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Biomecanica de la columna vertebral

La unidad funcional bsica de la columna vertebral se denomina segmento de


movimiento esta constituida por dos vertebras y sus uniones por tejidos
blandos. La porcin anterior se compone de dos cuerpos vertebrales
superpuestos, el disco interverbral y los ligamentos y los ligamentos
longitudes. La porcin anterior esta constituida por los arcos vertebrales, las
articulaciones interverbrales, las apfisis transversas y espinosas y los
ligamentos correspondientes.

Los cuerpos vertebrales sostienen principalmente fuerzas de comprensin y


van hacindose mayores al incrementarse la parte de peso corporal que han de
soportar. Los cuerpos vertebrales de la columna vertebral lumbar son de mayor
altura y tienen mas rea de su seccin transversal que los de la columna dorsal
y cervical; su mayor tamao los hace capaces de soportar las solicitaciones
mecnicas intensidad que se aplican sobre la columna lumbar. El disco
intervertebral es importante tanto desde un punto de vista mecanico como
funcional. Esta compuesto en su interior por el nucleo pulposo y en su exterior
por el anillo fibroso. Las actividades de la vida diaria imponen al disco cargas
complejas, debidas a la combinacin de esfuerzos de compresin, flexion y
torsin. Los movimientos de flexion anterior y lateral y los de extensin
provocan principalmente, en el disco, esfuerzos de tensin y comprensin,
mientras que los movimientos de rotacin producen esfuerzos cortantes. El
disco normal aporta al segmento de movimiento una funcin hidroestatica
(Nachemosn, 1976), y actua como colchn entre vertebras, que ahorra energa
y distribuye las cargas.

La porcin posterior realiza la funcin de gua al movimiento del segmento. La


direccin del movimiento lo determina la orientacin de las carillas articulares
de las articulacin intervertebrales, permitiendo por lo general movimiento de
flexion lateral que depende de cada grupo especifico de vertebras.

Al principio se pens que las carillas articulares determinaban el sentido del


movimiento del segmento y aportaban muy poca carga. Estudios mas recientes
han demostrado que dicha carga reparto entre el disco intervertebral y carillas,
variando su intensidad segn la posicin de la columna. Se admite que las
articualciones soporten entre un 0 y un 30% de la carga, hacindose se
evidente dicha funcin cuando se hiperextiende la columna (King y cols, 1975).

Cinematica

El movimiento de la columna vertebral tiene lugar gracias a la accin


coordinada del sistema neuro-muscular agonista, que lo producem y del
antagonista, que lo controla. El grado de movilidad es diferente segn los
distintos niveles de la columna y depende de la orientacin de las carillas
articulares de cada zona. Esta movilidad tiene lugar gracias a la gracias a la
accin coordinada de varios segmentos, que en regin dorsal estar limitada
por la caja torcica y en todo el tronco aumentada por la accin de bascula
plvica.

Ambas caja torcica y pelvis son estructuras esquelticas que influyen en la


cinematica vertebral.

En los segmentos torcicos (dorsales) superiores, el valor representativo para


la flexoextension es de 4, en la regin torcica medida es de 6 y en los dos
segmentos torcicos inferiores es de 12. El grado de flexoextencion aumenta
en los segmentos lumbares donde alcanza un mximo de 20 a nivel
lumbosacro. La flexion lateral es mxima a nivel de los segmentos torcicos
inferiores alcanzando aproximadamenre los 8, cuando en los torcicos
superiores es de 6. A nivel de la columna lumbar esta flexion lateral es
tambin de 6, a excepcin del segmento lumbosacro en donde es solo de 3.
La rotacin es mxima en los segmentos superiores de la columna torcica,
con una amplitud de movimiento de 9. El movimiento va disminuyendo
caudalmente alcanzando los 2 en los segmentos inferiores de la columna
lumbar y volviendo a aumentar a nivel lumbosacro donde alcanza donde
alcanza 5.

Los primeros 50 a 60 de flexion se produce a nivel de la columna lumbar,


principalmente en los segmentos inferiores (Farfan, 1975). Esta flexion esta
favorecia por la bascula anterior de la pelvis y se inicia gracias a la accin de la
musculatura abdominal y del psoas. A partir de ese momento el peso de la
parte superior del cuerpo contribuye al peso de la parte superior del cuerpo
contribuye al aumento de la flexion; entonces el incremento gradual de la
actividad de los msculos erectores de la columna sern los que controlaran la
flexion.

La columna torcica contribuye poco a la flexion de la columna en su conjunto.

Los msculos posteriores de la cadera actan controlando la bscula anterior


de la pelvis (Carls, 1961). Cuando se alcanza la flexion mxima, los msculos
erectores de la columna se vuelven menos activos. En esta posicin, la postura
en flexin se equilibra pasivamente por medio de los ligamentos posteriores,
los cuales, inicialmente laxos, se vuelven tensos en este momento debido a la
elogacion de la columna (Farfan, 1975).

Al pasar de la mxima flexion a la posicin erecta, se produce una secuencia


inversa. La bascula. La pelvis bascula hacia atrs y entonces la columna se
extiende. Cuando el tronco se extiende, la musculatura dorsal esta activa en la
fase inicial del movimiento. Esta accin inicial disminuye en los siguientes
grados de extensin y la musculatura abdominal entra en actividad para
controlar el movimiento. La extensin maxima o forzada requiere nuevamente
la actuacin de la musculatura extensora.
Durante la flexion lateral del tronco, el movimiento puede estar centrado
principalmente en la columna dorsal o lumbar.