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HUMANISMO E HISTORIA

JORGE A. OSRIO

Em 1507 era impresso o dilogo Actius de Giovanni Pontano, clebre huma-


nista italiano que falecera quatro anos antes. Nesse dilogo deparamos com a afirma-
o de que, at actualidade, a Histria no suscitara o interesse nem a ateno de
teorizadores, como sucedera com a Gramtica, a Retrica e a Filosofia^. Talvez se
possa considerar esta a primeira ou pelo menos uma das primeiras aluses, no con-
texto do humanismo, ao problema da histria como cincia e escritura das coisas do
passado.
Cerca de vinte anos depois, no vero de 1526, um outro humanista alemo,
Henrique Cornlio Agrippa, escrevia um livro que viria a fazer imprimir em Basileia
em 1531, com o ttulo De incertitudine et vanitate scientiarum declamatio invectiva,
obra que teria uma larga difuso entre os meios cultos europeus e que foi tambm
conhecida entre ns. Cornlio Agrippa alis um bom representante dessa inquieta-
o intelectual, espiritual e religiosa que marcou muitos dos homens cultos da pri-
meira metade do sc. XVI, quando os efeitos conjugados de um humanismo, que,
apoiado em S. Baslio, Orgenes e sobretudo S. Jernimo, legitimava a utilidade para
os cristos da leitura dos autores antigos, com as preocupaes e inquietudes reli-
giosas e espirituais que desde o sc. XIV percorrem a Europa e em particular a regio
renana, onde se afirmava j o movimento de Martinho Lutero. Actuava, assim, por
um lado, o impacto das referncias e dos paradigmas culturais oferecidos pelos auto-
res da Antiguidade, to ricos em reflexes morais e doutrinrias que Erasmo no
hesitava em diversssimos locais, como no Enchiridion Militis Christiani ou na
Ratio seu Methodus compendio perveniendi ad ver am Theologiam, em defender a

W Vid. Ioannis lovani Ponani (...) opera quae soluta oratione composui omnia, T. II, Basileia,
1538, p. 247-248. Cfr. tambm G. Pontano, / Dialoghi a cura di Carmelo Previtera. Edizione
critica, Florena, Sansoni, p. 192. Cfr. G. Saitta, L'Umanesimo, vol. I, Florena, Sansoni,
1961, p. 656 ss..
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utilidade de que se revestia para o cristo a leitura atenta e reflectida dos bons autores
da Antiguidade^2); por outro lado, era cada vez mais sensvel a influncia exercida
pelo conhecimento de outras realidades geogrficas que as navegaes haviam trazido
at Europa. Juntemos a isto uma conscincia crescentemente afirmada do valor
individual do saber, manifestada, por exemplo, atravs da crtica a modalidades de
comportamento cristo representadas pela vida monacal, e teremos equacionados os
principais factores que marcam o mundo de inquietao intelectual em que se move
Agrippa, de que sinal eloquente o seu profundo apego s correntes ocultistas e
esotricas^3).
A declamatio invectiva de Agrippa percorrida por um menosprezo radical
pelos esforos dos homens em alcanarem o domnio das cincias humanas, que con-
sidera sem valor algum para a preocupao central do homem: a busca da felicidade
interior. De nada servem as cincias nem as diciplinas para o fortalecimento da von-
tade do cristo em se juntar a Deus<4). Este desprezo pelos studia litterarum conduzia
directamente desvalorizao de tudo quanto dependesse da palavra, entendida no sen-
tido de formas do discurso literariamente organizadas e, por consequncia, vocaciona-
das para a persuaso. No admira, pois, que gramticos, poetas, histricos, a par de
sofistas, dialcticos e outros sejam ridicularizados ao longo das dezenas de captulos
da obra. Acrescia que o vocabulrio utilizado por Agrippa era de conotao erasmiana,
seno luterana: "verbum Christi", "nuda fides". Numa Europa de incios dos anos
trinta, afirmaes como "non est in lingua, sed in corde veritatis sedes est" soavam,
com toda a facilidade, a uma desconfiana dos actos exteriores que podia ser classifi-
cada de hertica
Por isso Agrippa foi alvo de fortes crticas e desde cedo a Faculdade de Teo-

(2) Cfr. Erasmo, Ausgewklte Werke, ed. de H. Holborn, Munique, 1964, p. 185 por exemplo;
no entanto quando, no Enchiridion, Erasmo pergunta: "Quid interest Regum aut Iudicum libros
legas an Livianam historiam, modo in neutra spectes allegoria?" (Ibidem, p. 71), reportava -
se tradio interpretativa dos quatro sentidos do texto sagrado, que um divulgado dstico em
latim medieval sumariava:
"Littera gesta docet, quid credas allegoria,
Moralis quid agas, quo tendas anagogia";
vid. A. J. Minnis, Medieval Theory of Authorship, 2* ed., Aldershot, Wildwood House,
1988, p. 34. Cfr. tambm J. Ijsewijn e C. Matheeussen, "Erasme et 1'historiographie", in
The Late Middle Ages and the Dawn of Humanism outside Italy, Lovaina, Univ. Press, Haia,
Martinus Nijhoff, 1972, p. 31 ss..
(3) Cfr. Ch. G. Nauert, Jr., Agrippa and the Crisis of Renaissance Thought, Urbana, University
of Illinois Press, 1965, em especial p. 260 ss..
(4) Henrici Corneld Agrippae (...) De incerlitudine el vanitate scienliarum declamatio invectiva
(...), 1537, cap. I, "De scientijs in generali", fo. A v s .
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logia de Paris condenou a obra como hertica e escandalosa^5), sem que tal impedisse
no entanto a sua larga difuso a partir da primeira edio de 1531. No obstante, ela
reveste-se de um significado particular para o humanismo portugus e para o assunto
que estas linhas procuram tratar. De facto, em 1538, um professor de Retrica, o
sevilhano Juan Fernandez, profere em Santa Cruz de Coimbra uma orado em louvor
das letras etomapara exemplo da iconoclatia anti-humanista precisamente o livro de
Cornlio Agrippa.
No entanto, esse discurso, todo ele centrado num apelo ao auditrio estudantil
para que aderisse concepo humanista do saber e da formao cultural identificada
com a "philanthropia", definida segundo o conhecido texto de Aulo Glio^6), em
oposio ao espectculo de questinculas da tradio escolar, responsvel, tambm na
opinio contempornea de Lus Vives, pela decadncia ou corrupo dos estudos
liberais, no contm qualquer apologia ou defesa da histria. Ora no livro de Agrippa
no faltava matria para que tal se fizesse. A o leitor podia encontrar a histria
includa nos captulos dedicados ao discurso literrio: a Gramtica, a Poesia, a Hist-
ria, que vinham seguidas pela Retrica, Dialctica e Sofstica.
A histria, porm, no constitua disciplina curricular, razo por que Juan
Fernandez a no trata no seu discurso. Alis, e certamente pela mesma razo, so
raras neste tipo de literatura acadmica as aluses a ela; podemos v-las s na oratio
de Arnaldo Fabrcio, lida na inaugurao oficial das aulas no Colgio das Artes, em
1548(7). Em vo as procuraremos nos restantes discursos editados.
Agrippa definia da seguinte maneira a Histria:
Est autem historia rerum gestarum cum laude aut vituprio narratio, q u a e
magnarum consilia, actiones exitus regumque et magnorum virorum actus, c u m
temporum et locorum ordine ac descriptione, tanquam viua quaedam pictura ante
culos exponit, ideoque hanc tamquam vitae magistram...().

Ou seja, a histria uma narrao de aces humanas, com respeito pela ordem
cronolgica, apresentada de uma forma suficientemente persuasiva para dela se colhe-
rem ensinamentos. Mas por isso mesmo as mentiras dos historiadores eram ainda
mais notrias, porque se em relao aos sucessos dos tempos'mais remotos tm

^ ' Nauert, ob. cit., p. 108; sobre as acusaes de charlato, pp. 197-199.
* ' Cfr. A. C. Ramalho, "Ccero nas oraes universitrias do Renascimento", Revista da
Faculdade de Letras - Lnguas e Literaturas, II Srie, Vol. II, Porto, 1985, p. 29 ss..
' ' Vid. Quatro Oraes Latinas proferidas na Universidade e Colgio das Artes (Sculo XVI),
Publicao e prefcio de Lus de Matos, Coimbra, Por Ordem da Universidade, 1937, p. 18.
'' Agrippa, De Vanilale, ed. cit., cap. V, fo. Bv vB.
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desculpa por no existir uma tradio concordante, no referente s pocas mais recen-
tes impossvel no lhes imputar toda a culpa das mentiras, tais so as dissonncias
entre os seus escritos^.
Encontramos aqui os principais ingredientes que, desde a Antiguidade, acom-
panham a ideia de histria: por um lado, a indicao de que o discurso literrio ade-
quado se encontrava na narrativa; por outro lado, a confirmao da utilidade moral que
da matria narrada se poderia colher. Portanto, temos uma vertente de natureza mais
literria e uma outra de feio mais pedaggico-doutrinria. Assim se compreende que
vingasse entre os humanistas italianos, como por exemplo Policiano^10), a classifi-
cao da histria como dependente da poesia. Isso decorria do modo como Aristteles
havia teorizado sobre ambas as disciplinas, ao considerar que a poesia era mais filo-
sfica do que a histria, porque tratava do geral, enquanto esta se centrava no parti-
cular^11). Era, porm, uma apreciao demasiado breve para marcar uma persistente
meditao posterior. Por isso no dilogo Actius de Pontano se comea por manifestar
algum receio em abordar a defesa da histria, precisamente porque no havia tradio
criada sobre esta actividade, para alm do que alguns autores tinham escrito ocasio-
nalmente, o que constitua um eco da idntica lamentao de Ccero^12). Para este,
numa frmula que foi variadissimamente repetida, a histria era testemunho dos
tempos, luz da verdade, vida da memria, mestra da vida, mensageira do tempo
passado^13);
qua uoce alia nisi oratoris immortalitati commendatur?;

ou seja, a histria era a tarefa em que, de forma mais completa, o orador podia aplicar
a sua arte e o seu saber:
uidetisne quantum mnus sit oratoris historia?'^ 1 ) .

Mas tambm aqui a histria no se individualiza como cincia ou actividade a


que correspondesse uma forma particular do discurso literrio. Os nicos preceitos
fixados no texto ciceroniano tm a ver com o posicionamento moral de quem escreve
sobre o passado: nada dizer de falso, preocupando-se unicamente com a verdade, evi-

(9) Ed. cit., fo. B vi f-.


(lu) QfT j Maer, "Un indit de Politien: la classification des Arts", Bibliothque d'Humanisme et
Renaissance, Genebra, XXII, 1960, p. 338 ss..
'*'' Aristteles, Potica, 1451 b.
( 12 > De Oratore, H, XV.
(13) De Oratore, H", IX, 36.
(14) De Oratore, II, XV, 63.
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tando cuidadosamente manifestaes de favor ou dio. E quanto ao material, isto


aos factos, h que organiz-los segundo a ordem cronolgica dos acontecimentos e
respeitar com rigor os lugares da sua ocorrncia. Finalmente, o estilo a adoptar pelo
orador, quando trata do passado, deve traduzir-se num discurso solto e alongado
("fusum atque tractum")(15\ Assim se compreende que Erasmo utilize no Cicero-
nianus os historiadores romanos no em funo da natureza cientfica da sua obra,
mas como exemplos da possibilidade e at da legitimidade para que o modelo de um
bom estilo em latim no se restringisse a Ccero. A "desordem" que refere quanto a
Tito Lvio ou a "brevidade" de Salstio nada tm a ver com a arte da composio
histrica, mas unicamente com a manifestao da possibilidade de uma copia e
varietas de expresso literria que o humanista tanto apreciava^16).
Pode considerar-se que esta a opinio que vigora entre os humanistas a pro-
psito da histria at meados do sc. XVI. Em certa medida so as necessidades
doutrinrias emergentes do movimento contra-reformista que vo accionar uma ino-
vao sobre a historiografia, os mtodos de investigao e a estratgia do discurso
adequada^17). Mas ainda na De histrica facilitate disputado de Francesco Robortello,
de 1548, as preocupaes do autor assentam na matriz ciceroniana, ao aconselhar a
clareza do discurso histrico, tal como no Dialogo delia storia, de Speron Speroni. A
primeira obra terica de metodologia sobre a histria como cincia, no quadro renas-
centista, pode considerar-se o Methodus adfacilem historiarum cognitionem de Jean
Bodin, aparecido em 1566(18).
No entanto ainda preciso voltar Antiguidade. Se Ccero colocava a histria
na dependncia da oratria, fazendo dela, no fundo, o "opus oratorium maxime", a
verdade que no enfatiza a natureza narrativa do discurso historiogrfico. Ora esse
aspecto havia sido convenientemente focado por Luciano no seu tratadinho sobre o

(15) De Oratore, H", XV, 64.


(16) Erasmo, // Ciceroniano o dello stile migliore, a cura di Angiolo Gambaro, Brescia, La Scuola
Editrice, 1965, p. 110 e 294.
(17) Vid. G. Spini, "Historiography: The Art of History in the Italian Counter Reformation", in
The Late Italian Renaissance 1525-1630, edited by E. Cochrane, Londres, MacMillan, 1970,
p. 91 ss.. No fundo, preciso aguardar o renascimento da crtica a partir de meados do
sculo; cfr. J. Jehasse, La renaissance de la critique. L'essor de l'Humanisme rudit de 1560 a
1614, Saint-Etienne, Publications de l'Universit, 1976; cfr. tambm M. Rak, La fine dei
grammatici. Teoria e critica delia tetteratura nelle storia dlie idee dei tardo Seicenlo italiano,
Roma, Bulzoni Editore, 1974.
(18) A. Buck, L'eredit clssica nelle letterature neolatine dei Rinascimento, trad, italiana,
Brescia, Paidea Editrice, 1980, cap. 4, "La storiografia", p. 161 ss..
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modo como se deve escrever histria. A influncia desta obra foi enorme ao longo
dos tempos e em particular no Renascimento italiano. Guarino de Verona traduziu
para latim a parte do texto mais interessante para sublinhar a ideia da utilidade da
histria^ 19 ).
Na verdade, do ponto de vista da prtica historiogrfica, a obra de Luciano
continha preceitos mais teis do que as consideraes doutrinrias ciceronianas. Lu-
ciano destaca tambm a vertente utilitria da histria, chama a ateno para a neces-
sidade de o historiador conservar um atitude de imparcialidade perante os factos e
considera que deve procurar fundamentar-se no seu prprio testemunho de uisu ou
ento no de pessoas de confiana^20). Mas o que de mais importante ressaltava do seu
texto era a necessidade de preservar uma distino clara entre histria e poesia e so-
bretudo o conjunto de observaes sobre a organizao do discurso historiogrfico. A
histria uma actividade prpria de espritos livres, sem medo nem sujeio adula-
o, unicamente preocupados com a verdade e com a liberdade de expresso:
"parrhsias ka altheas phlos"^21). Alm disso, uma parte importante do tratado
foca as questes da organizao do material histrico, por forma a que o discurso se
possa apresentar ordenado e coerente ao leitor. Luciano diz que a narrativa deve ser
"tranquila" e "fcil", imagem que Ccero recuperou; mas sobretudo considera que o
corpo da histria tem de ser entendido como uma longa narrativa: "soma ts historias
digesis makr estin"( 22 \ Esta atitude tinha a vantagem de fugir um pouco colo-
cao da histria na rbita dos gneros mais nobres do discurso literrio, a oratria e
a poesia. Por exemplo, Quintiliano reforar a dependncia da histria face poesia:
"prxima poesi et quodam modo solutum carmen"1?3). E esta autoridade ser evocada
no humanismo com frequncia, como no Aclius de Pontano: "historiam poeticam
pene solutam esse quandam"^24). esta viso essencialmente retrica da histria que
prevalece no humanismo renascentista. Bastar atentar nos tratados de potica e ret-

' * Vid. E. B. Fryde, Humanism and Renaissance Historiography, Londres, The Hambledon
Press, 1983, p. 61; Nair Castro Soares, "Humanismo e histria: Ars scribendi e valor do
paradigma", Mlhesis, I, Viseu, 1992, p. 153.
^ ' Luciano, How to write History, "Lucian's Works", vol. II, Londres, The Loeb Classical
Library, 1968, 37.
(21
) Ed. cit., 41.
< 22 ) Ed. cit., 55.
lAV Quintiliano, De Instilulione Oratria, X, 1, 31.
( 2 4 ) Ed. cit., p. 248.
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rica do sc. XVI italiano, editados por Bernard Weinberg^25), para se ter uma ideia de
como a perspectiva retrica dominou exclusivamente a reflexo sobre a histria, pelo
menos at meados do sculo de quinhentos.
Os humanistas do Renascimento no tinham muito mais para evocar sobre a
histria, no respeitante s autoridades antigas. A imitado, termo que designa a
complexa atitude dos homens cultos dos sculos XV e XVI perante o legado literrio
e doutrinrio antigo, no lhes deixava grande margem de manobra nesta matria.
Talvez deste jeito se compreenda melhor a recorrncia das mesmas aluses e at do
mesmo vocabulrio, como insinua a linguagem satirizadora de Cornlio Agrippa
sobre o trabalho dos historiadores do seu tempo:
Sunt et adhuc alij inter histricos longe maiorum mendaciorum culpam
habentes qui cum aut rebus interfuerunt, aut aliter res ipsas vt sunt, vel gestae
sunt cognouerunt, tamen beneuolentia et obsequio victi suis adulantes, c o n t r a
fidem falsa c o n f i r m a n t ' 2 6 ' ,

citando como exemplos Flvio Biondo e Robert Gaguin, que se mostram mais adu-
ladores dos prncipes do que defensores da "majestade da histria"^27).
Contudo no se pense que o humanismo se ficou por uma postura de aptica
dependncia diante dos lugares comuns herdados da Antiguidade sobre esta temtica.
Dois nomes do humanismo italiano podem servir para exemplificar um pouco isto:
Loureno Valia e Angelo Policiano.
Quando Loureno Valia escreveu o promio aos trs livros das "Histrias de
Fernando de Arago"^28), defendeu a tese de que tanto a poesia como a histria eram
superiores filosofia. O menosprezo da filosofia, identificada essencialmente com a
dialctica e a tradio escolstica, constituiu um tema corrente no movimento huma-
nista desde os primeiros tempos, o que facilmente se compreende tendo em conside-
rao que o humanismo valorizava a retrica, ou seja as estratgias discursivas e as
modalidades culturais que encontrassem na tradio e na expresso literrias o seu
campo privilegiado de incidncia. Mas Valia, que alis comentou o De coniuratione
Catilinae, vrias vezes impresso no sc. XV, considera que a histria superior

" - ^ B. Weinberg, Tratlali di potica e retrica dei '500, 4 vols., Roma-Bari, Laterza, 1970-1974,
M. Regoliosi, "Riflessioni umanistiche sullo 'scrivere storia' ", Rinascimento, XXI,
Florena, 1991, p. 31.
( 2 6 ) De vanilale, ed. cit., fo. B vii ra.
( 27 > ibidem.
' ' Laurentii Vallae (...) de rebus a Ferdinando Hispaniaru rege (...) Libri IH (...), Paris, Bade
Ascense, 1528; vid. in Opera Omnia, ed. anasttica, T. H, Turim, Bottega d'Erasmo, 1962.
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poesia, j que, segundo diz, era mais antiga: entre os Latinos os anais precederam os
poemas e entre os Gregos, se verdade que Dares Frgio e Dictis Cretense de facto
existiram, foram anteriores a Homero../ 29 ). E retoma o antigo argumento da uti-
lidade da histria: dela flui um variado conhecimento das coisas naturais, uma variada
doutrina sobre os costumes e toda a sabedoria^30). Mas o importante que, apesar de
definir a arte oratria como "historiae mater", Valia evita discutir o lema da sua infe-
rioridade face ao poema pico. Era um passo tmido, mas j de si significativo;
haver, porm, que esperar por meados do sc. XVI para vermos surgirem novas
reflexes sobre a historiografia, como discurso do verdadeiro face poesia, como
discurso do verosmil^31).
O outro nome a evocar ngelo Policiano, humanista com ligaes cultura
portuguesa, inclusivamente no domnio da histria, j que, como sabido, foi-se
oferecer a D. Joo II para narrar em latim os sucessos relacionados com as navega-
es portuguesas. Alis, a sua primeira obra a ser impressa, em 1478, era de natureza
historiogrfica: Conjurationis Commentariolum, num estilo que clara imitao da
breuitas da prosa latina de Salstio^32).
Na introduo sua exposio sobre Suetnio, depois de relembrar e pr em
destaque a utilidade dos escritores que trataram "de humanis rebus", dizendo que, gra-
as histria, os jovens ficam mais instrudos e os velhos mais sabedores, declara
que se h gnero capaz de proporcionar fama ao escritor ele certamente a histria,
mais do que a poesia. que a histria permite que os feitos dos homens perdurem e
se transformem em exemplo de virtude para o futuro graas s palavras, mais dura-
douras do que outros monumentos. Por isso a glria
ita in excellentium historiaram libris perpetuum sibi domiciium fabri-
cata e s t ' 3 3 ) .

' ' Ed. cit., fo. AA iii v2. Com esta aluso, que talvez no estivesse isenta de alguma ironia,
Valia evocava a autoridade que a De excidio Trojae historia de Dares e a Ephemeris belli
Trojani de Dictis tiveram ao longo da Idade Mdia, com claros reflexos em textos como a
Crnica Troiana; cfr. Ramn Lorenzo, "Da ilada Crnica Troiana. A vision dos heroes e do
mundo en que se moven", in Actas dei I Congreso de la Asociacin Hispnica de Literatura
Medieval, Barcelona, PPU, 1988, pp. 101 ss..
( 3 ) Ibidem.
' * Vid. E. C. Riley, Teoria de la novela en Cervantes, Madrid, Taurus, 1966, p. 89 ss..
{51) Q- r j Maer, Ange Politien. La formation d'un pote humaniste (1469-1480), Genebra, Droz,
1966, p. 358.
' ' Vid. Angelo Policiano, Opera Omnia, a cura de I. Maer, T. I, Scripla in editione Basilensi
anno MDLIII Collecta, Turim, Bottega d'Erasmo, 1971, p. 500.
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Ou seja, a fama perpetua-se nos e pelos livros. Esta ideia denuncia uma clara con-
fiana no poder da palavra, que, no pensamento de Policiano, se relacionava, por sua
vez, com a necessidade de preservar os textos, depurando-os das deturpaes que os
tempos lhes iam acrescentando. Era esta a base da filologia humanista, que Policiano
ajudou a instituir.
Mas esta imagem de que as letras so o receptculo ou scrinium da memria
do passado, organizada sob a forma de uma narrativa literria, alm de proceder da
imagem medieval do livro(34\ linha sido belissimamente utilizada logo no incio do
sc. XV por um autor italiano que exerceu grande influncia na cultura portuguesa de
meados desse perodo, na pessoa do cronista Gomes Eanes de Zurara^35). Trata-se de
Pier Paolo Vergerio, que o crculo letrado do Infante D. Pedro bem conhecia^36), e
que no livro II do seu tratado sobre a educao dos filhos das famlias nobres, o De
ingenuis moribus, escreveu:
os monumentos literrios [isto , os textos sob a forma de d i s c u r s o
literariamente organizados], aos quais esto consignadas as gestas dos h o m e n s
do passado, os casos variados e imprevistos das vicissitudes da fortuna, as
manifestaes maravilhosas da natureza, e acima de tudo as razes das idades do
tempo passado, so como que um cioso depsito de quanto aconteceu no t e m p o
antigo; que a memria dos homens e aquilo que se transmite de boca em boca,
pouco a pouco vai-se esfumando, e no fundo dura quanto dura a idade de um
homen s. Mas o que fica registado perpetuamente nos livros permanece, a par
do pouco que por acaso nos chega atravs da arte da pintura e dos monumentos
esculpidos em mrmore ou fundidos em bronze. No entanto, estes no c h e g a m a
indicar com preciso o tempo, nem a exprimir com facilidade os motivos e as
causas de quem dependem as aces, mas antes limitam-se a exprimir o facto nu,
alm de que muitas vezes chegam at ns em mau estado e em runas. P e l o
contrrio, a notcia de todas as coisas obtm-se atravs das letras, que no s
registam q que foi dito, mas tambm reproduzem ainda os discursos dos homens
e tomam presentes os seus p e n s a m e n t o s " ' ) .

^ ' Vid. E. Curtius, European Literature and the Latin Middle Ages, trad, inglesa, 2- ed.,
Princeton, Princeton University Press, 1967, p. 302 ss..
(J) vid J. de Carvalho, Estudos sobre a Cultura Portuguesa do sculo XV, Coimbra, Por Ordem da
Universidade, 1949, p. 1 ss..
(36) O Infante D. Pedro encarregou o Dr. Vasco Fernandes de Lucena de fazer a traduo da obra
para portugus, cujo prlogo foi publicado por J. Piei na Introduo ao Livro dos Ofcios de
Marco Tullio Ciceram o qual tornou em linguagem o Infante D. Pedro Duque de Coimbra,
Coimbra, Por Ordem da Unversidade, 1948, p. XLVI-XLVH".
(37) Vid. in E. Garin, Educazione wnanistica in Italia, Bari, Editori Laterza, 5 8 ed., 1966, p. 92.
Cfr. D. Robey, "Humanism and Education in the Early Quattrocemo: the De Ingenuis Moribus
of P. P. Vergerio", Bibliothque d'Humanisme et Renaissance, XLII, Genebra, 1980, p. 27.
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Este um dos textos mais eloquentes sobre a postura do humanismo perante a


literatura e a cultura por ela transmitida, daquilo que um estudioso italiano deno-
minou de "identit sostanziale dei verbum e delia res"^\ Alis nesta linha de pen-
samento que devemos integrar o facto de alguns humanistas italianos da segunda me-
tade do sc. XV terem estado ligados a projectos de redaco em latim ou de traduo
para latim de relatos cronsticos sobre as conquistas e navegaes portuguesas.
Assim sucedeu no reinado de D. Afonso V com Mateus de Pisano, que redigiu em
1460 o De Bello Septensi, no fundo uma refundio, com valorizao de ingredientes
literrios, como descries e maior abundncia de dilogos, da Crnica da Tomada de
Ceuta, de Zurara*?9). E nesse sentido foram as ofertas de Flvio Biondo e do prprio
Policiano. Na segunda metade do sculo, ser o caso do De Rebus Emmanuelis,
D. Jernimo Osrio^40). Mas na mesma direco ia o interesse manifestado por
Cataldo Sculo numa carta a Martinho de Sousa, em que lhe solicitava informaes
sobre aces no Norte de frica, "para que eu possa finalmente junt-lo s Crnicas
de Portugal, para glria da ptria em geral e para memria dos vares que lutam por
Jesus Cristo"^41). No entanto, os textos conservados destes ensaios em pouco nos
ajudam para a problemtica da concepo da histria.
Ora se h texto do sc. XVI portugus que o passo de Vergerio acima citado
nos faa evocar ele , sem dvida, o prlogo de Joo de Barros Dcada Primeira da
sia. A vem recuperada a imagem das letras como guarda perdurvel da memria dos
feitos passados nesta metfora interessantssima:
E ajinda quis que este modo de elocuam artificial de letras: per beneficio
de perpetuidade precedesse ao natural da fala. Porque esta, sendo animada nam
tem mais vida que o jnstante de sua prontrciaam, & passa a semelhana do
tempo que nam tem regresso: & as letras sendo hutrs characteres mortos & nam
animados, contem em sy espirito de vida, pois a dam a cerca de ns a todalas
cousas. L ellas sam huffs elementos que lhe dam assistncia: & as fazem passar
em futuro com sua multiplicaam de annos em annos, per modo mais excellente
do que faz a natureza. Pois vemos que esta natureza pra gerar algtra cousa,

{> V. Branca, Poliziano e 1'umanesimo delia parola, Turim, 1983, p. XII.


(39) T p Figueiredo, A pica portuguesa no sculo XVI, Edio fac-similada, Lisboa, Imprensa
Nacional-Casa da Moeda, 1987, p. 71-72. Uma traduo portuguesa foi publicada em 1915
em Lisboa, Academia das Scincias de Lisboa.
' ^ ' Sobre esta problemtica, cfr. L. Matos, "L'Expansion portugaise dans la littrature latine de
la Renaissance", in L'Humanisme portugais et l'Europe, Paris, Fondation Calouste Gulben-
kian, 1984, p. 397 ss..
' ' Cataldo Parsio Sculo, Epistolae et Orationes, Edio fac-similada, Coimbra, Por Ordem da
Universidade, fo. G vi v9; a traduo do Prof. Costa Ramalho, na introduo, p. 17.
Humanismo e Histria 471

corrompe & altera os elementos de que composta, & as letras sendo elementos
de que se compem, & forma a significaam das cousas, nam corrompem as
mesmas cousas nem o intendimento (posto que seja passiuo na intelligenia
delias pelo modo de como vem a este:) mas vanse multiplicando na p a r t e
memoratiua per vso de frequetaam, tam espiritual em hbito de perpetuidade,
que per meyo delias no fim do mundo, tam presentes serm quelles que e n t a m
forem nessas pesoas feitos & ditos, como oje per esta custdia literal, e viuo o
que fizeram & disseram os primeiros que foram no principio delle".

E mais abaixo:
E vendo eu que nesta diligencia dencomendar as cousas a custdia d a s
letras (cseruadores de todalas obras) a naam Portugus tam descuidada de
sy.J 4 2 ).
A expresso "custdia literal" ou "custdia das letras" talvez, nos textos portugue-
ses do sc. XVI, a mais sugestiva para caracterizar o conceito de histria, tal como a
tradio humanista o entendia, como vimos nas linhas precedentes. Vale, pois, a
pena atentar um pouco no caso de Joo de Barros.
Joo de Barros ocupa um lugar especial em toda a historiografia portuguesa,
no s pelo tratamento que d poltica portuguesa na ndia, mas tambm, como j
notou David Lopes, pelo facto de ser fonte preciosa sobre a prpria historiografia
indiana^43). O primeiro ponto para que se deve chamar a ateno parece-nos serem os
prlogos que acompanham a trs primeiras Dcadas da sia. Luciano considerara, no
tratado j citado sobre o modo de escrever a histria, que o historiador devia conceder
ateno especial aos promios^44), sobretudo quando o assunto o impusesse. O pre-
fcio a uma obra historiogrfica no era, contudo, para Luciano um momento de
apelo dirigido ao auditor ou leitor em termos idnticos aos do orador. Devia antes
tratar-se de um local onde se prestassem informaes teis sobre a "narrativa longa"
que constitua, como j referimos, o "corpo da histria".
Ora a estratgia de Joo de Barros nestas Dcadas assemelha-se claramente aos
preceitos literrios que a tradio humanista divulgava sobre o modo de organizar o
discurso histrico, ou seja de construir o "edeficio de escriptura" que deveria vir a ser
a obra com o ttulo de Asia ( 45 \ E em primeiro lugar surgia a necessidade de sen-

* ' Asia de Joam de Barros (...) Primeira Dcada, Quarta edio revista e prefaciada por Antnio
Baio conforme a edio princeps, Coimbra, Imprensa da Universidade, 1932, p. 2.
(41) yid. a Introduo Chronica dos Reis de Bisnaga, manuscripto indito do sculo XVI
publicado por David Lopes, Lisboa, Imprensa Nacional, 1897, em especial p. LII ss..
( 4 4 ) Ob. cit., 52-54.
(43; "Prlogo" Segunda Dcada, ed. cit., p. 1.
472 JORGE A. OSRIO

sibilizar o leitor para o enquadramento geral da histria do reino tal como ele a
propunha. Efectivamente, o plano que Joo de Barros delineou assentava numa con-
cepo global da histria do reino que, em certa medida, pressupunha a imagem or-
gnica de que os pases seguem uma evoluo dividida em fases semelhantes vida de
cada homem. Barros no utiliza essa imagem, como far mais tarde por exemplo
Pedro de Mariz, nos seus Dilogos de Vria Histria, mas a do arquitecto, o qual co-
mea por assentar o edifcio sobre alicerces de pedra bruta, para depois erguer a obra.
Ora, se percorrermos os prlogos as duas primeiras Dcadas, encontramos
uma grande frequncia de metforas, cujo ponto de referncia sempre o mundo con-
creto das coisas naturais ou ento da experincia corrente dos leitores. No se trata -
ou no se trata s - de uma questo de estilo, mas de uma estratgia do discurso
propositadamente concentrada na parte da obra onde era conveniente suscitar aquela
"fides" ou confiana dos leitores que Policiano, na sua introduo ao estudo de Sue-
tnio, considerava tambm fundamental na obra histrica^46). E esta assentava fun-
damentalmente na capacidade de o autor utilizar um estilo "tranquilo e fcil", como
dizia Luciano e retomam no sc. XV autores j referidos como Policiano e Pontano.
Vale a pena neste ponto reflectir um pouco sobre alguns aspectos importantes
da historiografia de Barros, que no fundo esto relacionados com o que foi dito.
Comecemos por anotar que o plano gobal da histria de Barros se destinava a dar
corpo a uma viso imperial e mundial da histria do reino. No sabemos o que seria,
em termos de concretizao, a sua Europa, mas o Cap. I do Livro I da Primeira
Dcada situa o leitor perante a imagem de um reino que emerge da guerra contra o
infiel que invadira a Pennsula como que "hna faisca que veo abrasar toda Espanha",
como um "aoute" da justia divina justificado pelos erros religiosos e polticos dos
Hispnicos. Toda a histria desta "parte da Lusitnia que ra reyno de Portugal"
tem uma razo religiosa,
Donde podemos afirmar que esta casa da coroa de Portugal, est fundada
sobre sangue de marteres, & que mrtires dilatam & estendem per todo o
vniuerso: se este nome podem merecer aquelles que militando pola f offerecem
suas vidas a deos em sacreficio' 4 ').

Por isso a sia a cpula de todo o edifcio construdo pelo reino de Portugal; e

' ' Praefatio in Suetonii exposilionem, ed. cit., p. 501. Sobre o assunto, cfr. G. Gardenal, //
Poliziano e Suetonio. Contribua alia Storia delia Filosofia Umanistica, Florena, Leo S.
Olschki, 1975, pp. 10 ss..
( 4 ? ) Ed. cit., p. 8.
Humanismo e Histria 473

Barros usa a expresso "triHphos deste reyno", que no deixa de evocar alguma lin-
guagem tradicional da narrativa de cavalaria. Ora, no prlogo mesma Dcada,
recorda a sua narrativa cavaleiresca, a Crnica do Imperador Clarimundo, nestes ter-
mos dirigidos a D. Joo III:
O qual debuxo n era algua vatrachcmicmchia, guerra de ras & ratos,
como fez Homero por exercitar seu engenho ante q escreuesse a guerra dos
Gregos & Troyanos: mas foy hua pintura metaphorica de exrcitos & vitorias
humanas, neste figura racional do emperador Clarimudo, titulo da traa
(conforme jdade que eu entam tinha) afim de aparar o estilo de minha
possibilidade pra esta vossa Asia' '.
O valor destas afirmaes decorre no do facto de se tratar de uma explicao a poste-
riori, mas de esta narrativa cavaleiresca comportar efectivamente uma interpretao
ficcional da histria do reino, do tipo das mitografias que tanto interesse produziram,
em termos polticos e literrios, no Renascimento. A tese central do romance vinha
figurada no frontispcio da primeira edio de 1522 e era retomada na segunda, de
1555: Clarimundo estava representado de p, diante de um trono por detrs do qual se
erguia a rvore genealgica dos reis portugueses. Era uma iconografia totalmente
distinta da que habitualmente acompanhava as impresses de livros de cavalaria, mas
que procurava sugerir que, at D. Manuel, toda a coroa portuguesa vivera, sem inter-
rupo, em torno de um motivo central, que era a luta religiosa contra os inimigos da
f^49\ A sia representava, pois, o coroar dessa longa evoluo.
Alm disso patente que Joo de Barros salta por cima de toda a fase da
cronstica nacional at Zurara, "chronista mor destes reynos em as cousas do tempo
do infante dom Anrique", o que pode ser interpretado como um sinal do seu distan-
ciamento em relao historiografia nas modalidades em que tinha sido praticada at
a. Recordem-se a este propsito as vicissitudes por que passou a preparao da cr-
nica respeitante ao reinado de D. Manuel, no meio de indecises, escusas e flutuaes
que denunciam, como j foi posto em destaque, as dificuldades polticas de um em-
preendimento que fatalmente implicava o julgamento de dois reis com especial si-
gnificado poltico: D. Joo II e D. Manuel^50).

( 4 8 ) Ed. cit., p. 3.
(4V; QfT Davide Bigalli, "Jusiitia c Consensus: Figure dei Sovrano nel Cinquecento Portoghese",
in AAVV., Ragione e "Civilitas". Figure dei vivere associalo nella cultura dei '500 europeo,
Milo, Franco Angcli, 1986, p. 95 ss..
* ' Vid. J. B. Macedo, "Damio de Gis et l'Historiographie Portugaise", in Damio de Gis,
Humaniste Europen, Braga, Barbosa & Xavier, 1982, pp. 122 ss..
474 JORGE A. OSRIO

Barros parece querer insinuar que a historiografia anterior era mais um repo-
sitrio de "miudezas q" casam a quff as escreue, & a que" as ouue"(51), mas a que fal-
tava a "racional regra"^52) da histria. Mas o texto doutrinrio em que, de forma mais
clara e sistematizada, equaciona a questo da escrita histrica sem dvida o prlogo
a Dcada Terceira. A se v como a referncia clssica constitua uma pressuposio
do discurso de Barros, no tanto pelo que diz a propsito de Lvio, Salstio, Csar ou
Suetnio - os historiadores em que mais atentaram os humanistas at meados do sc.
XVI - , como pelo facto de sublinhar a natureza essencialmente persuasiva do dis-
curso histrico. Barros distanciava-se, deste modo, das concepes de alguns que,
como Rudolfo Agrcola no De inventione dialctica, situavam a histria no quadro da
expositio, definindo esta como "o discurso que se limita a expor o pensamento do
falante" sem qualquer ingrediente de persuasivo^53). Pelo contrrio,
a Histria um agro e campo onde est semeada toda a doutrina divinal,
moral, racional e i n s t r u m e n t a l . . P ^ \

Repare-se no tom ciceroniano da metfora em que assenta a definio. Mas o que


mais impressiona neste prlogo, em lermos de equacionamento humanista do discur-
so historiogrfico, a clareza com que Barros situa a histria no terreno da literatura
moral - o mesmo dizer poltica - reportando-se distino aristotlica entre
'exemplo' e 'silogismo':
porque, como tdolos homens graves, principalmente n a s escrituras
morais - a fim de doutrinar vo ordenadas - mais respeito teem a mover por
exemplo e induzimento de vivas razes (per que o argumento seja fabuloso),
que f da cousa, porque a fe sem imitao de obras figura pintada , e no
viva' ';

e mais adiante, diz que "tdolos doutos bares", vendo


com quanto fastio das gentes se recebiam a moral doutrina e m argumento
descoberto e grave, ao modo de Plato e Aristteles, entenderam que os
escritores que seguiam este gnero de escritura teveram por fim dar na doura da
fbula o leite da doutrina; e porisso quando liam as tais escrituras, lanavam a
casca do argumento fora e gostavam o fruito da interior erudio( 5 ).

^ ' Segunda Dcada, ed. cit., p. 2.


' ' Segunda Dcada, ed. cit.,p. 1.
' ' Rodolphi Agricolae Phrisii de inuentione dialctica libri 1res (...) Parisiis (...), 1533, fo. 2
v2 e fo. 182 v2 - 183 v2.
' ' sia de Joo de Barros (...) Terceira Dcada, ed. de Manuel Mrias e Hernni Cidade, Lisboa,
Agncia Geral das Colnias, 1946, p. 3.
> ' Terceira Dcada, ed. cit., p. 9.
( 5 6 ) Cfr. Aristteles, Retrica, TU, 1418 a.
Humanismo e Histria 475

Tralava-se de uma evidente profisso de f humanista, valorizadora da eficcia persua-


siva dos exemplos conservados pela histria, com apoio nessa outra autoridade que
era Sneca:
Longum iter per praecepta, breve et efficax per exempla'-5'-'.
As reflexes de Barros sobre a histria, no contexto do humanismo portugus,
so absolutamente excepcionais. De facto, os maiores nomes da nossa historiografia
quinhentista no saem de aluses a lugares comuns sobre as virtudes da histria,
como a imagem ciceroniana to repetida de que a histria "mestra da vida". o que
se passa com Damio de Gis, que no prlogo Crnica do Prncipe D. Joo se
limita a dizer que, no tratamento de "feitos de Reis, e grandes senhores", se requere
"alto stylo d'esercuer, grande ornamento de lingoagem, sotil, e discreto artificio
rhetorico", mas com tal cuidado que no "parea ser ha tal scriptura mais imitaam de
tragedias fabulosas, sob cor de verdade, que stylo histrico"^58). E no breve prlogo
Crnica de D. Manuel fica-se pela fugaz aluso ao que substancial nas crnicas, que
consiste em "com verdade dar a cada hQ ho louuor, ou reprehensam que merece"^59).
H, no entanto que ter presente que a matria referente ao reinado do Venturoso no
era de fcil tratamento no contexto poltico da primeira metade do sc. XVI.
Por seu turno, Ferno Lopes de Castanheda retoma a importncia e utilidade
das narrativas sobre as coisas do passado para a "boa gouernana da Republica assi na
paz como na guerra", enfatizando particularmente o critrio da verdade fundado no
testemunho pessoal de visu (60).
Poder-nos-amos ento perguntar que incidncias se tero verificado, no plano
da construo do texto, em Joo de Barros. O assunto deveria merecer uma ateno
mais aprofundada, at porque, ao longo dos sculos, Barros foi apresentado como
modelo da prosa portuguesa clssica.
Segundo aconselhava Luciano - e Pontano, no final do sc. XV, reafirmava -,

{ ' Ad Lucilium, VI, 5; cfr. Buck, L'eredit clssica, cit., p. 168, passo que Policiano recorda na
introduo ao seu comentrio a Suetnio: "utque ualentius efficaciusque docendi genus per
exempla, quam per praecepta esse nemo non fateatur"; ed. cit., p. 502.
p a ) Crnica do Prncipe D. Joo, de Damio de Gis, ed. crtica e comentada por Graa Almeida
Rodrigues, Lisboa, Universidade Nova de Lisboa, 1977, p. 9.
'*"' Crnica do Felicssimo Rei D. Manuel composta por Damio de Gis, ed. de J. T. Carvalho e
David Lopes, Parte I, Coimbra, Imprensa da Universidade, 1926, p. 2.
(60) Msiria do Descobrimento & Conquista da ndia pelos Portugueses por Ferno Lopes de
Castanheda, ed. de Pedro de Azevedo, Livro I, Coimbra, Imprensa da Universidade, 1924,
p. 1.
476 JORGE A. OSRIO

o estilo do discurso histrico deveria caracterizar-se pela utilizao de palavras apro-


priadas ao local e matria, usadas pelos bons autores e sem provocarem afastamento
da sequncia narrativa assente na ordo ou series dos acontecimentos^61). Isto , o
escritor de histria devia estar liberto de constrangimentos, para que o seu discurso
no se desviasse da naturalidade, como dizia Policiano:
nihil studio dictum, nihil suppressum metu, rebus ipsis data omnia^ 62 ).
Ora no prlogo Terceira Dcada, Joo de Barros demarca-se da prtica daque-
les que hiperbolizam a narrativa histrica, utilizando expresses como
era tamanha a grita da gente, rugido das armas, quebrar das lanas, que
chegava o estrondo at o Cu,
ou dizendo
que dos imigos morreram tantos mil, feridos sem conto, e dos nossos
mortos foram dous ou trs, e feridos doze' 6 3 '.
Na verdade, Barros evita os empolamentos que extravasam a verosimilhana ou o que
ele designa por "decoro", o que no o impede de deitar mo, d vez em quando, a
algumas evocaes de natureza hiperblica, fortalecidas pela sua referncia visual ou
auditiva, de que se podem citar os seguintes casos:
"dauuam hua grita que parecia romperem os ares" (Dc. I, p. 104)
"ha grossa chuua de setas" (Dc. I, p. 191)
"hfla nuuem de setas" (Dc. I, p. 279)
"cada vez que embebiam as frechas em seus arcos qualhavam o ar com
o "xame de aguilhes de morte" (Dc. II, p. 127)
"dar de focinhos em terra" (Dc. II, p. 167),
alis urna imagem j Utilizada Ha Crnica do Imperador Ciarimundo.
H, no entanto, um outro aspecto da estratgia literria de Barros que merece
ser observado e que exemplifica a sua preocupao em praticar uma expresso per-
suasiva. Trata-se do modo de articulao, ao nvel do texto, entre os captulos em que
se divide a narrativa.
Recordemos que Luciano considerava que uma da tarefas a que o autor de
histria devia conceder cuidada ateno dizia respeito maneira de organizar os factos,

( 61 ) Aclius, ed. cit., p. 276-278.


( 62 ) Ed. cit., p. 503.
<63) Ed. cit., p. 7.
Humanismo e Histria 477

para se evitar a desordem. Isto tinha uma directa incidncia na organizao dos
captulos, unidades do texto que tradicionalmente as crnicas praticavam. Se obser-
varmos, por exemplo, o comportamento de Ferno Lopes de Castanheda neste dom-
nio, veremos que os captulos oferecem uma notvel regularidade de extenso, que-
brada s quando assuntos como descries de cidades se impunham, a qual, contudo,
deixada de lado no Livro IV, claramente menos elaborado e mais breve.
Os captulos eram pensados como unidades com maior ou menor identidade
narrativa, o que, no plano textual, acarretava normalmente o recurso a elementos de
conexo frsica adequados progresso diegtica, sobretudo no campo das funes
temporal e causal. No respeito pela ordem dos acontecimentos e da explicao das
aces humanas, os autores tradicionalmente recorriam a frmulas de ligao do tipo
"depois que", "posto que" e com elevada frequncia a construes do tipo do ablativo
absoluto.
Ora Joo de Barros parece querer afastar-se desta prtica vulgarizada, buscando
instituir um discurso mais sequencial e personalizado. Claro que no se trata da dis-
tino que mais tarde, j em perodo de moda tacitista, D. Francisco Manuel de Melo
far no Hospital das Letras, entre "analistas, crnicos, sumaristas, epitomistas e epi-
logistas" e "historigrafos", centrados estes numa s aco, "salpicando-a" de "sen-
tenas, observaes e juizos"^64). Trata-se essencialmente de realizar, na prtica, um
discurso de natureza retrica, segundo a distino de Ccero no Livro I do De inuuen-
tione: distintamente do procedimento dialctico, o retrico caracteriza-se pelo discurso
ininterrupto. Ora o encadeamento e o estabelecimento dos mecanismos frsicos de
articulao entre os captulos, ou seja, as solues que, no plano do texto, permitiam
demarcar as fronteiras entre as diversas unidades narrativas que vo constituindo a
sequncia discursiva, denunciam a inteno de Barros - mas tambm a de Gis, na
Crnica de D. Manuel - de neutralizar a sensao de interrupo constante do discurso
atravs da repetio montona das mesmas frmulas temporais ou causais. Mas
evidente que sintagmas como "Ao dia seguinte" tinham de continuar a ser utilizados,
at porque o discurso histrico era, por definio, organizado para apoiar uma estru-
tura cronolgica.
Esta atitude, de independncia literria, manifesta-se ainda no facto de Barros
fugir imitao da prtica de Tito Lvio, com a introduo de peas declamatrias

' J. Coloms, Le Dialogue "Hospital das Letras" de D. Francisco Manuel de Melo, Paris,
Fundao Calouste Gulbenkian, 1970, p. 137.
478 JORGE A. OSRIO

atribudas a figuras histricas. Desse modo, Barros dava razo a Pontano, que enten-
dia que Salstio, mais do que Lvio, obedecia s leis da histria. E evitava, do mes-
mo modo, a orientao seguida por Antnio de Nebrija nas suas duas dcadas sobre
os Reis Catlicos^65), em que, servindo-se do texto da crnica de Fernando dei Pul-
gar, introduziu diversas situaes declamatrias historicamente inverosmeis. Alis,
Barros no deixa de o criticar no prlogo Terceira Dcada, pela forma parcial como
tratou o caso de Joana de Portugal, mulher de Henrique IV de Castela^66).
Estaremos, pois, em condies de notar a distncia que a historiografia de tipo
humanista entendia existir entre si a tradio medieval. J no era - e com o tacitis-
mo ser ainda menos - a mera observao de S to. Isidoro de que a histria, como
relato de coisa feita, pertence Gramtica, porque "o que digno de memria
guardado nas letras"^67), mas uma viso justificativa da histria do reino, tanto mais
pertinente e necessria quanto a coroa castelhana, desde finais do sc. XV, vinha
patrocinando uma vasta produo narrativa, historiogrfica e de fico, destinada a
enaltecer a dignidade rgia e o passado mtico da "Hispnia", de forma a articul-lo
com o presente da expanso peninsular e atlntica^68). Basta recordar as De Orbo
Nouo (...) decades, de Pedro Mrtir de Angleria, que Antnio de Nebrija prefaciou; ou
ento a obra desse outro italiano atrado a Castela pelos Reis Catlicos, Lcio
Marineu Sculo, o Opus de rebus Hispaniae Memorabilibus ^ \
A questo no era de simples minudncia erudita; bem pelo contrrio, relacio-
nava-se com a imagem do prestgio imperial, que por sua vez impunha uma lingua-
gem de propaganda de parte a parte e com a qual se tm de relacionar temas como o
retomo do imprio gtico, incluindo, portanto, a questo de definir quem deveriam

(65; Qjr g Sanchez Alonso, "Nebrija, historiador". Revista de Filologia Espanola, Madrid,
XXIX, 1945, p. 129 ss..
' ' Ed. cil., p. 7.; cfr. Sanchez Alonso, art. cit., p. 145. Sobre os "discursos" na narrativa
histrica, cfr. G. Sabbah, La mthode d'Ammien Marcellin. Recherches sur la constitution du
discours historique dans les l'Res Gestae, Paris, "Les Belles Lettres", 1978, p. 430 ss..
' ' Las Etimologias de San Isidoro romanceadas, ed. de J. Gonzalez Cuenca, T. I, Salamanca,
Ediciones de la Universidad, 1983, cap. XL, p. 166-167.
(P) p o r exemplo, a refundio do Amadis de Gaula comportava uma clara inteno apologtica
- dos Reis Catlicos; cfr. J. D. Fogelquist, El Amadis y el gnero de la historia fingida,
Madrid, Jos Porra Turanzas, 1982, em especial p. 171 ss..
' ' Cfr. A. C. Ramalho, Estudos sobre a poca do Renascimento, Coimbra, Instituto de Alta
Cultura, 1969, p. 196; J. R. Magalhes, "As descries geogrficas de Portugal: 1500-1650.
Esboo do problema", Revista de Histria Econmica e Social, Lisboa, 5, 1980, p. 25.
Cataldo incluiu uma carta sobre as sugestes de ambos regressarem a Itlia; cfr. Epistole
Cataldi, Edio fac-similada por A. C. Ramalho, Coimbra, Por Ordem da Universidade, 1988,
fo. c ij re-ciij r9.
Humanismo e Histria 479

ser entendidos como os verdadeiros herdeiros da monarquia visigtica, se castelhanos,


se portugueses. Sobre isto teorizou Diogo de Valera, na sua Crnica de los Reyes
Catlicos (-70\ Ora Valera vem evocado por Barros num dos textos preliminares da
edio da Crnica do Imperador Clarimundo, a par de Duarte de Galvo, forte apolo-
gista de uma viso proftica da histria do reino, segundo ele desde o incio marcado
por ocultos juizos de Deus, como expe na dedicatria a D. Manuel da sua Crnica
d'El-Rei D. Afonso Henriques W.
Trata-se de um domnio largamente favorecido pelo poder e para o qual o
humanismo, directa ou indirectamente, contribuiu cm boa escala, apesar de algumas
vozes, como a de Luis Vives, no tratado De disciplinis, extremamente difundido e
dedicado a D. Joo III, terem verberado o entusiasmo pelas histrias mitolgicas^72).
Mas h que ter presente que, no sc. XVI, so estreitas as relaes entre a historio-
grafia e a mitografiaf73). A tendncia vinha de muito antes, com fortes raizes na tra-
dio historiogrfica medieval; bastar evocar o enorme sucesso, desde o sc. XII, da
Historia Regum Britaniae de Geoffrey of Monmouth, que contribuiu imenso para o
enraizamento de uma pseudo-historicidade, por exemplo atravs do mito das origens
troianas dos bretes. No contexto humanista, a erudio histrica e a prpria crtica
filolgica sero postas ao servio deste tipo de literatura, em que, a par de observa-
es correctas, encontramos efabulaes cuja referncia significativa se tem de buscar
nos movimentos polticos e ideolgicos.
No caso portugus so certamente os quatro livros publicados por Andr de
Resende De antiquitalibus Lusitaniae que melhor representam este tipo de literatura
erudita, centrada na validao do passado longnquo do reino, como exemplo o rele-

('^' Sobre este tema, cfr. Tarsicio de Azcona, O.F.M., Isabel la Catlica, Madrid, Biblioteca de
Autores Cristianos, 1964, p. 308 ss..
' ' Sobre a figura de Duarte de Galvo, vid. J. Aubin, "Duarte de Galvo", Arquivos do Centro
Cultural Portugus, Paris, IX, 1975, p. 43 ss.. Cfr. L. F. Thomaz, "Le Portugal et l'Afrique au
XVe sicle: les dbuts de l'Expansion", Arquivos do Centro Cultural Portugus, XXVI, Paris,
1989, p. 161 ss.; "0 projecto imperial joanino (Tentativa de interpretao global da poltica
ultramarina de D. Joo II", in Actas do Congresso Internacional "Bartolomeu Dias e a sua
poca", Porto, Universidade doPorlo-Comisso Nacional dos Descobrimentos, 1989, 81 ss.;
"L'ide impriale Manueline", in La Dcouverte, le Portugal et l'Europe, Paris, Fondation
Calouste Gulbenkian, 1990, p 35ss..
' ' Ioannis Lodovici Vivis Valenlini, de disciplinis Libri XX (...) Coloniae (...) M.DXXXII, p.
92.
' ' F. Simone, "Historiographie et mythographie dans la culture franaise du XVIe sicle:
analyse d'un texte oubli", Actes du Colloque "L'Humanisme Lyonnais au XVIe Sicle",
Grenoble, Presses Universitaires, 1974, p. 127.
480 JORGE A. OSRIO

vo dado dignidade da antiga Lusitnia^74), de que o reino portugus visto legtimo


continuador. E relembre-se, de passagem, como essa referncia estava actuante no
pensamento portugus, mediante o recurso a Viriato como paradigma de antigas vir-
tudes morais, como se v na Carta a Antnio Pereira, de S de Miranda. O esquema
central desta atitude residia na ideia de que, na histria do reino, existia um factor de-
terminante da sua evoluo ao longo dos tempos, e que era a genealogia. Barros faz
da Crnica do imperador Clarimundo uma "pintura metafrica" da histria do reino,
no propriamente por causa da profecia em verso de Fanimor, mas essencialmente
porque o que se pretende evidenciar na obra so as bases genealgicas dos reis portu-
gueses. Como dir no final do sculo Pedro de Mariz, nos seus Dilogos de vria
histria dos Reis de Portugal,
Ainda que os Reys de Portugal (...) comeassem com p o u c o , e tambm
em pouco tempo alcanassem muyto de gloria e fama: nem por isso deixara de
ser os Portugueses sempre valerosos, e de grande animo: e q u e liberalmente
sabio fazer barato da vida, a troco da l i b e r d a d e ' ' ' ) .

Esquece-se muitas vezes, porm, o nome de Gaspar Barreiros, sobrinho de


Joo de Barros. normalmente conhecido pela descrio dos lugares por onde passou
na viagem de 1546 a Itlia, a Chorographia. Mas no volume organizado para a im-
presso de Joo lvares em Coimbra, 1561, acrescentarri-se as "Censuras" de Bar-
reiros a textos pseudo-hislricos, como os de Bcroso c Manelhon, que Giovanni
Annio de Viterbo incluir nas suas Aniiquitaies, curiosamente dedicadas a Fernando e
Isabel de Castela. Ou seja, no momento em que o reino de Castela ascende ao de-
sempenho de um papel poltico decisivo no cenrio europeu, a mitografia pseudo-
-histrica colocada ao servio da propaganda real^76). Note-se que a evocao do

' ' Cfr. o Livro Dl do De antiquitatibus Luilaniae. Vid. R. Fernandes, "Mthodologie et histoire
dans De antiquitatibus Lusilaniae", in L'Humanisme Portugais el l'Europe, Paris, Fondation
Calouste Gulbenkian, 1984, p. 487 ss..
* ' Pedro de Mariz, Dilogos de Varia Historia dos Reys Portugueses, Coimbra, Antnio de
Mariz, 1598, fo. 23 Is.
(lo) fr g Tate, Ensayos sobre la historiografia peninsular del Siglo XV, Madrid, Editorial
Gredos, 1970, p. 24 ss.. A obra de Annio foi publicada em Roma em 1498 com o ttulo de
Commentaria super opera auetorum diversorum de antiquitatibus loquentium, de que uma
seco se chamava De primis temporibus et quatuor ac viginli regibus primis Hispaniae et
ejus anliquitate. Alis com esta atitude se relaciona o aproveitamento de textos antigos
susceptveis de serem semanticamente interpretados segundo, por exemplo, certas
expectativas profticas, como sucedeu com um passo clebre da Medeia de Sneca (vv. 374-
379); cfr. M. Mund-Dopchie, "L'Extrme-Occident de l'Antiquit classique et la dcouverte du
Nouveau Monde: une manipulation de textes des fins idologiques", Nouvelle Revue du
XVIe Sicle, Paris-Genebra, 8, 1990, p. 27 ss..
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Sesso de Encerramento
quando falava o Prof. Jorge Osrio
482 JORGE A. OSRIO

historiadores latinos ou sobre temas antigos. Tito Lvio ter sido impresso uma ni-
ca vez, mesmo no final do sculo, para apoio ao ensino da Companhia de Jesus^83l
Situao muito distinta deu-se em Castela, onde circulou, desde 1497, uma traduo
para vulgar das Dcadas, impressa em Salamanca. Quanto a Salstio no parece ter
chegado a ser conhecer essa sorte.
evidente, porm, que este vazio editorial no pode significar ignorncia
destes autores. Os testemunhos so imensos, a comear pelo prprio Joo de Barros,
que cita desde historiadores latinos at autores recentes, como Antnio de Nebrija e
Polidoro Virglio, cujos oito livros De rerum inventoribus constituram um ma-
nancial de informaes sobre temas e lugares comuns antigos. E nesse contexto da
erudio humanista se movimentou Joo de Barros, como erudito, como historiador,
como humanista portugus de Quinhentos^84), admirado e respeitado pelos seus con-
temporneos^85).
Consequentemente, mais do que evidente que a histria constituiu um
elemento essencial do humanismo. O alargamento do conhecimento da Antiguidade e
da forma como os historiadores tinham tentado resolver os problemas do relato dos
acontecimentos e do seu significado marcaram profundamente as concepes e as
prticas historiogrficas ao longo desse perodo^86). Muito desse saber passou pela
erudio e por crculos restritos, que lanaram as bases da historiografia seiscentista e
setecentista. Por isso, e regressando aos princpios do sc. XVI, quando o magistrio
humanista de Cataldo Sculo actuava junto de um crculo de aristocratas interessados

em A. J. Anselmo, Bibliografia das obras impressas em Portugal no sculo XVI, Lisboa,


Publicaes da Biblioteca Nacional, 1926.
'"^ Anselmo, ob. cit., n s 800. No se trata sequer do texto editado em 1533 por Clenardo em
Salamanca; cfr. G. Cerejeira, O Renascimento em Portugal. I - Clenardo e a Sociedade
portuguesa, 4 S ed., Coimbra, Coimbra Editora, 1974, p. 49, nota.
(84) QfT 0 t(t u i 0 <j0 belo estudo de Antnio A. B. Andrade, Joo de Barros, historiador do
pensamento humanista portugus de Ouinhenlos, Lisboa, Academia Portuguesa da Histria,
1980.
{ > A ele dedicou Lus Vives, em 1535, um pequeno tratado sobre a orao, impresso em
Anturpia com o ttulo Ad animi excitationem in Deum commentatiunculae; cfr. J. A. Osrio,
"L'Humanisme portugais et l'Espagne: Lus Vives et les Portugais: propos d'un livre ddi
Joo de Barros", in L'Humanisme Portugais et l'Europe, cit., p. 229 ss.. Mas a ele dedicou,
em 1551, Aquiles Estaco os seus comentrios ao De ptimo genere orator um de Ccero; cfr.
A. P. Castro, Retrica e Teorizao Literria em Portugal do Humanismo ao Neoclassicismo,
Coimbra, Centro de Estudos Romnicos, 1973, p. 51.
(ob) fT g Cochrane, Historians and Historiography in the Italian Renaissance, Chicago-
Londres, The University of Chicago Press, 1981; A. Tenenti, "La storiografia in Europa dal
quattro al seicento", in Nuove questioni di sloria moderna, vol. II, Milo, Marzorati, 1964,
p. 995 ss..
Humanismo e Histria 483

nas literae humaniores vindas de Itlia, vale a pena subscrever uma opinio do Prof.
Amrico da Costa Ramalho, a propsito do De Pltano de Joo Rodrigues de S de
Meneses:
Como documento de ilustrao humanstica, o pouco conhecido D e
Pltano parece-me mais significativo do que as tradues das Metamorfoses de
Ovdio e outras composies juvenis insertas no Cancioneiro Geral de Garcia de
Resende (87 >.

Efectivamente, Ovdio era mentor da cultura difundida nas cortes europeias


desde o princpio do sc. XII e no podia, s por si, assinalar o incio de uma
corrente cultural e literria como foi o Humanismo renascentista.

' ' A. C. Ramalho, Estudos sobre o Sculo XVI, Paris,.-Fundao Calouste Gulbenkian, 1980, p.
69; cfr. tambm a introduo a Cataldo Parsio Siculo, Martinho Verdadeiro Salomo, ed. de
Dulce da Cruz Vieira, Coimbra, Instituto de Estudos Clssicos, 1974, p. 23.