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Sous la Direction des profs :

FAIT PAR : ETUDIANTS


Des Affaires Matriels et D/ MOHAMMED ASLIM
Financiers
D/ MOHAMMED BOUBEKRI

ANNEE DE
FORMATION :
2016/2017
La mthodologie consiste en un ensemble de "rgles de jeu" partir desquelles la
crdibilit des recherches peut tre tablie. La confrontation des ides l'intrieur de la
communaut scientifique est ncessaire au dveloppement de la connaissance, mais elle doit
donc se faire en tenant compte de ces rgles. Cependant, ces "rgles de jeu" ne sont pas des
principes concrets immuables constituant une marche suivre dtermine et valable pour
toutes les recherches. Il s'agit plutt de principes plus ou moins abstraits permettant de
guider le chercheur dans la planification et la conduite d'une recherche crdible auprs de la
communaut scientifique. De plus, ces principes sont bass sur une logique inspire de
diffrents courants pistmologiques qui s'affrontent. Ainsi, l'apprentissage de la
mthodologie de la recherche n'est pas seulement l'apprentissage d'un savoir-faire au niveau
technique mais, galement et surtout, la comprhension de discours sur les mthodes et les
techniques qui permettent de conduire une recherche vraisemblable et de participer aux
dbats inhrents au dveloppement de la connaissance.

La recherche est une activit exigeante qui requiert de multiples habilets. Le chercheur
doit, en effet, savoir administrer, organiser, grer et crer des projets par exemple, mais il doit
aussi avoir des habilets de communication orale et crite et il doit, videmment, avoir une
bonne formation dans le domaine de sa recherche de mme qu'en mthodologie de la
recherche.

La recherche est une pratique qui se base sur l'utilisation de certains principes destins
guider le chercheur dans son investigation et qui sont regroups dans une discipline que l'on
appelle la mthodologie de la recherche. Selon Van der Maren (1988a), la mthodologie de la
recherche serait:

" ...un discours tenu propos


* d'un ensemble d'oprations systmatiquement et rationnellement
enchanes
* afin de relier avec consistance

- l'intention, le but, l'objectif de la recherche


- la manire de poser le problme
- les techniques de constitutions du matriel et leur validation
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- les techniques de traitement transformant les donnes en rsultats
- les procdures d'interprtation des rsultats et leur vrification
- la justification des diffrents choix

*afin de rpondre aux critres formels et oprationnels auxquels elles doivent s'astreindre
pour se voir accorder la crdibilit recherche. "1

Bien qu'une partie du savoir ncessaire au chercheur consiste en habilets qui se


dveloppent par la pratique (organisation, souplesse, gestion, etc.), le savoir mthodologique
est constitu de principes et de rgles qui s'acquirent gnralement par le biais de cours, de
manuels, etc. Tous les chercheurs ont reu, d'une manire ou d'une autre, une formation de
base en mthodologie de la recherche.

En sciences de la gestion (administrative), certains voies de mthodologie de la recherche


sont obligatoires et ne se passent pas de certaines difficults. Les principales difficults se
situent gnralement au niveau de la terminologie utilise en mthodologie de la recherche,
de la complexit des concepts utiliss et de la diversit de leur signification. La mthodologie
de la recherche comporte en effet certains aspects techniques, telle la description des
diffrentes techniques de recueil ou d'analyse de donnes. De plus, le choix de la dmarche
et des techniques utilises et leur articulation ainsi que la ncessit d'une cohrence et d'une
validit au niveau de l'ensemble d'une recherche, exigent des connaissances et des
comptences au niveau de la rflexion thorique et pistmologique qui sont aussi difficiles
acqurir. Cette comptence au niveau pistmologique se rvle encore plus ncessaire en
sciences humaines et sociales o coexistent plusieurs options thoriques et pistmologiques,
parfois plus ou moins dclares, mais pourtant bien relles.

1 Van der Maren, J.M, Mthodes de recherche, 1988a, p. 39.

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Table des matires

Introduction

1.Les approches, les cadres et le vocabulaire dans une recherche administrative


I. Les diffrentes approches
II. Les grands cadres de l'approche scientifique classique
III. Le vocabulaire scientifique

2. La mthodologie
I. La mthode, la mthodologie
II. Les principales mthodes en sciences de ladministration
III. Les diffrents types de problmes de recherche
IV. Les variables : types et dfinitions

Conclusion

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1. Les approches, les cadres et le vocabulaire dans une recherche
administrative :
I/ Les diffrentes approches
Il n'existe pas une seule et mme faon d'approcher la ralit ou d'en rendre compte,
mme dans le travail dit scientifique. D'aprs ce que l'on sait des diffrentes faons
d'envisager et de conduire ce travail, on peut, selon C.W. Churchman (1971), recenser
quatre grands systmes plus ou moins universels. Chacun de ces systmes serait li la
dmarche globale d'un philosophe donn qui a, par son uvre, influenc les grands
courants de pense.
Le premier systme est celui que l'on peut rattacher Leibniz (philosophe et
mathmaticien allemand, 1646-1716). Purement formel et thorique, ce systme reste
avant tout dductif (du gnral au particulier). Il prtend tout expliquer partir d'lments
primordiaux simples, combins avec rigueur selon la mthode du rationalisme
mathmatique. Ce systme ne se rfre pas l'exprience, mais plutt au raisonnement
correctement conduit. En philosophie spculative et en mathmatiques pures, il reste tout
fait valide mais cette validit est considrablement rduite quand on s'intresse une
situation relle concrte.

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Le deuxime systme scientifique serait, lui, caractris par l'approche dite lockienne
(de Locke, philosophe anglais, 1632-1706). Ici, on rejette l'intellectualisme absolu pour
privilgier un peu plus les sens, mais sans leur donner non plus le rle central dans la
connaissance. Celle-ci se situerait quelque part entre nos capacits de rflexion pures et le
donn de nos organes des sens, de notre exprience concrte. L recherche se base ici sur
l'exploitation rationnelle de l'exprience et de l'observation. La vrit scientifique est alors
celle qui obtiendra le plus large agrment (consensus) au sein de la communaut
scientifique.
Le troisime systme qui concilierait les deux premiers est celui issu du courant
kantien (de Kant, philosophe allemand, 1724-1804). Ce systme prconise l'utilisation de
plusieurs modles ou thories la fois (nous dirions aujourd'hui pluridisciplinaire). Pour
lui, seule la science positive ou exprimentale conduit la vrit, aprs laboration l'aide
de raisonnements synthtiques.
Enfin, le quatrime systme est dit hglien (de Hegel, philosophe allemand, 1770-
1831). Le systme hglien est bas sur la notion de dialectique : mouvement perptuel,
conflictuel et synthtique dans toute chose constituant l'univers. La vrit, dans sa
constitution intellectuelle obirait au mme principe : elle nat de la confrontation des
opposs dans un processus continu thse-antithse-synthse.
II Les grands cadres de l'approche administrative classique :
On entend souvent parler ( propos d'un mme sujet, d'une mme matire, d'un mme
concept ...) d'approche caractre rationaliste, ou idaliste, ou matrialiste... ou encore
structuraliste, fonctionnaliste... Nous appelons cadres ces arrire-fonds philosophiques ou
doctrinaux ou mme parfois idologiques, qui, au del et en plus des systmes que nous
venons de voir (qui sont plutt des modes opratoires globaux de la science), caractrisent
certaines manires d'oprer. Ces cadres servent poser le systme rfrentiel qui colorera
la signification des phnomnes tudis et leur interprtation. Il est donc trs important
d'en connatre un nombre minimum.
Nous ne verrons que les plus largement rpandus, en matire d'organisations, parmi ces
cadres 2, soit :

A Le rationalisme.
B L'empirisme.
C Le matrialisme.
D Le fonctionnalisme.
A Le rationalisme
Comme son nom l'indique, il s'agit d'un cadre bas sur la raison ( ratio ) et ses
capacits pures, intrinsques. Le rationalisme est n d'une longue tradition qui remonte
aux anciens Grecs, et la ligne platonicienne en particulier. C'est un sous-produit de

2 Voir, pour un expos plus large de ces cadres, dnomms paradigmes dans l'approche des
organisations : F. Sguin et J.-F. Chanlat, L'analyse des organisations Une anthologie
sociologique, Montral, ditions Prfontaine, 1983.

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l'idalisme philosophique qui donne la primaut l'ide, la pense, l'esprit, au
dtriment du corps, du matriel. Cela remonte au moins au fameux mythe de la caverne de
Platon o la connaissance (et donc la science) est prsente comme un phnomne
d'illumination de l'esprit de certains humains qui entrent pisodiquement en relation avec
ce monde abstrait et suprieur qu'est le monde des ides. Ds lors, pour les rationalistes, il
n'y a de vrai savoir que celui qui est labor et construit pice pice par la raison de
l'homme. Tout le reste (et notamment les donnes de l'exprience sensible ou de
l'observation directe) n'est qu'piphnomne, illusion, apparence... La raison doit remettre
de l'ordre dans le champ de nos perceptions et nos sensations qui nous trompent sans
cesse. Sera digne de foi et exact ce qui satisfait la raison, ce qui est conforme ses
critres.

De plus, le donn sensible (issu directement de ce que peroivent nos sens) est considr
comme subjectif. Ne peut tre objectif, donc acceptable pour tous, donc exact et scientifique,
que ce qui peut tre partag et connu par plus d'une personne. La raison, seule, permettrait ce
passage du subjectif l'objectif. Par exemple, si nous n'appliquons pas un raisonnement de
correction par la perspective, nos sens nous feraient croire que deux objets sont de tailles
identiques lorsque l'un (le plus loign) est en fait plus grand...
Galile, par sa connaissance gomtrique de l'univers, puis Descartes, par la mise en
quations de cette connaissance, ont largement contribu asseoir ce que nous appelons la
mathmatisation de la rflexion. Les disciplines les plus typiques de cette dmarche
(raisonnement formel et abstrait pour dmontrer les vrits) sont, par exemple, la logique, la
mathmatique, la statistique...

B L'empirisme
L'empirisme, c'est un peu l'attitude inverse. Il s'agit de mettre la raison au niveau du fait
observ, de la soumettre l'vidence exprimentale. Au lieu d'appliquer des critres
aprioristes et gnraux (comme une grille de lecture) une certaine ralit pour en
comprendre les caractristiques, on va au contraire partir de ce qui est observ, du donn
sensible (dont se mfient tant les rationalistes) et construire un systme explicatif en se
basant sur les relations observes concrtement et directement dans la situation tudie.
Ensuite, on envisagera de gnraliser, preuves l'appui, toutes les situations semblables.
Au lieu d'aller du gnral au particulier (dduire) comme prcdemment, on va aller du
particulier au gnral (induire). Cependant, l'empirisme n'est ni folklore, ni ttonnement
mais preuve par l'vidence de faits vrifiables et rptitifs. Il est la base de la mthode
exprimentale qui a permis l'volution considrable de sciences telles que la physique et la
biologie.

C Le matrialisme

Disons tout de suite que le matrialisme va l'encontre de l'idalisme (et donc, dans un
certain sens, du rationalisme) et largit considrablement l'empirisme. Ici, la raison et le
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raisonnement formel-abstrait partir de critres gnraux aprioristes, ne peuvent tre les
bases privilgies de la connaissance scientifique. Ils ne sont pas non plus le fruit d'un
monde des ides ou d'un esprit abstrait et dsincarn. Pour le matrialisme, dont les
racines se perdent dans la Grce prsocratique mais qui nous est parvenu par voies
dtournes et parfois contradictoires (comme celles qui conduisent des Grecs Anaxagore et
Hraclite jusqu' K. Marx en passant par Hegel et Feuerbach), c'est la vie pratique
concrte et quotidienne qui fonde l'esprit et la raison. Le principe du marxisme selon
lequel ce sont les circonstances qui font la conscience et non la conscience qui fait les
circonstances illustre trs bien la dmarche matrialiste. Il faut cependant faire une
diffrence entre le matrialisme philosophique scientifique et le matrialisme vulgaire qui
consiste adopter une mentalit utilitariste, souvent accompagne d'athisme et d'une
sorte de frnsie de la jouissance matrielle (on tente souvent de confondre les deux).
Le matrialisme cherche donc expliquer les phnomnes qui se passent dans une
ralit quelconque partir des lments concrets (matriels) de cette mme ralit. Le
matrialisme historique, par exemple, cherche expliquer l'volution des socits
humaines non pas travers l'accomplissement de destines, ou de progrs, ou de volont
d'hommes particuliers, ou encore d'vnements transcendants ou accidentels, mais plutt
travers l'action concrte des hommes dont les dterminismes conomiques (donc
matriels) sont fondamentaux.

D Le fonctionnalisme

Le fonctionnalisme est une approche assez rcente qui caractrise la dmarche


scientifique occidentale en gnral et amricaine en particulier, surtout dans le domaine
des sciences sociales. Cette dmarche part de la notion centrale de fonction drive des
travaux des anthropologues des coles anglaises et amricaines modernes : les mythes,
rites, habitudes... bizarres des primitifs ne sont pas des actes gratuits et absurdes mais
sont, au contraire, des actes qui remplissent chacun une fonction dans un complexe
culturel particulier. Par exemple, les rites d'initiation font passer les individus d'une classe
d'ge une autre ; les chants au cours de certains travaux pnibles, selon certains rythmes,
ont pour fonction d'augmenter le volume d'air respir pendant l'effort...
Le postulat du fonctionnalisme est le suivant : tout lment de toute culture
correspond une fonction et toute fonction correspond un lment . Sa dmarche globale
en sciences sociales consiste identifier les dysfonctions dans les situations analyses et
prconiser les solutions propres les dpasser. Scientifiquement donc, le fonctionnalisme
se prsente comme une approche qui dgage d'abord le mode de fonctionnement des
systmes tudis (leurs fonctions) et ensuite ce qui gne ce fonctionnement (les
dysfonctions) et enfin trouver les moyens de rtablir la fonctionnalit de l'ensemble. Les
sciences de l'organisation, par exemple, et les sciences sociales (sociologie, conomie ...)
occidentales sont avant tout fonctionnalistes.

2/La mthodologie:

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I La mthode, la mthodologie
Dans la prsente section, nous abordons les premiers lments du processus de
recherche, lequel se dfinit avant tout par la faon d'accder la connaissance qu'il
produit, c'est--dire la mthode.
Pour situer l'extrme importance de la mthode en science, il nous suffira de rappeler
que toute discipline qui se veut autonome doit obligatoirement se dfinir un objet (quel est
l'objet spcifique qu'elle tudie et dont elle rend compte) et une mthode (comment elle
procde pour tudier cet objet).
Le premier trait systmatique et complet de mthode que l'on connaisse est celui de
Ren Descartes, Le discours de la mthode, paru en 1632. Dans cet ouvrage, l'auteur invite
respecter un certain nombre de rgles pour s'assurer du caractre objectif de ce qu'on
tudie et surtout, de ce qu'on labore partir de cette tude. Notamment la dfiance des
prjugs et des ides adventices ( l'avance, non prouves) et la non acceptation d'une
ide avant qu'elle ne s'impose avec clart et vidence la raison.
Comme base de mthode, Descartes prconise le doute (doute cartsien). Il faut douter
de toute chose avant d'en avoir fait la preuve vidente et irrfutable. Cela est demeur,
jusqu' nos jours, le souci majeur de toute approche scientifique positiviste qui se respecte.
Et l'outil dont on se sert pour satisfaire cette exigence fondamentale est prcisment la
mthode.
Il existe une fcheuse habitude qui consiste (mme dans certains ouvrages)
considrer comme synonymes (et les utiliser comme tels) des termes tels que mthode,
approche, technique ... Avant d'aller plus loin, il est important de dfinir ces notions, car
chacune a sa propre faon de contribuer au travail de recherche (Pinto et Grawitz, 1969).

A La mthode
C'est la procdure logique d'une science, c'est--dire l'ensemble des pratiques
particulires qu'elle met en uvre pour que le cheminement de ses dmonstrations et de
ses thorisations soit clair, vident et irrfutable.
La mthode est constitue d'un ensemble de rgles qui, dans le cadre d'une science
donne, sont relativement indpendantes des contenus et des faits particuliers tudis en
tant que tels. Elle se traduit, sur le terrain, par des procdures concrtes dans la
prparation, l'organisation et la conduite d'une recherche.
B L'approche
L'approche est considrer comme une dmarche intellectuelle qui nimplique ni tapes,
ni cheminement systmatique, ni rigueur particulire. C'est peu prs un tat d'esprit, une
sorte de disposition gnrale qui situe l'arrire-fond philosophique ou mtathorique du
chercheur ou de la recherche. Dans ce sens, on parle d'approche marxiste, fonctionnaliste,
culturaliste, structuraliste, systmique.
C La technique
C'est un moyen prcis pour atteindre un rsultat partiel, un niveau et un moment prcis
de la recherche. Cette atteinte de rsultat est directe et relve du concret, du fait observ,
de l'tape pratique et limite. Les techniques sont, en ce sens, des moyens dont on se sert
pour couvrir des tapes d'oprations limites (alors que la mthode est plus de l'ordre de la
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conception globale coordonnant plusieurs techniques). Ce sont des outils momentans,
conjoncturels et limits dans le processus de recherche : sondage, interview, sociogramme,
jeu de rle, tests...

D La mthodologie
La mthodologie peut se dfinir comme tant l'tude du bon usage des mthodes et
techniques. Il ne suffit pas de les connatre, encore faut-il savoir les utiliser comme il se
doit, c'est--dire savoir comment les adapter, le plus rigoureusement possible, d'une part
l'objet prcis de la recherche ou de l'tude envisage, et d'autre part aux objectifs
poursuivis.
Autrement dit, les mthodes et techniques retenues dans une recherche donne doivent tre
les plus aptes rendre compte du sujet tudi et mener le chercheur vers les buts qu'il
s'est fixs en termes d'aboutissement de son travail. Il est inutile de prciser que cela doit
faire l'objet de justifications et d'argumentations serres de la part du chercheur : pourquoi
choisir telle mthode, telles techniques, tels instruments...

Pour mieux circonscrire sa mthodologie, le chercheur doit dfinir, formuler et laborer


au plus fin son problme (on appelle problme en recherche le point prcis, et ses
composantes, que le chercheur veut tudier, il constitue alors son problme). Plus les
donnes du problme seront prcises et plus facile sera l'laboration de la mthodologie. Il y
a un interconditionnement ncessaire entre le problme, la faon de le poser, la mthode
adopte et les techniques retenues. En guise d'illustration, considrons l'exemple du chasseur
(que nous empruntons Pinto-Grawitz) qui peut avoir une approche : ne jamais chasser
l'afft, ni le gibier arrt, ni au gte (c'est sa philosophie de la chasse) ; une ou plusieurs
techniques : la matrise du tir sur cible mobile, le tir en pleine course... ; et aussi une ou
plusieurs mthodes : comment approcher le gibier en tenant compte du terrain, du temps, du
travail du chien, du vent, des habitudes de chaque gibier... La coordination, la synthse de
tout cela serait sa mthodologie.
Il importe de souligner, en conclusion, qu'il n'y a pas de travail scientifique possible
sans mthode et mthodologie. C'est en fait ce qui distingue par exemple le journaliste ou le
reporter du chercheur. Le second se caractrise par une rigueur explicite, absolue et
systmatique dans sa qute et son traitement des informations recueillies, c'est l qu'il doit
faire preuve de mthode et c'est par l qu'il s'apparente la communaut scientifique.

II Les principales mthodes en sciences de ladministration :


Par mthode, nous entendons donc les faons de procder, les modes opratoires directs
mis en jeu dans le travail de recherche. Nous retiendrons six grands types de mthodes :

A La mthode dductive.
B La mthode inductive.
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C La mthode analytique.
D La mthode clinique.
E La mthode exprimentale.
F La mthode statistique.

A La mthode dductive
Elle consiste analyser le particulier partir du gnral, lire une situation concrte
spcifique l'aide d'une grille thorique gnrale prtablie (par exemple, appliquer le
modle de l'conomie de march libre l'tude du systme conomique d'une socit
primitive).
B La mthode inductive
Cette mthode est plus courante que la premire, elle consiste, au contraire, tenter
des gnralisations partir de cas particuliers. On observe des caractristiques prcises sur
un ou plusieurs individus (objets) d'une classe et on essaie de dmontrer la possibilit de
gnraliser ces caractristiques l'ensemble de la classe considre. C'est la succession
observation analyse interprtation gnralisation. Elle est trs usite en sciences
sociales et s'appuie beaucoup sur les techniques d'infrence statistique (tests qui permettent
de mesurer le risque d'erreur et l'tendue des possibilits de gnralisations-
extrapolations). Le sondage d'opinion, l'tude de march... relvent de cette mthode.
C La mthode analytique
C'est la mthode qui consiste dcomposer l'objet d'tude en allant du plus complexe
au plus simple. Tout comme la chimie qui dcompose les molcules en lments simples,
indcomposables, on dcomposera toutes les parties lmentaires pour ensuite reconstituer
le schma d'ensemble.
Cette mthode (qui recherche le plus petit composant possible, l'unit de base des
phnomnes) est privilgier en laboratoire, pour l'tude d'objets inertes ou de
phnomnes non susceptibles de transformations rapides. On la retrouve par exemple en
linguistique (Lorganisation structurale d'une langue et la grammaire relvent de l'approche
analytique), en histoire dans l'analyse des archives, des documents...
D La mthode clinique
Elle consiste observer directement l'objet tudier et le suivre pas pas tout en
notant toutes ses modifications, ses volutions... C'est une mthode empirique o il n'y a
aucune sorte d'intermdiaire entre l'observateur et ce qu'il tudie. On la retrouve, en dehors
de la mdecine, dans l'ethnologie, les tudes de cas, les monographies, les observations
participantes...
E La mthode exprimentale
C'est la mthode gnralement considre comme la plus scientifique et la plus exacte.
Elle est ne en physique et dans les sciences de la nature. Elle consiste mener une
exprimentation (en laboratoire ou sur le terrain) et tenter de dgager des lois
gnralisables partir de l'analyse des observations recueillies durant l'exprimentation.
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Ici, il y a toujours une prparation, un arrangement pralable de la part du chercheur. Ne
serait-ce que l'introduction (ou le contrle) d'un lment ou d'une variable qui serviront de
dclencheurs de consquences ou de ractions observer (par exemple, le choc
lectrique sur les nerfs d'un animal dcrbr, la goutte d'acide sur la langue du chien de
Pavlov, l'intensit de l'clairage sur le rendement d'un atelier de dessinateurs...
F La mthode statistique
Nous ne ferons ici que donner de trs brefs rappels pour simplement situer cette
mthode par rapport aux autres. On peut dire que la mthode statistique est une mthode
qui tente de concilier les dmarches qualitatives et quantitatives, le rationnel et le
sensoriel, le construit et l'observ. On prtend pouvoir, grce la mthode statistique,
quantifier le qualitatif et le rendre ainsi accessible des traitements mathmatiques
rigoureux (par exemple, il suffit de donner un code ou un score diverses qualits et
attributs tels que le sexe, la nationalit, le statut social... pour en faire des donnes
chiffres et manipulables mathmatiquement). Notons bien cependant que, contrairement
des prjugs bien installs, quantit, mesure et mathmatique ne signifient ni
automatiquement ni exclusivement scientifique .

III Les diffrents types de problmes de recherche


Il existe plusieurs genres diffrents de problmes que l'on peut poser en recherche. On
peut recenser quelques huit types de problmes qui constituent en fait autant de genres de
recherches (qu'on distingue par les objectifs qu'elles poursuivent : thorique, de
vrification, de confirmation, d'exprimentation ...) :

Problme fondamental : C'est un problme qui concerne une recherche dite


fondamentale, c'est--dire qui s'attaque aux fondements d'un aspect quelconque d'un
domaine donn. Il s'agit donc d'un problme thorique dans le cadre d'une recherche
thorique. Par exemple, le concept de march dans l'conomie dite primitive.

Problme appliqu : Comme son nom l'indique, il s'agit d'une application de notions
thoriques ou, plus directement, d'une tude portant sur un aspect prcis de la ralit. Par
exemple, l'tude de la mise en place du modle de direction par objectifs dans le secteur
public ou l'application du modle des ples de dveloppement la rgion du Mesorgionio
italien.
La majorit des recherches qui sont faites dans le cadre des mmoires de fin d'tudes,
de deuxime cycle... concernent des problmes du type appliqu.
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tude de cas : Il s'agit ici du genre de problme qui ncessite l'tude complte, dtaille et
approfondie d'un nombre limit d'objets, d'individus, d'vnements ...
Par exemple, l'analyse du travail de direction du personnel travers l'observation des
directeurs de personnel de dix grandes entreprises ou les tudes des problmes du transit
dans le port de Montral ; le cas du transit des produits ptroliers...
Problme de terrain (field research) : C'est un type de recherche o l'on recueille les
donnes de faon directe, l o l'objet tudier se trouve (sur le terrain), et dont les
lments d'hypothses, d'analyse, de conclusions, de thorisations... proviennent
galement du terrain (ethnologie, thologie, monographies ...).

Problme exprimental (lab-research) : Comme son nom l'indique, il s'agit d'un


problme impliquant un travail exprimental (de laboratoire) pour son laboration et sa
rsolution. Ici, l'observation se fait in-vitro, par reconstitution exprimentale.
Par exemple, l'influence de l'intensit de l'clairage sur le rendement des dessinateurs est
un problme qui peut tre trait en laboratoire (des dessinateurs seront soumis diffrentes
conditions d'clairage tour de rle, pour ensuite analyser la variation dans les rendements
...) Ce genre de recherche a l'avantage de permettre de contrler peu prs toute la
situation ou, tout le moins, un maximum de variables. La validit interne de telles
recherches est gnralement trs leve de ce fait.

Problme descriptif : Certaines recherches peuvent n'avoir pour but que de fournir une
certaine connaissance plus ou moins prcise sur un phnomne donn, donc d'en donner
une description qui n'en soit pas moins revtue de toutes les garanties de la valeur
scientifique...Il s'agit de voir comment se comporte la variable dpendante dans certaines
conditions donnes (non manipules), par exemple, l'achat de micro-ordinateurs dans les
magasins escompte. La variable dpendante sera achat de micro-ordinateurs , il
s'agira donc de dire comment ? qui ?... achte dans ces magasins ce produit particulier.

Problme causal : Ce type de problme appelle la rponse un pourquoi. Il s'agit de


dcouvrir la cause d'une situation, d'un comportement, d'une transformation, d'un fait
inattendu... La bureaucratie et ses origines dans le secteur public, les facteurs
d'engorgement du port de Montral... en sont des exemples. Ce genre de sujet reste parmi
ceux qui engendrent les recherches les plus dlicates et qui demandent un maximum de
preuves et de prcautions mthodologiques. En gnral, on se contente de quelques
hypothses bien labores ; le reste du travail n'tant que la vrification ou l'infirmation
(scientifiquement parlant) de ces hypothses.

Ex-post-facto : Dans cette analyse aprs le fait, le problme consiste dmontrer, aprs
coup, qu'une variable indpendante X influence de telle ou telle faon la variable
dpendante Y. Cette dmonstration (ou preuve) se fait gnralement par infrence (calculs
de corrlations ...). Par exemple, on introduit un nouveau style de gestion et, un an aprs,
on essaie de vrifier si ce nouveau style a une influence favorable sur le rendement.

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Conclusion :
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Retenons, en conclusion , que les tapes prliminaires d'une
recherche constituent un effort systmatique de vrification du bien-fond
gnral de l'ide de recherche, des buts que l'on veut atteindre (en gros
du moins) et surtout des conditions matrielles et des garanties de
ralisation. Si l'un ou l'autre des aspects de ces tapes prliminaires
prsente des alas, des incertitudes, ou mme seulement des doutes, il
vaut souvent mieux renoncer que s'engager dans un processus demi
matris...
Que de projets grandioses et gnreux finissent aux oubliettes
cause d'une attention insuffisante ces prambules et prcautions qui ne
demandent pourtant qu'un peu d'esprit systmatique et quelques efforts
d'anticipation sur ce qui peut favoriser ou gner les grandes lignes du
droulement de la recherche.

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Bibliographie

ALBOU, P. Les questionnaires psychologiques, Paris, PUF (SUP), 1968.

ALTHUSSER, L. Pour Marx, Paris, Maspero, 1972.

ANZIEU, D. Les mthodes projectives, Paris, PUF (SUP), 1970.

ARON, J. P. Essais d'pistmologie biologique, Paris, Christian Bourgeois,


1969.

COOPER, D. Psychiatrie et antipsychiatrie, Paris, Seuil, 1970.

DEBATY, P. La mesure des attitudes, Paris, PUF (SUP), 1967.

JACOB, P. L'empirisme logique, Paris, Minuit, 1982.

JACQUARD, A. Au pril de la science ? Paris, Seuil, 1982.

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