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Ateneu Barcelons
Biblioteca

N....
Arm
Est.
COMPENDIO DE LA HISTORIA DE COBA.
V
COMPENDIO

DE LA

HISTORIA DE CUBA

POR

EMILIO BLANCHET,

A QUIEN EL LICEO DE MATANZAS PREMI CON MEDALLA DE ORO


Y TOA EDICION SE QUINIENTOS EJEMPLARES.

MATANZAS.
IMPRENTA DE LA AURORA DEL YUMURI, DE JOSE CURSELO Y HERM."
CALLE DE JOYELLANOS, NUM, 6.
1866.
No puede reimprimirse esta obra
sin permiso de su autor.
A MIS PADRES,

EN TESTIMONIO DE VENERACION Y CARINO.


Obras consultadas."Ensayo histrico de la isla de
Cuba" y "Diccionario geogrfico, estadstico, histrico, de
la isla de Cuba" por el Sr. D. Jacobo de la Pezuela, "Me
morias de la Sociedad Econmica de la Habana", "Vida
y viajes de Cristbal Colon" por Irving, "Historia de la
conquista de Mjico", por Prescott, "Lo que fuimos y lo
que somos" y "Elementos de cronologa universal" por el
Sr. D. Jos Mara de la Torre, Obras del Sr. D. Ramon
de la Sagra, "Apuntes para la historia de las letras y de
la instruccion pblica de la isla de Cuba" por el Sr. D. An
tonio Bachiller y Morales, "Memoria histrica de la villa
de Santa Clara y su jurisdiccion" por el Sr. D. Manuel
Dionisio Gonzalez, "Historia de la isla de Cuba, en espe
cial de la Habana" por Valdes, "Llave del Nuevo Mundo",
por Arrate, "Memorias de un matancero", por el Sr. D.
Pedro A. Alfonso, "Manual de la isla de Cuba" por el
Sr, P, Jos G. de ArboJeya(
i
CAPITULO I.

Descubrimiento dk Cuba.Breve descripcion de la


Isla.Los siboneyes.Esploracion del Almirante por
el S.Bojeo de Ocampo.Alonso de Ojeda.

Ya habia realizado Colon (1) una de las empresas mas


gloriosas para el gnero humano; ya habia emulado aquel
momento en que, cruzando Dios el caos, hizo brotar la
creacion coronada de luz y magnificencia. Dejando el Ge-
noves la islita Isabel, recibi en breve el ausilio de blan-
(1) Cristbal Colon, nacido en Gnova y ocupado en la nutica dedo
la edad de catorce anos, concibi la idea de que, navegando hiela el oc
cidente, encontrada un camino mas corto para llegar al Indogtan. Des
pues de infructuosa proposiciones Gnova, Portugal, los duques
de Medinasidonia y Medinaceli; despues de largusima espera en la
corte, sin probabilidad de buen xito, logr que Isabel la Catlica, por
cuenta de su corona, le proporcionase las tres carabelas Santa Mara,
Nia y Pinta para realizar lo que en concepto general era un ensuefio,
una absurda quimera. Parti Colon de Palos de Moguer, tres de agosto
de 1499 y, sin mas estorbo importante que la desconfianza insubordi
nacion de sus marineros, salud, a 13 de octubre, la isla de S. Salvador:
con qu jbilo, es mas facil de concebir que de espresar. Cuba y Sto. Do
mingo fueron descubiertas en este viaje. Premiaron al Genovs con el al
mirantazgo hereditario y perpetuo, la nobleza, el ttulo de don, la facul
tad de poner en su escudo las armas reales de Castilla y Leon y el dere
cho de nombrar empleados sin reenrrir la corona. Por enorme injusti
cia, de la cual fu primer culpable el cosmgrafo suizo Martin Waldsee-
mttller, la nueva parte del mundo deriv su nombre del piloto florentino
Amerigo Veipucci.
2
10
dsimo viento, que le trajo cariosamente Cuba (1)
la cual, como para recibir hombre tan grande, tan
sensible los atractivos de la naturaleza, mostrle un
tiempo la majestad de sus selvas y montaas, asi como
la risuea poesa de sus valles y llanuras, (2) arran
cndole aquellas palabras: "Es la mas hermosa tierra
que jamas ojos vieron." En un siglo tan dado lectu
ras latinas, verosmilmente le ocurri al descubridor com
parar Cuba, que tan rica de belleza y lozana se le pre
sentaba, con Venus saliendo de los mares. Cun ajeno es
taba de imajinar que el pais saludado por l con tanta
delicia y entusiasmo, abrigara por fin sus restos y le con
sagrara noble monumento!
Desembarc el Almirante, 28 de octubre de 1492, en
la orilla de un rio, al cual puso el nombre de S. Salvador
y, tomando posesion de la isla, que en su concepto era
Cipango, la denomin Juana por obsequio al primognito
de sus reyes. Navegando hcia el O., toc en la punta de
la Yana, que llam cabo de Palmas. Estando aqu, unas
mal comprendidas noticias de tres indios, que bordo de
la Pinta llevaba Martin Alonso Pinzon, hicieron este
pensar que era Cuba tierra firme y que no lejos resida el
Boriqnen Puerto-Rico constituy el principal descubrimiento hecho por
Colon en in segundo viaje; al tercero pertenece el de la Tierra-Firme; al
cuarto, el de la costa que se dilata entre el cabo Gracias-a-Dios y algo
mas all de Portobelo. Sabido es que las incesantes calumnias dirijidas
los reyes de Espaa contra Colon motivaron el nombramiento de Fran
cisco de BoDadilla para averignar lo cierto. Cometi aquel hombre la pro
digiosa iniquidad de aherrojar al gran Almirante y enviarle asi & sus so
beranos. Estos, indignados del crimen, procuraron repararlo. En 1606 fa
lleci Colon desamparado y pobre, l, que habla dado i Espaa la llave
de incalculables tesoros; el, que habia completado el mundo.
(1) 37 de octubre de 1493.
(3) . ...He was struck with itsmagnitude and the grandenr of itsfeatn-
res , its high and airy mountains . . . . ; its fertile valleyt and long sweeping
plains. ...
Cuba broke upon himlike an elysium.
(W. Irving, The Ufe and coyagte of ChUlopher Columiut.}
11
soberano trtaro Cubley Khan. Fcilmente admiti Colon
el error, suponiendo hallarse en la India, corta distancia
de Mangi y Cathay. Deseando aproximarse la corte de
aquel monarca, trat de alcanzar un rio que, segun habian
dicho Pinzon, corra mas all del cabo de Palmas; pero,
frustrado su anhelo, volvi al rio de Mares el Almirante.
Entonces logr atraer en torno de sus buques muchas ca
noas de indios. Las palabras de uno de estos, interpreta
das por la fantasa del Genoves, le movieron dirijir al
imaginario soberano ya citado una embajada, que confi
Rodrigo de Jerez y Luis de Torres, inteligente el ltimo
en hebreo y caldeo y no del todo estrao en rabe. Dos
indgenas sirvieron de guias los enviados, los cuales re
tornaron los seis dias, diciendo que, las doce leguas de
camino, habian entrado en un pueblo, siendo tan reveren
te la acojida, que les habian besado manos y pies. All les
manifestaron que no tenan oro, canela ni otras especias
codiciadas por los descubridores.
Cuando tal desengao penetr en el alma de Colon, ya
tenia este una brillante y nueva esperanza, nacida de una
conversacion por seas. En consecuencia, parti, doce
de noviembre, para buscar la aurfera isla de Babeque:
tuvo- que detenerse en Nuevitas Puerto del Prncipe,
visit las islitas las cuales puso el nombre de Jardines
del Rey, se recre con el paisaje que le ofrecia Puerto
Santo Baracoa; 5 de diciembre, salud con la denomi
nacion de Alfa y Omega el cabo Mais, suponindolo es
tremo oriental del Asia, y divis luego las montaas de
la opulenta Espaola. Separndome por ahora del gran
marino, aprovechar esta ocasion para decir algo sobre
Cuba y sus primitivos habitantes.
12
Arquase Cuba la entrada del golfo mejicano con unas
diez y seis leguas de anchura media (>) y doscientas de
largo. Son buenos y numerosos sus puertos, sobresaliendo
por su amplitud los de Guantnamo, ipe y Jagua; son
pobres, en general, sus rios; sus campos, feraces; de infe
rior categora sus montaas, figurando como principales
las del ocaso y las del oriente, sobre todo estas, que ate
soran depsitos inmensos de cobre. Hay en los bosques
profusion de rboles cuya madera es valiosa, ya por su
utilidad, ya por su belleza. Ninguna fi'Ta, ningun animal
venenoso amaga al hombre en Cuba. El mar, que me
nudo besa con amor sus playas, le brinda por trofeo pesca
regalada y copiosa. Prescindiendo de escepciones, reinan
las lluvias desde mayo hasta setiembre: esto y la brisa
atenan mucho el calor, que jamas pasa de 30 Raumur.
Es fortuna que solo de tarde en tarde hagan estragos en el
pais los huracanes y terremotos, limitndose estos la
parte oriental. A veces han sido tales el furor, la pujanza
de los primeros, que asi han desarraigado rboles secu
lares, como estrellado naves y derribado casas con no
poca prdida de vidas.
De negro y lacio cabello, comprimida frente, rasgados
ojos, nariz ancha, dorada tez, mediana estatura y mucho
garbo, eran los siboneyes primitivos habitantes de Cuba.
En su carcter dominaban la imprevision y la indolencia.
El cultivo de los frijoles, de la yuca, del pltano, maiz,
boniato y ame proporcionaba nutritivos y gustosos ali
mentos, los cuales se aadia el producto de la caza y de
la pesca. Solamente para aquella servan las flechas y ma-
La parte mas ancha sea desde el cabo Lucrecia al de Cruz tiene 46
leguas martimas: la mas angosta, desde el puerto de Marieta la ensena
da de Majana, TK. .
13
canas, salvo en la parte oriental, donde las incursiones de
caribes hablan introducido la costumbre de pelear. Los in
dgenas apreciaban mucho la carne de las higuanas y hu
tas ( 1 ) asi eomo la de unos singulares perritos que no
ladraban nunca. (2) Para cojer las tortugas usbase un
estrao pez que se adhera tenazmente por medio de unos
chupadores. Ahuecados troncos de cedro proporcionaban
embarcaciones, donde, segun Las Casas, cabian hasta se
tenta personas; pero no era ese el mximum de su bu
que, pues ciento cincuenta brindaba espacio una que
vio el Almirante.
A causa de la pesca, solan establecerse los pueblos en
las costas. Nunca formaban calles las chozas que, ordina
riamente cnicas y amparadas de algun rbol, se cons
truan con estacas circularmente plantadas, entretejindo
las con varas de resistente y flexible yaya, junto con pen
cas de palma. A ningun boho faltaba colgadizo ni una es
pecie de linterna para la salida del humo. Delante de la
morada del cacique soberano habia siempre una plaza
para el juego de pelota y los areitos, bailes con cantares,
acompaados, veces, de pitos y tamboriles, nicos ins
trumentos musicales de la tierra. Danzbase con fervor y
durante muchas horas, de suerte que al fin los mas caian
desfallecidos de cansancio. Tomaban parte en la diversion
ambos sexos uno solo: si era el masculino, se animaba
con repetidos tragos de chicha.
(1) Segnn La Torre, la huta conga era llamada querr por loe indios .
la carabal, guaviniguinar.
(Nuevos elementos de geografa historia de la isla de Cuba, p. 87, edi
cion de 185S.)
(2) A los cuadrpedos ya citados como peculiares del pas, hay que
agregar el almiqu, el coi curie!. Entre las aves se mencionan el sun
sunia cotorra, el pinzon cubano, dos especies de tomeguines, el mayito,
el sinsonte prieto.
(La Torre, elementos de geografa, etc.)
14
El mayor nmero de los siboneyes se pouia en cucli
llas usaba troncos por asientos. Tenan estos figura de
cuadrpedo en casa de los naitanos nobles y en la del
cacique y se denominaban dvjos. Servia de lecho una red
de algodon, pendiente por los estremos. Siendo predomi
nante la costumbre de andar en carnes, el frescor de la
noche obligaba mantener hogueras: tambien proporcio
naban estas alumbrado, como lo hacan los hachones
de cuaba.
Estaba el pais dividido en treinta estados independien
tes, rejido cada cual por un cacique hereditario, quede pa
triarcal manera ejercia su autoridad. Dcese comunmente
que sus vasallos constituan dos clases:la noble y la de
los plebeyos naboras.
En Cuba so adoraban dolos: aparte de los que eran ob
jeto de culto general, los tenia especiales cada familia.
A los primeros se dedicaba una fiesta interesante: al tem
plo iban todos procesionalmente, taendo un tamboril el
cacique y llevando las mujeres cestos con flores y cazabe,
ofrenda que, entre canciones, presentaban las divinida
des. Aquel pan se distribuia luego por los sacerdotes los
jefes de familia y terminaba la ceremonia con un baile de
indias y una invocacion. Los behiques, ministros de la
relijion, eran, ademas, mdicos, adivinos y componan los
versos cantados en los areitos y en los cuales, ya se recor
daba el dogma, ya algun acontecimiento.
Crease en la inmortalidad del alma y en que esta,
cuando se separaba del cuerpo, resida en cavernas y ne
cesitaba que le llevasen alimento y bebida. El eco de los
antros era para los siboneyes la voz de un nima errante:
cuntus patticas escenas dara lugar tal supersticion!
15
La perenne esperanza de llegar Cathay y otras mag
nficas regiones, descritas por Mandeville y Marco Polo,
fu causa de que en 1494 navegase Colon por el S. de Cu
ba. Penetr en Puerto Grande (hoy Guantnamo) y ha
biendo desembarcado, huyeron los indios; mas logr qui
tarles todo temor y al fin se trataron afectuosamente. Pro
siguiendo l su viaje, encontr mas pobladas las riberas,
donde se agolpaban los indgenas, brindando frutas y v
veres y hasta hubo quienes, en sus canoas, se acercaron
las carabelas para ofrecer presentes. Qu cuadro! el su
blime Almirante, aquella gente,- candorosa y buena, con
sus puros dones, aquellas alegres costas, aquella natura
leza con toda su frescura virginal, con toda su belleza! En
breve aport Colon Santiago de Cuba y pas all una
noche. Las respuestas de los siboneyes al preguntrseles
dnde habra oro hicieron al Genoves cambiar de rumbo
y encaminarse al S., lo cual acarre el descubrimiento de
Jamaica.
Reasumiendo en el mismo mes la comenzada esplora-
cion por el S. de Cuba, avist el cabo de Cruz, desembar
c en la provincia de Macaca, sufri despues recios afanes
entre los cayos isletas que llam Jardines de la Reina
y que sospech pudieran ser las que existen millares en
la costa del Asia, segun Mandeville y Polo. El tres de
junio visit un pueblo situado en la provincia de Ornofay,
estuvo luego en la baha de Jagua, tuvo que vencer gra
ves dificultades en los Jardines y Jrdinillos y, por lti
mo, persuadido de que era Cuba trmino del continente
asitico, dispuso que constase en un acta, la cual estendi
el escribano Fernan Perez de Luna, despues de haber to
mado declaracion todos desde capitan grumete. Cuan
16
tos iban en las carabelas, sin faltar intelijentes y espertos
marinos, crean lo mismo que el Almirante, fundndose
en que no podia ser tan larga una isla; pero, navegando
hacia adelante, dos tres dias mas, hubieran desechado un
error que, influyendo mucho en lo porvenir de Colon, du
r en l hasta la muerte. El trece de junio descubri el
Genoves la isla de Pinos, que llam Evangelista. Despues
retrocedi por el camino antes recorrido y, tanto para
proveerse de agua y lea, como para dar recreo sus tri
pulaciones, quebrantadsimas por los innumerables tra
bajos y peligros de su reciente esploracion, ech el ancla
en el Jatibonico del S. Celebrse orillas de este una
misa que pasa por ser la primera en la Isla y es famosa
por la alocucion que un indio octogenario diriji al Geno-
ves, manifestando ideas que sorprendieron por su eleva
cion. Ntase con estraeza que algun inspirado artista no
haya intentado reproducir semejante cuadro, conmovedor
y admirable en mas de un concepto.
Tratando Colon de volver la Espaola y oponindo
sele el viento, tuvo que dirijirse Jamaica. Hasta su
cuarto viaje,y solo incidentalmente, no se present de
nuevo en Cuba; pero qu mudado! Le habian herido fiera
mente desgracias de todas clases; atormentado con los
grillos del facineroso, habia navegado hacia Europa, cru
zando aquel ocano teatro de su maravilloso descubri
miento, aquel ocano, que en 1492 habia surcado para
ofrecer sus reyes u mundo, un mundo de incalculable
vala ! Al contemplar otra vez las riberas de Cuba
tan risueas, tan hermosas! al respirar su oloroso am
biente, al recordar los indios que, ofrecindole regalos,
en ellas se agolpaban, al pensar en su Reconocimiento por
17
el S., mas parecido encanto que realidad, debi llorar
de enternecimiento y bendecir Cuba con todo el fervor
de su alma entusiasta y jenerosa.
Varios aos trascurrieron sin que se acordasen de esta
isla los espaoles. Nicolas de Ovando, tan funesto los
naturales de Hait, orden en 1508 Sebastian de Ocam-
po que esmeradamente bojase Cuba para cumplir una
disposicion soberana. Con dos carabelas empez por elN.
su tarea aquel capitan y la termin los ocho meses, que
dando entonces evidenciado el error de Colon y sus com
paeros en creer este pais estremo de un continente. No
faltaron a Ocampo ocasiones de probar la dulce y cordial
hospitalidad de los siboneyes. Se da por cierto que en el
actual puerto de la Habana repar sus buques, lo cual
motiv que aquel se denominara de Carenas.
Bastante tiempo despues, Alonso de Ojeda, por evitar
un naufragio inminente, hizo encallar, varias leguas de
Jagua, la nave cuyo manejo le habian confiado. Habanle
precedido indgenas fujitivos de Santo Domingo, los cua
les, creyendo que venia perseguirlos, le recibieron fle
chazos y pedradas. Ojeda y sus compaeros, que acaba
ban de padecer muchsimo durante varios dias de tem
pestad, juzgaron conveniente, para escusar combates con
los americanos, andar por las costas hasta que llegasen
punto desde donde fcilmente se trasladaran la Espaola.
Tras haber caminado cien leguas, metironse en un panta
no de treinta, donde padecieron extraordinariamente: un
mes pasaron en el cieno, sin agua potable, sin mas ali
mento que raices y cazabe, durmiendo entre los mangles;
pero en la f hallaron consuelo. Llevaba Ojeda una im-
jen de la Virgen, regalada por el obispo Fonseca, implo
18
rando su favor, arrodillbase ante ella, lo cual imit al fin
toda la gente. Un dia prometi el caudillo la celestial
Seora erijirle una capilla en el primer pueblo indio al
-cual llegase. Cuando los espaoles, reducidos, de setenta,
treinta y cinco, pisaron tierra firme, cayeron desfalle
cidos; mas encontraron escelente hospitalidad en los va
sallos del cacique Cueybas. Cumplido el voto, partieron
Ojeda y los demas para Jamaica.

CAPITULO II.

Diego Velazquez de Ccllar.Encomiendas.Panfilo


de Narvaez. Bartolom de las Casas. Fundaciones
de villas.Descubrimientos de Hernndez de Crdoba ^
y Grijalba.Hernn Corts.

Temiendo Diego Colon que de su gobierno cercenasen


la isla de Cuba, confiando otro su conquista, encomend
esta Diego Velazquez de Cullar, el cual sobresala en
la Espaola por sus riquezas y habia figurado en la ho
rrible trajedia de Jaragua.
Con unos trescientos hombres desembarc en el puerto
de Palmas (1) el caudillo quien acompaaban un mi
litar y un sacerdote destinados estraordinario renom
bre,Hernan Corts y Bartolom de las Casas: el pri-
(i) fii.
19
mero, escribano en Azua, habia soltado veces la pluma
para ausiliar Velazquez en la represion de indios sub
levados.
La nica resistencia que en este pas hall la espedicion
fu la del cacique Ilatuey y otros indgenas escapados de
Hait, los cuales venci fcilmente. Aquel jefe pereci
en la hoguera, castigo que no necesita calificarse. En se
guida se ocup Velazquez en distribuir encomiendas, esto
es, terrenos con una dotacion de indios, que, en calidad de
esclavos, los cultivasen.
Memorable es para los cubanos febrero de 1513, pues
entonces naci Nuestra Sra. de la Asuncion de Baracoa,
primera villa de europeos en la Isla. Desde luego posey
aquella ayuntamiento iglesia pariroquial. (1) Tam
poco le falt un fortn ni una fundicion para el oro que
pudiera recojerse.
Tales informes de Cuba propag la fama por Amrica,
que no pocos aventureros vinieron brindar sus servicios,-
contndose en el nmero de aquellos Panfilo de Nar-
vaez, acompaado de treinta ballesteros. Fu tan bien re
cibido, que el Gobernador le nombr su segundo y le en
comend un viaje de esploracion por las costas meridio
nales. Realizado este sin provecho y sin mas tropiezo que
el de una frustrada sorpresa, urdida por los indios de un
pueblecillo no distante del Camagey, volvi Narvaez
Baracoa, de donde al poco tiempo sali una nueva es-
cursion, con el fin de recorrer uno de los distritos some
tidos, avasallar el Camagey seguir mas all, segun con
viniere. Llevaba entonces mas tropas y por consejero
Las Casas.
(1) Declarada catedral en 1518.
20
A pesar de la cordial acojida que en el trnsito iban en
contrando, los espedicionarios se mostraban tan exijentes
y duros, que hubo rias con los siboneyes. Para evitarlas
en lo sucesivo, logr Las Casas que al llegar Narvaez
cualquier poblacion, los indios cediesen la mitad de las ha
bitaciones sus huspedes, prohibindose severamente
estos entrar en la porcion los indgenas reservada. La
quimrica sospecha de un espaol dio 'lugar fiera ma
tanza en el pueblo de Caonao, matanza que difcilmente
logr atajar fray Bartolom. Aquella catstrofe orijin la
fuga de los indios, dejando los espedicionarios sin mas
recurso, para su alimento, que el cazabe; pero al fin, la
maravillosa y legtima influencia de Las Casas con los ame
ricanos obtuvo la vuelta de los fugitivos y restableci la
buena armona. Los espedicionarios llegaron la provin
cia de la Habana y despues emprendieron el retorno
Baracoa.
No estaban, entre tanto, muy sosegados los habitantes
de esa villa. Muchos, descontentos de Velazquez con mo
tivo del. reparto de tierras y empleos, determinaron dirijir
sus quejas Sto. Domingo, dando la comision Hernan
Corts, cuya amistad con el Gobernador se habia e%
t tibiado Jio poco. Mas, descubierta la trama, fu cargado
de cadenas el estremeo, y, no ser por sus amigos, hu
biera ido al cadalso. Escapse en breve y se refugi en una
iglesia; pero, habiendo salido del recinto de esta, los po
cos dias, le prendi el alguacil Escudero. Embarcado Cor
ts con prisiones para ser llevado Santo Domingo, pudo
librarse de aquellas y, llegando nado la orilla, busc
su anterior asilo -sagrado. Reconcilise, por ltimo, con el
Gobernador, si bien no recobr su empleo de secretario.
21
En noviembre de 1513 fund Velazquez S. Salvador
del Bayamo y, en el siguiente ao, Trinidad, Santo-Es
pritu, Puerto-Prncipe y Santiago de Cuba. Escoji el si
tio de esta teniendo en cuenta su proximidad Sto. Do
mingo y con la esperanza de hallar en sus cercanas pro
ductivos mineros.
Con la fundacion de las citadas villas y con las enco
miendas que en consecuencia se daban, quedaron satisfe
chos, no solamente los antiguos colonos quejosos de exi
guos lotes, sino los que posteriormente habian llegado al
pais en busca del bienestar que les proporcionasen la agri
cultura y ganadera. Sabido es que Las Casas y su digno
amigo Pedro de la Rentera renunciaron sus respectivas
encomiendas, por juzgar injusta la esclavitud de los ind
genas. Del mismo parecer no era Hernan Corts, quien,
ya con el laboreo de minas, ya con la agricultura,para
cuyas faenas introdujo varias especies de ganado,adqui
ri un crecido caudal, verdad es que espensas de muchas
vidas de indios, segun afirma Las Casas.
A orillas del rio Mayabeque y con cincuenta vecinos se
fund en 25 de julio de 1515 la villa que, por el dia de su
ereccion y quiz recordando al gran Genovs llamaron
San Cristbal y, mas adelante, Havana, causa de la pro
vincia en que se instalaba. Su situacion en la costa meri
dional se debi la mira de comerciar con la Amrica del
Sur. La multitud de insectos y lo insalubre del sitio mo
vieron trasladar la villa la embocadura del Casigua-
guas Chorrera, de donde pas al puerto de Carenas
en 1519. Entonces se celebraron bajo una ceiba el primer
cabildo y la primera misa, acontecimientos que nos re
cuerda un templete.
22

CAPITULO III.

Hernndez de Crdoba.Grijalva.Espediciox de
Corts.Muerte de Velazquez.

Era tan lamentable la situacion de los espaoles en el


Darien, que muchos pidieron y lograron permiso para emi
grar: (1) mas de cien/portaron esta isla, y notando Ve
lazquez que antes bien propendan la vida aventurera
que la pacfica del labrador, se le ocurri hacer con ellos
un convenio para que lejrajesen indios, bien de las Luca-
yas, bien de la Florida, bien de Veragua. Tom el mando
de la empresa Francisco Hernandez de Crdoba. Vientos
contrarios le impelieron Yucatan, donde encontr civili
zacion y riquezas superiores las de los indgenas que ha
bitaban las islas; pero varias veces tuvo que lidiar y vol
vi Cuba sin la mitad de su gente, y tan mal herido que
muri en breve. Las noticias de los espedicionarios, bien
apoyadas por muestras de oro hbilmente trabajado, agui
jaron la ambicion de Velazquez, el cual puso una escua
drilla las rdenes de Juan de Grijalva, recomendndole
que adquiriese oro y esplorase la recien descubierta region;
pero que no estableciera poblacion alguna. En 1518, ocho
de abril, (2) sali de Santiago de Cuba la espedicion.
Visit Grijalva los mismos puntos que Hernandez de
Crdoba y estuvo, ademas, en otros; cerca del rio de Ban
deras conferenci con un cacique mejicano, el cual, en cam-
(1) 1516.
(2) Begnn Precott, 1. de Mayo.
23
bio de bujeras, le dio vasos de oro y otros objetos de va
lor. Quisieron entonces los espedicionarios colonizar; mas
no lo consentan ni lo poblado y defendido del pais, ni las
instrucciones del jefe. Este comision a Pedro de Alvara-
do para que diese cuenta de lo que se habia hecho y entre
gase Velazquez las riquezas adquiridas. Entre tanto, pro
siguiendo su viaje, toc en S. Juan de Ula y la isla de
Sacrificios, lleg la provincia de Panuco y, retrocediendo
por el mismo camino, volvi Cuba. Duros desengaos
ingratitud le esperaban, pues Velazquez tenia muy ade
lantados los preparativos de otra espedicion y le increp
por haberle obedecido estrictamente respecto colonizar
en las tiejras que tanto prometan.
Perplejo anduvo el Gobernador cuando le fu preciso
nombrar al caudillo de la nueva empresa; mas decidise
al cabo por Corts, cediendo al influjo del contador . Lares
y del secretario Duero. En los preparativos consumi el
Estremeo todo su dinero y el que se proporcion con em
prstitos numerosos. Sali, por fin, de Santiago de Cuba,
llevando instrucciones que honran Velazquez. No bien
parti la escuadra, asaltaron aquel recelos y cavilaciones
tales, que orden Francisco Verdugo, alcalde de Trini
dad, que destituyese Corts; pero este logr esquivar el
peligro, pasar la Habana,donde termin sus aprestos,
y emprender su viaje (1) al imperio que tan jigantesco re
nombre, le guardaba. Pedro de Barba, teniente del Gober
nador en dicha villa, fu pasivo espectador de una partida
que todo trance debia evitar, segun rdenes superiores
y muy apremiantes.
Fcilmente se concebir cmo recibira Velazquez el su-
(1) 161.

.
24
ceso: al temor de ver defraudadas sus inmensas esperanzas
de lucro, se unian el dolor del orgullo ajado tan pblica
mente y el despecho de haberse mostrado impotente la
autoridad que, lo sumo, se inclinaba ante la del sobera
no. Con estraordinario esfuerzo trat Velazquez de encu
brir su resentimiento contra Corts, lisonjendose con la
ilusion de que siguiera aquel bajo su dependencia; mas
cuando supo que Montejo y Portocarrero habian ido Es
paa para conseguir que fuese Corts nombrado capitan
general y justicia mayor de Nueva-Espaa y que, para re
forzar la peticion, llevaban buen acopio de esplndidos re
galos, nicamente pens en organizar una espedicion para
prender al rebelde caudillo y rematar en provecho suyo
la comenzada empresa. No pudiendo, por sus aos y obe
sidad, mandar aquella, la confi al opulento y valeroso
Vasco Porcayo de Figueroa; pero habiendo renunciado
este, resentido de la suspicacia de Velazquez, pas el encar
go Panfilo de Narvaez, mediana militar incapaz de lu
char ventajosamente con el adversario que se le destinaba.
Diez y ocho buques de diversos tamaos, novecientos sol
dados,entre ellos ochenta jinetes con otros tantos arca
buceros,mil indios, verosmilmente para el servicio de
los espaoles, componan la espedicion. Los caones y per
trechos eran considerables. Parti con los espedicionarios
el Ledo. Ayllon, enviado algun tiempo antes por la Au
diencia de Sto. Domingo, sabedora de los aprestos de
venganza que hacia el Gobernador, fin de disuadir
este y que se aunasen sus esfuerzos con los de Corts en
pr de la gloria y podero de Espaa. No consiguiendo
Ayllon nada en Cuba, quiso acompaar Narvaez para
Ver si algo hacia como mediador en el futuro conflicto.
25
Sucedile Narvaez como mezquina ola que, al opo
nerse envidiosa al paso de magnfico y bien rejido bajel,
solo consigue realzarlo. Supo Corts granjearse la vo
luntad de muchos soldados de su contrario y, sorpren
dindole en Zempoala, favor de una noche tempes
tuosa, reforzar notablemente su hueste y adquirir precio
sos recursos, pues no solo cayeron en su poder los buques
y gente de Narvaez, sino dos barcos y tropa enviados pos
teriormente por Velazquez. Quebrantsele este la salud
al saber una derrota que no imajinaba posible; mas no de
sisti de sus proyectos contra Corts, empleando ahora el
influjo y dilijencias de sus ajenies y valedores en la Corte.
Obtuvo, por fin, que Mjico enviasen al veedor de la
Espaola Cristbal de Tapia para que, entre otras cesas,
se encargara del gobierno de Nueva-Espaa y prendiera
al afortunado conquistador de los aztecas, justamente en
ocasion de haber dado cima su empresa. Con tanta as
tucia se manej el clebre Estremeo, de tal manera em
ple amenazas y presentes, que alej del pais Tapia y,
mostrando Carlos V, en abono de sus pretensiones, un
vasto y riqusimo imperio, las vio al cabo sancionadas.
Antes de esto intent Velazquez una nueva espedicion
cuya cabeza iria l mismo; pero disuadile el Ledo. Pa
rada. Probablemente coadyuvaron mucho la eficacia de
sus razones los estragos que en espaoles indios, sobre
todo en estos, hacan entonces las viruelas, enfermedad
nueva en Cuba.
Dispuso en esta poca el soberano que los individuos
que se comprometiesen con el Gobierno establecer inje-
nios, se les anticipasen hasta cuatro mil pesos mediante
fianza y bajo condicion de reintegro los dos aos.
26
En 1524 falleci Velazquez, minado por los pesares que
le acarre Hernan Corts. Parece innegable que era codi
cioso, altanero, suspicaz. Su pretension de que otros rea
lizaran conquistas, dndole toda la gloria y el provecho,
no acredita su talento. Mancilla su memoria el suplicio de
Hatuey. En cambio, es de justicia recordar que si su ad
ministracion fu suave los espaoles, no mereci quejas
de los indios. Cuando S. M. consult Velazquez sobre
si debia acceder al envo de indigenas cubanos la Espa
ola, solicitado por los colonos de esta, di el Gobernador
respuesta desfavorable.

CAPITULO IV.

Desde D. Manuel de Rojas hasta el incendio de la


Habana.

Despues del fallecimiento de Velazquez, gobern interi


namente el pais Manuel de Rojas, alcalde en Santiago de
Cuba y persona principal.
A fines de 1524 y por cuenta de especuladores flamen
cos, vendironse en esta isla trescientos negros, con-gran
regocijo de los colonos que, cegados por el interes actual,
no sospecharon la inmensa y daina trascendencia del
suceso, en lo futuro, y nicamente atendieron que les
remediaba la creciente escasez de indios. Exasperados es
tos por el trato cruel que recibian y aprovechndose de lo
mucho que habian disminuido los espaoles con las ya
contadas espediciones, se refujiaban en los bosques y co
metan asesinatos. Rojas procur disipar el mal encare
ciendo los poseedores de encomiendas la necesidad de
ser mas humanos y adoptando medidas generosas. Consi
gui someter varias partidas de indgenas sublevados.
Encargado de residenciar Velazquez el Ledo. Juan
Altamirano, gobern interinamente la isla desde marzo
de 1525 hasta abril de 1526.
En esta ltima fecha tom el mando, como propietario,
Gonzalo de Guzman. Residenci Rojas y Altamirano,
con quienes procedi sin miramiento alguno. Fu duro
con los indios y se hizo dueo de muchos, despojando
los seores de encomiendas. Continuaron las fugas y sui
cidios de siboneyes: en vano habia recomendado el Empe
rador que los tratasen bien, pues la distancia y la codicia
trocaban en ilusoria la obediencia.
A vecinos y autoridades ajitaba la discordia. Con su in
justo y caprichoso proceder orijin Guzman infinitas que
jas ante la audiencia de Santo Domingo, la cual le desti
tuy en 1531, dando al Ledo. Vadillo la comision de resi
denciarle y sustituirle. Ao y medio dur este gobierno
sin restablecerse la armona en las poblaciones ni mejorar
la suerte de los primitivos habitantes.
En 1527 habia llegado Santiago de Cuba Fr. Miguel
Ramrez de Salamanca, primer obispo de la Isla que tom
posesion de su silla: Fr. Juan de Witte, anteriormente
nombrado, no habia venido, quiz por lo insuficiente de
las rentas eclesisticas. Al imponerse el diezm sobre el
valor en bruto de las fincas rsticas y sobre los productos
vejetales y pecuarios, no se habia determinado con preci
28
sion el modo de cobrarlo: un noveno se destinaba al real
erario, dos al prelado, otro tanto al cabildo eclesistico y
el resto se subdividia en nueve porciones, dos de las cua
les eran para el erario, tres para fbricas de templos y hos
pitales y el remanente para el clero. En 1539 el total del
diezmo no pasaba de 900 pesos anuales. Los cannigos
nombrados habian mostrado tan poca disposicion como
los obispos ocupar destinos que los esperaban con la mi
seria. La escassima congrua de los pocos sacerdotes que
habia en el pais los obligaba trabajar en empresas, ya
agrcolas, ya industriales. Los franciscanos y dominicos,
que establecieron conventos en Bayamo y Santiago de Cu
ba, llegaron hacerse cargo de casi todas las parroquias.
A fines de 1527 habia aportado Jagua con una espe-
dicion Pnfilo de Narvaez, que proyectaba conquistar la
Florida. Reforzado en Cuba con hombres, caballos y otros
recursos, parti al siguiente ao para dar cima su intento.
Sabido es que, tras muchas y espantosas desgracias, en
contr su tumba en el pais codiciado.
Desde 1534 hasta 1538 volvi Guzman poseer la au
toridad. Aleccionado por la esperiencia se manej con mas
precaucion; pero continuaron las disenciones, ya indicadas
al hablar de su primera poca y de los que le sucedieron.
La dignidad de Fr. Ramrez fu heredada por Fr. Diego
Sarmiento, en cuya dicesis incluyeron Jamaica. No dis
frut de simpatas el prelado.
Curioso duelo presenci en marzo de 1537 Santiago de
Cuba. Estando anclada en este puerto la carabela del se
villano Diego Perez, con una tripulacion numerosa y bien
provista de armas, lleg un corsario frances, comenzando
en seguida un combate, que se suspendi al asomar las
29
estrellas. Entonces se visitaron y obsequiaron ambos ca
pitanes. Mientras alumbr el sol, pelese en los dos das
siguientes; mas el frances aprovech la tercera noche para
retirarse. Luego se supo que habia pasado la Habana,
entregndola las llamas y el saqueo.
En el siglo XVI unos aventureros franceses se estable
cieron en Santo Domingo, dedicndose la piratera y
preparar cueros de vaca. Los denominaron bucaneros
causa de la parrilla de madera (bovcan) que usaban para
secar y ahumar carnes. Dieron orjen los filibusteros, en
cuyo nmero se contaron ingleses y holandeses, y quie
nes llamaron asi, bien por la palabra fiyboat (buque muy
veloz), bien por/ree booler, esto es. saqueador indepen
diente.

CAPITULO V.

Desde Hernando de Soto hasta Garca Osorio.

Deseando vivamente el gobierno espaol conquistar la


Florida, eliji para jefe de la empresa al opulento y vale
roso Hernando de Soto. Este pidi y obtuvo que su car
go de Adelantado de aquel pais se agregara el de Gober
nador de Cuba, lo que fundadamente creia muy oportuno
para el mejor desempeo de su guerrera comision, pues
con seguridad tendria de donde sacar vveres y gente.
En junio de 1538 lleg Santiago de Cuba aquel famo
so caudillo, trayendo casi mil hombres escojidos. Luego
30
que supo los sucesos de la Habana, orden Mateo Acei
tuno, capitan de injenieros, que pasase all para dirijir la
construccion de un castillo y hacer reedificar la iglesia y
las casas. Llamse aquel La Fuerza y fu Aceituno su
primer castellano. Para la obra le habian asignado 4,000
pesos, que pagaron los habitantes de la Habana y Santia
go de Cuba.
El brillante aparato de la espedicion confiada Soto, la
fama de este, el ansia de aventuras militares, tan general
entnces, hicieron que se incorporasen dicho jefe muchos
hacendados del pais, descollando entre ellos el riqusimo
Vasco Porcayo de Figueroa, quien proporcion buen n
mero de hombres y caballos. Soto le nombr su teniente.
.En mayo de 1539 sali de la Habana la espedicion, que
dando el gobierno de aquella villa en manos de la esposa
del Adelantado, ausilindola Juan de Rojas, como teniente
guerra. Al mismo tiempo ejerca en Santiago de Cuba
las funciones de gobernador el Ledo. Bartolom Ortiz.
Las enfermedades de Florida dieron terrible desenlace
la empresa comenzada con halageas esperanzas: una
de las primeras vctimas fu Soto. Los compaeros que
este sac de Cuba y que le sobrevivieron se trasladaron
Mjico, arruinados, de modo que la poblacion y riqueza
de la Isla padecieron perjuicio enorme.
En 1544 se confi el gobierno de Cuba al Ledo. Juanes
Dvila y se le di el encargo de promulgar y hacer-cum-
plir las nuevas ordenanzas de Indias. Rjido observador de
ellas, al principio, dejse luego sobornar por los colonos,
quienes continuaron poseyendo los mas de sus indios, si
bien las citadas leyes supriman las encomiendas. Ya la
melancola, obrando cual ponzoa lenta, ya los suicidios,
31
ya el esceso de trabajo, habian disminuido por estremo
los siboneyes. Cmo concebiran estos la civilizacion, c
mo las doctrinas de Jesus, cuando en su nombre se les
arrancaba su inocente y suave gnero de vida para some
terlos la condicion de las acmilas peor tratadas? Cmo
estraar que familias enteras recurriesen la muerte vo
luntaria y que madres, con sus propias manos, ahogasen
sus hijos para matarse ellas en seguida'?
En 1546 orden S. M. que las escuadras buques suel
tos, al ir de Mjico Espaa, hiciesen escala en la Ha
bana y la saludasen como plaza.
En el propio ao vino el Ledo. Chaves con el fin de re
sidenciar Dvila, sucederle y hacer cumplir las orde
nanzas que emancipaban los indios. Su rijidez respecto
lo ltimo y en varias medidas le acarrearon muchsimos
enemigos y la prdida del empleo.
Para llevar cabo el proyecto de conducir la Habana
aguas del rio Chorrera, establecise el arbitrio llamado
Sisa de la Zanja; (1) mas lo escaso de su producto retar
d el comienzo de la obra.
Al Dr. Gonzalo Perez de Angulo toc residenciar y su
ceder Chaves, el cual fu enviado preso Santo Do
mingo, por no poder prestar fianza de tres mil pesos.
A peticion del nuevo Gobernador, la Audiencia de la
Espaola decret que desde entonces habitase en la Ha
bana la primera autoridad del pais, en atencion ser muy
frecuentado el puerto de la citada villa y las frecuentes
invasiones de piratas que esta padecia.
(1) Consista en tres reales por cada cabeza de ganado mayor, uno
por cada cerdo y cuatro per cada caja de jabon de Yeracruz, importado
para el consumo de la poblacion y de los que residiesen seis leguas la
redonda.
32
Angulo cometi arbitrariedades mil y tuvo numerosas
cuestiones con los ayuntamientos de Santiago de Cuba,
Bayamo y la Habana.
Entre los acuerdos tomados en 1551 por el cabildo de
la tltima, se cuentan estos, variamente curiosos: 1.
que ningun vecino, so pena de multa, dejase de llevar ce
ida la espada, noche y dia, por ser incesante el riesgo de
agresiones pirticas; 2 que ningun tabernero, para la
venta por menor, pudiese tener mas de una pipa de vino
en su tienda fuera; 3. suspender el cumplimiento de
la disposicion por la que daba S. M. cada real el valor
de treinta y cuatro maraveds: teniendo aquella moneda
el de cuarenta y cuatro en Cartagena,' Santo Domingo y
otros puntos, estaba Cuba espuesta que los especuladores
la privasen de ella totalmente;: 4. en vista de que, esca
seando trabajadores para la construccion de edificios, mu
chos negros jornaleros se ocupaban en allegar y vender
cangrejos, naranjas, pltanos, jaguas, prohibirles ellos y
todos los de su raza tal granjeria y castigar al infractor
con trescientos azotes por las calles y diez dias de crcel
con cepo y cadena.
En 1553 aportaron Santiago de Cuba cuatrocientos
arcabuceros franceses en cuatro buques corsarios. La mi
sera poblacion tuvo que pagar un rescate de ochenta mil
pesos y, durante el mes necesario para reunirlo, permane
cieron en la ciudad los invasores.
Mayor- desgracia cupo dos aos despues la Habana: (1)
en ocasion de hallarse ausente Angulo, penetr en ella el
pirata Jacobo Sores, quien, no satisfecho con saquear la
(1) Algunos acs antes haba sido vctima del filibustero frances Ro
berto Tai.
33
iglesia y varias casas, atac la Fuerza, donde su intrpido
castellano Juan de Lobera se sostuvo tres dias, teniendo
que rendirse causa de haber perecido parte de los suyos
y estar herido el resto. Diez muertos y como veinte heri
dos cost los filibusteros el sitio. Presentse despues
Angulo con gente allegadiza y mal equipada y mat va
rios piratas que desprevenidos vagaban por las calles; mas
pronto fu derrotado con grave prdida de vidas, y los
enemigos, en represalia, degollaron treinta y cuatro in
dividuos anteriormente aprisionados por ellos. Retirse al
cabo Sores, dejando por rastro miseria, lgrimas y muer
te. Para colmo de males, desembarcaron en breve otros
piratas y se llevaron lo que casualmente habia podido li
brarse de la calamidad ya referida.
En 1556 relev al funesto Angulo el capitan D. Diego
de Mazariegos, el cual, para mejor defensa de la Habana, .
trajo veinte arcabuceros! Se estraar que viviese en
una casa de tabla y guano el jefe de un territorio cuyo
resguardo bastaba tan exiguo refuerzo?
Notando Mazariegos que las facultades del cabildo ha
banero hacan casi ilusoria su autoridad, trat de robuste
cerla. No tomaba posesion de su destino ningun empleado,
ya civil, ya poltico, ya militar, sin previo consentimiento
de aquella corporacion, la cual, juntamente con el Gober
nador, provea los oficios de Hacienda, intervena en los
diezmos (1) y hasta ponia su cmplase & los decretos es
pedidos por la audiencia de Santo Domingo y por el sobe
rano mismo.

(1) Para decirlo me fundo en este dato: 29 de enero de J552, acord6


el cabildo de la Habana qne el cura D. Francisco Ledesma y el regidor
D. Pedro Velaeco cobrasen y manejaran el diezmo.
34
Con los siboneyes que hambrientos vagaban por los cam
pos se di incremento Guanabacoa, (1) pueblo de ind
genas, que, cuando la invasion de Sores, habia prestado
refugio la mayor parte del vecindario de la villa atacada.
Mala memoria de su breve mando dej Garca Osorio,
sucesor de Mazariegos: envidioso de Pedro Menendez de
Aviles, que hacia en la Habana preparativos para conquis
tar la Florida, negle vveres y otros recursos, ampar
los desertores, sedujo marineros y soldados. Tal con
ducta le vali prision y enjuiciamiento, peticion del ci
tado conquistador. (2)
En 1569 el ayuntamiento de la Habana concedi al
Ledo. Gamarra privilegio esclusivo para ser boticario, fle-
botomiano, mdico y cirujano; prohibi, so pena de espul-
sion y crcel, que, en el juves santo, saliesen de discipli
nantes las mujeres; estableci un arancel para las lavan
deras, imponiendo tres ducados de multa por la primera
contravencion, seis por la segunda y doscientos azotes por
la tercera; determin adoptar un santo por abogado con
tra las hormigas y, presente el cura D. Alonso Alvarez,
sorte los apstoles, resultando electo S. Simon (3).
Acordse celebrar anualmente en su honor una misa can
tada, una procesion, la cual iria de cada casa una perso
na, (4) y correr dos toros.

(1) En dialecto siboney este nombre significa sitio de aguas.


(2) 1568.
(3) En 1536 nombr S. MarciaJ.
(4) La falta de asistencia se castigaba con multa.
Habiendo establecido los hugonotes franceses una colo
nia en la region llamada posteriormente Carolina del S.,
no pudo Felipe II tolerarlo ni poltica ni religiosamente.
Mand, en consecuencia, preparar una fuerte espedicion
las rdenes de D. Pedro Menendez de Avils, recomen
dndole la destruccion del naciente pueblo hertico y ha
cer conquistas. Siendo Cuba buena base para las operacio
nes que iban comenzarse, S. M. confiri el gobierno
de la Isla al citado jefe, quien, sucesivamente, lo fu tras-
firiendo cinco delegados (1).
Mintras gobern D. Gabriel de Montalvo, sucesor de
Menendez, nada sucedi que merezca narrarse.
En junio de 1577 tom el mando de esta Isla el valero
so capitan D. Francisco de Carrefio, primero que en el
pais tuvo asesor forzoso (2). Logr que constase de dos
cientos hombres la guarnicion de la Habana; organiz una
partida de veinte ginetes armados de lanza y rodela; re
miti Espaa grandes cargamentos de maderas precio
sas destinadas al Escorial. Desaprobando varios trabajos
hechos en la Fuerza bajo la direccion de D. Francisco Ca
lona, despidi este; pero le cost ser envenenado por la

(1) Francisco de Zayas, Diego de a Rivera, Pedro Menendez Mrquez,


Juan Alonso de Navia, Sanche Pardo Oaorio.
(2) Llamronle teniente general del gobernador.
36
esposa de aquel maestro. Entnces se hicieron cargo de
la autoridad superior los alcaldes hasta que lleg en cali
dad de interino, el Ledo. D. Gaspar de Torres, que se des
acredit muy pronto por s arbitrariedad y codicia. Fu
su cmplice el contador Arana. Los corsarios, entre tanto,
cometan, su sabor, los mayores desafueros. Huy Torres
de la Habana antes que llegase el buque en el cual venia
su sucesor el capitan D. Gabriel de Lujan. Este prendi
Arana y procur remediar los desrdenes causados por
Torres. Exigi que viviese en la Fuerza su guarnicion, que
diseminada en la villa, casi no prestaba servicio alguno.
Habiendo venido de castellano la Fuerza D. Diego
Fernandez de Quiones, tom toda la autoridad militar y,
como en lo judicial esta isla dependa de la audiencia do
minicana y tenia el virey de Mjico intervencion en no po
cos asuntos gubernativos, eran bien exiguas las facultades
de Lujan.
Protejido por Fernandez de Quiones escapse Arana,
pas Santo Domingo y supo dar tal .colorido a sus ca
lumnias contra Lujan, que, para residenciar al ltimo, fu
enviado Garca Hernandez de Torquemada, investido del
mando poltico. Desempe Quiones el militar, como
antes.
Muchos agravios y amarguras padeci Lujan. En 1585
obtuvo permiso para gobernar en Santiago de Cuba. Sa
biendo all que el clebre Drake amagaba la que es hoy
capital, march defenderla con doscientos voluntarios.
Reconcilindose con Quiones, incorpor las de este sus
fuerzas y mbos jefes hicieron preparativos de resistencia.
Presentse, por fin, el ingls delante de la Habana; (1)
(1) Mayo de 1586.

-
37
pero, notando los reductos recien levantados y otros apres
tos de guerra, limitse algunos disparos y naveg hacia
Matanzas en busca de agua y lefia.
En esta poca, favor de real privilegio que le cost
6500 ducados, Gaspar Peralta introdujo en la Isla doscien
tos ocho negros; buen nmero trajo despues el especulador
Gomez Reyriel Reynal.

CAPITULO VII.
Desde D. Juan de Tejeda hasta D. Juan Montano
Blazquez.

En 1589 vino el maestre de campo D. Juan de Tejeda


gobernar la Isla, trayendo ttulo de capitan general.
Para preservar de piratas el puerto de la Habana, uti
lsimo al comercio espaol en Amrica, habia ordenado
Felipe II la construccion de dos castillos. Fueron estos el
Morro los Tres Reyes y la Punta, que no se terminaron
en este gobierno. Diriji su edificacion el distinguido in
geniero italiano D. Juan Bautista Antonelli. Para la obra
suministraron fondos las cajas de Mjico, obligadas, desde
entnces, costear las guarniciones de ambas fortalezas,
as como de la Fuerza, ascendentes trescientos hombres.
Los trabajos de Antonelli en Cuba no fueron militares
nicamente, pues concluy el acueducto destinado llevar
aguas del rio Chorrera la Habana.
En 1592 obtuvo esta ttulo de ciudad y escudo. (1) En-
tnces ascendi doce el nmero de sus concejales.
A D. Juan Maldonado Barnuevo toc ser el segundo
capitan general. Sabedor de que el clebre Drake habia
salido de Inglaterra con una escuadra intento hostil las
posesiones de Espaa en Amrica, dise prisa en rematar
los comenzados castillos. Cuando aquella espedicion, muer
to ya su jefe, volvia de Costa Firme, fu alcanzada cerca
de la isla de Pinos por el general de galeones D. Bernar-
dino de Avellaneda, que apres un buque: los demas hu
yeron.
Por falta de guardacostas se vi muy afligido de piratas
el departamento oriental, hasta el estremo de quedar casi
desierta Santiago de Cuba, por haber emigrado Bayamo
los mas de sus habitantes.
En esta poca las casas de la Habana eran de paja y ta
blas de cedro. Todas tenian huerta y muchas se resguar
daban con doble cerca de tunas. Generalmente hablando,
los muebles eran bancos y otros asientos, sin respaldo, ya
de caoba, ya de cedro. En ninguna sala faltaba un cuadro
religioso, ante el cual, a su tiempo, ardan luces. Los ricos
se alumbraban con velones de Castilla alimentados por
aceite de olivas; los pobres, con velas de sebo.. Cuando
cerraba la noche, quedaban oscuras las calles, merced de
los negros huidos, perros monteses y cangrejos, invadin-
las los ltimos en cantidad fabulosa. Si por apremiante ne
gocio salia algun vecino, llevaba siempre escolta armada
y provista de linternas. Era prctica, subsistente hasta
ta principios de este siglo, comer medioda, merendar y,
(1) Una corona y debajo, en campo azul, tree castillos de plata (emble
mas del Morro, la Pauta y la Fuerza) y ana llave de oro, smbolo de la
posicion geogrfica de la Habana.
entre las ocho y las diez, cenar. Un violon, un clari
nete, una vihuelista y un violin, ademas de algunos ausi-
liares que manejaban el calabazo y Tas castauelas, com
ponan la nica orquesta de la Habana.
En la noche de S. Juan de 1598 y para obsequiar al ca
pitan general, se efectu en una gran barraca, hecha para
el caso cerca del castillo de la Fuerza, la primera funcion
dramtica. Curiossimo es que, para lograr silencio, ame
nazase con el cepo los espectadores la autoridad obse-
sequiada. A pesar de ese enojoso incidente, satisfizo tanto
aquellos el espectculo, que, al acabarse este, solicitaban
que de nuevo empezase, si bien era la una de la maana.
Quince aos hacia que en las inmediaciones de la Ha
bana se cultivaba algo estensamente la caa, cuando por
el puente de Chavez fund Vicente Santa-Mara un inge
nio. Pronto se establecieron otros en el Cerro y Jesus del
Monte, usndose, en todos, caballos y brazos para impul
sar la mquina de moler. Los sustituyeron bueyes en el
mas importante, fundado por Anton Recio en Guaicanam
(ahora Regla). Entnces (1) se public la real cdula que
conceda los ingenios de Cuba la gracia anteriormente
dispensada los de Hait, por la cual, menos de deuda
al fisco, no podan embargarse los negros, las mquinas,
fea, que sirviesen para elaborar azcar; tampoco se per
mita renunciar tal privilejio. Por la escasez de trabajado
res adelantaron muy lentamente aquellas fincas, que solo
adquirieron verdadera importancia cuando se hizo fcil la
adquisicion de muchos esclavos. .
Con motivo del fallecimiento de Felipe IJ, acord el ca
bildo habanero que los concejales se pusiesen luto de loba
(1) 1S98.
40
y capirote, que las mujeres llevasen tocas negras y las de-
mas personas ropilla larga y sombrero sin toquilla. Para
gastos de luto asignronse doscientos reales al capitan ge
neral y cada regidor.
En junio de 1602 termin el gobierno del Sr. Baldonado
Barnuevo, quien reemplaz el general de galeones D.
Pedro de Valdes. Ademas de perseguir con algun fruto
los filibusteros, trat de estirpar el contrabando, muy arrai
gado en la Isla y especialmente causado por el absurdo
sistema comercial vijente en Amrica entnces. Los es
fuerzos de Valdes motivaron la emigracion de muchos co
lonos y, veces, rebeliones armadas, de suerte que, viendo
aquel jefe el siniestro giro de las cosas, pidi y obtuvo
real indulto para los contrabandistas.
Estando en el hato de Yara el obispo Juan de las Cabe
zas Altamirano, le cautiv el pirata Gilberto Giron, recien
desembarcado en el parage donde hoy existe Manzanillo.
Transcurrieron ochenta dias antes de que se allegara el
rescate, que consistia en mil cueros de toro, cien arrobas
de tasajo y doscientos ducados; mas poco le dur al faci
neroso el regocijo de su crmem; pues, atacado por Gre
gorio Ramos y otros vecinos de Bayamo, pereci comba
tiendo. Su cabeza, clavada en la punta de una lanza, sirvi
de espectculo y trofeo en una plaza de la ciudad men
cionada.
Deseando Valdes que se viese mejor atendida la segu
ridad de la parte oriental de Cuba, propuso S. M. divi
dir la isla en dos jurisdicciones. As se hizo por real rden
de 1607, destinando la Habana capital de una, Santiago
de Cuba de la otra. La segunda dependera de la primera
en lo militar; en lo gubernativo, del soberano solamente;
41'
en lo judicial, de la audiencia de Santo Domingo entram
bas. Desde el cabo S. Antonio hasta 80 leguas al E. se es-
tendia la jurisdiccion del gobernador de la Habana; la otra
incluia Puerto Prncipe. En ninguna de las dos ponia la
real cdula S. Juan de los Remedios, Santo-Espritu
y Trinidad, omision nacida, quiz, de no conocerse bien la
geografa del pais y fecunda en desagradables consecuen
cias.
En 1608 empez gobernar la jurisdiccion oriental D.
Juan de Villaverde Ozeta, y la occidental D. Gaspar Ruiz
de Pereda, que hasta 1616 desempe su destino. Cum
pliendo el capitan general con una disposicion soberana,
espuls los estranjeros. Intil parece observar si tal me
dida seria funesta al pais, que no tendra entnces mas de
veinte mil habitantes, la tercera parte de los cuales corres
ponda la Habana (1).
Arruinada por terremotos la catedral de Santiago de
Cuba, el obispo Antonio Daz Salcedo habia trasladado (2)
su residencia la Habana y casi todos los diocesanos pos
teriores, con parte del cabildo eclesistico, hicieron lo
mismo, pesar de la oposicion de los sucesivos jefes de
la Isla y del Gobierno Supremo. Apeteca el prelado Ar-
mendariz convertir en catedral la iglesia parroquial de la
Habana; mas Pereda envi la metrpoli informe desfa
vorable. Vengse el obispo escomulgando dicho jefe y
al vecindario, sobre quienes pes por mas de un ao aque
lla pena espiritual. Todo el clero fu en procesion mal
decir y apedrear la morada del capitan general.

(1) En esta ciudad habia tres conrentos qne eran la mitad d los exis
tentes en la Isla.
(2) Por el ao 1580.
4
42
Este se mostr inexorable con los filibusteros que apri
sionaban sus galeotas: todos perecan en la horca.
No pasar adelante sin dar cuenta de algunos acuerdos
del cabildo habanero, pertenecientes los diez primeros
aos del siglo XVII: cobrar los taberneros dos reales
para coadyuvar los gastos de la tarasca (1); pedir
S. M. autorizacion para que anualmente salieran de la Ha
bana para Espaa dos buques, de dos trescientas tone
ladas, cargados de azcar: en la poca de las flotas no es
taban listas las cosechas y perdanse luego; solicitar de
S. M. permiso para nombrar y retribuir un profesor de
gramtica; elegir Luis Ramos y Gaspar Rodrguez
para inspectores de las pieles usadas en las zapateras y
para examinadores de los individuos que deseasen abrir
tienda de esa clase; designar Pedro Anton Reancho y
Juan de Aguilar para veedores de sastrera, (2) lo cual
proporcionaba franquicias; asignar cien ducados anuales
al mdico (3) D. Juan de Tejada, para que permaneciese
en la Capital, pues no habia en esta otro de la misma pro
fesion; que no asistiesen las sesiones del Ayuntamiento
los alcaldes ordinarios, pues carecian de voto; que los
esclavos fugitivos se les cortaran las narices; que los in
dividuos ocupados en la prision de aquellos pudiesen ma
tar al que resistiera.
D. Sancho de Alquzar, sucesor de Pereda, ha perpe
tuado en el pais su nombre, dando este una comarca,
(1) 1606.En 1573 habia resuelto el Ayuntamiento qne para la fiesta
del CorpuB discurriesen invenciones y juegos los sastres, zapateros, car
pinteros, herreroB y calafates, ponindose de acuerdo con un D. Pedro
Castilla Los negros libres deban contribuir al regocijo. :
(2) Los que deseaban ejercer este oficio se sometan un ezmen de
suficiencia y prestaban ante el esciibano municipal una fianza para ga
rantir la bondad de sus trabajos.
(3) Con ninguno contaba Santiago de Cuba.
43
donde estableci una hacienda, dotada con negros de los
que introdujo el asentista Rodrguez Elvs.
El contador D. Juan de Eguiluz hizo con el Gobierno
una contrata para esplotar las minas del Cobre; mas tuvo
pobre xito por falta de hbiles obreros. Parece que Her
nando Nuez Lobo fu el primero que en 1544 propuso
al ayuntamiento de Santiago de Cuba beneficiar los vene
ros antecitados; pero nada se hizo por carencia de medios
aparentes y de hombres entendidos en mineraloga. En
1550 el fundidor aleman Tezel contrat con el Municipio
la esplotacion y di orjen la aldea que despues se con
virti en villa del Cobre. No alcanz productos satisfacto
rios el empresario, y despues de su muerte qued el nego
cio olvidado mucho tiempo. Volvise pensar en l cuan
do, fines del siglo XVI, los terremotos y desembarcos
de piratas obligaron no pocos habitantes de Santiago de
Cuba refugiarse en el Cobre. Gobernando Pereda se con
fi D. Francisco Sanchez Moya el mando de los mineros
y la percepcion del real quinto. Eguiluz se comprometi
entregar en la fundicion de caones establecida en la Ha
bana, dos mil quintales de cobre; pero no pocas remesas
cayeron en manos de los filibusteros.
Bayamo y las haciendas vecinas padecieron en 1616 te
rribles daos, a consecuencia de una avenida del Cauto,
quedando este inutilizado para la navegacion causa de
los buques en l perdidos entnces.
Habiendo fallecido Alquizar, el Ledo. Diego Vallejo to
m interinamente el mando poltico, as como Jernimo
de Quero, castellano del Morro, el militar. Ambas autori
dades tuvieron disensiones continuas, de las cuales se apro
vech el contrabando para tomar mas incremento del que
44
habia venido adquiriendo desde el tiempo de Alquizar.
D. Francisco de Venegas, capitan general desde 1620
hasta 1624, trajo de Cartagena dos galeotas, compr otras
tantas y mand construir una en la Habana, destinndolas
la escuadrilla (1) con que proyectaba defender las An
tillas. Para costear aquella, se estableci el impuesto del
2 p.% sobre las importaciones en Cuba y Santo Domingo.
En mas de un combate dej maltrechos los piratas aque
lla fuerza naval.
Saltando interinidades poco notables, pasaremos al go
bierno de D. Lorenzo Cabrera, (2) en cuya poca se me
joraron considerablemente las fortificaciones de la Capital.
Esta se vio amagada desde agosto hasta setiembre de 1628
por el almirante holandes Cornelio Jolls, ya conocido
en los mares de la Isla, el cual, en abril del siguiente
ao, venci en la baha de Matanzas parte de una flota es
paola procedente de Tierra-Firme. Hizo Cabrera recojer
una porcion de las riquezas que venan en aquellos buques,
sin dar luego cabal cuenta de ellas. Tanto por esto, como
por un contrabando de negros y otros abusos, fu destitui
do y, en virtud de disposicion soberana, encerrado en la
Fuerza por su sucesor D. Juan Bitrian de Viamonte. Do
min este el oidor Prada, encargado de la causa contra
Cabrera, y cometi tantos escesos que, su turno, le pro
cesaron, consecuencia de quejas dirijidas Madrid por
los principales vecinos de la Capital.
Desde abril hasta mayo de 1631 bloque el puerto de
la Habana una escuadra holandesa, cindose eso, al m>
tar el numeroso paisanaje armado por Bitrian, Aprovech
(1) De
(8) As1J6
empez
1630.la que mas adelanta se Uam6 Armada
. '. , de barlovento.
. . .
45
este la ocasion para organizar milicias en la Isla: seis com
paas formaron las de la Habana y su territorio. En 1634
se confi Bitrian el gobierno y presidencia de Santo Do
mingo.
En la citada fecha empez rejir esta isla D. Francisco
Eiao y Gamboa, el cual introdujo en la Hacienda refor
mas recien establecidas en Mjico. Sobre los efectos trai-
dos del campo para el consumo de las poblaciones y sobre
~*las mercancas importadas impuso derechos que fueron
bien recibidos porque reemplazaron otros que eran irre
gulares y onerosos. El cobro de las deudas pendientes con
la Hacienda hall mucha resistencia, rayando, veces,
esta en alborotos y asesinatos.
En agosto de 1638 unos galeones que, cargados de ri
quezas, habian salido de Chagres y Portobelo al mando
del marques de Caracena, fueron embestidos frente al
puerto de Cabanas por el terrible holandes Jolls, con diez
y seis buques. Todo un dia dur la pelea; mbos jefes
quedaron heridos; mas el espaol ahuyent, por fin, al
contrario y le ech pique varias naves.
Tras el insignificante gobierno de D. Alvaro de Luna,
vino el de D. Diego de Vilalva, muy desgraciado para
Cuba, tanto causa de corsarios y piratas, como por una
especie de fiebre ptrida que en 1649 envi al sepulcro
un tercio de la poblacion de Cuba. Eenovse la epidemia
en- tiempo del capitan general Xelder, que gobern de 1653
1654. Calculese cmo estaria el pais, cuyos pueblos se
incomunicaron para librarse del contagio!
Mandando esta isla D. Juan Montano Blazquez, cay
Jamaiea en poder de los ingleses, que hubieran hecho lo
mismo con esta Antilla, no haber sido por los prepara
46
tivos del capitan general y del gobernador de Santiago de
Cuba. Las familias que emigraron de Jamaica acrecieron
la poblacion de Trinidad y Bayamo.

CAPITULO VIII.

Desde D. Juan de Salamanca hasta D. Severino db


Manzaneda.

El principal suceso ocurrido en tiempo del capitan ge


neral Salamanca (1) fu la invasion que en Santiago de
Cuba realizaron unos ochocientos filibusteros, tras ahuyen
tar sin combate al gobernador Morales y la gente por l
capitaneada. No mostr intrepidez ni capacidad aquel jefe.
Los enemigos volaron el Morro, se apoderaron de unas
doscientas cajas de azcar, varios negros y las campanas
de las iglesias. Retirronse al cabo de im mes, ya porque
se aproximaba con tropas el capitan general, ya tal vez
por el mas poderoso motivo de no tener provisiones.
Habia entonces en la Isla mas de treinta mil habitantes.
Aumentado el nmero de negros, adelant un poco la agri
cultura.
Rigiendo el pais D. Francisco Dvila Orejon, se recons
truy el Morro de Santiago de Cuba y se fabricaron las
bateras de la Punta, la Estrella y Sta. Catalina, realzn
dolas con el nombre de castillos.
(1) 1662.
47
En 1665 el frances Pedro Legrand penetr con trescien
tos filibusteros en Santo-Espritu, incendi treinta y tres
casas y exigi un rescate todo el vecindario. En dicho
ao y el siguiente saquearon los piratas mas de doscientas
haciendas, sin perdonar animales ni muebles y, lo que es
peor, saciando su lujuria en las esposas hijas de los des
pojados. Aos antes habian dejado sangrienta memoria
Francisco au, apellidado el Olons, y Enrique Morgan,
natural de Inglaterra: degoll el primero cuantos tripu
laban un buque contra l enviado; el segundo, despues de
vencer la brava resistencia que le opusieron en las cerca
nas de Puerto-Prncipe y, posteriormente, en la ciudad,
tom esta, que tenia importancia por su comercio en pie
les y ganado. Despues de robar Morgan cuanto algo valia,
exigi quinientas reses, cuya salazon se hizo espensas
del vecindario.
El maestre de campo D. Francisco Rodrguez de Ledes-
ma sucedi Orejon (1). Ocupse con empeo en la obra
, * de las murallas de la Capital. A consecuencia del rjimen
comercial, vijente entnces, Santiago de Cuba hacia con
trabando activsimo por su puerto y el de Manzanillo, re
mitiendo Jamaica, en cambio de mercaderas ingle
sas, azcar, tabaco, maderas preciosas, cueros y aun ga
nado vacuno.
Un fiero terremoto devast en 1675 Santiago de Cuba,
la cual, tres aos mas tarde, se vi amagada por ocho
cientos hombres que, las rdenes de Mr. de Franques-
nay, habian salido del Cabo Frances. Equivocadamente
pelearon uno con otro los dos cuerpos en que se habian

(1) 1670.
48
dividido los invasores y, al desengaarse, Juzgaron opor
tuna la retirada.
Al siguiente ao, Mr. de Grammont, con seiscientos bu
caneros se diriji hacia Puerto-Prncipe. Los habitantes
abandonaron esta ciudad, no por miedo, sino por creerlo
mas conveniente y, al retirarse los enemigos, hostilizaron
estos con tal fortuna, que muchos perdieron la vida; el res
to, con su jefe herido, logr trabajosamente reembarcarse.
A D. Jos Fernandez de Crdoba Ponce de Leon toc
en 1680 gobernar la Isla. Ech los filibusteros estableci
dos en la isla de Siguatey. Sin embargo el bucanero ho
landes GrafT apres muchos barcos espaoles.
Despues de un interino, gobern la Isla D. Diego de Via-
na (1). Entonces empez el episcopado de D. Diego Eve-
lino de Compostela, quien era instruido, elocuente, carita
tivo. Fund gran nmero de parroquias, y, en la Habana,
el seminario de S. Ambrosio, el colejio de nias denomi
nado S. Francisco de Sales, el hospital de Belen, para con
valecientes.
Cuando menudeaban sus ataques los piratas, habian so
licitado los habitantes de S. Juan dejos Remedios trasla
dar la villa mas seguro sitio; pero trascurri mucho
tiempo antes de que el gobierno supremo decidiese. As
fu que el deseado permiso lleg en ocasion de haber me
jorado las cosas, por lo cual la mayora de los vecinos re
solvi quedarse. Los partidarios de la emigracion, aprove
chndose de que la real licencia no fijaba lugar, se dividie
ron en dos bandos, uno que trataba de ir los hatos de
Santa Clara, otro un parage llamado el Copey. Viana or
- den que todos pasasen este punto; pero fu solamente
(1) 1687.

I
49
obedecido por los que ntes manifestaban inclinacion re
sidir all.
Reemplazado Viana por Manzaneda, este mand que
todos los vecinos de Remedios fuesen vivir en Santa
Clara. Los comisionados del Gobierno Luis Perez de Mo
rales, alcalde ordinario, y el alfrez mayor Gaspar Rodri-
.guez, previo un plazo de quince dias, entraron en S. Juan
de los Remedios y ayudados por cuarenta hombres pro
vistos de hachas, machetes, fec, demolieron incendiaron
las casas, dejando los moradores sin techo ni subsisten
cia. Uno de aquellos, Jacinto de Rojas, se present al
Obispo y Manzaneda, reclamando contra la cruel arbi
trariedad cometida y logr que el capitan general orde
nara la reedificacion de las fbricas y, cosa bien obvia, que
permaneciesen San Juan de los Remedios y Santa Clara
x5 Villaclara, siendo potestativo establecerse en una otra.
No es posible dejar este asunto sin recordar su mas raro
episodio. Entre los individuos mas ganosos de abandonar
Remedios contbase su cura D. Jos Gonzalez de la
Cruz, el cual di en decir que muchos de sus feligreses se
hallaban posedos por demonios, quienes, al ser ahuyenta
dos, vaticinaban la prxima destruccion de la villa, de
modo que se deba dejarla cuanto ntes. En la iglesia de
aquella poblacion, ante los alcaldes Rojas, Monteagudo y
otras personas, emple el buen sacerdote sus exorcismos
en favor de la negra Leonarda, que encerraba nada menos
que Lucifer y treinta y cinco legiones infernales: mnos
calamidades contenia la caja de Pandora! El notario Bar
tolom del Castillo estendi acta de la ceremonia (1).
Habiendo tomado Villalobos, gobernador de Santiago
(1) Vase la hUtora de Cuba por Vaidee.
50
de Cuba, varias medidas sin consultar antes la Audien
cia de Santo Domingo ni Manzaneda, el ltimo le man
d deponer y residenciar por el auditor Roa. Llegando este
, tiempo de estar en el campo Villalobos, reuni al muni
cipio, present sus credenciales, se hizo cargo del gobierno
y envi alguaciles y soldados para prender al ausente jefe;
mas negse este obedecer, alleg tropas, entr en la ciu
dad, se apoder de Roa y remitile Sevilla. Pero la men
cionada Audiencia destituy al gobernador, quien fu in
terinamente reemplazado por el oidor Baos, encargado
de juzgarle (1). Villalobos muri de pesar en su arresto.
El sbado 10 de octubre de 1693, fund Manzaneda la
ciudad de S. Carlos y S. Severino de Matanzas (2). Para
.el efecto habia comprado el rey Carlos II cuatro caballe
ras de tierra y el corral designado con el nombre de Ma
tanzas. El domingo lleg el obispo Compostela y, el lu
nes, desmontado previamente el terreno de la futura
iglesia, puso la primera piedra de esta y dijo misa. El
dia 13 se deline en Punta Gorda un castillo, que fu de
nominado San Crlos de Manzaneda, al colocarse su pri
mera piedra. Treinta y cinco familias (3) venidas de Ca
narias formaron el vecindario de la nueva poblacion.

(1) 1691.
(S) Parece que ea este sitio existi un casera de indgenas, llamado
Yacayo.
(8) Solo treinta haba ofrecido el Gobierno. Es probable que las otras
se agregasen voluntariamente. Vanse las Memorias de uu matancero
por el Sr. D. Pedro A. AlfjnBO.
51

CAPITULO IX.

Desde D. Diego de Crdoba hasta D. Dionisio Mar


tnez de la Vega.

Por catorce mil pesos compr en la corte su empleo el


capitan general D. Diego de Crdoba Laso de la Vega.
Su gobierno fu tranquilo (1). Los intelijentes tachan la
parte del recinto amurallado que en su tiempo se constru
y en la Habana.
Regia la Isla D. Pedro Benitez de Lugo (2) cuando el
corsario ingls Grant invadi con trescientos hombres
Trinidad sin pagar su osada.
Dos habaneros, D. Luis Chacon, castellano del Morro,
y D. Nicolas Chirino Vandeval, desempearon, respecti
vamente, el mando militar y el poltico, en calidad de in
terinos, desde 1702 hasta 1706. Se manejaron con acierto.
Las circunstancias eran difciles, pues la guerra de Suce
sion hacia Felipe V vacilar en el trono de Espaa, y
cualquiera de las naciones enemigas, especialmente Ingla
terra, poda atacar la Isla, casi desprovista de medios para
defenderse. Sin embargo, corsarios salidos de este pais, cau
saron no ligero perjuicio los ingleses. D. Juan Baron
de Chavez, gobernador de Santiago de Cuba, parti de esta
ciudad en 1704 con doscientos cincuenta hombres, invadi
las islas de Providencia y Siguatey, degoll ingleses)
destruy casas y fortines, se apoder de cien prisioneros,
(1) Desde 1605 hasta 1702.
(2) Desde setiembre basta diciembre de 1702.
52
veintidos caones y crecida cantidad de armas. Con los
dictados de Muy noble y muy leal premi el Rey la ciu
dad, que habia contribuido la empresa con voluntarios
y recursos.
Desde mayo hasta julio de 1706 gobern D. Pedro Al-
'varez de Villarin, por cuyo fallecimiento volvieron des
empear sus cargos anteriores Chacon y Vandeval. En el
citado ao parti de la Habana una espedicion, en la cual
se habia ocupado Villarin y que hizo presas de considera
cion en las costas de la Carolina.
Buques de guerra ingleses tuvieron en gran cuidado la
isla de Cuba, que fu preservada por la escuadra del almi
rante frances Chavagnac. En 1707 lleg la vista de la
Habana una armada inglesa, que envi lanchas con ofreci
mientos intimaciones para que proclamaran en Cuba al
archiduque de Austria; pero el valeroso Chacon respondi
caonazos.
Confise al coronel D. Laureano de Torres la capitana
general en 17.08. Dironle el ttulo de marques de Casa-
Torres por haber intervenido en la compra que de casi
todas las cosechas de tabacos hizo la Real Hacienda, la
cual sac ganancia muy subida. ,
Discordias del Marques con su auditor Fernandez de
Crdoba le acarrearon una suspension. Encargse nueva
mente del mando militar D. Luis Chacon y atendi lo
poltico el oidor Cavero (1). Por muerte de este le reem
plazaron en 1711 los alcaldes ordinarios Arriola y Horrui-
tiner, (2) quienes, al cumplirse su tiempo de alcaldes, ce-
(1) Cavero habia Tenido, por disposicion del Eey, i residenciar al Ca
pitan General y a su auditor.
(8) Trabajo cost qne trasmitieran la autoridad poltica a los alcaldes
sns sucesores: se necesite que interviniesen Chacon y el obispo Valdet.
5a
dieron el puesto los nuevos y estos, en su oportunidad,
los nombrados para 1713.
Corresponden esta poca (1) la fundacion de Bejucal
y el restablecimiento del Real Protomedicato, asi como
de la casa de expsitos, en que se ocup el obispo Valdes.
Durante varios aos el Dr. D. Francisco Teneza, asistido
por un escribano de nmero, desempe las funciones de
protomdico, estendiendo sus facultades examinar ci
rujanos, boticarios y barberos.
En 1712 el gobernador de Santiago de Cuba D. Luis
Saudo orden al alfrez real de Bayamo, alcalde entn-
ces, que prendiese dos indios acusados de robo; mas,
aquel, fundndose en ordenanzas municipales y en una real
cdula, juzg que no debia obedecer. En vista de esto, pa
s Saudo la mencionada ciudad y, no logrando que se
le presentase el alfrez, fu su casa, le improper y,
segun dicen, hasta le di una bofetada. Matle en el acto
el ofendido. Este fu sentenciado pena capital, que de
moliesen su casa y sembrasen de sal el parage. Estinguise
su oficio (2).
En febrero de 1713 repusieron en el mando al marques
de Casa-Torres, quien lo conserv hasta 1716. Promovi
activamente el armamento de corsarios para oponerlos
los. estranjeros que cruzaban nuestros mares. Distinguise
entre los primeros D. Juan del Hoyo Solrzano, que lle
g: ser gobernador de Santiago de Cuba.
En el Palmar de Aiz,. sitio del Canal Nuevo de Baha-
ma, se perdi en 1715 casi toda la riquisima flota que, ha
biendo salido de Veraccuz, con escala en la Habana, iba
(i) wu.
<2) Lo restablecieron ra 1764.
54
Espaa bajo las rdenes del general Ubilla. Gracias los
buceos dispuestos por el Marques se salvaron mas de cua
tro millones de pesos y valiosas mercancas.
A D. Vicente de Raja le toc realizar el establecimiento
de la factora de tabacos (1). Los mas de los cultivadores
de dicha planta se amonitaron y armados penetraron en
la Capital, queriendo cebar su furia en el Capitan general
y los empleados del estanco, quienes se embarcaron apre
suradamente para Espaa.
Raja habia traido una real cdula, en virtud de la cual,
llegando vacar la capitana general, desempeara los
mandos militar y poltico el teniente de rey , por falta
de este, el castellano, del Morro.
Careciendo de recursos para sostener su autoridad, el
teniente coronel D. Gomez de Maraver, sucesor de Raja,
se-vi la merced de los rejidores y personas acaudaladas
que dirijian los sublevados. Estos se retiraron sus ca
sas por las exhortaciones del obispo Valdes y del arzobis
po de Santo Domingo. Tambien anduvieron rebelados los
mineros y los cultivadores de tabaco en la parte oriental
de la Isla.
De un modo feliz empez el gobierno del brigadier D.
Gregorio Guazo Calderon (2): trayendo el regio indulto
los jefes del reciente motn. Restableci la factora de ta
bacos y repuso sus primitivos empleados. Aquella anti
cipaba fondos los vegueros, los cuales solo ella y
precios determinados podan vender sus cosechas.
Guazo introdujo nueva organizacion en las tropas de la
Isl, as como de la Florida, anexa entnces al gobierno
(1) 1716.
(3) 1718.
55
de Cuba. Fij la guarnicion de la capital en 865 hombres,
armndolos con fusil y bayoneta, en lugar del mosquete y
de la pica usados antes.
Espidi contra los ingleses patente de corso y en 171&
tuvo qne hacer lo propio contra los franceses. Para reco
brar a Panzacola, recien tomada por estos, confi D.
Estban de Berroa una espedicion de 900 hombres y ca
torce buques. Logrse el objeto; mas pronto los enemigos
se posesionaron de la plaza nuevamente y los mas de los
espedicionarios fueron Francia como prisioneros.
En 1721 se amotinaron otra vez los cultivadores de ta
baco, causa de la rijidez con que D. Manuel Leon, visi
tador de la Factora, daba cumplimiento! sus instruccio
nes. Con raciocinios y promesas lograron aquietar los se
diciosos el Obispo y D. Jos Bayona Chacon; pero no qui
so contemporizar el visitador. Por consiguiente, en 1723
los vegueros de San Miguel, Guanabacoa y Jesus del Mon
te, en nmero de quinientos, con armas y montados, des
truyeron las siembras de los cultivadores de Santiago y
Bejucal, quienes consentian en vender su tabaco al precio
que propona el visitador. Enviado con una compaa de
caballos D. Ignacio Barrutia para sosegar la sedicion, fu
recibido mosquetazos al intimar sumision, por lo cual,
dando una carga los campesinos, hiri y mat algunos
hizo doce prisioneros. Estos' infelices, vctimas de un
irritante monopolio, fueron aquel mismo da ahorcados en
Jesus del Monte por disposicion de Guazo.
Gobernando el brigadier D. Dionisio Martnez de la
Vega, (1) termin la organizacion del arsenal de la Ha
56
bana, donde se construyeron entonces mas de veinte bu
ques de guerra.
Habiendo roto Espaa con Inglaterra, lleg en 1726 la
Habana la escuadra de D. Antonio Gastaeta con tres
mil hombres mandados por D. Gregorio Guazo Calderon,
quien habian dado el gobierno militar superior de las
Antillas y Amrica central y que falleci en el mismo mes
de su venida. Aquellas fuerzas libraron del almirante in
gls Hossier la Capital, que se vio bloqueada desde abril
hasta mayo de 1727. Gastaeta se hallaba la sazon en
Veracruz.
En el siglo XVI habian empezado los Ayuntamientos
mercedar tierras, esto es, concederlas en usufructo, ya
para ganado vacuno, ya para el de cerda, ya para labor,
ya para solares en pueblo. El agraciado pagaba los pro
pios seis ducados anuales por las primeras, cuatro por las
segundas, uno por las terceras y dos por las otras. El
agrimensor D. Luis de la Pea resolvi dar dos leguas de
radio las haciendas de ganado mayor, llamadas hatos, y
una las de cerdos corrales; pero la dificultad de trazar
tan vastas circunferencias, le indujo usar polgonos cir
cunscritos de sesenta y cuatro lados. Los intermedios en
tre dichas figuras se consideraron realengos pertenecien
tes la Real Hacienda. Hubo tan poca precision en de
terminar los lmites de los terrenos concedidos, se cuid
tan mal de conservar los centros de estos, que muchas fin
cas se encontraron parcial enteramente comprendidas en?-
otras, produciendo encarnizados y numerosos pleitos. Los
abusos cometidos por los Ayuntamientos en las mercedes,
abusos en que figuraba la parcialidad de las concesiones,
57
orijinaron que el Rey quitase completamente dichos
cuerpos la facultad de otorgar terrenos (1).
En 1728 vio la Habana satisfecha una solicitud muy
antigua: la fundacion de una universidad que evitase los
jvenes estudiar en Mjico, Santo Domingo Salamanca,
segun era uso entonces. Luminarias y fiestas celebraron
tal suceso. Fr. Tomas de Linares fu el primer rector.
Este, el vicerector, los consiliarios y el secretario debian
ser religiosos. Ensebanse las siguientes asignaturas: Gra
mtica, Retrica, Filosofa, (con el nombre de Artes)
Teologa, Cnones, Leyes, Medicina. Las Matemticas se
incluan en el nmero; pero durante muchos aos carecie
ron de profesor. En las ctedras imper el sistema peri
pattico (2).
Recordar el lector que Hoyo Solrzano, gobernador
de Santiago de Cuba, habia tomado parte principal en la
operacion de extraer los tesoros perdidos en el Palmar de
Aiz. Acusado de haberse apropiado cierta porcion de aque
llos, le suspendieron y le formaron causa. Aun duraba es
ta, cuando Hoyo Solrzano, sin noticia del Capitan Gene
ral, ni de la audiencia dominicana, tom posesion del go
bierno que ntes ejerca, Indignado aquel tribunal se quej
S. M. y obtuvo que se anulara el primer nombramiento
del acusado y le mandasen pasar Madrid. Martnez de la
Vega demor el cumplimiento de la disposicion soberana
para ver si variaba influjo de una exposicion del Ayun
tamiento habanero, el cual recordaba los innegables servi
cios de Hoyo Solrzano; pero lleg con unos galeones
(1) En 1727, segun Pezuela; siguiendo La Torre, en 1729.
(2) Bachiller y Morales, Apunte para la historia de las letras y de la
instruccion pblina en la isla de Cuba.
58
Santiago de Cuba el jefe de escuadra Escudero y resolvi
la prision del gobernador y sus valedores. Aquel huy
caballo y se refugi en Puerto-Prncipe, cuyos vecinos le
cobraron tanto afecto que resistieron con las armas en la.
mano la tropa venida de la Habana para prender Ho
yo Solrzano; mas, sofocado el tumulto, se vn5 el prfuga
cargado de cadenas y conducido al Morro, ante el cual, en
mejores tiempos, tantas veces haba pasado gozoso porque
la suerte favorecia sus empresas de corsario.
En la segunda mitad del siglo XVII habian estado en
teramente abandonadas las minas del Cobre: esplotadas-
de nuevo por D. Sebastian de Arancibia,en 1705, y por
D. Francisco Delgado en 1720, rindieron tan exiguo pro
vecho, que otra vez quedaron sin laboreo. Entonces vivie
ron como libres y en suma ociosidad los mineros del pue
blo, considerados los mas como esclavos del Rey, por ser
descendientes de los que el Gobierno habia embargado
los herederos del empresario Eguiluz. En 1731 el gober
nador de Santiago de Cuba D. Pedro Jimenez impuso, sin
transicion, rudas faenas aquellos trabajadores, los cuales
se rebelaron; pero con exhortaciones y dulzura logr, aun
que dificultosamente, aquietarlos el cannigo Morell de
Santa Cruz. Represion algo sangrienta necesitaron los le
vantamientos de esclavos que la sazon ocurrieron en
otros puntos.
El que tuvo lugar en el ingenio Quiebra-Hacha y en
otras fincas prximas, levantamiento atribuido insti
gaciones de ingleses, origin la fundacion de Santa Ma
ra del Rosario. En efecto, juzgando D. Jos Bayona y
Chacon, conde de Casa-Bayona, que la existencia de una
poblacion en el teatro de aquel motin coadyuvara eficaz
mente conservar sumisas las negradas, solicit del Rey
permiso para establecer una ciudad en terrenos del ya ci
tado ingenio y del corral J iaraco, todos propiedad suya, y
que se le diese merced de seoro, jurisdiccion civil y cri
minal en primera instancia, facultad de nombrar alcaldes
ordinarios, ocho regidores y otros tantos oficiales de con
cejo. Accedi S. M. en 1732 y con treinta familias de cris
tianos viejos, limpios de mala raza, comenz Santa Mara
del Rosario.
Con regocijos que duraron desde el 1. hasta el 22 de
Febrero celebr Villaclara en 1735 rec ientes victorias de
los espaoles en Italia y la exaltacion de Carlos al solio
napolitano. Hubo mascaradas en que figuraron los conce
jales, corridas de toros, caas, sortijas y alcancas, funcio
nes dramticas por primera vez. Ya en esta poca se usa
ba mucho, all, celebrar los dias de S. Juan, S. Pedro,
Santiago y Sta. Ana con carreras caballo por todas las
calles, sin rden alguno, de suerte que ni era escaso el pe
ligro, ni sucedian pocas desgracias.
Tal vez no desagrade al lector conocer los trajes y ador
nos que en el perodo al cual se refiere este captulo usa
ban las personas acomodadas: comenzar por el bello sexo.
A las sayas, cuyo color debia ser negro oscuro, se des
tinaban el damasco de . tornasol, la tercianela, el tafetan,
el tis, la capichola; las enaguas,que requerian tinte
alegre,el mu azul, el tafetan carmes, aparte de otras te
las: con galones de plata oro se embellecian ambas cla
ses de guardapis. El ceidor, generalmente de tafetan
rosado, se interpona entre los ltimos y el ajustador, con
el cual se vesta el busto. Desde la cabeza, donde se pren
da con un espeton de plata oro, derrambase por hom
60
bros y espalda la mantellina galoneada, ya de tis, ya de
brocado, &c.
Con piuela, tafetan, peasco, griseta carro de oro, sin
contar otras telas, se hacian los calzones, y con varias de
aquellas, as como de terciopelo, casacas y chupas. Prefe
rase el color encarnado. A ningun caballero faltaba coleta
ni valona. Los capotes, capas y redingotes eran, ya de ca
mellon, ya de peldefebre, ya de grana (1).

CAPITULO X.
i
D. Juan Francisco Gemes y Horcasitas.D. Fran
cisco Cagigal de la Vega.Interinidad.

Activo, inquebrantable en sus propsitos, hbil militar,


propenso al lucro, era el mariscal de campo D. Juan Fran,
cisco Gemes y Horcasitas, quien S. M. confi la Isla en
1734. Una de sus primeras medidas fu hacer cumplir es
trictamente el real decreto por el cual se quitaba los
ayuntamientos la facultad de mercedar tierras. Organiz
el municipio de la Habana como el de las mas importan
tes capitales de la Amrica espaola. Figuraba entonces en
aquella corporacion el habanero D. Jos Martin Flix de
(1) Debo todas etas noticias la Memoria histrica de la villa de San
ta Clara y su jurisdiccion por D. Manuel Dionisio Gonzalez.
61
Arrate, autor de una apreciable historia de la Habana (1).
Viendo que las justicias ordinarias de los pueblos eran
muy mal obedecidas, con grave perjuicio del orden, las
sustituy con tenientes guerra. En calidad de tal envi
al capitan de milicias D. Jos Antonio Gmez (2) para
que regularizara la estraccion de la sal en Punta Hicacos
y Cayo Sal.
Gon buen xito se ocup Gliemes en la limpieza del
puerto de la Habana, en el arreglo de los abastos de esta
y en la persecucion de forajidos y contrabandistas.
La guerra que en 1738 e"stall entre Espaa Inglaterra
acredit de previsor Gliemes, pues se hall la Isla pre
parada para resistir dos tentativas del enemigo. No pudo
el comodoro Brown desembarcar en Bacuranao, Baha-
Honda ni otros lugares (3). En julio de 1741 el almi
rante Vernon aport con cinco mil hombres Guan-
tnamo (que llam Cumberland); pero hostilizado hbil
mente por el gobernador de Santiago de Cuba D. Fran
cisco Cagigal de la Vega y atormentado por los rigores
del clima, tuvo que retirarse, dejando unos dos mil cad
veres en testimonio de su fracaso. Premiaron Gemes
con el grado de teniente general. Contra una invasin bri
tnica socorri eficazmente la Florida, adonde llegaba su
autoridad. Corsarios salidos de la Habana y otros puntos
quitaron los ingleses cargamentos cuyo importe total
ascendi dos millones de pesos.

(t) He aqu su ttulo: "Llave del Nuevo-Mundo, Antemural de las In


dias Occidentales, la Habana descriptiva: noticias de su fundacion, au
mentos y estado.
(2) El mismo que tan clebre se hizo como guerrillero y quien llaman
familiarmente Pepe Antonio.
(3) 1788.
62
A mocion de Gemes se fundo (1) la Real Compaa
de Comercio de la Habana bajo el patronato de la Virgen
del Rosario. Concedisele monopolio general y, entre
otras gracias mas, la de no pagar derechos sobre las mer
cancas que importase para el interior. Obligbase ella
proveer cumplidamente de tabaco Espaa, trasportar
de este pais Cuba pertrechos de guerra, suministrar
vveres al presidio de la Florida, fabricar los avos que
S. M. mandase hacer en el Arsenal habanero, propor
cionar vitualla y efectos de equipo la aj-mada de barlo
vento. Daba al Capitan general el cargo de juez conserva
dor. Fu su primer presidente D. Martin de Arztegui.
Aunque el proyecto de la sociedad habia fijado en un mi
llon de pesos el capital, este no pas de novecientos mil;
cada accion valia quinientos duros y se requeran ocho de
aquellas para tener voto en juntas generales. Hubo al
principio cinco directores; pero, mas adelante, dos nica
monte. Figuraba Gemes entre los asociados. Pasaban de
cuarenta y seis mil pesos anuales los gastos del estableci
miento. Arrate, cegado por las preoucupaciones econmi
cas de su tiempo, celebra con fervor la Compaa; mas no
brind esta los resultados apetecidos, ningun provecho tra
jo Cuba durante veinte aos de existencia: en importar
de Espaa mercancas no empleaba anualmente mas que
tres buques. Menos de 21,000 arrobas de azcar esportaba
en un cuatrenio (2).
En 1743 adquiri Guanabacoa el titulo de villa y al si
guiente ao se estableci en la Capital una administracion
de correos.
(1) 1740.
(3) Vase" L'\ Sagra, "Historia econmico-poltica y estadstica de
la isla de Cuba," y Arrute, obra ya citada.
63
A desempear el vireinato de Mjico paso Gemes en
1746. No debe callarse un hecho con el cual prob gene
rosidad. Mr. Edwards, capitan de la fragata Elizabeth,
huyendo del inevitable naufragio con que le amenazaba
una horrorosa tormenta, entr en la Habana, declarndose
prisionero de guerra; pero no lo admiti el Capitan gene
ral, diciendo que seria bajeza aprovecharse de tal desgra
cia y, tras permitir que se carenase y abasteciese el buque,
di un salvo conducto que seria vlido hasta pasar las
Bermudas (1).
Tineo, sucesor de Gemes, falleci al cabo de un ao.
El mando interino recay en D. Diego Pealosa, que en
1747 lo entreg D. Francisco Cagigal de la Vega, nom
brado en propiedad y conocido como gobernador de San
tiago de Cuba.
A una legua de l Habana, con naves construidas en
ella (2), sostuvo el general D. Andres Reggio un furioso
combate con el almirante ingls Knowles (3). Seis navios
habia por cada parte. Los espaoles abrieron el fuego
las tres y media de la tarde y, despues de seis horas de
pelea, despues de sacrificarse mil hombres de ambas na
ciones, ninguna pudo regocijarse con una evidente victo
ria. Las dos escuadras se repararon en la Habana, pues,
los cuatro dias de aquella lid, se supo que estaba res
tablecida la paz entre Espaa Inglaterra, debindose el
retardo de la noticia que un corsario apres al bergantn
que la traia.
No queden sin mencionarse dos sucesos de 1748: la
fundacion del primer cafetal, hecha en el partido de Wa-
l) Memorias de la S. K., tomo 14, p. 275.
i) Bscepto la llamada "Real Familia."
3) 12 de octubre de 1747.
64
jay por D. Jos Gelabert, quien destinaba los frutos de
sus plantos la elaboracion de aguardiente; haberse
trasladado la Habana el apostadero de Veracruz, siendo
el primer general de marina, en Cuba, D. Rodrigo de
Torres. Por este tiempo rein actividad en el arsenal.
En tiempo de D. Pedro Alonso (1), falleci el venera
ble sacerdote cubano D. Juan de Conyedo, quien, ya
como consejero de autoridades y particulares, ya por su
ardiente celo en favor del culto, la beneficencia y la ins
truccion pblica, prest Villaclara notables servicios.
Cuando en 1712 fund all una escuela gratuita para nios
de ambos sexos y se hizo cargo de las clases, no habia co
nocido la poblacion mas enseanza que exiguos rudimentos
de lectura, escritura y doctrina cristiana. Dedicse, tam
bien Conyedo dar lecciones de ramos necesarios para el
sacerdocio, carrera preferida en aquel tiempo.

CAPITULO XI.
Gobierno del mariscal de campo D. Juan de Prado y
PORTOCARRERO.

A veinte de enero de 1761 comenz el gobierno del


mariscal D. Juan de Prado. Habia recibido este apre
miantes instrucciones, relativas mejorar las defensas de
la Habana y, sobre todo, construir un castillo en la al-
(1) Gobern de 1760 1761.
65
tura de la Cubana; pero la escasez de operarios, que no
se emplearon nicamente en lo mas importante, y los
estragos de la fiebre amarilla (1), desconocida en el pais
hasta dicho ao, le impidieron cumplir debidamente con
la voluntad del insigne rey Carlos III.
Poco tiempo despues se ligaba este con el soberano de
Francia Luis XV, mediante el Pacto de familia, quiz tan
agriamente censurado porque le fu adversa la fortuna.
No movi Crlos el afecto de dinasta solamente: mucho
le incitaron el resentimiento de la humillacion que en N-
poles le habia impuesto un comodoro ingls y el anhelo
de quebrantar el podero de la Gran Bretaa, la cual se
negaba la devolucion de Mahon y Gibraltar y que los
espaoles pescaran en el banco de Terranova; hacia en
Amrica un contrabando importante; habia usurpado te
rritorios en la costa de Honduras y podia enseorearse de
otros. Francia se hallaba entonces en lucha con los ingle
ses, consecuencia de la guerra de Siete aos, guerra en
que, de ausiliares de Austria y Prusia, respectivamente,
llegaron ella y la Gran Bretaa desempear los princi
pales papeles.
Resentida del Pacto la ltima, rompi con Espaa
cuatro de enero de 1762 (2). Sorprendise, sin embargo,
el Capitan General, cuando se present sobre la Habana
la espedieion que, mandada por lord Albemarle, contaba
con mas de catorce mil soldados y cincuenta y tres buques

(1) Fu ana de las vctimas el distinguido ingeniero francs Baltasar


Ricaud do Tirgale, encargado de dirijir las fortificaciones. Presidiarios
enviados de \ eracruz para trabajar en estas, introdujeron la enfermedad
precitada.
(2) Era entonces rey de Inglaterra Jorge III, de la caea de Brunswick-
Hanover, todava reinante.
66
de combate (1). Rejia la escuadra sir Jorge Pocock. A
su paso por el canal de Bahama hubieran podido hallar
su ruina los ingleses, ponerse de acuerdo el marques del
Real Trasporte y M. de Blenac, que mandaba una armada
francesa, con encargo de protejer Santo Domingo.
Qu medios de resistencia podia oponer D. Juan de
Prado? Ochocientos diez caballos, tres mil quinientos in
fantes, trescientos hombres de artillera, nueve mil-de ma
rina y catorce mil de milicias (2); mas era escaso y no
muy aceptable su armamento. Doce navios estaban ancla
dos en el puerto. Resguardaban la entrada de este el cas
tillo del Morro con cuarenta caones, la batera de los
Doce Apstoles, con tantas piezas como indica su nombre,
la de la Divina Pastora, con catorce, y el fuerte de la Pun
ta. En la ciudad ofreca el servicio de sus veintidos bocas
de fuego laVuerza, habitacion de los capitanes generales
y depsito de fondos regios. No satisfaca el estado de las
murallas de la poblacion. Dominaban esta y las forta
lezas alturas muy accesibles.
A la hora de haberse avistado la escuadra enemiga, se
reuni bajo la presidencia de Prado un consejo de guerra,
en que figuraron el conde de Superunda ex-virey del Per,
el mariscal de campo D. Diego Tabares, el marques del
Real Trasporte. Entre otras cosas, acordaron confiar el
Morro al capitan de navio D. Luis Vicente Velasco (3),
reforzar los castillejos de la Chorrera y Cojmar, en cuyos
(1) El total de las naves de todas''clases ascenda 200 y el de' los ma
rineros 18,000.
(8) La Torre, Lo quefuimos y lo que somos, p. 166, nota. Sobre el parti
cular discrepan ios AA.
(3) Naci en la Villa de Noja, provincia de Santander. Mandaba el na
vio La Reina cuando ie encargaron del Morro. Tendra entuces unos
cincuenta afios de edad.
67
puertos era posible un desembarco de ingleses; hacer fosos,
parapetos y otras defensas en la altura de la Cabana; ale
jar de la ciudad las personas intiles para lidiar, esto es,
nios, eclesisticos, mujeres, ancianos. Terrible fu esta
emigracion: pi (1) los mas, abrasados del sol, por fa
tales caminos que empeoraban lluvias diarias, hambrientos
muchos, iban Managua y otros pueblos buscando asilo.
A siete de junio, por la maana, desembarcaron en las
playas de Cojmar y Bacuranao mas de doce mil soldados
ingleses, siendo pasivo espectador de tal suceso el coronel
Caro, que dispona de fuerzas cuatro veces inferiores y
mal equipadas y no tenia ni una pieza. Replegse hacia
Guanabacoa, ante la cual, el dia ocho, hizo que D. Luis
Basave, con lanceros voluntarios y dragones, embistiese
uno de los tres cuerpos enemigos que la citada villa se
encaminaban. Desgraciado fu para los nuestros el cho
que (2) y seguidamente penetraron en la poblacion los
vencedores.
Dos lamentables medidas desalentaron particulares y
soldados y contribuyeron eficazmente al triunfo de Albe-
marle: fu la primera echar pique en la boca del puer
to, para cerrarla mejor, los navios Neptuno, Europa y
Asia (3), de setenta caones cada uno, olvidando los que tal
resolucion tomaron que lo estrecho del paraje y las forti
ficaciones de ambas orillas bastaran para retraer los in
vasores de intentar el paso; en virtnd de la segunda, se
abandonaron las obras de la Cabaa, quedando as redu-
(1) Unos pocos individuos acaudalados verificaron el viaje en calesa,
(mico carruaje de la poca. Por lo apurado de las circunstancias faltaron
caballeras.
(2) Bada la rden de retirada, negse obedecer el campesino Godi-
nez, que, acuchillando ingleses, exhal el alma.Memorias de la S. E.
de la Habana, tomo 14.
(3) El Neptuno, el dia 8; el Europa el 9 y el Ass, el 11.
68
cida la tarea del sitiador batir el Morro y la Habana.
Muy justo es recordar la intrpida resistencia que al
desembarco de ingleses en la Chorrera y playa de San
Lzaro opuso el habanero D. Luis Jos de Aguiar con un
cuerpo de blancos y gente de color. Gracias su enerja,
el torreon de aquella sostuvo sus disparos hasta desmoro
narse. Despues, obedeciendo una orden superior, retirse
efl buen orden hacia la ciudad el caudillo. Libres ya de
estorbo los enemigos, ejecutaron su proyecto y acamparon
en la loma de Arstegui.
Mintras los desaciertos de sus adversarios facilitaban
lord Albemarle su empresa, dabale fieramente el v
mito, que lleg quitarle en un solo dia mas de cien
hombres; pero de Jamaica venian continuos refuerzos.
En tanto que los sitiadores preparaban sus bateras en
la altura de la Cabana, los molestaron bastante con sus
acometidas Aguiar, Chacon, Aguirre y el guerrillero Pepe
Antonio; pero en vano intentaron destruir las obras he
chas contra el Morro el coronel D. Alejandro Arroyo, con
seiscientos hombres de linea y el teniente de navio D.
Francisco Corral con trescientos de marina.
El primero de julio fu dicho castillo atacado por las
bateras de la Cabana y tres navios, los cuales quedaron
muy maltrechos al cabo de seis horas.de pelea, particu
larmente el Cambridge. Por la parte de tierra, tambien
padecieron notable estrago los agresores. Mucho brill en
este dia- el valor de D. Luis Vicente Velasco, gobernador
del Morro. Aquellos no se desanimaron y en los das si
guientes continuaron sus disparos contra la mencionada
fortaleza, lastimndola y matando gente. Heridos el diez
y seis de julio Velasco y Montes, segundo suyo, pasaron
69
la ciudad con el fin de curarse, disminuyndose entonces
la vijilancia y ardor de sus subordinados.
En la noche del diez y ocho de julio el infatigable D.
Luis Jos de Aguiar asalt la altura de Taganana, donde
estaba fortificado un destacamento ingls: causle grave
prdida y le inutiliz su artillera. Bien distinto, por des
gracia, fu el xito que, los cuatro dias, alcanz D. Juan
Benito Lujan, acometiendo la Cabana con un millar de mi
licianos, del interior de Cuba los mas.
El veinte y cuatro volvi Velasco al Morro. Durante
el sitio de este, mantuvironse en deplorable inaccion los
buques de guerra espaoles, menos la fragata Perla, que
al fin echaron pique los enemigos. Importante fu el
treinta de julio: una mina volada por los ingleses conster
n la guarnicion de aquella fortaleza, produciendo la fuga
de muchos soldados, y abri una brecha favor de la cual
se posesionaron de la batera de San Nicolas los asaltan
tes. Al intentar estos internarse, encontraron bizarra opo
sicion en D. Fernando Prraga y trece hombres, apoyados
por dos caones: aquel puado de valientes pereci, mas
no sin vender cara la vida. Entre tanto, llovan ingleses
sobre el castillo. El animoso Velasco, que procuraba aten
der todo infundir su brio los demas, recibi un ba
lazo en el pecho; tambien qued herido Montes. Con su
bandera entre los brazos muri el marques Gonzalez-: no
ble -fin! Habian perecido mas de mil soldados y milicianos
defendiendo el Morro y eran las tres de la tarde cuando
sir Guillermo Keppel sustituy su pabellon al espaol.
Espir Velasco al siguiente dia y, en justo obsequio, se
suspendieron por ambas partes las hostilidades.
Dueos de Jesus del Monte y del camino del Cerro los
70
ingleses, reforzado su campamento de San Lzaro, cons
truidas siete bateras en la orilla derecha del puerto, en
viaron un parlamentario (1) intimando la rendicion. Ne
gse Prado, considerando lo disminuidas que estaban las
fuerzas enemigas, efecto, especialmente, del vmito y
del clima y confiando en la prxima llegada de refuerzos
prometidos por el gobernador de Santiago de Cuba, asi
como en la posible venida de una escuadra francesa. El
once de agosto rompieron los enemigos un espantoso fuego
contra la Habana, tanto con sus bateras de tierra como
con cinco navios. Al fin, la una de la tarde resolvi Prado
capitular. Entre las condiciones del convenio ajustado en
tre sir Jorge Pocock y lord Albemarle, por una parte, y
el marqus del Eeal Trasporte y D. Juan de Prado, por
otra, se cuentan las siguientes: que la gnarnicion espa
ola se retiraria con todos los honores militares; que la
artillera, las armas de todas clases y los pertrechos nava
les se entregaran al vencedor; que la religion catlica, sus
ministros y templos, los hospitales y colejios serian res
petados; que no se molestarla los habitantes en el ejer
cicio de sus oficios y empleos; que seguiran vijentes las
leyes de Espaa. Ni se pudo conservar la escuadra ni ob
tener que se declarase puerto neutral la Habana. En -ca
torce millones de pesos se ha calculado el botin de los in
gleses. El catorce de agosto, entr en la Capital lord Al
bemarle, la cabeza de sus tropas; el treinta del mismo
mes se embarc- para Espaa D. Juan de Prado. Tenia
valor y probidad; pero escaso talento. Sometido un con
sejo de guerra, se le conden muerte; mas el rey con
mut la pena en la de confinacion perpetua.
(1) : 0 de agosto.
71
Sin resistencia tomaron los invasores Managua, Be
jueal, Santiago, el Mariel y Matanzas. D. Felipe Sarcia
Solis, comandante del castillo de San Severinp, en la l
tima ciudad, habia acopiado vveres y hecho otros prepa
rativos para el caso de ataque; mas, al saber la capitula
cion de la Capital, vol el fuerte, retirndose Santiago
de Cuba con parte de la guarnicion. Al gobernador de esa
ciudad, D. Lorenzo de Madariaga, obedeci la porcion de
la isla no avasallada por los ingleses. Albemarle no pro
sigui conquistando, por haber recibido orden de enviar
Nueva-York una parte de sus tropas y por haber vuelto
Poeock Europa con no pocas naves.
La Gran Bretaa recibi con el mayor jbilo la noticia
del triunfo, el cual juzg importantsimo por la situacion
geogrfica de Cuba, que facilitaba la destruccion del co
mercio espaol en Amrica y el apresamiento de galeones
cargados de tesoros.
Lord Albemarle trat de. granjearse simpatas mostrn
dose afable y no permitiendo desmanes sus soldados;
pero nada logr: muchas familias emigraron al campo y
Villa-Clara (1); los vendedores de aves, legumbres, etc., se
abstuvieron de presentarse en los mercados; hubo asesina
tos de soldados ingleses y, consecuencia, suplicios. Cum
pliendo con una disposicion del gobierno britnico, tuvo
Albemarle que exigir sumas al vecindario, al clero y las
comunidades religiosas, valindose de la violencia. Por
resistirse dicha exaccion y proporcionar templos para
el culto protestante, fu desterrado Florida el obispo
(1) Entre las personas que se dirijian esta, no pocas murieron de
hambre 6 consecuencia de los trabajos padecidos en el viape; otras lle
garon en situacin lastimosa y fueron generosamente socorridas.
72
Morell de Santa Cruz (1). De otras maneras quebranta
ron tambien los ingleses la capitulacion: echaron del con
vento de San Juan de Dios los mendigos y enfermos
para trocar en hospital suyo el edificio; osuparon, sin re
tribucion, casi la tercera parte de casas sujetas un tributo
eclesistico; transformaron moradas particulares en cuar
teles; se apoderaron de efectos y caudales pertenecientes
la Real Compaa de Comercio y como mas adelante se
los reclamasen, por ser bienes privados, los devolvieron
mediante la suma de ciento setenta y cinco mil pesos. A
principios de 1763 se retir Albemarle, dejando el puesto
su hermano sir Guillermo Keppel.
Durante la dominacion inglesa entraron en el puerto de
la Habana muchos negros y mas de novecientos buques
mercantes, revelando al pais las inapreciables ventajas del
comercio libre.
D. Lorenzo de Madariaga, de acuerdo con el indmito
Aguiar, D. Lorenzo Montalvo, D. Nicolas Rapun, D. Pe
dro Calvo de la Puerta, D. Agustn de Crdenas y otras
personas principales, haban eombinado un proyecto para
la reconquista de la Habana y ya iba comenzar su rea
lizacion, cuando lleg la noticia de haber cesado las hosti
lidades entre Espaa Inglaterra en virtud de prelimina
res de paz. A diez de febrero de 1763 se firm en Paris el
tratado definitivo, por el cual se comprometa la Gran
(1) En su propio asiento y cargado por cuatro granaderos ingleses,
fu conducido una fragata. Era el obispo tan dadivoso, que mensual-
mente reparta unos 800 pesos lo pobres vergonzantes; para lo mendi
gos que cada sbado acudan su puerta destinaba 60 pesos. En el cole
gio de San Francisco de Sales sostena treinta nias y en socorro de los
presos inverta al mes 50 pesos. Lleg el caso de arrancar las cortinas de
sa morada para cubrir la desnudez de algun indijente.Era Morell natu
ral de Santo Domingo.Vase su biografa en las Memorias de la S. E.
de la Habana, tomo 13.
73
Bretaa devolver lo adquirido en Cuba, recibiendo en
compensacion la Florida y territorios que S. M. C. posea
al E. del Mississipi. Con la Luisiana indemniz Luis XV
su aliado. ,

CAPITULO XII.

Gobierno del conde de Ricla.

Techa importante- en la historia de Cuba es el seis de


julio de 1763. Entonces fu solemnemente devuelto al
conde de Ricla (1) D. Ambrosio Funes Villalpando lo
conquistado por los ingleses, quienes, en el mismo dia, se
embarcaron. Con festejos que duraron nueve dias manifes
t la Habana su regocijo.
El mariscal D. Alejandro O-Reilly, primer subinspec
tor y segundo cabo venido Cuba, se dedic organizar
las tropas de lnea y las milicias, ayudndole Aguiar, la
sazon premiado por S. M. con el despacho de coronel de
ejrcito. Distribuy O-Reilly las milicias en cinco cuer-
(1) Al entrar este en la ciudad fu acogido con estrepitosas aclama
ciones. Verificada la entrega, hubo un prolongado repique general, as
como una procesion del Santsimo Sacramento por la plaza de armas, y
cantse un Te Dexim.
6
74
pos de infantera y uno de caballos. Mas de dos mil sol
dados habia traido de Espaa el Conde.
Confise la reconstruccion del Morro y la fbrica de los
castillos Cabana y Atares (1) los distinguidos ingenie
ros D. Silvestre Abarca y D. Agustn Crame, quienes tra
zaron despues el del Prncipe, destinado defender el re
cinto de la plaza impedir un desembarco por la Chorre
ra. Durante el mando de Riela se gastaron en dichas obras
mas de seis millones de pesos y fu preciso recurrir M
jico por fondos. Tambien se trabaj en reparar el arsenal,
arruinado por los ingleses.
Muchas familias espaolas y algunas francesas, no que
riendo vivir en la Florida bajo el dominio britnico, se
trasladaron esta isla. Entonces volvi el obispo Morell
de Santa Cruz que, introduciendo la abeja de cera blanca,
prepar Cuba un lucrativo ramo de industria y comercio.
Los primeros gobernadores de este pais tenan la facul
tad de manejar las rentas y, de acuerdo con los munici
pios, solian delegarla en varias personas, de aquellos cuer
pos veces. En 1551 empezaron ejercer sus funciones
los ministros de capa y espada llamados oficiales reales,
quienes se encomendaron el manejo de la Hacienda y los
trabajos de contador y tesorero. Eran dos para toda la
isla y, por real cdula de 1573, disfrutaron de asiento, voz
y voto en los cabildos. Juntamente con el gobernador, eran
jueces en causas de contrabando. Los primeros nombraron
tenientes para Bayamo, Puerto-Prncipe, Trinidad, Ma
tanzas, San Juan de los Remedios, Santo-Espritu, Guana-
bacoa, respectivamente, y dos para Santiago de Cuba.

(1) Lae tres fortalezca ce terminaron es tiempo de Bucarely.


75
Entre los derechos existentes entonces se cuentan el de
almojarifazgo (1), el de armada (2), el de armadilla (3),
el de quintos reales (4), el de anclaje (5) y el de la bebi
da frucanga (6), la cual se compona de agua y miel de
caa.
Creada en 1764, por real cdula, una intendencia de
ejrcito y provincia para toda Cuba, por el estilo de las
peninsulares, se hizo cargo de ella en febrero de 1765 D.
Miguel de Altarriba. Estableci en la Habana una contadu
ra, una tesorera y una administracion generales y, en di
versos puntos, administraciones subalternas. Esta organi
zacion, exigiendo muchos empleados, aument los gastos
y, por consiguiente, hizo que el situado ascendiese un
millon doscientos mil pesos, cuando hasta el ao 1762 era
solo de cuatrocientos cincuenta mil pesos anuales. No lle
gando jamas cabal el ausilio mejicano, los ahogos de la
Real Hacienda fueron terribles. En el bienio de 176667
presentaron las rentas la cantidad de un millon dos mil
doscientos cinco pesos, lo cual se debi verosmilmente,
no al establecimiento de la Intendencia, sino al de nuevos
impuestos (7).
En 1765 vino organizar los correos interno y esterno
el administrador de rentas de esta isla D. Jos de Armo-
na. Se encontr con que quincenalmente se remitia la co
t) Beto es, derecho de aduana: vari, segn las pocas, efectos y pro
cedencias, entre SI y H)i por ciento.
(2) 2 por ciento sobre importaciones.
(3) Sobre frutos del pais trados la Habana en buques menores.
(4) Sobre el oro y el cobre de las minas de Jagna, Holguin, etc.
(5) Llambase tambien estraordinario del Morro y consista en cobrar 4
pesos por cada buque despachado para Bspafia > el continente americano.
(6) Al establecerse en 1761 su estanco, se arrend por un bienio en 2000
icsos. Generalizndose el nso del vino, cerveza, etc., se olvido la bebida
rucanga.
(7) Para los prrafos relativos las rentas de la Ie'a he consultado la
titil obra del Sr. La Sagra intitulada Historia econmico-poltica y esta
dstica de la Isla de Cuba.
76
rrespondencia de la Habana Santiago de Cuba, tocando
en Villaclara, Santo-Espritu, Puerto-Prncipe y Bayamo.
Segun real cdula de 1718, anualmente debian partir de
Espaa ocho avisos buques de cien toneladas, llevando
las cartas de Amrica y Filipinas Espaa: cuatro hacan
escala en la Habana. A principios de enero, fines de mar
zo, mediados de junio y primeros dias de noviembre veri
ficaban su salida los avisos. Las mas de las cartas iban y
venian de contrabando. Armona consigui que fuera se
manal la comunicacion epistolar entre las ciudades preci
tadas y que desde ellas partiesen postillones con las bali-
jas de San Juan de los Eemedios, Trinidad y otras pobla
ciones no comprendidas en la lnea. Cada mes, salvo se
tiembre, salia de la Capital para la Corua un buque con
la correspondencia de Cuba y de la Amrica espaola.
Merecen las operaciones de Armona tanto mas elojio cuan
to que le fu preciso injeniarse para hallar dinero, del cual
enteramente careca su dependencia. Cuando la dej Ar
mona, el servicio postal entre la Habana y el resto del
pais retrograd, reducindose una, mensual, la remision
de cartas.
En junio de 1765 entreg el conde de Riela la autori
dad al mariscal de campo D. Diego Manrique, el cual mu
ri de fiebre amarilla al siguiente mes. El Conde habia
venido con grandes y estraordinarias facultades y sueldo
de diez y ocho mil pesos anuales. Caracterizbale la acti
vidad. Parece que en los premios y castigos no anduvo
muy acertado. Era de poca estatura, de rostro serio, aun
que no desagradable. Muri en 1780, siendo ministro de
la guerra.
77

CAPITULO XIII.

Interinidad.El mariscal de campo D. Antonio M.1


BlJCARELY.

Cuando muri Manrique, aun estaban en la Habana Ri


ela y O-Reilly; mas se negaron tomar el mando, del
cual se encarg el teniente de rey D. Pascual Jimenez de
Cisneros, ejercindolo hasta 1766. Causaron algunos des
rdenes la tropa y los labradores: aquella por la poca
exactitud con que la pagaban y los ltimos porque no que
ran vender ntegras sus cosechas la Factora.
De 1766 1771 gobern la Isla el mariscal de campo
D. Antonio Mara Bucarely, ascendido posteriormente
general. Era prudente, firme, activo, dadivoso, amante del
bien pblico. Promulg un bando de buen gobierno, que
era igual en muchos puntos uno de Riela; pero determi
naba mejor las atribuciones de los pedneos. Contenia dis
posiciones conducentes al debido manejo y conservacion
de los esclavos.
En julio y agosto de 1766 arruinaron buena porcion de
Santiago de Cuba los terremotos: perecieron mas de cien
personas; el gobernador, marques de CasaCagigal, fu
sacado maltrecho de entre los escombros de su morada.
Para aliviar tales desgracias apenas tenia dinero la Real
Hacienda y se demoraba el situado; mas no falt genero
sidad en los particulares. Bucarely envi fondos, dos
cientos presidiarios y dos ingenieros.
78
La cruel impresion de aquel infortunio duraba todava,
cuando el horroroso huracan de Sta. Teresa descarg su
furia sobre la Habana y sus cercanas (1), causando pr
didas muy considerables. Contribuyeron al socorro de los
mas perjudicados los productos de los bienes embargados
recientemente los jesuitas, bienes que, segun tasacion,
importaban varios millones de pesos. Sabido es que de
todos sus dominios espuls Carlos III los discpulos de
Loyola: con mucha benignidad fu realizada en Cuba la
operacion.
Para fomentar el cultivo del caf,tan pobre que no
satisfaca el consumo del pais,le concedi S. M. (2)
exencion de derechos por cinco aos.
Segun se manifest en el captulo anterior, Luis XV
traspas Espaa la Luisiana; pero con tal renuencia de
esta, que se volvi la Habana el brigadier D. Antonio
Ulloa, el cual habia ido con tropas tomar posesion y en
contrado general desobediencia. Encargado D. Alejandro
O-Reilly de vengar el desaire y establecer en aquel pais
la autoridad espaola, organiz con el eficaz ausilio de
Bucarely una espedicion que, sin combate, logr sn objeto.
O-Reilly ahorc cinco personas principales de Nueva-
Orleans, por haber promovido la oposicion anterior, y se
pult otras en los calabozos de la Habana. Tanto rigor
interrumpi el comercio, difundi el espanto y la afliccion
y di lugar que emigrasen los ricos, mas D. Luis de
Unzaga, sucesor de O-Reilly, repar esos males. El go
bierno de Luisiana qued anexo al de Cuba.
Bucarely se afan en vano por estinguir el contrabando.
79
Tambien se esforz en evitar concluir pleitos: se envane
ca de haber zanjado algunos que llevaban de existencia
mas de cuarenta aos.
Creada en 1766 la comandancia general del apostadero
de la Habana, instigacion de D. Juan Antonio de la Co
lina (1), se confi este, invistindole de las mismas fa
cultades que posean en Espaa los capitanes generales de
los departamentos martimos. Entonces se construyeron
en el arsenal habanero el Santsima Trinidad, navio de
1 12 caones, y otros tres menores, pero escelentes, sin
contar buques de varias clases. Se celebra el reglamento
que para el arsenal hizo Colina.
Ascendido Bucarely virey de Mjico, gobern este
pais con notable habilidad y mereci que de su mando en
1 y en Cuba no le tomasen residencia. Falleci en 1779.

CAPITULO XIV.
Interinidad.El marques de la Torre.D. Diego
Jos Navarro.D. Juan Manuel de Cagigal.D. Lus
de Unzaga.D. Bernardo de Galvez.D. Bernardo
Troncoso.-D. Jos de Ezpeleta.-D. Domingo Cabello.

Por segunda vez ejerci D. Pascual Jimenez de Cisne-


ros la autoridad superior de esta isla, en calidad de inte
rino, desde agosto hasta noviembre de 1771. Lleg enton
ces el capitan general propietario D. Felipe Fonsdeviela,
(1) Aunque hombre muy inteligente, aconseja en 1W9 que echasen
fique los tres navios Neptuno, Asiay Europa, con el nn de cerrar a los
ngleses la entraa del puerto de la Habana.
80
marques de la Torre, militar que en Italia y Portugal ha
bia obtenido grados costa de su sangre. Digno empleado
del glorioso Carlos III, que tanto impulso dio la ilustra
cion y al bienestar de Espaa, se ocup fervorosamente
en el adelanto de Cuba. Estudiando la situacion de esta y
lo que le convenia, pas el primer ao de su mando.
El comercio que, despues del pasajero y estraordinario
ensanche orijinado por la dominacion inglesa, habia vuelto
gemir en las ataduras antiguas, vislumbr, por 1771,
dias mejores: se rebajaron los derechos de exportacion so
bre azcar, mieles, aguardiente de caa, corambres y cera
y libremente pudo exportarse el algodon. Qued autori
zado el capitan general para importar del estranjero vve
res en ciertos casos. Muy pujante se hallaba el contraban
do y aunque lo persigui activamente La Torre, causn
dole quebranto de importancia, no consigui estirparlo; en
la parte oriental de la Isla se hacia con Jamaica y las
Antillas estranjeras, favorecindolo el arbitrario y alta
nero gobernador D. Antonio Ayanz de Ureta. Varias
cuestiones tuvo este con el Marques y siempre se decidi
por el segundo S. M.
Un paseo en el interior de la Capital, otro extramuros,
que se llam el Nuevo Prado, un edificio para casa
de Gobierno y Ayuntamiento, as como para crcel pu
blicad-singular consorcio!-el empedrado de muchas calles,
cosa tan necesaria al ornato como la salubridad pblica,
la prohibicion de techar con guano, porque afeaba la pobla
cion y la esponia incendios, los muelles de Carpineti,
Cabana y Marimelena, la limpia del puerto, la cual se
destinaron doce pontones y ganguiles tripulados por pre
sidiarios y esclavos,la construccion de un teatro en la
81
Habana, la mejora en el casero y aspecto de Puerto Prn
cipe, Trinidad y otras poblaciones, son pruebas de su fe
cunda influencia y celo.
Para robustecer y encaminar la industria de la cera,
cuyo incremento era tan rpido como notable, public en
forma de bando varias medidas, entre las cuales llama la
atencion la que prohibia el corte de rboles donde hubiese
panales de abejas, pues con el golpe de aquellos, al caer,
perecan muchas, agregndose ese dao el desperdicio
del tronco derribado. En 1770 se habia esportado para
Veracruz un sobrante de cinco arrobas de cera: al cabo de
igual nmero de aos, se sacaron del pais, para Espaa y
varios puntos de Amrica, 12.546 arrobas y, al siguiente
ao, 21.187.
Segun el censo general hecho en esta poca, contaba la
Isla con 171.610 habitantes, de los cuales 96.430 eran blan
cos: el nmero de esclavos se fij en 44.633. Pasaba de
75.000 almas la poblacion de la Habana.
Gracias al comandante del apostadero de esta ciudad
D. Juan Bautista Bonet, el arsenal enriqueci con sus mas
lucidas construcciones la marina espaola. Desgraciada
mente tuvo aquel jefe desavenencias con el Marques, una
de ellas por querer sujetar su jurisdiccion unos parti
culares, implicados en una causa que se segua contra in
dividuos de mar.
En 1777 fu relevado por D. Jos Navarro el marques
de la Torre, cuyos servicios habian sido premiados con el
ascenso teniente general. Dos aos despues, figur en el
sitio de Gibraltar. Luego estuvo en Rusia, de ministro ple
nipotenciario. Falleci en Madrid los cincuenta y nueve
aos no cumplidos.
82
Al tomar el gobierno de la Isla el mariscal de campo
D. Diego Jos Navarro, fij su atencion en las demasas
del foro cubano, rico entonces de hombres intrigantes que
suscitaban interminables pleitos, con grave escndalo dej
Ja justicia infelicidad de las familias. Dispuso Navarro
que no actuasen mas escribanos que los de nmero, los
cuales eran treinta y cuatro en toda la Isla; que un tasador
de costas ajustase estas derecho; que no abogasen ciertos
letrados de mala reputacion: algo se remedi con tales
medidas.
Por este tiempo sali luz la real Ordenanza para el
libre comercio con las colonias, obra del ministro D. Jos
de Galvez. Durante dos siglos y medio Espaa habia tra
ficado con Amrica por el solo conducto de Sevilla y C
diz; otras ciudades alcanzaron despues igual ventaja. A
favor de este ensanche, las rentas pblicas de Cuba ascen
dieron en 1777 1.027.213 pesos: importaban 316.019 en
1764. La citada ordenanza acrecent la prosperidad de este
pais: disminua los antiguos derechos y consentia la impor
tacion de mercancas estranjeras, siempre que se hiciera en
barcos espaoles. Sin embargo, cuando eran aquellas de
mas valor que bulto, satisfacan un derecho llamado de es-
tranjera. Mas bajos hubieran podido ser los que pagaban
los artculos peninsulares. El contrabando, tan vigoroso
y predominante en Cuba por mas de doscientos aos y que
habia resistido la persecucion armada, declin conside
rablemente y se concret efectos de lujo. Al estallar nue
vamente la guerra con los ingleses, (1) se consigui del
Rey permiso para admitir en los puertos de Cuba naves
de paises amigos; pero solo para importar vveres. De los
(i) 1779.
83
mas necesarios hubiera carecido la Isla, no haberse hecho
t asi, pues, causa de la citada lucha, pocos navios mercan
tes espaoles pudieron, en muchos aos, aportar en Cuba.
*En virtud de la Ordenanza, se habilit para el comercio
rJataban, Santiago de Cuba y Trinidad.
Al declararse otra vez en pugna Espaa Inglaterra,
gobernaba la Luisiana (1) el coronel D. Bernardo de Gal-
vez. Sin esperar instrucciones de Navarro, sali de Nueva-
Orleans con 1400 hombres y tom los ingleses los fuer
tes de Manchak y Baton Rouge, haciendo muchos prisio
neros. Con refuerzos enviados por el Capitan general, se
apoder de Mobila en 1780. Pas luego la Habana (2),
donde organiz una espedicion para conquistar Panza-
cola, utilizando la casualidad de haber llegado aquella
capital, en la escuadra de D. Jos Solano, mas de ocho mil
hombres mandados por el teniente general D. Victorio
Navia. Sali Galvez de la Habana con cinco Tejimientos,
un reducido escuadron de dragones, dos compaas de ar
tillera y cuarenta piezas en cincuenta trasportes convo
yados por Solano con siete navios, cinco fragatas y tres
bergantines. En breve asalt y dispers la espedicion un
tenaz huracan, orijinando considerable detrimento. Reor
ganizada aquella los dos meses, lleg su destino.
Tras animosa resistencia durante unos sesenta dias, capi
tul Panzacola (3). Su intrpido vencedor ascendi a te
niente general y fu agraciado con el ttulo de conde de
Galvez.
En el mismo ao ces el gobierno de Navarro; mas n-
tes de conocer al nuevo Capitan general, quiz el lector
() Se recordar qne este gobierno estaba anexo al de Cuba.
(2) Ta haba ascendido mariscal de campo.
84
apetezca enterarse del bando que, son de tambores, corno
en tal caso se acostumbraba, se promulg en 1780: prohi
bia, escepto para usos medicinales, la venta del aguar
diente, en vista de los estragos que acarreaba su consumo,
particularmente en la tropa; imponia al contraventor cin
cuenta pesos de multa, por primera vez; la segunda, cien
y, la tercera, destierro y pena pecuniaria.
Poco apto para el gobierno poltico, enemigo acrrimo
del trabajo de bufete, indolente en la paz; pero infatiga
ble, valentsimo en campaa, era el cubano D. Juan Ma
nuel de Cagigal, sucesor de Navarro y teniente general en
premio de haber contribuido la reciente conquista de
Panzacola, por cuya brecha penetr el primero.
Habiendo resuelto Espaa y Francia quitar los ingle
ses la isla de Jamaica, elijieron por jefe de la espedicion
hispano-francesa D. Jos de Galvez, concedindole, du
rante la campaa, autoridad sobre el Capitan general de
Cuba y el presidente de Santo Domingo.
Por mandato de Galvez, sali Cagigal de la Habana, en
abril de 1782, con cuarenta y ocho trasjjortes y dos mil
hombres, para enseorearse de las islas inglesas de Baha-
ma y, en particular, de Providencia. Mientras estuvo au
sente, le sustituy el segundo cabo D. Jos Daban. Igno
raba Cagigal que ocho dias antes de su marcha el almi
rante britnico Rodney habia destrozado la escuadra fran
cesa del conde de Grasse, con lo cual tuvo que aplazarse
la empresa contra Jamaica, empresa que al fin no se rea
liz.
No solamente consigui Cagigal su objeto con bastante
facilidad, sino que pudo dejar asegurada su conquista; mas
fu temeridad muy grande, falta bien notable, alejarse de
. 85
la Habana en aquellas circunstancias, llevndose casi todas
sus fuerzas. Confrmase aquella censura con lo que en bre
ve sucedi. Al volver el Capitan general, una furiosa tor
menta le dispers sus buques, de manera que l lleg
Matanzas punto menos que solo. Inmediatamente puso
las milicias sobre las armas, fortific los aproches de la
Capital, empleando en las faenas mil negros y form un
campo atrincherado. El almirante Rodney, calculando sor
prender la Habana, se present delante de ella con una
escuadra en que se contaban veintiseis navios de lnea.
Notando despues de varios reconocimientos los prepara
tivos blicos apuntados ya, juzg oportuno retirarse: ve
nir antes, muy distinta hubiera sido su conducta.
Los asesores de Cagigal eran quienes manejaban los ne
gocios. Para el despacho de aquellos que indispensable
mente no requeran la intervencion del Capitan general,
habia autorizado un ayudante suyo, al venezolano D.
Francisco Miranda, clebre posteriormente en la historia
de su patria. Al volver aquel de una comision Jamaica,
desembarc un contrabando en Bataban. Enterado el in
tendente Urriza, se quej Cagigal, quien, sin detenerse
examinar el asunto, trat de ahogarlo; pero aquel estricto
funcionario de Hacienda comunic al Gobierno Supremo
lo que pasaba. Fugse Miranda y vino de Madrid una r-
den para que Cagigal se trasladase al Guarico, disposi
cion de Galvez. Mas adelante le encerraron en el castillo
Santa Catalina, -en Cdiz, donde estuvo cuatro aos.
De su largusimo proceso result que desinteresadamente
habia tratado.de protejer Miranda, al descubrir su con
trabando. Carlos IV rehabilit Cagigal que, en la guerra
con la repblica francesa, hall una ocasion de satisacer
86 - ,
su vivsimo anhelo de combates. Posteriormente fu Ca
pitan general de Valencia (1).
Con el ttulo de Gaceta comenz en 1782 (2) D. Diego
de la Barrera publicar un peridico, primero que hubo en
la Isla y en el cual se insertaban solamente noticias pol
ticas y anuncios.
Desde diciembre de 1783 hasta febrero de 1785 gobern
Cuba el mariscal de campo D. Luis de Unzaga. Pro
mulg un bando en que, salvas algunas escepciones, pro
hibia el uso del cedro en la construccion, ya rstica, ya
urbana; designaba las haciendas donde podia el pblico
proveerse de aquella madera y mandaba que, por cada palo
cortado, recibiese el arsenal dos curvas ligazones. Des
pues de mirar el Estado con indiferencia los bosques cu
banos y de conceder particulares el absoluto dominio de
los que sombreaban los terrenos mercedados, quiso mono
polizar aquellos para la Marina, dando lugar muchas ve
jaciones.
En tiempo de Unzaga fu transitoriamente depuesto el
gobernador de Santiago de Cuba D. Nicolas Arredondo
por contrabandos, cuyos verdaderos perpetradores eran,
entre otros, los hermanos Creaght, rejidores. Reconocida
al fin la inocencia de aquel jefe, le devolvieron el mando.
A su influencia debi Santiago de Cuba la primera socie
dad patritica establecida en la Isla, sociedad entre cuyos
fundadores hay que citar D. Francisco Mozo de la To
rre, D. Pedro Valiente, D. Francisco Grian.

(1) Cagigal naci en Santiago de Cuba por. los aos de 1738 1740. Mi
lit en Portugal, Oran, la desgraciada espedidon Argel, la de D. Pedro
Ceballos i Buenos-Aires, el sitio de Gibraltar, la Florida. Era incuestio
nable su denuedo.
(2) Segun otros, en 1780.
87
En 1783 y 84 adquiri Cuba mas de quince mil negros^
consecuencia de contratos entre el Gobierno y varias ca
sas de comercio espaolas y francesas; muchos introduje
ron posteriormente la inglesa de Backer y Dawson, el ar
mador D. Vicente Espon y el coronel D. Gonzalo O-
Farrill. En cambio de esa ficticia ventaja, el pais habia
perdido mas de cinco mil floridanos, emigrados en 1763,
que se volvieron su patria, no bien fu esta recobrada
por Espaa (1).
De real rden, se ved en 1784 los cubanos la aboga
ca, creyndose impedir as los escesos del foro; mas cabe
preguntar si eran naturales de esta isla todos los abogados
culpables de atrepellar la justicia y, en caso afirmativo, si
no habia remedio mas aparente, mas legal.
Poco dur el gobierno del ilustre conde de Galvez (2).
Sucedile, como interino, el brigadier D. Bernardo Tron-
coso, en cuyo tiempo fu suprimido el gremio de panade
ros y se trabaj activamente en el arsenal. Tambien suce
di lo ltimo en la interinidad del rgido D. Jos de Ez-
peleta. Trat este de concluir varias obras empezadas por
el marques de la Torre, as como de realizar otras proyec
tadas por aquel; mas no alcanz xito correspondiente
sus deseos, siendo uno de los motivos la escasez de recur
sos. Mejor las fortificaciones.
En 1787 lleg la Habana el oidor D. Jos Pablo Va
liente, nombrado pof el Rey para averiguar debidamente
cmo se habian gastado las enormes sumas que aparecan
invertidas en las empresas del bizarro Galvez y en el ejr
cito de operaciones. Habasele prescrito examinar el esta
do de las reales rentas en Cuba y las reformas de que fue-
(1) 1164.
(2) Desde febrero hasta abril de 1785.
88
sen susceptibles, vijilar la administracion de justicia y pro
poner la manera de moralizar el foro. Resentido Urriza
por la venida de Valiente, dimiti, reemplazndole D. Do
mingo Hernani.
Sobre los peces y crustceos del pais, dio en 1787 la
estampa D. Antonio Parra un libro de mrito, completado
con grabados del cubano Baez y estraordinario para aquel
tiempo en la Isla (1).
Tras la interinidad de Ezpeleta vino la del coronel D.
Domingo Cabello. Verificse entonces la division en dos
dicesis: la de la Habana y la de Santiago de Cuba, ambas
sufragneas de la mitra metropolitana de Santo Domingo:
la primera, que comprenda Luisiana y Florida, se confi
D. Felipe Jos de Tres Palacios. El 24 de noviembre
de 1789 qued constituida en Catedral la iglesia mayor
de la Habana.

CAPITULO XV.
D. Luis de las Casas.

Recordarn siempre con gratitud los cubanos el perodo


de 1790 1796, en que fu Capitan general D. Luis de
las Casas, hijo de Vizcaya, quien, la par de claro enten
dimiento y esperienca, poseia celo, rectitud, firmeza y ac
tividad.
(1) Vase lo que dice sobre Parra y su obra el Sr. Presas en el Reper
toriofisico-natvral de la isla de Cuba, que se est publicando bajo la di
reccion del Sr. D. Felipe Pocy: ' Describe y figura en ella 71 especies de
peces con una corrtccion rara en su tiempo, aunque no satisfactoria para
nuestra poca. Es tanto mas digno de alabanza, cuanto que aparece no
haber leido ningun autor de los que le han precedido, incluso Linneo; pero
te conoce que ley con bastante acitrto, segun la expresion del Sr. Poey,
en el gran libro de la naturaleza."
89
A su influjo naci la Real Sociedad Patritica Econ
mica, dividida en las siguientes secciones: industria;
comercio;agricultura y economa rural;ciencias y ar
tes. De hombres tan distinguidos por su talento instruc
cion como Penal ver (1), su primer director, Arango, Ro-
may, Sequeira, Caballero, recibi desde luego apoyo la
corporacion. Confi esta varios de sus individuos la re
daccion del Papel peridico (2), el cual se publicaba los
jueves y domingos, costaba al mes catorce reales fuertes
y se reduca medio pliego de papel espaol. Mas ade
lante di la estampa sus Memorias, coleccion de escritos,
ya orijinales, ya traducidos, sobre diversos ramos, y de
numerosos datos relativos nuestra historia. En 1830 y
31 imprimi la obra de Arrate, acompandola con im
portantes notas.
A la instruccion publica dedic la Sociedad esfuerzos
constantes y vigorosos. Habia entonces en la Habana
treinta y nueve escuelas: siete para varones nicamente;
el resto para nios de ambos sexos. En muchas, cargo
de negras y mulatas libres, solo se enseaba lectura; en
las mejores, aritmtica hasta quebrados esclusive: calc
lese cuan fatalmente preparados comenzaran los jvenes
sus estudios universitarios. Cuatro reales era la menor
cuota mensual que se pagaba por la enseanza primaria;
dos pesos la mayor. A doscientos nios blancos y de color
daban de balde sus lecciones los P. P. de Belen: sobresa
la su clase de escritura. Gobernando Casas, llegaron se
senta las escuelas y mas de dos mil los alumnnos, redu-

(1) Fu obispo de Nuava Orleans y, posteriormente, arzobispo de Gua


temala.
(1) En l escribi Casas.
7
90
cidos ntes setecientos treinta y uno. La Sociedad Eco
nmica fund muchos establecimientos de instruccion gra
tuita y ofreci premios los profesores que presentasen
cierto nmero de nios con mas slidos conocimientos
de gramtica y las cuatro reglas de aritmtica. No perma
neci estacionaria la universidad: se mejoraron los textos
y se aadieron las asignaturas de fsica, geografa, histo
ria, literatura espaola. Faltaba una biblioteca pblica y
tuvo Casas la gloria de crearla.
Para ofrecer asilo hurfanos desvalidos, de mbos se
xos, y prepararles un porvenir mas lisonjero, por medio
de la instruccion primaria y del aprendizaje de algun ofi
cio, estableci la Real Casa de Beneficencia, hoy tan flore
ciente y en via de ensanchar la esfera de sus beneficios.
Grandemente contribuy tan noble empresa D. Luis
Pealver. Al mismo tiempo que tendia Casas una mano
cariosa la orfandad desamparada, persegua con teson
la vagancia. Muchos individuos entregados ella sirvieron
para reforzar al ejrcito y la escuadra.
Gobierno tan prvido inteligente no podia olvidar el
comercio ni la agricultura: para favorecer el desarrollo de
mbos, as como para ser tribunal en pleitos mercantiles,
instituy en 1795 el Real Consulado de agricultura y co
mercio, (1) que se compona de un prior, dos cnsules, nue
ve consiliarios, un sndico, un secretario, un contador y un
tesorero, todos los cuales debian ser propietarios de fincas
rsticas comerciantes. En una memoria habia propuesto
la creacion de esa junta el Sr. D. Francisco Arango y Pa-
rreo, ilustre habanero, que, sin desmayar nunca, emple en
servicio de Cuba su notable inteligencia, vasto saber y efi-
(1) Posteriormente llamado Real Junta de Fomento.
91
cacia. Fu l primer sndico del Consulado, agregndosele
el cargo de censor nato en el tribunal de alzadas. Habien
do espuesto en su escrito ya mencionado la necesidad de
enviar una comision Francia, Inglaterra y sus colonias
para que estudiase todos los adelantos en agricultura y ela
boracion del azcar, aplicables este pais, le nombraron,
en union del conde de Casa Montalvo, para realizar tan fe
liz pensamiento. Trajo su vuelta semillas de la valiosa
cafia.de Otahiti, mas productiva que todas las otras (1).
Pronto lleg el insigne habanero ser amigo y consejero
de Casas: cun bien se ligaran aquellas dos almas tan
buenas y que tanto deseaban la felicidad de Cuba!
En los dias 21 y 22 de junio de 1791 un atroz temporal
de agua y viento, haciendo desbordar el rio Almendares y
sus afluentes y derribando rboles, plantos y casas, sem
br de afliccion y pobreza los partidos de Wajay, San An
tonio, Managua y otros. Afanse Casas por aliviar tamao
infortunio y no vacil' en invertir sus ahorros en la tarea.
Igual fervor mostr mas tarde (2) por socorrer las vc
timas del vasto incendio que en Trinidad consumi propie
dades por valor de unos seiscientos mil pesos.
En febrero de 1792 se hizo cargo de la intendencia el
benemrito D. Jos Pablo Valiente, en quien se aunaban
honradez, talento y pericia. Esponindose no poco, se aven
tur permitir el comercio con naciones neutrales y ami
gas, y se esforz vivamente por alcanzar que subsistiese
tal medida; organiz la Eeal Hacienda y troc su situa
cion, de lastimosa, en brillante; coadyuv al establecimien
to del Consulado y de la Sociedad Econmica; regal siete
(1) Durante dos siglos la criolla domin esclusiva en los ingenios.
(2) 1793.
92
mil pesos la Casa de Beneficencia, mir pos la instruc
cion pblica y mas de una vez desempe en pleitos el no
ble papel de conciliador (1).
Una real cdula de 1789 permita introducir negros
libremente durante dos aos, plazo prorogado por otros
tantos y luego por seis, resultando de tales - concesiones
muy notable aumento en la poblacion africana, y que fuera
sealndose como agricultor el pais que, por escasez de bra
zos, habia preferido antes la ganadera. Tambien contribu
yeron su fomento rural las emigraicones de Santo Do
mingo, efecto de la terrible emancipacion all verificada y
de haber cedido Espaa Francia, mediante el tratado de
Basilea, lo que en dicha isla poseia. Ademas, notando el
Capitan general que muchos canarios, despues de ganar
aqu un corto caudal, se volvan su tierra para disfrutarlo
en el seno de sus familias, procur arraigar en Cuba los
que mas adelante viniesen, no solo proporcionndoles el
modo de traer sus padres, consortes hijos, sino tambien
el de establecerse.
No bastaba que se acrecentase el nmero de obreros:
era preciso que se facilitara la adquisicion de aperos de
labranza y mquinas para ingenios: obtuvo, pues, Casas
que por derecho de importacion pagasen nicamente el 21
por ciento. A influjo del hacendado habanero D. Nicolas
Calvo de la Puerta mejor mucho la elaboracion del az
car. Para esprimir la caa se habian usado primeramente
los mismos medios que para moler el trigo; empleronse
en breve cilindros movidos por muas o bueyes, desperdi
cindose casi la mitad del jugo; pero principios del siglo
XVIII se adopt una presion mas eficaz, imitando lo que
(1) Obra ya citada de La Sagra, nota 12, pj . 371.
93
en Hait se practicaba. La conversion del guarapo en az
car fu igualmente pasando por sucesivos adelantos.
De 1760 67 la Habana, nico puerto habilitado para
la importacion de aquel dulce, habia dado anualmente sa
lida 13,000 cajas, de 16 arrobas cada una, por trmino
medio; en el quinquenio de 1791 1795, inclusives,la es-
traccion general fu de 7.572,600 arrobas, valiendo la de
blanco 32 reales y la de quebrado 28.
Al empezar la guerra entre Espaa y la repblica fran
cesa, ocupse activamente Casas en las fortificaciones y en
prevenirse por todos estilos para una invasion, sin dejar
por eso de ausiliar al general D. Gabriel Aristizbal, que
operaba en Hait.
No quiso aquel jefe que al abandonar su patria la citada
isla, perdiese las reliquias de Colon. Pareca que la tierra
donde fu calumniado y perseguido el gran ligur, donde
os el villano Bobadilla atormentarle con grillos, le en
viaba,como refujio mejor y mas digno de tamaa hon
ra, Cuba, que para l habia tenido siempre sonrisas,
amor y hechizos. A 15 de enero de 1796 entr en el puerto
de la Capital el navio de guerra San Lorenzo, trayendo el
sacro ataud. Recibieron este los generales Casas y Araoz,
as como los obispos Pealver y Tres Palacios y, por en
tre dos filas de soldados, lo llevaron la catedral para de
positarlo en el humilde nicho donde aun hoy est guar
dado. Si no ha querido levantar Colon un / monumento
la primera ciudad de este pais, lucidamente lo ha hecho
Crdenas, poblacion secundaria, adquiriendo lauro inmar
cesible.
En noviembre del mismo ao ces el gobierno de Casas,
semejante al de Carlos III en Espaa. A fin de completar
94
el cuadro de su mando recordar el aumento de habitan
tes (1) en Santa Mara del Rosario, Santiago de las Vegas
y otras poblaciones; el mismo progreso y tambien el de
los cultivos en los distritos de Guanajay, Alquizar, Quivi-
can, Managua, etc., el nacimiento del casero de Casa
Blanca; la oportuna, habilitacion del puerto de Nuevitas;
la fundacion de Manzanillo; la mejora de caminos; el
definitivo establecimiento del alumbrado pblico; la re
presion del foro.
Por una plausible casualidad, tuvo Casas un escelente
cooperador en el activo y honrado gobernador de Santiago
de Cuba D. Juan Bautista Vaillant. Este fu patrono de
la agricultura, afortunado perseguidor del juego de azar,
fundador de escuelas primarias y latinas; empez el em
pedrado y alumbrado de aquella ciudad, hizo su mejor
paseo y construy la crcel, ensanchando luego el edificio
para que en l hallasen local el Ayuntamiento, el Gobier
no y varias oficinas (2).
Hasta fines del siglo XVIII se cultivaron especialmente
las fbulas, el epigrama y la stira; pero con incorreccion
y vulgaridad. Solian los autores publicar annimos sus es
critos; algunos usaban anagramas seudnimos. Con el de
Capacho firmaba sus composiciones el P. Jos Rodrguez,
muy popular por sus dcimas festivas, recargadas de equ
vocos. Le atribuyeron la comedia de enredo El prncipe
jardinero, representada en 1791 con mucha aceptacion.
Sainetes de escaso mrito compuso el actor cmico D.
Francisco Covarrubias, tan grato los habaneros de aque
lla centuria y de la presente.
(1) 418,301 tenia la Isla en 179 i.
<2) Invirti en la fbrica sus ahorros.
95
Habia entonces una estraa mezcla de inmoralidad y
devocion: en calles y plazas resonaban las mas impuras
canciones y era preciso expeler de la procesion del santo
entierro los disciplinantes y el Obispo se escandalizaba
de que las mujeres se presentaran, muy ataviadas y con
escotado traje, en ventanas sin celosas y que salieran al
gunas con el rostro descubierto. Notable ejemplo de en
tusiasmo religioso dio Villaclara en 1790: durante un mes
largo que all estuvieron de mision dos capuchinos, se api
aba la gente en la iglesia, desde la madrugada hasta la
noche, para ocuparse en diversos actos piadosos. Despues
de las oraciones habia' sermon y, veces, luego que con
clua este y se iban las mujeres, cerrbase el edificio y en
las tinieblas se entregaba el concurso al rezo y la mace-
racion, muy sangrienta en algunos individuos. Entre las
procesiones vespertinas celebradas entnces, cuntase la
penitencial, en que, precedido por los misioneros y por los
sacerdotes de la villa, marchaba un estraordinario gento
de ambos sexos. All figuraba, en piernas y descalzo, el
ayuntamiento; all se presentaban algunos con la cabeza y
el rostro tapados por una capucha blanca, descubierto
hasta la cintura el cuerpo y vestido el resto con un sayal
del color espresado antes; quin sostena trabajosamente
una grave cruz de madera; quin mantena derecha y asida
por la punta una espada de cinco cuartas.
Ya, en lugar de sayas y enaguas, llevaban las seoras
el tnico, risible entnces por su alto talle incmoda es
trechez. Con el tacon de madera llamado palillos acrecan
las damas su estatura dos y aun tres pulgadas. Los caba
lleros mas elegantes seguan con el calzon sujeto la ro
dilla por una charretera de plata oro; era de pao el
96
calzado, en que se ostentaban grandes hebillas; de castor,
de copa baja y ala ancha el sombrero. Empolvbase el
cabello y no se habia dejado la coleta. Por el minu, el
paspi, el jardinero, se desdeaban ya los bailes Juan
Garand, el sonsorito, la mora y otros.

CAPITULO XVK

El conde de Santa Clara.El marques de Somerue-


los.El teniente general D. Juan Ruiz de Apodaca.
El teniente general D. Jos Cienfuegos.

Al encargarse de esta capitana general el conde de


Santa Clara D. Juan Procopio Bassecourt, tuvo que ocu
parse en preparativos de guerra, pues recientemente ha
bian roto las hostilidades Inglaterra y Espaa. Entre los
castillos del Prncipe y la Punta, se levantaron las bate
ras de Santa Clara y San Nazario; se puso en armas la
milicia y se tomaron otras medidas propias para resistir
cualquier ataque, ya en la Capital, ya en el resto de la Isla.
No padeci esta ninguna seria invasion; pero no faltaron
agresiones y daos: haciendas situadas en las costas pr
ximas al cabo de San Antonio fueron atacadas; pero el
mulato Ramon Noroa, acaudillando cierto nmero de
campesinos, rechaz los ingleses. En el puerto de Casil
97
da se presentaron tres buques de guerra britnicos y, des
pues de otros tantos dias de combate, se vieron obligados
retirarse maltrechos, gracias al valor del coronel D. Luis
Bassecourt (1), as como de los milicianos y del piquete
veterano que mandaba.
Como podan los enemigos impedir las comunicaciones .
martimas entre la Habana y el departamento oriental,
ocasionando en este suma escasez de vveres, Santa Clara
le permiti que se proveyese con navios franceses y norte
americanos. El brigadier conde de Mopox y Jaruco obtu
vo autorizacion para remitir Espaa azcares en buques
neutrales: inmensas debieron ser las ganancias.
Casi suspendidas las tareas de la audiencia dominicana
desde la cesion que de su territorio en Hait habia hecho
Espaa, interrumpidas por la guerra las comunicaciones,
padeca grave entorpecimiento en Cuba la administracion
de justicia y se aprovechaba grandemente la parte perversa
del foro. Carlos IV dispuso en 1797 que se instalase en
Pnerto-Prneipe aquel tribunal; pero la inseguridad que
en los mares causaban los cruceros ingleses retard tres
aos el cumplimiento de la disposicion soberana.
Algunas mejoras materiales alcanz en esta poca la
Habana: los barrios del Horcon y Jesus Mara poseyeron
dos necesarias fuentes; estendise el paseo de extramuros;
trasladse mas conveniente lugar el matadero (2), situado"
hasta entonces dentro de la ciudad con notorio perjuicio
pblico, no solamente porque inficionaba el aire y, en
dias de sur, lo hacia insoportable, sino porque ocasionaba
frecuentes desgracias el ganado vacuno, su paso por las
(1) Sobrino del Capitn general.
(2) Exista la punible costumbre da capear en este sitio reses destina
das la matanza del da. , ' .-. a d '-v.
98
angostas calles. Al ilustre D. Jos Pablo Valiente debi
adelantamiento el hospital de San Ambrosio; el de San
Francisco de Paula, para mujeres, pudo salir de su msero
, estado, brindar un nmero de camas casi triplicado, nuevas
salas y un rgimen mas satisfactorio, gracias la Sra. Doa
Teresa Sentmanat, esposa del Capitan general.
El conde de Gibacoa tuvo la honra de hospedar al duque
de Orleans, rey de Francia posteriormente, y sus
hermanos el duque de Montpensier y el conde de Beaujo-
lais, deseosos de residir en la Habana por especiales mo
tivos; mas en breve los oblig partir el Gobierno supre
mo, esquivando compromisos con la repblica francesa.
Aunque inferior Casas en aptitud para el mando y en
merecimientos, el conde de Santa Clara goz de mas po
pularidad. Sucedile el mariscal de campo D. Salvador
del Muro y Salazar, marques de Someruelos, que hasta
entnces era solamente conocido como militar. Para su
noviciado en el gobierno poltico, tocle un perodo ver
daderamente difcil.
Se recordar que el comercio de Cuba, ahogado por in
sensatas restricciones, habia recibido ltimamente algun
ensanche. A pesar de las palpables ventajas de este, vino
una real cdula restableciendo el rigor antiguo; pero el Ca
pitan general, aconsejado por Valiente, represent contra
lo dispuesto, aduciendo poderosas razones y, no contento
aun, permiti el trfico en buques de naciones neutrales.
Acojida favorable alcanzaron en la corte los argumentos
de Someruelos y fu, por consiguiente, aprobada su con
ducta; mas, ntes del ao; se prohibi severamente todo
comercio que no se hiciera con Espaa y sus posesiones.
Entnces no manejaba la Hacienda Valiente, que, aseen
99
dido consejero de Indias, habia cedido el puesto D. Luis
de Viguri. Este realiz una variacion por aquel preparada:
el establecimiento de dos aduanas (1), una martima y
otra terrestre, destinndose la primera la recaudacion del
almojarifazgo, alcabala de registros de entrada y salida,
derechos de armada y armadilla, de negros bozales, de an
claje, etc.; la segunda, las alcabalas de tierra, derechos
de papel sellado, naipes, bulas, gallos, sal, aguardiente, es.
polios y vacantes y otros.
La interesante Casa de Beneficencia disfrut de la pro
teccion de Someruelos, quien pudo, en una sola suscricion,
proporcionarle mas de veinte y cinco mil pesos (1).
Las ordenanzas publicadas en esta poca encerraban dos
importantes prescripciones: una alejaba de la Capital
muchos labradores y artesanos que sin justo motivo esta
ban residiendo en ella, con menoscabo de sus deberes y
aumento de ociosos; la otra mejor el casero, imponiendo
ciertas reglas las construcciones que se emprendieran.
En enero de 1800 el navio Asia y la fragata Anfitrite
condujeron la Habana los magistrados de la audiencia
dominicana, varios dependientes y el real sello. Dise al
Capitan general la presidencia, como anexa su empleo.
Completo en junio el tribunal, comenz funcionar en la
ciudad de Puerto-Prncipe.
Durante los dias veinticinco y veintiseis de abril de
1802, las llamas consumieron en la Habana ciento no
venta y cuatro casas del muy populoso barrio de Jesus
Mara, quedando sin hogar mas de diez mil personas. Mu
chas se albergaron en barracas hechas costa de la Real
(1) 1802.
(1) 179.
100
Hacienda y los Propios, otras se refujiaron en conventos.
Abrise una suscricion para el socorro de tal calamidad y
Someruelos anduvo de puerta en puerta recojiendo limos
nas. Quiz desapareci entonces en el pueblo la opinion
de que el Capitan general era duro con los pobres. A fin
de remediar mas eficazmente la catstrofe citada y prestar
ausilio slido los emigrados de Santo Domingo, orden
S. M. el reparto de terrenos realengos en las costas de la
baha de ipe y el de buenas tierras en las jurisdicciones
de Holguin, Sagua y Mayari. Menos fciles de remediar
eran los males que por entuces padecian las jurisdiccio
nes de Villaclara y Matanzas, consecuencia de una sequa
que, s dur ocho meses en la primQra, prolongse diez y
nueve en la segunda: faltos de agua y sustento, perecan
millares los animales y hacienda hubo donde ninguno
qued: los bosques vrgenes, tan frondosos y verdes antes,
perdieron sus hojas; el rico y el pobre, el labrador, lo mis
mo que el ciudadano, llegaron ver muy prximo el dia
en que el hambre les cavara sepulcro.
Aprovechndose Someruelos del reposo acarreado por
la paz de Amiens, reconstruy elegantemente el teatro de
la Habana, hizo el paseo de Paula y mejor el de extra
muros, hermosendolo con una estatua de Crlos III.
Por fallecimiento del obispo Tres Palacios (1), le suce
di el alavs D. Juan Jos Daz de Espada y Landa, en
quien se aunaban la caridad y el saber. La Casa de Bene
ficencia, los hospitales, el asilo para dementes, la instruc
cion pblica, le debieron grandes y numerosos favores. Si
recompensaba los maestros, estimulaba los alumnos,
no solamente asistiendo los exmenes y otorgando pre-
(1) 1809.
101
mios, sino entablando animadsimas discusiones. Estable
ci en el seminario de San Carlos y San Ambrosio cte
dras de matemticas y derecho patrio y le regal instru
mentos de fsica para que se diese debidamente la ensean
za. Un testo de aquella ciencia y otro de filosofa encarg,
respectivamente, dos ilustres cubanos,el Sr. I). Jos
Antonio Saco y el presbtero D. Flix Varela. Desterr
la costumbre de enterrar en las iglesias y para la obra del
cementerio general di 22.220 pesos. A sus esfuerzos y
los del Dr. D. Tomas Romay debi este pais la propaga
cion de la vacuna, presente inestimable de Jenner la
humanidad (1). Cuando el Dr. D. Francisco Balmis, en
cargado por el gobierno espaol de propagar en Amrica
tan benfico invento, lleg la Habana, encontr que ya
estaba realizada su tarea, en cuanto Cuba. No fu estril,
sin embargo, su visita, pues, efecto de una memoria por
l presentada Someruelos, se cre una junta de vacuna
para conservar y administrar bien el virus salvador.
Sabido es que, enviado por Bonaparte el general Leclerc
recuperar la isla de Santo Domingo, di cima su em
presa; mas pereci en breve, lo mismo que el mayor n
mero de sus brillantes soldados, vctimas del clima, se
cundado por la traicion. Si era terrible la situacion del
casi aniquilado ejrcito francs, trocse en desesperada,
cuando el apoyo concedido los negros por los ingleses,
le priv de la indispensable vitualla, que de Cuba recibia.
Al finRochambeau, sucesor de Leclerc, evacu la trgica
Santo Domingo; pero en la travesa, l y sus principales
fuerzas cayeron en manos de los ingleses. Mas dichosos
(1) No todo lo que aqu se dice de Espada pertenece esta poca. En
1832 falleci aquel noble prelado.
102
Lavalctte y Noailles, subalternos de Rochambeau, apor
taron en Baracoa y Santiago de Cuba con mas de dos mil
soldados y crecido nmero de familias, algnnas de las
cuales, ansiando vivisimamente emigrar, no desdearon
hacerlo en botes. Bastante hospitalidad hallaron los fujiti-
vos. Las tropas recien llegadas fueron objeto de precau
ciones por parte de Someruelos y se ausentaron al cabo
de unos meses. Merece recordarse el triunfo conseguido
por Noailles en su viaje de Santiago de Cuba la Haba
na con trescientos hombres, bordo de un bergantn. Ya
quedaba atras el cabo de San Antonio, cuando se vi
Noailles atacado por una corbeta inglesa: como dos fieras,
abordronse ambas naves; lidise con rabia" corri en
abundancia la sangre de los agresores y presto undul el
pabellon frances en el buque enemigo. Con este trofeo
entr en la Habana el vencedor y all muri de sus re
cientes heridas.
Segun el Sr. Pezuela, las diversas emigraciones de San
to Domingo esta isla proporcionaron la ltima, hasta
el ao 1805, unos doscientos mil habitantes mas. Recibi
entonces la agricultura magnfico impulso, pues dilatados
terrenos eriales se destinaron labranzas, mejorronse es
tas y enriquecise el pais con nuevos cafetales, algodona
les ingenios. La esportacion de caf, limitada en 1790
7.411 arrobas, lleg en 1804 50.000 y, seis aos despus,
399.601. Quiz influy en tal prosperidad, la real cdula
de 1804, perpetuando la gracia que libraba los cafetales
de pagar diezmo. No solamente suministraron las emigra
ciones escelentes agricultores, sino tambien artesanos.
Ademas, refinaron la sociedad de Santiago de Cuba, di
fundiendo aficion la msica y las representaciones dra
mticas.
103
En 1804 se eriji en arzobispal la iglesia de aqnella
ciudad, declarndose sufragneos suyos los obispados de
la Habana y Puerto-Rico. Al dictarse tal medida, .alcanz
preferencia la cabecera del departamento oriental pojr ra
zon de antigedad: D. Joaqun Oses de Alza fu su pri
mer arzobispo. .
Encendida nuevamente la gnerra entre espaoles in
gleses, tom Someruelos (1) oportunas precauciones. El
general Araoz, jefe del apostadero de la Habana, espidi
muchas patentes de corso y tanto los franceses, como los
subditos de S. M. ocupados en aquel, protejieron las cos
tas de Cuba; pero no sin quebranto de la Hacienda, pues
hacian un contrabando importante y que dur largo tiem
po. En 1806 dos corsarios salidos de Jamaica saquearon
impunemente Bataban; en agosto del mismo ao la
fragata espaola Pomona, procedente de Veracruz, con
mercancas y doscientos mil pesos, fu atacada cerca del
Morro de la Habana por dos buques ingleses de igual
clase y apresada; pero aquella suma pudo ser remitida
tierra, defraudando la codicia del enemigo. Un navio, una
fragata y un jabeque britnicos se presentaron ante Bara
coa, cuyo comandante era el valeroso anciano D. Jos
Repilado, quien solo contaba con veinte soldados del Teji
miento de la Habana, sesenta milicianos y ochenta emi
grados franceses. Del jabeque saltaron tierra cien hom
bres y antes que los reforzara el navio, lo averiaron las
bateras de la poblacion, obligndolo retirarse de suerte
que los desembarcados, aunque pelearon intrpidamente,
tuvieron que rendirse, tras perder trece muertos y veinte
heridos. En Baha-Honda, Areos de Canas y otros parajes
(1) 1804.
104
los ingleses lograron incendiar fincas y llevarse esclavos
y animales, ya por lo indefenso del lugar, ya por el poco
brio de los defensores. En vista de esos acontecimientos
public el Capitan General una proclama enardeciendo el
nimo de los habitantes contra los ingleses.
Poco tardaron estos en conquistar simpata y elojios,
por haberse aliado con Espaa, fin de restablecer en el
trono Fernando VIL El diez y siete de julio de 1808
Someruelos particip la Isla lo que en la Metrpoli
habia sucedido, asi como reprodujo la declaracion de
guerra, dirijida Napoleon por la junta central de Sevilla.
Reunidas en la noche de aquel dia las principales autori
dades y corporaciones, juraron servir su legtimo sobe
rano el cautivo de Valencey y sacrificarlo todo porque le
permaneciera fiel este pais. Para la mejor defensa de la
Habana y conservacion del orden, cre Someruelos, con
el nombre de urbanos voluntarios de Fernando VII, diez
y seis compaas de vecinos honrados y fuertes. Instalada
la Junta Central de que fu presidente el insigne conde
de Floridablanca, reconoci Someruelos su autoridad.
Determinse la espulsion de los franceses (1) no natu
ralizados, la espulsion de hombres que en poblaciones y
y campos podan mostrar irrecusables testimonios de su
laboriosidad y buena conducta, de sus beneficios Cuba.
Para dar la medida mas apariencia de justa, se nombra
ron juntas de autoridades y de justicias ordinarias que,
funcionando en las cabeceras de los distritos donde vivian
franceses, determinasen sin apelacion cules debian que
darse, cules partir. No pocas veces se guiaron por la par
cialidad esos tribunales. Distinguise entonces por su be-
(1) 1809.
105
ftignidad el gobernador de Santiago de Cuba D. Sebastian
de Kindelan.
El veintiuno de marzo una turba, compuesta parti
cularmente de hombres de color y muchachos, atac la
morada de un platero francs, que pereci en la natural
defensa de su persona y bienes. Saqueada la tienda de la
vctima, practic lo propio la chusma con otras cinco ca
sas en que residian sbdtos de Napoleon. Enterado So-
meruelos de lo ocurrido, se present en las calles con los
alcaldes y Varias personas de viso y pronto restableci la
tranquilidad. Al siguiente dia se reunieron en el muelle y
plaza de San Francisco muchos marineros y gente de color,
gritando: "Mueran los franceses y viva Fernando Vil!
Nuevos saqueos se efectuaron. El brigadier D. Francisco
Montalvo y el conde de Zaldivar aquietaron con tropa
veterana los alborotadores. No dejaba de ser angustiosa
la situacion del Capitan General: tenia que reprimir floja
mente aquellas demasas 6 parecer mal patriota, traidor.
Concedi cartas de naturalizacion algunos francesas y
los, demas los puso en castillos, de donde paulatinamente
salieron para otros pases. En mas de seis mil se calcula
el nmero de aquellos emigrados por fuerza.
Epoca desdichada fu esta para el comercio y la agri
cultura: ls perjuicios causados por los ingleses en la
reciente guerra, la espusion ya contada, s' agregaron
ios estragos dfe ls corsarios franceses. El gobierno espidi'
patentes de corso y el Consulado ofreci el premio de
catorce mil pesos por cada buque grnde apresado y dos
cientos por cada enemigo aprehendido en las riberas de l
Isla. Almacenadas las cosechas sin esperanza de prxima
aportacin, demolironse ms de cincuenta ingenios; im
106
portaciones, no se hacian. Tan deplorable estado, que
amenazaba agravarse, indujo al Capitan General y al in
tendente Aguilar no cumplir con las leyes prohibitivas
de toda libertad comercial, restablecidas en los ltimos
aos por el Gobierno Supremo.
A pesar de sus desgracias, Cuba socorri entonces t
Espaa muy generosamente: en el solo ao de 1808 re
miti, como donativos, prendas, cargas de tabaco y dos
cientos mil pesos. Ademas, algunos individuos dispensaron
los sueldos que debia pagarles el Estado; otros contraje
ron espontneamente la obligacion de costear cierto n
mero de soldados. Mostrse largueza aun mayor en los
aos posteriores de la guerra contra el gigante corzo.
A este pais, lo mismo que al resto de la Amrica espa .
ola, diriji una carta Doa Carlota de Borbon, hermana
de Fernando VII y princesa de Portugal y el Brasil, ma
nifestando la pretension de que los dominios espaoles en
el Nuevo Mundo la admitiesen por rejenta. Tras no poca
perplejidad, Someruelos, de acuerdo con las demas auto
ridades y el ayuntamiento habanero, di una respetuosa
negativa.
Avisado Someruelos de que probablemente se introdu
ciran en Cuba emisarios de Jos Bonaparte, para buscarle
parciales, ejerca la mas cuidadosa vijilancia. Vctima de
esta fu el joven mejicano D. Manuel Eodriguez Aleman
y Pea, que procedente de Norfolk (E. U.), lleg el diez
y ocho de julio de 1810 la Habana. Por varios antece
dentes, le arrestaron y condujeron ante el Capitan General,
quien, despues de interrogarle, orden que se trajese todo
su equipaje y encarg de la averiguacion judicial D.
Francisco Filomeno, juez general de bienes de difuntos.
107
Descubri el letrado que Aleman llevaba en una caja de
carton unes cuadernos, que contenan pormenores referen
tes al rey usurpador, varios generales franceses, las
batallas de Almonaeid y Talavera. Conducido la crcel
el presunto reo, siguieron al otro dia las pesquizas, em
plendose estas en el baul de Aleman. Bien rejistrado
aquel, nada se hall; ningun secreto advirti la pericia de
un carpintero. Aleman observaba sereno, pero mndase
desbaratar el cofre: qu peripecia! Plido, convulso,
desencajados los ojos, con entrecortadas frases, opnese
ello aquel jven y entrega treinta y tres pliegos muy
diestramente ocultos en el citado mueble y dirijidos
vireyes, capitanes generales, gobernadores, obispos, au
diencias, cabildos de Mjico, Santa F, Cuba, Caracas,
Puerto-Rico, Goatemala, Mrida de Yucatan, escitndolos
declararse por Jos Bonaparte. A tal exhortacion, fir
mada por D. Miguel Jos de Azanza, acompaaban un
ejemplar de la constitucion de Bayona'y relatos de triunfos
ganados por los franceses en Espaa. Evidente el crimen
de Aleman, le condenaron morir en la horca el treinta
de julio (1). La vspera public Someruelos un bando
relativo la ejecucion y en el cual habia estas generosas
palabras:
"Pero, habitantes de la Habana, la justicia no es incom
patible con la compasion y la urbanidad
Que el concurso ordenado y
tranquilo haga el acto mas pattico y terrible. La confu
sion, la algazara, los dicterios y las acciones inciviles no
son propias de un pueblo ilustrado " (2)
(1) 1810.
-(3) Memorias de la S. P. de la Habana 1. 14, p . 83.
108
En los das 25 y 26 de octubre de 1810 caus grave
daos un huracan: mas de sesenta buques anclados en el
puerto de la Habana fueron destruidos; campos y casas
padecieron mucho. Someruelos se puso la cabeza de una
suscricion para allegar fondos de ausitio.
La revolucion que entonces ajitaba Venezuela y otros
pases hispano-amercanos condujo la Habana gran
nmero de familias espaolas y empleados de diversas1
clases: venian unos con riquezas, mas otros, faltos de lo
preciso, y tuvo la Real Hacienda que proporcionarle*
recursos.
Entre las desgracias que se agolparon en esta poca es
preciso mencionar un vasto y fatal incendio en Santiago'
de Cuba y la formidable conspiracion del negro libre Jos
Antonio Aponte, el cual intent dar su raza el dominio
de la Isla. Consecuencias de su trama se creyeron los
asesinatos de blancos, los incendios y las rebeliones de
esclavos ocurridas en varios hatos, potreros ingenios.
Aponte y ocho cmplices perecieron en la horca.
El 14 de abril de 1812 cerr su gobierno el marqus
de Someruelos. Opina el Sr. Pezuela que no siempre tuvo
prudencia y fortuna muy cabales; pero s honor, patriotismo
y lealtad.
El nuevo capitn general D. Juan Ruiz de Apodaca,
que tambien vino mandar el apostadero de la Habana,
contaba entre sus notables hechos de marina haber
contribuido la rendicin del almirante frances Rosilly
en Cdiz.
La guerra comenzada ett 1812 entre ingleses y norte
americanos favoreci mucho las empresas de corsarios
franceses contra Cuba y Florida. En el islote de Baratan*
109
levantaron aquellos un fuerte, armado con catorce piezas,
y as tuvieron defensa para ellos y sus depsitos de presas.
A fin de protejer esta Isla, concedi Apodaca patentes de
corso y aprest cuantos buques pudo.
En mayo del citado ao, propuesta del intendente
Aguilar, se estableci la renta de loteras, determinndose
que mensualmente hubiera un sorteo de diez mil billetes,
de cuatro pesos cada uno y que se destinaran premios
treinta mil pesos, de manera que el negocio produca al
erario veinticinco por c'ento.
El 21 de julio de 1812 Apodaca y todas las autoridades
de la Habana juraron ante las tropas la constitucin recien
promulgada en Espaa. Los generales Someruelos y Alava
asistieron la ceremonia. Tuvo entonces Cuba diputados
cortes. La capital nombr D. Andrs de Juregui (1)
y Santiago de Cuba D. Juan Bernardo O-Gaban. Segun
el reglamento de elecciones, poda tomar parte, en estas
todo hispano-americano avencidado en el pais, mayor de
edad y con casa abierta.
A favor de la libertad de imprenta concedida entnces,
aumentronse los peridicos: al Diario del gobierno de la
Habana (2) (que solo contenia noticias polticas y anun
cios) se agregaron El patriota americano, El reparon, El
censor universal, La cena, El diario cvico, El esquife.
Este, redactado por D. Simon Bergao y Villegas, llevaba (
el siguiente epgrafe:
Mas corrijen las crticas festivas
Que las serias y amargas invectivas
y on estilo muy bajo, con bufonadas soeces, atacaba
(1 ) Para las cortee de 1818 fu cacojldo D. Francisco Araugo y ParreBo
(i) Vende 1806 1810 ee habla llamado Avino.
110
las personas. En El patriota americano se escrib con de
coro y erudicion, como que figuraba entre sus redactores
el eminente D. Francisco Arango y Parreo. Dicha pu
blicacion, que era semanal, solo vivi unos meses, por fal
ta de apoyo sn el pblico. Someta juicioso examen las
leyes y administracion ultramarinas y tambien trataba de
la historia cubana. El 12 de setiembre de 1813 comenz
ver la luz el diario Noticioso de la tarde: costaba quince
reales fuertes al mes y se imprima en el establecimiento
de D. Pedro Nolasco Palmer.
Los corsarios, ya franceses, ya depaises hispano-ameri-
anos disidentes, eran tantos y sus agresiones tan frecuen
tes, ora en el mar, ora en la Isla, que, espensas del Con
sulado, armronse lanchas caoneras en la Habana, Trini
dad, Santiago de Cuba y Baracoa. Se enviaron contra el
enemigo veinte barcos, antes empleados en el comercio y
en el servicio de correos. Durante el solo ao de 1813 el
arsenal habanero alist cuatro navios, cinco fragatas y
corbetas y cuatro bergantines. No pocas veces triunfaron
los bajeles del Consulado y de la real marina. El 4 de
julio de 1816 los corsarios apresaron cerca de Baha-Hon
da dos fragatas mercantes; pero en el mismo mes sufri
igual desgracia en las inmediaciones de Nuevitas una flo
tilla de siete buques contrarios.
Aunque la insurreccion de Mjico privaba de situados
Cuba; aunque daaban tanto los corsarios; aunque se
vendan bajo precio los frutos y hacase un,contrabando
tan estenso como pblico, se aumentaron las rentas.
Con unos mil hombres del regimiento de Navarra lleg -
la Habana el teniente general de artillera D. Jos
Cienfuegos (1 ) sucesor de Apodaca. Completamente se que-
(1) de julio, t816.
111
m en el mismo dia la fragata de guerra Atocha, dando
tal coincidencia origen los pronsticos de la gente su
persticiosa. Traia el recien venido gefe la comision de
proponer un nuevo sistema para la defensa de Cuba y se
le habia recomendado que ausiliase al ejrcito de Morillo,
quien operaba la sazon en Costa Firme, impi
diera los Estados-Unidos conquistar las plazas de las
Floridas.
Contra los corsarios arm dos bergantines. Hizo re
construir torreones en Jaruco, Mariel, Baha-Honda y
Cabaas, asi como levantar reductos artillados y para
guarnecer esas fortificaciones organiz, con militares que
emigraban la Habana, las Compaas de mrito y una
de artilleros, sacada de las milicias blancas de la Capital.
En poblaciones y campos abundaban entnces jugado
res que pblicamente se entregaban su pasion, ociosos y
bandoleros. Procurando Cienfuegos remediar esa calami
dad, dividi las ciudades en cuarteles, poniendo cada uno
bajo la inspeccion y responsabilidad de un regidor con
autoridad sobre comisarios y tenientes, y estableci ron
das nocturnas compuestas de vecinos honrados. Para la
persecucion de malhechores, form en el campo, con mo
zos de cada distrito, partidas capitaneadas por un cabo de
ronda, las cuales, ademas de su salario, perciban una gra
tificacion por cada facineroso aprehendido; pero ocasio
nes fueron aquellas cuadrillas tan perjudiciales como los
individuos contra quienes trabajaban. Con el fin de soste
ner esa polica cobrbase la contribucion anual de cinco
pesos y aun mnos por potrero, diez por cafetal y veinte
por ingenio.
En 1817 tenia Cuba 553.028 habitantes, de los cuales
112
239.830 eran blancos; esclavos, 199.145. La Capital y sus
arrabales encerraban 84.075 almas.
En el propio ao celebr Espaa con Inglaterra un
convenio donde se abola el trfico de negros (1), lo cual
debera estar realizado para el 30 de mayo de 1820, pla-
zo que se crey necesario para no dejar pendientes ni
eontratas ni espediciones al Africa. Dos tribunales, uno
en las posesiones de Espaa y otro en las inglesas, se des- .
tinaron juzgar las infracciones al tratado. Caus este
profundsima sensacion en Cuba, porque los amos de fin
cas rurales imaginaron inminente y segura su ruina.
Desde 1816 era superintendente D. Alejandro Kami-
rez (2), dotado de gran capacidad, suma honradez y
perseverante dedicacion al trabajo. Hizo felices reformas
en el sistema de recaudacion, exiji que estrictamente se
observaran los reglamentos y combati ardorosamente el
contrabando. Al mismo tiempo conceda patrocinio la
enseanza, tanto primaria como superior; procuraba reme
diar el descuido con que se habia mirado la instruccion de
las nias y fundaba la escuela de Dibujo y Pintura, la
cual dieron su nombre. A efecto de sus gestiones, decret
S. M. que, mediante prescripcion de cuarenta aos (3),
se tuviera por legtima la propiedad de tierras no merce
(1) Dice el Sr. D. Manuel Dionisio Gonzalez >n bu interesante libro
(obre Villaclara:
"Hubo poca en que los negros bozales de lcita introduccion llevaban
una marca 6 seal, hecha con hierro caliente, y los que carecan de ella,
eran decomisados como pertenecientes al real erario. El primer procedi
miento instruido en la villa con tal motivo, fu por el alguacil mayor de
cruzada y alcalde ordinario Esteban Daz de Acevedo el 15 de enero de
1705, en que aprehendi un negro sin el espresado requisito, y se remat
por cuenta de S. M. n 350 pesos favor de Cristbal de Moya, el cual pidi
que para su seguridad se Te pusiera alguna sefial, y en consecuenc a di?-
Suso el juez, en nombre del Rey, que se le hiciera con fuego en el mollero
el brazo derecho una S con una corona arriba "
(2) Naci en la villa de Alaejos en 1777.
(8) Cincuenta habia indicado Ramrez.
113
dadas y que las concesiones hechas hasta 1727 por los
ayuntamientos se respetasen como valederos ttulos de
dominio, con lo cual cesaron los innumerables pleitos que
originaba la viciosa manera de medir los terrenos otorga
dos por los cabildos. No satisfecho aun el benfico supe
rintendente, logr que el soberano permitiese los due
os de haciendas de crianza repartirlas destinarlas
diferente objeto y que declarase libres el cultivo, elabora
cion y comercio del tabaco. Fu esta una mejora trascen
dental en que influy grandemente con sus esfuerzos D.
Francisco Arango y Parreo. Apoyo prest Ramirez,
lo mismo que Cienfuegos, D. Luis de Clouet, coronel
emigrado de Luisiana y fundador de la villa que hoy flo
rece junto la baha de Jagua. Aunque tan numerosos
ejemplares de ingratitud y de persecucion al mrito pre
senta la Historia, sorprender penosamente al lector sa
ber que al preclaro rentista cuyos servicios se acaban de
indicar, lanz dicterios y calumnias El tio Bartolo, publi
cacion de esas que, bajo el pretesto de la stira, vienen
ser emponzoado y alevoso pual manejado por las pasio
nes que mas degradan al gnero humano. Lleg aquel
peridico estraviar de tal manera la opinion popular,
que el 17 de abril de 1820 penetr una exaltada turba en
el palacio del Capitan General, pidiendo la destitucion de
Ramirez y fu preciso que este se sincerase en un mani
fiesto, el cual se ley por algunos prrocos sus feligre
ses. Ademas, la Junta Directiva de Hacienda y el ayun
tamiento de la Habana tomaron en favor del Superinten
dente acuerdos que dieron la estampa. Lo que mas doli
Ramirez cuando rujia con mayor violencia la tempestad
desatada contra l, lo que le irrit hasta el punto de odiar
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casi al pais tan bien servido por l, fu el silencio de au
torizados habaneros, quienes constaban su inocencia y
sus merecimientos. Gran regocijo dilat su alma cuando,
al fin, le defendi por escrito el distinguido cubano D. Jos
Arango, pagando sagrada deuda de su patria. El hombre
quien no habian quebrantado gravsimas tareas, intensa
y constante solicitud por el bien pblico, no resisti los em
bates asestados su esquisito pundonor: fulminado por la
apopleja, falleci 20 de mayo de 1821. El peridico
que le habia asesinado puso el colmo su maldad tachan
do la pension que el Gobierno concedi la necesitada
familia del egregio difunto.
El 29 de agosto de 1819 ces el mando de Cienfuegos,
quien, vuelta de arranques demasiado bruscos y rarezas,
tenia honradez y amor la justicia. El hecho capital de su
gobierno fu la declaracion del comercio libre, especial
mente debida D. Francisco Arango y Parreo y ma
nantial de prosperidad admirable, de magnfico adelanta
miento. Quin puede notarlos sin bendecir entusiasmado
al eminente hijo de Cuba y sin desear que le erijan un
monumento?
1819.Empieza el gobierno del achacoso anciano D.
Juan Manuel de Cagigal.D. Juan O-Farrill introduce
la navegacion por vapor.
1820.Interinidad del segundo cabo D. Juan Mara
Echeverri, interinidad causada por la mala salud del ca
pitan general.Restablecimiento del sistema constitu
cional.
1821.Comienza el gobierno del ntegro D. Nicolas
Mahy.
1822.Principia la interinidad de D. Sebastian Kin-
delan.
1823.Toma el mando el astuto y benigno D. Fran
cisco Dionisio Vives.Se frustra la conspiracion de los
Soles de Bolvar, dirigida por el habanero D. Jos Fran
cisco Lemus.Cesa el sistema constitucional.
1825.Instlase en la Habana la comision militar.
Se hace cargo de la intendencia D. Claudio Martnez de
Pinillos, notable por su aptitud.
1826.Huracan que destruye la escuadra del general
Laborde.
1827.Division de Cuba en tres departamentos.
1828.Fundacion de Crdenas.
1829.Frustrada espedicion del brigadier Barradas pa
ra reconquistar Mjico.
1830.Conspiracin de El guila negra.
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1832.Empieza el gobierno de D. Mariano Ricafort.
Fallecimiento del obispo Espada.
1833.El clera arrebata en la Habana 8.315 vc
timas.
1834. Comienza el gobierno del rijido D. Miguel
Tacon.Establecimiento de serenos en la Habana.
1835.Crase el cuerpo de bomberos.
1836.El general D. Manuel Lorenzo, gobernador en
Santiago de Cuba, jura la Constitucion y niega obediencia
al Capitan General.Dispone este una espedicion contra
el primero.Embrcase para Cdiz el general Lorenzo.
1837.Fallecimiento de D. Francisco Arango y Pa<-
rreo.Queda terminado el ferrocarril entre la Habana y
Bejucal, primero construido en la Isla.
1838.Estrnase el gran teatro de Tacon.Las rentas
de la Isla ascienden mas de diez millones de pesos.
1839.Instlase la audiencia' pretorial de la Habana,,
siendo su primer regente D. Fermin Gil de Linares.
Fallece en Mjico el insigne poeta cubano Heredia.
1840.Se termina el ferrocarril de Crdenas.
1841.Empieza el gobierno de D. Jernimo Valdes.
Determnase que el duro valga cinco pesetas sevillanas.
1842.Espulsion del cnsul ingls David Turnbull,
como propagador del abolicionismo.Huracan en se
tiembre.Reforma de los estudios universitarios.
1843.Sublevacion de esclavos en los partidos de Ci
marrones y Crdenas.Se abre al servicio pblico el
primer tramo del ferrocarril entre Sabanilla y Matanzas.
Interinidad de D. Francisco Javier de Ulloa,Comien
za el gobierno de D. Leopoldo O-Donnell.
1844.Rebjanse los derechos sobre esportacion d
117
azilcar y declrase libre la de miel de purga y aguardien
te.Vasta conspiracion de la gente de color. Fusilamien
to del poeta Plcido.Estraordinaria sequa en toda la
Isla.Espantoso huracan de San Francisco en los dias 4
y 5 de octubre (1).
1845.Gran incendio en Matanzas, 26 de junio. Va
luronse las prdidas en dos millones de pesos.Estable
cimiento de las alcaldas mayores de la Habana, Matan-
xas, Cuba, Trinidad y Puerto-Prncipe.
1846.En los dias 10 y 11 de octubre, terrible hura-
can que produjo la completa prdida de 111 buques de
cabotaje y 105 de travesa, asi como importantes averas
67 barcos mercantes y de guerra, derrib el Teatro
Principal de la Habana y 1 .872 casas, lastim 5.051 y
mat 114 personas.Alumbrado de gas en la Habana.
1847.Llegan trabajadores asiticos por cuenta de la
Real Junta de Fomento, que, mediante contrata tempo
ral, los distribuye entre los hacendados, pagando estos 70
pesos por cada uno.
1848.Empieza el gobierno de D. Federico Roncali,
conde de Alcoy.
1850.Nueva invasion del clera.A 19 de mayo
.desembarca en Crdenas el general D. Narciso Lopez,
fin de promover una insurreccion general; pero no encon
trando apoyo, se reembarca en el mismo dia.Toma el
mando de la Isla D. Jos de la Concha.
1851.Sublevaciones en Puerto-Prncipe y Trinidad.
(1) Segn el Sr. Arboleya, perecieron 101 personas, perdironse 188
buqees y se areriaron 49; fueron destruidas 8.546 casas, llegando a ma
yor guarismo el de las deterioradas; arbolea, frutos y ganados padecie
ron grandemente.
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Desembarco del general Lpez en el Morrillo, con 450
hombres (11 de agosto).Sangriento combate en Las
Pozas (13 del citado mes).Muerte del segundo cabo D.
Manuel Ena, cuando preparaba una accion en el cafetal de
Frias (17 de agosto).Ejecucion del general Lopez (1.
de setiembre).
1852.Se establece el telgrafo elctrico.
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