc los huesos pelados y los cubri con toda la brillante grasa. Hecho el reparto, se lo ofreci a Zeus.
-Zeus, el ms ilustre y poderoso de los dioses inmortales lo adul Prometeo, el de corazn astuto, elige, de las partes, la que te dicte el Corazn.
Zeus, gracias a su capacidad de anticipar los sucesos, se dio cuenta de la astucia tramada por su primo. Sin embargo, se dej llevar por el ofrecimiento de Prometeo,
como si lo que este haba dispuesto hubiese logrado engaarlo, y tom con sus dos manos la blanca grasa. Y aunque conoca la falsedad, al ver que bajo la brillante grasa slo
haba huesos pelados, se irrit, y la clera le alcanz el corazn.
-Hijo de Japeto, amigo mo! -le grit Zeus indignado- Crees que puedes vencerme a m, que reino por encima de dioses y hombres! Si queras favorecer a los hombres
con esta treta, slo lograste perjudicarlos. Ahora mismo les he de quitar el fuego, y nunca jams volvern a tenerlo.
As habl Zeus, y los hombres se quedaron sin el fuego.
Pas el tiempo. Prometeo vea sufrir a los hombres. Sin fuego para cocer los alimentos, sin fuego para protegerse del fro ni alumbrarse. Flacos, faltos de fuerzas para
defenderse de las fieras, y de inteligencia para sobreponerse a ellas. Y antes de que la raza humana desapareciera de la Tierra, Prometeo, por segunda vez, desobedeci la orden
del rey de los dioses.
Subi hasta el Olimpo y le rob el fuego a Zeus. Lo escondi en el hueco de una caa y lo llev hasta la Tierra.
Pero enseguida Zeus vio desde lejos el brillo del fuego, all, entre los hombres. No se dign a quitrselo por segunda vez; en cambio, les pre par un nuevo castigo. Un
castigo sutil y encubierto, del que los hombres ya nunca ms podran librarse. Las carcajadas de Zeus resonaron por el cielo mientras le gritaba a Prometeo, que permaneca en
la tierra:
-JapetonidaII, te alegras de que me has robado el fuego y logrado engaar mi inteligencia! Yo, a cambio del fuego, les dar un mal con el que todos se alegrarn de
corazn. Ya vers a los hombres acariciando con cario su propia desgracia.
Eso dijo Zeus, cuando ya haba decidido crear a la mujer para castigo de los hombres.

El nacimiento de Pandora

En venganza del robo del fuego cometido por Prometeo, Zeus decidi el nacimiento de la mujer. Le orden a su hijo Hefesto, dios del fuego, mezclar tierra con agua,
infundirle voz y vida humanas, y crear una linda v encantadora doncella. Le orden que la hiciera bella, de rostro semejante al de las diosas. Una diadema de oro fue el
obsequio de Hefetsto a la nueva criatura.
Luego Zeus la condujo ante Atenea y le pidi a la diosa que le enseara a tejer finos encajes. Palas Atenea la adorn con un vestido de blancura resplandeciente y rode
sus sienes con coronas de hierba fresca trenzadas con flores. Afrodita la colm de gracia y sensualidad irresistibles. Despus, Zeus la llev junto a Hermes, el dios mensajero. A
l, le pidi que le diera a la mujer una mente cnica y un carcter caprichoso. Zeus mismo puso en el corazn de la virgen la curiosidad, que pica y aguijonea los sentidos. Cada
dios que se acerc a la joven le dio un don, y por eso la llamaron Pandora, porque todos los dioses le haban concedido un regalo. Pero todos los obsequios juntos eran para la
perdicin de los hombres.
Entonces Hermes, rpido mensajero, entreg el espinoso e irresistible regalo a Epimeteo, hermano de Prometeo. As como Prometeo se dis tingua por su astucia y su
previsin, Epimeteo lo haca por su torpeza. Y aunque su hermano, enemistado como estaba con Zeus, le haba advertido que no aceptara ningn regalo que viniera de parte del
rey de los dioses, Epimeteo olvid las recomendaciones y acept a la bella e irresistible doncella.
Y esta fue la calamidad que Zeus envi a los mortales, ya que de ella desciende la estirpe de las mujeres. Conviven con los varones sin conformarse con la penuria. Para
desgracia de los hombres hizo Zeus a las mujeres, siempre ocupadas en perniciosas tareas.

Una jarra bien tapada


Prometeo, que cuidaba de la estirpe de los hombres ms que de s mismo, haba aprisionado en una jarra todos los males que existen en el mundo. Con una enorme tapa,
cerr Prometeo aquella jarra y la guard, escondida, en la casa de su hermano Epimeteo.
Ni los dolores, ni la fatiga, ni la vejez, ni las enfermedades, que acarrean la muerte molestaron desde entonces a los hombres que vivan una vida libre de males.
Prometeo, cuyo temor por el bienestar de los hombres nunca se aplacaba, haba recomendado a su hermano:
-Epimeteo, esconde esa jarra y no la abras jams, ni dejes que nadie lo haga.
Durante aos, la jarra estuvo cerrada y escondida en la casa de Epimeteo. El da en que l contrajo matrimonio con Pandora, Prometeo le repiti a su hermano el
consejo.
Pandora- le dijo Epimeteo a su nueva esposa-, ahora eres t la que gobierna mi casa. Puedes ocuparte de todo lo que en ella encuentres, salvo de esa jarra que me dio
mi hermano, pues me pidi que jams la abriera.
- Cuentme qu hay dentro de la jarra - le pidi Pandora, a quien Zeus le haba clavado la curiosidad en medio del pecho.
-Ni yo mismo lo s -respondi Epimeteo.
Pandora no crey en las palabras de su marido: ms bien pens que aquel le esconda un valioso secreto. Y aprovech la primera ausencia de Epimeteo, para abrir la
enorme tapa de la jarra. AI instante, todos los males que estaban encerrados en ella se esparcieron por el mundo. Slo la Espera permaneci all dentro, atrapada en los bordes
de la jarra. Y no sabemos si el encierro de la Espera es un mal ms o el nico bien que nos queda a los mortales.

Prometeo encadenado
Zeus no dej a Prometeo sin castigo. Mand a su hijo Hefesto, escoltado por Bas, la violencia, y por Cratos, el poder, para que encadenaran a Prometeo. Con
indestructibles cadenas, lo ataron a una roca, en las montaas del Cucaso. All lo dejaron, en esas inmensas soledades. Y envi Zeus un guila que, cada da, se abalanzaba
sobre el hgado de Prometeo encadenado y lo devoraba. Por la noche, el hgado se regeneraba. Mas, al da siguiente, todo lo que el hgado haba crecido, el ave de amplias alas
lo volva a devorar. Este castigo sufri Prometeo por muchsimo tiempo, tanto que las vidas humanas son incapaces de medirlo. Hasta que un da, Heracles 3, hijo de Zeus y de
madre mortal, lo liber de sus cadenas y mat al guila.

I
II