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REVISTA GALEGO-PORTUGUESA DE

PSICOLOXA E EDUCACIN

Vol. 18, (2), Ano 14-2010 ISSN: 1138-1663

LA FAMILIA. UNA REALIDAD HISTRICA Y SOCIOCULTURAL

Florencio VICENTE DE CASTRO Data de recepcin: 08/ 03/2010


M Teresa del Carmen CABANILLAS DIESTRO Data de aceptacin: 23/11/2010
Universidad de Extremadura

RESUMEN de la humanidad? Es universal la familia


como forma o modelo de organizacin de
Este artculo realiza un recorrido analtico los seres humanos? O slo es una realidad
por la historia de la familia como forma de or- presente en sociedades y culturas ms avan-
ganizacin social. Desde el mismo se abordan zadas? ...
cuestiones como la incertidumbre que existe
en torno al origen de la familia, el debate an- Las ciencias sociales han ocupado gran
tropolgico sobre su carcter universal, o la parte del tiempo y el espacio que dedican a
falta de consenso desde las ciencias sociales la investigacin de los fenmenos que les
a la hora de establecer una definicin general- son propios como objeto de estudio a intentar
mente aceptada. dar respuesta a estos interrogantes. El debate
sobre el origen y evolucin de la familia ha
ABSTRACT estado siempre presente en la investigacin
antropolgica. La Antropologa, como cien-
This article is about the history of the fam- cia que estudia el ser humano, ha mostrado
ily as a social institution. It contains several siempre un enorme inters por, si no resolver,
issues: the uncertain origin, the anthropologi- s aportar su buen hacer al esclarecimiento de
cal discussion about the universal character los grandes enigmas que acompaan a la so-
of the family, and the difficulty to agree on a ciedad desde el origen de la vida en nuestro
global definition. planeta.

INTRODUCCIN Sin embrago, los interrogantes sobre


cundo surge la familia y sobre si es universal
Ha existido siempre la familia? o no, siguen hoy sin encontrar una respuesta
Podemos hablar de familia desde el origen unnime procedente del consenso cientfico.

Correspondencia:
fvicente@unex.es
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Al respecto existe controversia entre las dif- segn la cual la familia ira progresivamente
erentes corrientes tericas y los diferentes desde modelos homogneos (uniformes) a
autores que sobre este aspecto han teoriza- modelos heterogneos (diferenciados) es par-
do. Ello supone, o plantea, la necesidad de cial, en cuanto que en las sociedades primi-
conocer el saber generado en torno al tema tivas, antiguas y tradicionales se pueden en-
que nos ocupa. contrar tanto modelos familiares ms simples,
como modelos familiares ms complejos que
Por tanto, lejos de intentar responder a los los que encontramos en la sociedad presente;
cuestionamientos planteados, o ubicarse ms por tanto, la visin evolutiva de la familia, que
cerca de una u otra propuesta, se muestra el la describe como entidad que se desarrolla por
elenco terico existente, y en este sentido, se adaptacin progresiva (en sentido darviniano)
pone de manifiesto el extenso cuerpo de cono- de la especie humana, an no ha encontrado
cimiento que sobre la familia, como realidad ninguna confirmacin emprica. Las investi-
histrica y sociocultural, se ha formado des gaciones etno-antropolgicas han demostrado
de las ciencias y disciplinas interesadas por que la familia nuclear prevalece tanto en las
la misma como objeto de estudio. El objetivo, sociedades simples como en las complejas; en
es poner a disposicin, la literatura existente, las sociedades primitivas, antiguas y tradicion-
para adoptar un posicionamiento analtico so- ales podemos encontrar tanto modelos simples
bre la familia, motivando una visin al respec- como modelos familiares ms complejos que
to, lo ms completa posible, teniendo muy en los que encontramos en la sociedad presente.
cuenta, como no poda ser de otra manera, la
historia y la cultura; es decir, considerando a La familia es la ms antigua de las in-
la familia como una realidad histrica y como stituciones sociales humanas, una institucin
una realidad sociocultural. que sobrevivir, en una forma u otra, mientras
exista nuestra especie. Sin embargo, siguen
As, se abordan cuestiones como la his- siendo oscuros tanto los orgenes de la fa-
toria de la familia, su origen y evolucin, la milia como las etapas que ha atravesado en el
incertidumbre respecto a su carcter universal. curso de su desarrollo hasta llegar a la actual
multiplicidad de formas. Las instituciones so-
Historia de la familia. Su origen y evolu- ciales son uno de los artefactos humanos ms
cin. perecederos; por ello no tenemos ningn testi-
monio directo sobre los tipos de organizacin
Partimos del hecho de que la familia es un familiar que existieron antes de los primeros
fenmeno social muy complejo. Encontramos documentos escritos. La gran variedad de las
una pluralidad diversificada de formas fa- instituciones familiares encontradas entre los
miliares que varan en funcin de diversos actuales pueblos primitivos demuestra que
factores como la posicin de la familia re- las posibilidades son muchas, pero nos dan
specto al modo de produccin, respecto a la muy pocas claves para fijar con exactitud, el
estratificacin social, o respecto a la fuerza proceso de su desarrollo
del poder poltico y a la ubicacin en una con-
creta subcultura. En este sentido, la familia no (Fromm E., Horkheimer M., Parsons T. y
est sujeta a ninguna ley histrica evolutiva, otros. 1970: 5)
es decir, no camina linealmente de un polo a
otro, al contrario, se modifica, expandindose Efectivamente, no existe ningn testi-
o reducindose, con mayores o menores fun- monio cierto sobre la familia antes de los
ciones, con mayor o menor estabilidad, segn primeros documentos escritos. Incluso po-
la sociedad que la rodea; as, la tesis evolutiva, dramos afirmar que hasta 1.860 ni siquiera

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se poda pensar en una historia de la familia. analtico y una vez sistematizadas y orde-
La forma patriarcal era admitida como la ms nadas las aportaciones realizadas al respecto
antigua, pareca que la familia no hubiera te- por parte de los cientficos sociales y por sus
nido ningn desarrollo histrico, a lo sumo se teoras elaboradas sobre el tema, podemos
admita que en los tiempos primitivos poda identificar, tres perodos, cronolgicamente
haber habido algn perodo de promiscuidad hablando, en lo que corresponde a la elab-
sexual. A partir de la monogamia, reconocida oracin de un cuerpo terico sobre la historia
en el tipo patriarcal de familia, se conoca la de la familia: el primero de ellos corresponde
poligamia en Oriente y la poliandria en la India a los inicios del mismo como campo objeto de
y el Tibet. Pero estas tres formas no podan ser estudio (Bachofen, 1.861. Maclennan, 1.865),
ordenadas cronolgicamente, sino que figura- el segundo viene de la mano de las propuestas
ban junto a otras sin guardar relacin alguna. elaboradas por otros cientficos de finales del
(Engels F., 2008:46-47). siglo XIX y siglo XX (teoras evolucionistas,
Morgan, Linton), y el tercero es el momento
Es a partir de 1.861 por tanto, cuando actual, desde el que abordamos y nos plantea-
comienza a interesar el estudio histrico mos nuevos retos de investigacin en lo que a
de la familia. Al respecto, y tras un proceso la familia como realidad histrica se refiere.
INICIOS DEL INTERS POR LA HISTORIA DE LA FAMILIA

1.861. Bachofen.
- Del heterismo a la monogamia.

- Del derecho materno al paterno

1.865.MacLennan.
Anttesis tribus exgamas- endgamas.

FINALES DEL SIGLO XIX Y SIGLO XX

Morgan.
- Anula la anttesis exogamia-endogamia.

- Estadio primitivo de promiscuidad sexual.

- 5 tipos de familia en funcin de su evolucin histrica y atendiendo a su parentesco filial

(Consangunea, punala, sindismica, patiarcal y mongama)

Teoras evolucionistas.
- Teora de la promiscuidad sexual primitiva.

- Serie evolutiva.

Algunos psicoanalistas.
- La primera familia humana fue patriarcal.

Linton
- Varios tipos de evolucin de la familia.

- Estudio comparativo familia conyugal-familia consangunea.

- La familia conyugal: la primera en la historia de la humanidad.

Donati Pierpaolo.
- La familia en relacin con la cultura de una determinada

poca histrica.

ACTUALMENTE

Nuevos retos de investigacin.


- Paso de la familia como realidad esttica a la familia como proceso.

- Estrategias de supervivencia de la familia, procesos de cambio

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Fue por tanto Bachofen, quien en el ao a ellos correspondientes, abri nuevos caminos
1.861, se interes por primera vez en el es- en la investigacin de la familia y dio la posibi-
tudio histrico de la familia. Su tesis, basada lidad de ver mucho ms lejos de la prehistoria
en el derecho materno, platea que, 1.-primi- de la humanidad. Al reconstruir retrospectiva-
tivamente, los seres humanos vivan en pro- mente la historia de la familia, Morgan llega,
miscuidad sexual (a lo que l denomin im- de acuerdo con la mayor parte de sus colegas
propiamente heterismo). 2.- Tales relaciones evolucionistas, a la conclusin de que existi
excluyen toda posibilidad de establecer con un estadio primitivo en el que imperaba la pro-
certeza la paternidad, por lo que la filiacin miscuidad sexual, a partir del cual y segn l,
slo poda contarse por lnea femenina, es se pueden definir cinco tipos de familia en fun-
decir, segn el derecho materno. cin de su evolucin histrica y atendiendo a
su parentesco filial ( Engels F., 2.008.: 80-168):
Segn el, es concretamente entre los
griegos y a consecuencia de las concepciones Familia consangunea: en la que se
religiosas y de la introduccin de nuevas di- dan relaciones entre hermanos
vinidades, cuando se pasa de la promiscuidad
sexual a la monogamia y del derecho materno Familia punala: en la que los miem-
al paterno. En la literatura griega encontramos bros se ven obligados a contraer mat-
amplias referencias al respecto. rimonio fuera de la familia.

El ms inmediato sucesor de Bachofen Familia sindismica: tipo de tran-


en este terreno, y adems su polo opuesto, sicin, caracterizado por la facilidad
MacLennan -que destaca por sus aportaciones para romper el vnculo matrimonial.
centradas en el inters de la exogamia desde el
punto de vista de organizacin familiar-, de- Familia patriarcal: en la que el poder
sarrolla una propuesta que establece una ant- reside en el padre.
tesis bien marcada entre las tribus exgamas y
endgamas, basndose en que la existencia de Familia mongama: se fundamenta en
las primeras es debida a que en algunos pueb- la unin entre un hombre y una mujer,
los, o bien estaba prohibido el matrimonio, o pero con cohabitacin exclusiva.
bien no existan mujeres suficientes, vindose
los hombres obligados a tomar a sus espo- Desde un punto de vista ms antropolg-
sas fuera; mientras que las tribus endgamas ico, el inters por el estudio de la familia
tienen su razn de ser en costumbres establ- surge igualmente en los cientficos sociales a
ecidas por determinados pueblos que dictaban finales del siglo XIX. El pensamiento de es-
que los hombres slo se podan unir a mujeres tos cientficos sociales estaba dominado por
de su misma tribu o grupo. las teoras evolucionistas; desde esta influen-
cia, se plantea, como ya haba desarrollado
Poco despus, en 1871, aparece en escena Bachofen, la teora de la promiscuidad sexual
Morgan (1.871) con documentos nuevos y de- primitiva. Para explicar el origen y evolucin
cisivos desde muchos puntos de vista, llevando de la familia, se dispone de una serie evolutiva
as la discusin sobre el origen e historia de la que comienza en la promiscuidad sexual con
familia a un terreno infinitamente ms amplio, los primates, le sigue el matrimonio en grupo,
y anulando la propuesta de MacLennan sobre la poliandria, la poligamia y finalmente, la
la anttesis exogamia-endogamia. As, tomando monogamia; esto fue seguido por las institu-
como punto de partida los sistemas de paren- ciones matriarcales, matrilineales, y a su vez
tesco y reconstituyendo las formas de familia estas se transforman en la familia patriarcal.

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Como alternativa a las corrientes evoluti- (grupo difuso compuesto por parientes consan-
vas, y abandonando la teora de la promiscui- guneos). Y al respecto sostiene que, mientras
dad sexual primitiva, algunos psicoanalistas la familia consangunea est en crisis, la familia
defendan la tesis de que la primera familia conyugal fue la primera en la historia de la hu-
humana fue patriarcal; y resurge as, a finales manidad y su continuidad es fundamental para
del siglo XIX, una nueva teora sobre el origen la perpetuacin de la especie humana.
de la familia.
Desde un enfoque sociolgico ms actual
Otros autores como Ralph Linton, super- encontramos a autores como Pierpaolo Donati,
ando los presupuestos evolucionistas, establece que nos muestra la evolucin de la familia en
que no ha habido un nico tipo de evolucin relacin con la formacin histrico-social en
de la familia, sino una serie de evoluciones, y la que se presenta, es decir, cul es la familia
para entender la historia de la familia hemos de ideal que la sociedad configura en funcin de
realizar estudios comparativos. Desarrolla una una cultura propia, una economa especfica y
propuesta comparativa entre los tipos de famil- unas instituciones sociales determinadas. As
ia conyugal (grupo compuesto por los cnyug- establece cinco perodos en la evolucin de la
es y los descendientes) y familia consangunea familia:

1.- En las sociedades primitivas la forma familiar ideal era la tribu.

2.- En las sociedades tradicionales encontramos a la familia unida a la casa.

3.- En la sociedades burguesas, destacan dos tipos de familias, la burguesa y la proletaria.

4.- En las sociedades industriales la familia por excelencia es la tecncrata.

5.- Y las sociedades postmodernas se caracterizan por tener muy diversos tipos de familia.

Y al respecto, y ya para concluir, es nec- Abordar el estudio del cambio a largo


esario que analicemos someramente, como en plazo de las pautas familiares y su rel-
dcadas recientes, el campo de la historia de acin con el proceso de cambio histrico.
la familia ha adquirido madurez y dinamismo
propios. La historia de la familia ha pasado de Podramos continuar citando propuestas de
una perspectiva limitada de la familia como un- otros autores y seguir analizando y profundi-
idad esttica, a un anlisis de la familia como zando en el marco de los estudios que sobre
proceso que se desarrolla a lo largo de toda la historia de la familia han tenido lugar. Sin
la vida de sus miembros. As, la historia de la embargo, siempre terminaramos en el mismo
familia se mantiene en estado de rpida reno- punto: incertidumbre que existe en torno al
vacin, y se enfrenta hoy a dos nuevos retos: origen y evolucin de la familia.

Explorar en profundidad el grado en CARCTER UNIVERSAL DE LA FAMILIA


que la familia era capaz de crear es-
trategias viables de supervivencia en El tema de la universalidad de la familia
circunstancias sociales, econmicas ha suscitado una de las ms jugosas polmicas
variables y cambiantes. antropolgicas. Las discusiones ms recientes

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conclua que observando la amplia diversi-
sobre el origen y universalidad de la familia dad de sociedades humanas que han existido
giran en torno a dos teoras rivales: una se basa hasta nuestros das, lo nico que podemos
en el argumento de la promiscuidad original decir es que la familia conyugal y mongama
y la otra en que la familia es una institucin es muy frecuente, pero la alta frecuencia de
universal presente en todas las sociedades hu- este tipo de agrupacin conyugal no deriva de
manas. Ejemplo de la primera seran las teor- una necesidad universal.
as darvinistas, que exponen que la familia es
una estructura social propia de las sociedades La familia nuclear es universal, pero no es
ms avanzadas y como ejemplo de la segunda la nica forma existente.
encontramos propuesta como las del antropl- Confirmando la teora de Levi Strauss,
ogo Malinowski, que defiende que la familia G. P. Murdock, tras investigar a doscientas
es un fenmeno universal y se da en todas las cincuenta sociedades diferentes de diversas
sociedades. pocas histricas, demuestra que la familia
nuclear es universal en cuanto a prerrequisito
DEBATE SOBRE LA UNIVERSALIDA funcional e institucional que asume algunas
DE LA FAMILIA: funciones fundamentales que no pueden ser
desempeadas por otras instituciones sociales.
La familia no es universal: teoras evo- Ninguna sociedad ha desarrollado hasta ahora
lucionistas. un modelo institucionalizado que pueda susti-
tuir adecuadamente a la familia nuclear en el
La familia es universal: Malinnowski, cumplimiento de sus funciones. La unidad fa-
Levi Strauss, Murdok, Spencer, miliar asume cuatro funciones fundamentales:
Durkheim. sexual, econmica, reproductiva y educativa.
Si no se diesen la primera y la tercera funcin,
la sociedad se extinguira; sin la segunda, la
A la hora de abordar el debate sobre la vida se degradara; y sin la cuarta no podra ir-
universidad de la familia, es necesario comen- rumpir la cultura. As, para que una sociedad
zar por el trabajo del primer antroplogo que sea autosuficiente y pueda sobrevivir necesita
convenci a los cientficos sociales que la fa- de la familia nuclear. De la tesis de Murdock
milia era una institucin humana universal, emerge por tanto, que la familia nuclear es un
Bronislaw Malinowski. Segn l, la familia grupo primario universal, caracterizado por la
satisface una necesidad universal y cumple residencia comn, la cooperacin y la repro-
una funcin universal: la crianza de los nios. duccin.
Le siguen otros autores como Levi Strauss y
Murdock, Spencer y Durkheim. La familia nuclear es universal. Cumple
cuatro funciones fundamentales: sexual,
La familia es universal porque cumple una econmica, reproductiva y educativa.
funcin universal: la crianza de los nios.
Desde la Sociologa orgnica, de entre cuy-
Levi Strauss sostiene que la unin ms o
os autores ms representativos podramos citar
menos duradera, socialmente aprobada, de
a H. Spencer y a E. Durkheim, la universalidad
un hombre, una mujer y sus hijos, es un fen-
histrica de la familia se fundamenta en las
meno universal presente en cualquier tipo de
ventajas inherentes a la divisin del trabajo por
sociedad, es decir, que la familia nuclear es
sexos, entendido en relacin a las cuatro fun-
universal. Matiza al respecto, que decir que
ciones fundamentales que describa Murdock.
la familia nuclear es universal, no significa
Igualmente, desde esta corriente se apoya y de-
afirmar que sea la nica forma existente. En
fiende la tesis de que sin la familia nuclear la
este sentido, cuando estudi la cultura Nayar,
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comunidad no habra podido desarrollarse o Desde el relativismo cultural se enfatiza
sobrevivir como sociedad autosuficiente. sobre el declinar de la familia como punto de
referencia simblico universal.
La familia nuclear es universal. Sin ella,
la comunidad no se habra desarrollado y La familia nuclear como punto de referencia
sobrevivir como sociedad autosuficiente. simblico universal se encuentra en declive.
Llegados a este punto, y una vez analiza-
Desde la perspectiva del constructivismo
das las principales corrientes y autores que
epistemolgico, se sostiene que la ciencia no
han teorizado en torno a la universalidad de la
puede decir qu es la familia, sino tan slo
familia, abordemos este aspecto de una man-
tratar de responder a la pregunta de cmo es
era ms pragmtica y menos terica, y veamos
posible la familia. El desplazamiento de la
los aportes que para la comprensin actual de
pregunta presenta ventajas: permite observar
la institucin de la familia nos proporcionar
a la familia a travs de las formas en que sta
seguir anclados en este debate que no encon-
es definida por toda la sociedad y en cualquier
trar jams, como ocurre con el origen y ev-
fase histrica. Pero presenta un gran incon-
olucin de la familia, una respuesta unnime
veniente: la teora es sustituida por un mtodo,
desde las ciencias sociales. En este sentido, es
la familia es definida desde un cmo y no
conveniente platearse, desde el conocimiento
por el sentido que tiene su construccin social.
de lo existente, una reelaboracin del pensami-
ento en torno a la universalidad de la familia,
Lo importante para la ciencia, no es saber
y para ello centrmonos en algunas propuestas
qu es la familia, sino cmo es posible la
ms actuales y flexibles como las elaboradas
familia.
por autores como Jane Collier y otros y desde
corrientes como el relativismo cultural y el
Como conclusin a los asuntos plantea-
constructivismo epistemolgico.
dos, y como propone Jane Collier, situemos
Jane Collier y otros, al respecto de las cor- por tanto nuestro debate en entender mejor la
rientes que abogan por la universalidad de la naturaleza de la familia en el presente, para
familia, critican las posturas de carcter fun- lo que, sin lugar a dudas, es imprescindible
cionalista, alegando que una institucin social explorar dos cuestiones: la primera, conocer
parezca desarrollar una funcin necesaria no porqu tantos pensadores sociales continan
quiere decir que la funcin no se llevara a creyendo en la familia como realidad univer-
cabo si la institucin no existiera, ni que la sal; y la segunda, descubrir nuevos campos de
funcin sea responsable de la existencia de esa estudio y alternativas de visin sobre la famil-
institucin. Y proponen entender a la familia, ia desde las ciencias sociales.
no como una institucin concreta diseada
para satisfacer las necesidades humanas uni- CONCEPTUALIZACIN DE LA FAMILIA
versales, sino ms bien, como una construc-
cin ideolgica asociada al estado moderno. Veamos finalmente para acabar de per-
filar esa realidad histrica y sociocultural que
La familia no es universal porque cumpla supone la familia, el proceso de definicin a
una funcin universal. En lugar de pensar que la misma se ha visto sometida.
en la familia como institucin creada para
satisfacer las necesidades humanas univer- Intentar explicar a la familia desde las dif-
sales, preocupmonos de la familia como erentes corrientes y autores que han concep-
construccin ideolgica asociada al estado tualizado sobre la misma, nos llevara a un
moderno. laberinto del que no podramos salir debido a

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la amplitud de propuestas elaboradas en torno grupo social), .- para la Sociologa, es un con-
a la pregunta Qu es la familia?. Por ello, junto de personas unidas por lazos de paren-
y con el nimo de esclarecer el ltimo de los tesco, .- desde la Filosofa, es una institucin
interrogantes que al comienzo de este artculo tica natural (donde radican los derechos
se proponan para el debate y la reflexin, ms nobles y las virtudes, .- la Educacin la
analicemos cmo se ha abordado esta cuestin considera como comunidad educativa ( a tres
desde las diferentes disciplinas y cmo los niveles, entre los padres, entre los hijos y entre
diferentes autores se han pronunciado elabo- padres e hijos), .- para la Economa es una in-
rando una multitud de definiciones al respecto. stitucin econmica (con una triple finalidad,
proveer de bienes, procreacin y estructur-
As por tanto, conceptualizar acerca de acin de la sociedad), .- desde la Psicologa
la familia presenta cierto grado de dificultad se la define como la clula bsica de la socie-
debido a las mltiples corrientes o discipli- dad y a grandes rasgos desde la Antropologa,
nas que la abordan: .- desde el Derecho, se como modelo cultural en pequeo.
la define como institucin jurdica (conjunto
de personas entre las cuales existen vnculos Avanzando ms en el proceso de concep-
jurdicos), .- la Historia, la considera como el tualizacin de la familia, y revisando las pro-
ncleo bsico de la sociedad (en ella repro- puestas de definicin de algunos autores, en-
duce biolgicamente la especie humana, y en contramos una falta de consenso significativa
su espacio, se produce la identificacin con el entre los siguientes autores:

BRONISLAV MALINOWSKI (ANTROPLOGO POLACO. 1.884- 1.942).


Concepto de familia en relacin con una funcin universal que la misma cumple la crianza de
los nios. Este concepto se sustenta en las siguientes caractersticas que la familia debe tener:

1. Un conjunto definido de personas que se reconocan entre ellas y se distinguan de otros


conjuntos similares.

2. Un espacio fsico definido, un fuego y un hogar.

3. Un conjunto particular de emociones, cario familiar.

GEORG PETER MURDOCK (ANTROPLOGO AMERICANO. 1.897- 1.985).


La familia es un grupo social caracterizado por residencia comunitaria, cooperacin econ-
mica y reproduccin. Incluye adultos de ambos sexos, dos de los cuales, al menos, mantienen
una relacin sexual socialmente legitimada. Adems de estos adultos sexualmente cohabi-
tantes, incluye tambin uno o ms nios propios o adoptados.
CLAUDE LVI STRAUSS. (ANTROPLOGO FRANCS. 1.908).
Grupo social que presenta al menos tres caractersticas:

* Encuentra su origen en el matrimonio.

* Consta de esposo, esposa e hijos nacidos de su unin, aunque puede concebirse que otros
parientes puedan encontrar acomodo al lado de ese grupo nuclear.

* Los miembros de la familia se mantienen unidos por: - Lazos legales, - Derechos y obli-
gaciones econmicos, religiosos y de otro tipo, - Una red definida de prohibiciones y privi-
legios sexuales, y una cantidad variable y diversificada de sentimientos psicolgicos como
amor, afecto, respeto, temor, etc.
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CARMELO LISON TOLOSANA (ANTROPLOGO)
La palabra familia es una compleja unidad significante; tan pronto como la pronunciamos
nos vemos enredados en la maraa de un problema lingstico. La complejidad de la institucin
familiar con sus mltiples dimensiones de anlisis refuerza esa ambigedad e imprecisin. Una
maraa de significados e interpretaciones tan profundamente espesa que nos disuade de cual-
quier pretensin de descubrir convergencias o posibles afinidades en la definicin entre tanta
multiplicidad y diversidad.

Probablemente el desarrollo de esta tarea sera estril, porque en el caso de que logrsemos una
definicin de consenso, una tarea por utpica e inviable, lo que conseguiramos sera aadir
una o ms a la tan poblada selva y complicar an ms, si cabe, el mapa de la conceptualizacin.

S. REHER (HISTORIADOR DE LA FAMILIA)

Considera que definir la familia no es una cuestin sencilla y ha sido fuente continua de
controversia para los historiadores de la familia. As, la unidad conyugal, el grupo domstico
corresidente, la red extensa de parentesco, y el desarrollo de los grupos de parentesco a lo
largo del tiempo son todas manifestaciones de la familia, en la medida en que representan
aspectos diferentes y complementarios de una institucin que tena y tiene capacidad para
exigir lazos de lealtad y autoridad.

Al igual que en los apartado dedicados al tantes a pesar de los procesos sociales con-
origen y universalidad de la familia, podra- vergentes y homogeneizadores que se estn
mos citar las contribuciones de otros autores y produciendo. Sin embargo, tampoco es adecu-
el grado de controversia en el proceso de defi- ado el planteamiento del ciclo vital individual
nicin de la familia aumentara; como vemos donde se reducen a la mnima expresin las
no existe un concepto nico y universal de la relaciones, ya que la familia no es un simple
familia. agregado de individuos; no es metodolgica-
mente correcto equiparar familia a unidad ha-
Ante esta situacin de controversia, y ante bitacional u hogar, se trata de conceptos muy
los cambios esenciales que se estn dando en relacionados pero no equivalentes. La familia
el mbito familiar, Pierpaolo Donati establece no es un lugar o un simple estar juntos, es
lo siguiente: una relacin simblica-estructural que liga
a las personas entre s en un proyecto de vida
No sirven los planteamientos tradicio- que intersecciona la realidad sincrnica del
nales, ms o menos inmovilistas y conserva- vnculo sexual y la realidad diacrnica del vn-
dores, acerca de la familia. Se hace necesario culo generativo. Contina Donati, tras esta re-
redefinir el concepto de familia, ya que la evi- flexin, proponiendo que sera ms operativo
dencia muestra como la familia no est sujeta darle a la conceptualizacin de esta realidad un
a las leyes evolutivas, no se halla imbuida de enfoque relacional, ya que la relacin familiar
una teleologa propia, sino que se modifica, est constituida por relaciones intersubjetivas
expandindose o contrayndose, adquiriendo (empticas, comunicativas) que constituyen
nuevas funciones y dejando otras. Ante este el mundo vital, y por relaciones estrucurales
proceso redefinitorio, la familia no puede ser (vnculos generados por la cultura y expecta-
adscrita a determinados modelos, ya que la tivas del sistema social de pertenencia) que la
individualizacin ha llegado a cotas impor- constituyen como institucin social.

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Concluyamos pues este anlisis histrico y Rosaldo y Silvia Yanagisako proponen supe-
conceptual de la familia, aceptando que, como rar el viejo debate sobre la universalidad de la
una realidad cambiante hemos de considerar familia y reelaborar el pensamiento cientfico
a la misma, y en este sentido, admitir que es considerando a la familia, no como una unidad
necesario repensarla. As surge una reflexin funcional, sino como una unidad ideolgica.
significativa que nos posiciona o debe posi-
cionarnos a los investigadores desde enfoques No existe un concepto nico y universal
emic de estudio que permitan definir a la fa- de la familia. Los estudios sobre la familia se
milia actual, adems de definir a la familia han atomizado en multitud de reas y definir
tradicional, y que cuenten con la inexcusable a la familia no es sencillo y ha sido fuente de
participacin de las propias familias. continua controversia. Hemos de llevar a cabo
un proceso de redefinicin de la familia, que
CONCLUSIONES partiendo de la terminologa generalmente
aceptada, invite a la reflexin no slo desde
El concepto de familia es complejo y di- las ciencias sociales, sino tambin desde la
fcil de delimitar, y lo es ms si aadimos la sociedad, con el fin de poder dar respuesta a
multiplicidad de formas y funciones familiares las nuevas situaciones que estn surgiendo y
que varan en funcin de las pocas histricas, as, se puedan acuar nuevos conceptos en
de unas culturas a otras, o incluso en grupos este mbito, que sean comnmente aceptados
dentro del marco de una misma cultura. y partan del consenso social, lejos de generar
disputas en el seno de las diferentes culturas y
Existe mucha incertidumbre sobre el ori- grupos o colectivos sociales.
gen y evolucin de la familia, siguen siendo
oscuros tanto el nacimiento como las etapas REFERENCIAS
que la familia ha atravesado hasta llegar a la
actual multiplicidad de formas de conviven- Collier, JF., Rosaldo MZ., Yanagisako, S.
cia. Sin embrago, parece existir coincidencia (1.997) Is there a family?. New anthro-
en los autores estudiados (Linton, Morgan) pological views, en Barrie Thorne (eds),
en que se dio un primer estadio de la familia Rethinking the family (2 ed) (pp.31-48),
caracterizado por la promiscuidad sexual, y en Boston, MA, Northeastern University Press.
que la primera forma de familia fue la conyu-
gal (nuclear) de carcter patriarcal. Donati, P. (2.003). Manual de sociologa de la
familia. Universidad de Navarra. Navarra.
Necesidad de conocer el debate antropo- Marcombo. Barcelona.
lgico en torno al tema de la universalidad o
no de la familia. Al respecto encontramos dos Engels, F. (1.884). El origen de la familia, la
tesis contrapuestas, las que sostienen la uni- propiedad privada y el Estado. Alianza
versalidad de la familia nuclear (Malinowski, editorial. Madrid.
Strauss, Murdock, Spencer, Durkheim) ale-
gando que desempea unas funciones de ca- From, E., Horkheimer,M., Parsons,T. y otros
rcter necesario para la especie humana; y (1.970). La familia. Ediciones Pennsula.
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que la familia no es universal, sino que es una
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Antroplogos como Jane Collier, Michelle Z. pasado y presente. Alianza editorial. Madrid.

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