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Captulo IV: Situaciones especiales, personas especiales

5. No es pecado, pero

Esta frase la escuchamos en dos contextos. La primera proviene del penitente demasiado ansioso o
escrupuloso que no cree haber cometido un pecado pero que, de todos modos, prefiere estar
seguro.
Por qu est esta persona aqu? Como ya he comentado, el penitente escrupuloso seguramente vea
a Dios como juez y contador, y as desea asegurarse de que no le deba nada. Discusiones sobre
teologa moral y sobre la primaca del dictamen de conciencia no sern de mucha ayuda para l. Lo
que desea es una garanta de que Dios no se est guardando nada en contra de l. Lo que podemos
ofrecer, como ya mencionamos en la seccin anterior sobre los penitentes escrupulosos, son palabras
que claramente y sin ambigedades le digan, entiendo su preocupacin; puede dejar de temer.
No es pecado, pero El segundo contexto es ms complicado. Proviene no de la confesin de
alguien que tiene miedo, sino de un feligrs que est luchando, por un lado, con las enseanzas de la
Iglesia y, por el otro, con su genuina y sincera apreciacin de su comportamiento. Comnmente
ocurrir esto en el contexto del control artificial de la natalidad o de una relacin sexual
(particularmente homosexual).
Padre, mi mujer y yo practicamos el control de la natalidad. S lo que ensea la Iglesia, pero
sinceramente no lo considero pecado. Hemos conversado mucho sobre el tema y creemos ser padres
responsables. Estamos tratando de serlo. Tenemos dos nios y estamos pensando tener un tercero,
pero hoy por hoy no es el momento adecuado,
Padre, estoy teniendo una relacin con otra mujer. Llevamos ya seis meses viviendo juntas. No me
importa lo que diga la Iglesia, es una buena relacin. Ambas hemos crecido con ella y ella ha marcado
una gran diferencia, una diferencia positiva, en nuestras vidas.
Hoy en da, ambas situaciones tendran que serle familiar a cualquiera vinculado con el ministerio. En
realidad, podemos decir con confianza que hay mucha ms gente envuelta en este tipo de relaciones
que los que se acercan a nosotros para conversar el tema! Muchos feligreses no mencionan esto en la
confesin porque ellos no consideran que lo que estn haciendo est mal. Muchos otros simplemente
se mantendrn apartados del sacramento y,
lamentablemente, de la Iglesia.
Pero, para aquellos que se acercan a nosotros: qu tipo de respuesta podemos ofrecer?
Tomando en cuenta de que somos al mismo tiempo ministros de y para la Iglesia, cmo nos vemos a
nosotros mismos y a nuestro papel en el sacramento? Nos vemos slo como defensores de la Iglesia
y, por lo tanto, nos ponemos del lado de la enseanza de la Iglesia y discutimos? Nos vemos
primariamente como maestros y por lo tanto tratamos de persuadirlos de que iluminen su
conciencia, como dice el dicho? O nos vemos principalmente como personas pastorales, con la
(errada) conviccin de que, como personas pastorales podemos asegurarles que, mientras estn
siguiendo a su conciencia, no se les puede pedir ms y por lo tanto pueden irse en paz? Al sugerir un
acercamiento al tema, nuevamente vuelvo al principio, Por qu est esta persona aqu? Qu busca?
Qu es lo que espera sacarse de encima en esta confesin? Precisamente porque mucha gente no
se molestara siquiera por mostrarnos su desacuerdo con las enseanzas de la Iglesia en un rea
particular, es extremadamente
importante para nosotros que nos contestemos la pregunta, Por qu esta persona est haciendo
precisamente esto?
Una cosa importante de lo que debemos percatarnos es que tal persona, a diferencia de muchas otras,
se ha acercado a nosotros en el sacramento. Asumimos, por lo tanto, que algo buscan. Podemos
asumir tambin que no estn buscando una pelea emotiva o una discusin acadmica. Dado el hecho
de que se han acercado a nosotros para conversar (repito, muchos otros no se molestan siquiera en
venir), debemos asumir que no estn buscando
tampoco una absolucin automtica. Por lo tanto, basados en estas presunciones, seran
inapropiadas respuestas del tipo:
No se preocupe por eso. Lo estn haciendo bien.
Mire, mientras siga a su conciencia est obrando bien
Est yendo contra la enseanza de la Iglesia. Debe detenerse.
En verdad ha ledo y estudiado Humanae Vitae?
Est viviendo en pecado. Espero que no est yendo a comulgar.

Qu producen frases como stas, adems de ponernos a nosotros y al penitente en una relacin
nosotros versus ellos o relegarnos al inocuo rol de amigo consolador? Las primeras dos
afirmaciones, por ejemplo, son dbiles porque estamos virtualmente renunciando a nuestro rol como
ministros de la Iglesia: aquella Iglesia que nos ha llamado al orden sagrado, y que nos ha dado la
oportunidad, la responsabilidad y la autoridad para administrar los sacramentos en su nombre. La
tercera afirmacin slo les dice a ellos lo que ya saben (que no estn siguiendo las enseanzas de la
Iglesia), y pide abruptamente que ellos reviertan una situacin que han tomado, aparentemente,
luego de pensarlo y reflexionarlo seriamente. La cuarta frase es slo marginalmente mejor que la
quinta: ambas
tienden a ser arrogantes y ofensivas y ambas podran perfectamente sugerir que nosotros estamos
ms interesados en ser distribuidores de documentos y regulaciones que ministros que deseamos
empezar donde se encuentra la gente con la esperanza de llevarlos ms all.
Queremos ensear, pero queremos ser maestros pastorales: maestros que puedan guiar al penitente
con paciencia hacia la sanacin y la maduracin plena.( Catecismo de la Iglesia Catlica, par. 1466)
Entonces, qu podemos hacer? Cmo podemos responder? Debemos traer a la memoria dos
principios.
Primero, responder a la pregunta, Por qu est esta persona aqu? (en especial cuando vemos que
otros, en su misma situacin, no estn). Segundo, permitirles que nos ayuden a ayudarlos con nuestro
ministerio; permitirles que nos ayuden a ser maestros pastorales para ellos
Le he escuchado decir que tanto usted como su esposa quieren tomarse en serio su rol como padres.
Ms todava, ya que est usted aqu, conversando conmigo, veo que ustedes quieren ser buenos
padres cristianos. Y le escucho decir que usted siente que hay un conflicto entre lo que nuestra Iglesia
ensea y lo que ustedes piensas sobre
esto. En qu le puedo ser de ayuda aqu? Querra conversar sobre las enseanzas de la Iglesia en
algn otro momento, en otro entorno?Qu hace una frase de este tipo?
En primer lugar, reconoce que los hemos escuchado. En segundo lugar, respeta un valioso principio en
todo tipo de orientacin: reconocemos sus fortalezas, tomamos en cuenta lo que ellos consideran sus
valores (Ustedes quieren ser buenos padres cristianos), Tercero, en esta frase no hay seales de
juicio o condenacin. Tampoco aparece ninguna indicacin de que la enseanza de la Iglesia no sea
importante para nosotros. En cambio, la frase se centra primero en ellos: en su situacin, su decisin,
su vida. Finalmente (as es, mucho se dice en un prrafo tan corto!), est claro que queremos
ayudarlos como ministros y maestros suyos.
Junto con hacer notar que yo acepto la enseanza de la Iglesia respecto de cualquiera de las
situaciones anteriores, quiero remarcar nuevamente que lo ms importante a tener en cuenta en
estos ejemplos es que las personas han venido a la Iglesia buscando algo. A diferencia de tantos otros
en situaciones similares, ellos no se dan por satisfechos con una postura del tipo no preguntes y, por
supuesto, tampoco cuentes. Tampoco se encuentran
ellos totalmente en paz respecto de la situacin en que se encuentran. Si lo estuvieran, no nos
habran planteado el tema, y tampoco se hubieran acercado a nosotros en primer lugar.
Las personas estn aqu. Tal vez lo mejor que podamos hacer es tratarlas de manera tal de que
vuelvan. Esto implica respeto, comprensin, y no considerar esta confesin particular como la nica o
la ltima oportunidad que tenemos para llevarlos a que adopten la postura de la Iglesia. Si
mantenemos la puerta abierta, si los vemos como personas en un proceso y no como individuos que
deben, ser convertidos ahora, ya, vamos a tener oportunidades en el futuro para caminar y trabajar
con ellos. Y ellos van a saber que nosotros estamos listos y dispuestos para hacerlo. (Respecto del ejemplo
que present en esta seccin, del esposo que trae al sacramento sus dificultades con la enseanza catlica en lo concerniente al control
de la natalidad, quiero llamar su atencin hacia el Vademecum para confesores sobre algunos aspectos de la moral conyugal. Este
documento de 1997, publicado por el Consejo Pontificio para la Familia, contiene muchas guas y sugerencias pastorales pertinentes a
nuestro ministerio sacramental con parejas casadas)
6. Las confesiones frecuentes de devocin

Muchos hombres y mujeres que se acercan frecuentemente a la confesin lo hacen para confesarse de
pecados frecuentes, repetidos y veniales. Son buenas personas. Parecen tener sus vidas en orden. Son
las personas que usualmente consideramos, en el mejor sentido de la palabra, piadosas.
Por qu estn estas personas aqu? Podra ser a causa de la soledad: ellos saben que por lo menos
nosotros las vamos a escuchar. Otras siguen honrando su educacin religiosa y sus tradiciones
familiares. Muchos hombres y mujeres ancianos (y religiosos ancianos, en particular) han sido
formados de acuerdo a indicaciones que llamaban a la confesin frecuente y a un minucioso examen
de las faltas a nuestros deberes en la vida ordinaria. ( En lo concerniente a estas confesiones, recomiendo la
excelente reflexin del Padre Rahner, El significado de la confesin frecuente de devocin en Theological Investigations
III, pp. 177-189)

Para otras, la confesin frecuente es, con toda propiedad, una importante ayuda en el desarrollo de su
vida espiritual. Incluso en ausencia de pecado grave, el examen apropiado y regular de la propia
conciencia puede ser de gran ayuda para detectar patrones de debilidad, imperfeccin y apata; traer
estos temas a la confesin de manera regular es una forma que tienen algunos penitentes para
recordarse a s mismos que el poder de la gracia de Dios excede en mucho sus limitaciones.
Algunos describen el escuchar este tipo de confesiones como ser apedreados por cabritas. Esta
expresin puede tener algo de humor, sin embargo, no creo que sea interpretada tan
condescendientemente por aquellos a quienes se refiere. De todos modos, algunos sacerdotes que
trabajan como capellanes en un asilo, en un centro de atencin de ancianos o en una comunidad
religiosa saben que pareciera como si algunos penitentes se apedrearan sin necesidad por medio de la
detallada contabilizacin de oraciones olvidadas, actos de caridad omitidos, distracciones durante las
devociones diarias, y cosas por el estilo.

Qu podemos ofrecerles a estas personas? Recuerden la pregunta fundamental:


Por qu est ste penitente aqu? Los sacerdotes que atienden a hombre y mujeres en asilos y
centros de atencin para ancianos deberan recordar que estas personas disponen de un montn de
tiempo para pensar sobre su vida pasada. Al sealar sus faltas, podramos nosotros pedirles que
consideren algunas cosas de su vida de la que se sienten orgullosos.
Luego podramos ayudarles a que ubiquen estas memorias alegres en el contexto de la gracia de Dios
para con ellos, y sugerirles que sea esto razn y ocasin de oracin diaria. Los sacerdotes que
atienden regularmente a comunidades religiosas haran bien en familiarizarse con las reglas y
costumbres de la comunidad, por lo menos en cuanto ellas se refieran directamente (y en la
terminologa de la comunidad) a valores que la comunidad en
particular guarda con gran aprecio. Por ejemplo, un capelln que atiende a una comunidad
benedictina de mujeres podra prepararse a escuchar confesiones recordando que uno de los
principios gua del camino de vida benedictino es ora et labora (ora y trabaja). Adems, incluso una
breve lectura del Prlogo a la Regla de San Benito podra ofrecerle varias ideas o temas a los que
podra recurrir cuando ofrece comentarios a los penitentes o les asigna penitencias. De modo similar,
prepararse para escuchar confesiones en un asilo puede significar tomarse unos minutos para
reflexionar por qu incluso los ancianos y los enfermos son miembros importantes de la Iglesia. El
fruto de nuestras reflexiones puede sugerir un comentario o una penitencia apropiada o incluso una
actitud diferente de nuestra parte que podramos querer ofrecer.
7. El penitente que vuelve luego de una larga ausencia

En el captulo tres (punto 4) ofrec un ejemplo de cuando la respuesta del confesor no slo es la
apropiada sino la deseable. Ofrezco aqu un segundo ejemplo. Un feligrs que vuelve al sacramento
luego de una larga ausencia seguramente traer consigo una amplia gama de emociones. Adems de
estar nervioso porque puede no recordar ya cmo se hace esto, puede sentirse inquieto de saber
cmo ser nuestra reaccin a esta extendida ausencia del sacramento. Y puede temer que su
prolongada ausencia del sacramento requerir un difcil y detallado examen de los aos pasados para
as cubrir todos los pecados (o descubrirlos, como podra ser el caso).
Antes de ayudarla con cualquier tipo de examen que se necesite, es importante aceptar que la cosa
ms importante en este momento es que ella o l estn volviendo al sacramento y a su Iglesia.
Podemos ofrecer frases sencillas pero sinceras que no slo reconozcan este momento como
importante para su vida, sino que tambin sirvan para suavizar una atmsfera que pudiera estar
tensa, confusa y aprensiva.
Usted me seala que ha estado alejada de la Iglesia durante seis aos. Y hoy se encuentra aqu.
Bienvenida de vuelta. Me alegro de que est aqu. Podra preguntarle: luego de tanto tiempo lejos,
qu la trae ahora al sacramento?
La pregunta final es importante. Ella nos puede contar que su regreso es un paso ms de su proceso
de conversin en curso. Tambin nuestra pregunta podra animarla a confesar no slo su pecado, sino
tambin qu es lo que ocurri en su vida que la llev a resumir una prctica a la que se haba
desacostumbrado. Muchas personas vuelven instintivamente a la Iglesia cuando acontece una
tragedia personal. Si tal es la razn por la cual ha vuelto al sacramento, deberamos recordar que,
aunque el sacramento, por lo comn, no es ni el tiempo ni el lugar para una larga direccin o
acompaamiento espiritual, puede ser el nico consejo que muchos busquen o reciban.
Una palabra final respecto del individuo que retorna al sacramento luego de una larga ausencia. La
pregunta, Qu lo trae ahora de nuevo al sacramento? puede ser uno de esos abre puertas. De
modo similar, podramos considerar el hacer preguntas relacionadas con la anterior, como Qu lo ha
mantenido alejado? o Qu lo ha hecho alejarse?
Si hacemos esta pregunta, tendremos que estar preparados para escuchar de algunos feligreses que
precisamente lo que los alej y los mantuvo lejos fue, lamentablemente, su confesor. Las razones
ofrecidas podrn variar. A veces podr parecer de su relato que el confesor actu injusta o
desatinadamente. Otras veces podr parecer que lo que ocurri fue un inocente pero desafortunado
malentendido. Cualquiera sea la razn (y puede ser difcil descubrir la verdad), el sentido comn
sugiere tomar especial cuidado en no repetir la ofensa. Si un malentendido o una pregunta
inapropiada de parte del confesor contribuyeron a la prolongada ausencia, deberamos asegurarnos de
que cualquier pregunta que hagmosela tan necesaria como es respetuosa y prudente.
8. El penitente que es un hermano sacerdote

Muchos sacerdotes consideran su rol como confesor con uno de los ms importantes y gratificantes
aspectos de su ministerio sacramental. Sin embargo, mi experiencia es que no pocos sacerdotes se
acercan infrecuentemente al sacramento en el papel de aquellos que se confiesan. No hay duda que
una de las razones de esto es que es embarazoso y humillante admitir nuestros pecados y fallas a
otro. Y, ya que muchos de nuestros feligreses
se encuentran en la misma situacin, esto sera una cosa importante para recordar! Pero puede ser
que nosotros sintamos esta vergenza ms agudamente, ya que le estamos admitiendo a un hermano
sacerdote a veces uno con el que vivimos o trabajamos, o alguien que sabemos nos va a ver
posteriormente ejerciendo nuestro ministerio que no siempre hacemos lo que predicamos. No
obstante, es importante recordar que para ser un buen confesor, es esencial ser tambin un buen
penitente.(En esta lnea, vea mi artculo Reconciliacin para sacerdotes en Priest (February 1999) 12-18).
Desde la perspectiva contraria, he escuchado a sacerdotes resaltar que, cuando un hermano
sacerdote les pide escuchar su confesin, se sienten honrados, aunque tambin algo incmodos. A
veces la incomodidad proviene del darse cuenta que nuestro hermano sacerdote desea celebrar un
sacramento que tal vez nosotros mismos hemos evitado por mucho tiempo. En estas instancias,
nuestro malestar puede ser un recordatorio de la gracia de que nosotros tambin podemos y
deberamos encontrarnos celebrando el sacramento de ambos lados de la malla.
En otras oportunidades, sin embargo, la incomodidad proviene de una curiosa sensacin de
incapacidad o vergenza. Un sacerdote joven me cont que haba aceptado ser el confesor regular de
un cura vecino pero que se senta en el lmite. Qu puedo decirle yo que no sepa ya? l tiene ms
aos de ordenado que yo! Otros comentarios que he odo expresan el mismo sentimiento: Cmo
puedo aconsejarlo yo a l? l es un sacerdote
(director espiritual, consejero) mucho mejor (ms santo, ms inteligente) que yo!
Qu puedo decirle yo que no sepa ya? La mejor forma que tengo de encarar esta pregunta es
reflexionando sobre qu es lo que estamos buscando y qu es lo que no buscamos cuando celebro
el sacramento en el papel del que se confiesa. Recuerdo una experiencia hace ya algunos aos
Haba tenido una larga ronda de tareas como prroco sustituto, retiros, das de renovacin, y por ello
haba pasado lejos de mi comunidad (y de mi confesor regular) por cierto tiempo. Me di cuenta que
pronto estara cumpliendo un breve encargo en la ciudad en que viva un buen amigo, un laico.
Deseaba celebrar el sacramento y quera celebrarlo bien. Algunas experiencias pasadas del otro
lado de la malla me haban motivado para no confesarme con un sacerdote cualquiera, por lo que le
ped a mi amigo si poda concertarme una cita con un sacerdote que, supiera, era bueno.
Mi amigo se contact con un sacerdote que conoca bien. Este sacerdote se senta feliz de encontrarse
conmigo hasta que mi amigo coment casualmente que yo tena un ttulo en teologa sacramental.
Oh, Dios, fue la respuesta del sacerdote. l ensea Reconciliacin y se supone que yo tengo que
escuchar su confesin? Espero no quedar como un tonto. Gracias por haberme metido en este lo!
Mi amigo me inform con buena intencin de la reaccin del sacerdote, y yo me re.
S lo que est sintiendo, pens. l no est viendo a un tipo comn que se acerca a confesarse; l
ve un sacerdote que ha escuchado confesiones, un telogo que ha disertado y escrito sobre la historia,
la teologa y la prctica pastoral de la reconciliacin, e incluso a un liturgista que realmente, gula!,
quiere celebrar el sacramento. Me supongo que es ms o menos anlogo a tener un doctor que nos
pide consejo respecto de su dieta.
La situacin: un hermano sacerdote se acerca, pidiendo celebrar el sacramento. El dilema: qu le
puedo decir yo que no sepa ya, o que l mismo no haya dicho innumerables veces cuando era
ministro? Una reflexin: tal no seamos capaces de ensearle nada nuevo ni profundo. Pero, tal vez, no
haya necesidad de ensearle nada. Tal vez l, su hermano sacerdote, slo necesita escuchar
aquellas palabras las palabras del amor y el perdn de
Dios, y las palabras de perdn y paz de la Iglesia que l ha entregado a tantos otros en tantas
oportunidades. Tal vez necesite escuchar que su Iglesia, su sacerdote, le ofrecen esas palabras a l.
Recuerde: cuando le pido a un hermano sacerdote que escuche mi confesin, no estoy esperando, ni
estoy pidiendo, un comentario teolgico sobre el sacramento. Le estoy pidiendo que me ayude a
experimentar la paz del Seor, del mismo modo que yo trato de ayudar a otros para que
experimenten esa gracia. Aydame a creer que no soy un hipcrita porque predico el Evangelio mejor
de lo que lo vivo. Aydame a conocer que mi confesin en una de las formas que he escogido para
tratar de asumir mejor mi responsabilidad para con Dios, nuestra Iglesia y aquellos a los que sirvo
como ministro. Recurdame mustrame que yo soy un ministro que tambin necesita de un
ministro. S el Cristo de la gracia de Dios para m como yo a menudo trato de serlo para otros. Para
decirlo
simplemente: no creas que debes impresionarme con una brillante reflexin sobre el sacramento o
con una sutil intuicin sobre mi vida (Aunque seran bienvenidas si vienen!).
Si yo estuviera buscando conocimiento sobre el sacramento, leera un libro o me inscribira en un
seminario. Lo que estoy buscando es el perdn y la paz que ofrece el sacramento. As que s un
ministro, un sacerdote, para m. Dime esas palabras de comprensin y de perdn que yo le ofrezco a
otros dime que esas palabras de gracia tambin van dirigidas a m.
Comentarios finales

El peligro de escribir un manual sobre la reconciliacin sacramental es que tal libro podra sugerir que
el ministerio sacerdotal en el confesionario depende en gran medida del dominio de una serie de
tcnicas. Pero, como ya dije en la Introduccin, este libro no puede proveernos de planos o diagramas
de flujo para confesores. Sin embargo, el Manual del Confesor puede animar a los sacerdotes y
seminaristas a tener en cuenta la experiencia de la reconciliacin: considerar las diferentes razones
por las cuales la gente se acerca al sacramento (por qu est este penitente aqu?) y considerar los
posibles caminos para responderle a un penitente en particular (de qu necesita ser liberada esta
persona?), y as embarcar al penitente en un dilogo que sea verdaderamente pastoral y sacramental.
Cunto debiera durar una confesin? Qu es necesario que ocurra en la confesin? Qu,
exactamente, debera uno hacer cuando encontramos este tipo de situacin? Ningn libro puede
responder a estas preguntas. Una confesin debe durar tanto como sea necesario. Lo que debe tener
lugar en el sacramento es lo que es necesario que tenga lugar.
Y, usualmente, hay varias maneras efectivas de responder a una situacin dada. Este libro ofrece una
medida de comparacin, un punto de referencia a partir del cual otros pueden reflexionar y evaluar su
prctica confesional.
Mientras procedemos con esa reflexin y evaluacin, no deberamos nunca olvidar la naturaleza
absolutamente sagrada de lo que estamos haciendo cuando servimos como ministros del sacramento.
La sociedad actual ofrece y promueve incontables formas por las cuales los hombres y las mujeres
pueden tratar con sus miedos, ansiedades, pecados y culpas: consejeros, terapeutas y psiquiatras,
sesiones grupales, encuentros y talleres.
Muchos de estos individuos y eventos realmente contribuyen en pro de una humanidad ms santa y
ms sana, y de seguro que hay similitudes entre lo que ellos ofrecen y lo que puede ocurrir en el
sacramento de la reconciliacin. An as, el sacramento de la reconciliacin y nuestro ministerio
como confesores es nico: Nosotros no queremos ser psicoterapeutas en el confesionario. No es
nuestro trabajo y sera meramente una charlatanera tonta. Debemos ser simplemente sacerdotes,
pero por completo. Le otorgamos tangibilidad histrica a las palabras de perdn efectivo de Dios en un
encuentro personal: no estamos aplicando una maquinaria mgica.
Deberamos incluso saber cundo considerar un penitente como un paciente para un psicoterapeuta y
enviarlo a uno. Pero nosotros poseemos una palabra que no puede decir ningn psicoterapeuta: la
palabra de Dios que perdona los pecados. El psicoterapeuta puede decir una palabra que tenga como
objetivo curar una enfermedad; nosotros decimos una palabra que perdona el pecado a la vista de
Dios.
Incluso si no podemos remover la enfermedad que en muchos casos constituye una pesada carga
podemos, sin embargo, quitar la muerte que hay en la enfermedad, la desesperacin que hay en ella y
la culpa. ( K.Rahner, Problemas concernientes a la Confesin, p. 205, el nfasis es mo. Tambin se recomienda en este
tema el artculo del Padre Rahner La culpa y su remisin: la frontera entre la teologa y la psicoterapia, en Theological
Investigations II: el hombre en la Iglesia (Baltimore: Helicon Press, 1963), pp. 265-281).

Es la gracia amorosa de Dios la que mueve a los hombres y mujeres a reconocer sus pecados y a
acercarse al sacramento en el cual y a travs del cual se efecta y se expresa el perdn de esos
pecados. El poder del sacramento es el poder de Cristo; l es el principal ministro Christus auctor
sacramentorum, como deca San Ambrosio. Pero, como ministros del sacramento, nosotros hacemos
ms que presidir la liturgia o ser diseminadores
verbales del perdn. En la medida que tomemos en serio las confesiones de los penitentes lo que
significa reconocer y respetar por completo el coraje, la honestidad, la humildad y la seriedad de
convertirse con las que ellos se acercan al sacramento en esa misma medida podremos ser
verdaderamente un instrumento del sacramento, un embajador de la paz de Dios, y nosotros mismos
un sacramento del amor de Dios manifestado ms excelsamente en el sacramento principal de su
Hijo.
[El] Sacerdote, ministro de la Penitencia, acta in persona Christi. Cristo, a quien l hace presente, y
por su medio realiza el misterio de la remisin de los pecados, es el que aparece como hermano del
hombre, pontfice misericordioso, fiel y compasivo, pastor decidido a buscar la oveja perdida, mdico
que cura y conforta, maestro nico que ensea la verdad e indica los caminos de Dios, juez de los
vivos y de los muertos, que juzga segn la verdad y no segn las apariencias. ( Juan Pablo II, Reconciliacin
y Penitencia, par. 29)
Ms an, en ltimo trmino, la efectividad del ministerio de un sacerdote sea este sacramental,
pastoral e incluso administrativo no se mide nunca en su totalidad por cun bien sabe qu hacer.
Un sacerdote puede dominar la historia, la teologa e incluso el rito de la Eucarista e igual ser un
celebrante inefectivo. Esta disparidad entre hacer y ser es vuelve todava ms clara en la
celebracin de la reconciliacin sacramental, un sacramento que requiere del sacerdote que se
muestre a s mismo en una medida mucho mayor que lo que se espera o se solicita en las otras
liturgias de nuestra Iglesia. Un confesor efectivo no es el sacerdote que domina las tcnicas, o que es
erudito en psicologa humana, o que sabe qu decir o hacer en todas las ocasiones. El confesor
efectivo, en ltimo
trmino, es el confesor creble.
Un confesor es creble cuando sabe por su propia experiencia de penitente el temor y el coraje con el
cual su gente se acerca al sacramento. Es creble porque ha experimentado, con otro ministro, tanto la
vergenza de su pecado como el don de la gracia de Dios.
Ciertamente, cualquier cosa que haya aprendido sobre comportamiento humano y sobre el arte del
consejo va a ayudarle a ayudar a sus penitentes. Pero l se volver cada vez ms un confesor efectivo
y creble en la medida que sepa lo que es confesarse con otro ministro. Una formacin profesional
puede ayudar y fortalecer nuestra credibilidad personal. Pocas veces la puede reemplazar.
El desafo del sacerdocio es permitir que Cristo y su poder estn presentes tan visibles y
palpablemente como sea posible, as puede Cristo realizar lo que el Padre le ha mandado hacer. Mi
esperanza es que los principios, sugerencias y recomendaciones que he ofrecido en este libro ayuden
a mis hermanos sacerdotes (y a aquellos que se preparan para el sacerdocio) a volverse instrumentos
efectivos del perdn y la paz de Dios. Mi libro habr servido su propsito si simplemente nos permite
hacer una pausa por unos momentos, para reflexionar sobre cmo administramos hoy este
sacramento de paz y cmo podramos encarar mejor en el futuro nuestro ministerio de
reconciliacin.