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Psicothema

ISSN: 0214-9915
psicothema@cop.es
Universidad de Oviedo
Espaa

Colom Maran, Roberto; Andrs Pueyo, Antonio


El estudio de la inteligencia humana: recapitulacin ante el cambio de milenio
Psicothema, vol. 11, nm. 3, 1999, pp. 453-476
Universidad de Oviedo
Oviedo, Espaa

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=72711301

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Psicothema, 1999. Vol. 11, n 3, pp. 453-476
ISSN 0214 - 9915 CODEN PSOTEG
Copyright 1998 Psicothema

EL ESTUDIO DE LA INTELIGENCIA HUMANA:


RECAPITULACIN ANTE EL CAMBIO DE
MILENIO
Roberto Colom Maran y Antonio Andrs-Pueyo*
Universidad Autnoma de Madrid y * Universitat de Barcelona

El estudio de la inteligencia ha sido uno de los apartados ms caractersticos de la


Psicologa a lo largo del siglo XX. Desde los trabajos de los pioneros Ch.Spearman,
A.Binet, y L.L.Thurstone hasta la actualidad los avances en este terreno han sido cons-
tantes y tambin polmicos. Como en cualquier otra disciplina cientfica el debate en tor-
no a los modelos, el contraste de las predicciones y de aplicaciones ha sido intenso y a
veces ha superado el estricto marco de la Psicologa para convertirse en un debate socio-
poltico debido a la importancia de este fenmeno en la vida cotidiana. En este artculo
queremos realizar una descripcin, necesariamente breve, de lo que hoy la Psicologa sa-
be de la inteligencia humana, lo que falta por descubrir, as como las consecuencias y po-
sibilidades que se derivan de aplicar estos conocimientos. Esta descripcin est motiva-
da por las recientes polmicas y declaraciones que se han realizado en torno a este tpi-
co. Pretendemos realizar una instantnea, una foto fija, realizada ante el conjunto de
avances y descubrimientos realizados durante este siglo en el mbito del estudio de la in-
teligencia. No es un back to basics, sino un punto y seguido en la investigacin psi-
colgica de la inteligencia humana.

The study of human intelligence. A revision at the turn of the century. The study of
intelligence has been one of the cornerstones of Psychology throughout the Twentieth Cen-
tury. From the works of pioneers Ch. Spearman, A. Binet and L.L. Thurstone until the pre-
sent days, advances in this area have been constant but also polemic. Due to the relevance
of this area to everyday living, discussions regarding intelligence models and their impli-
cations have surpassed the academic framework to become a hot topic of socio-political
discussion. Motivated by recent polemics, in this article we wish to describe, yet briefly,
what today Psychologists know about human intelligence, and what remains to be disco-
vered. Ours is not a back to the basics description, but instead attempts to provide an ins-
tant picture of our continuous quest for understanding the nature of human intelligence.

David Wechsler escribi hace casi 30 nmenos psicolgicos que mejor conoce-
aos que la inteligencia es uno de los fe- mos y del que tenemos ms informacin al
compararlo con otros muchos fenmenos
psicolgicos (Weschler,D. 1971). Esta opi-
Correspondencia: Roberto Colom Maran nin de uno de los mas reputados expertos
Facultad de Psicologa en inteligencia no es compartida por otros
Universidad Autnoma de Madrid
28049 Madrid (Spain) psiclogos que consideran la inteligencia un
E-mail: roberto.colom@uam.es fenmeno en gran medida desconocido. Po-

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EL ESTUDIO DE LA INTELIGENCIA HUMANA: RECAPITULACIN ANTE EL CAMBIO DE MILENIO

siblemente esta divergencia se debe a que la gada del paradigma cognitivo a la Psicolo-
inteligencia es un fenmeno complejo que ga, junto con otras influencias importantes,
incluye muchas facetas que permiten distin- como por ejemplo el inters por el papel de
tas aproximaciones. De ah que muchos es- la inteligencia en el ciclo vital, as como el
pecialistas hayan estudiado la inteligencia auge y difusin de las tcnicas de anlisis de
desde principios de siglo con la intencin de datos multivariadas, ha causado un renova-
descubrir sus secretos. En esta labor han do inters por el estudio de la inteligencia.
participado psiclogos de diversas especia- El resultado ha sido un importante entusias-
lidades (infantiles, escolares, clnicos, dife- mo y el desarrollo de nuevos programas de
renciales, psicmetras, etc.) y tambin neu- investigacin sobre la inteligencia en los
ropsiclogos, genetistas, socilogos, prima- que se pretenda, como as ha sido en gran
tlogos, paleontlogos, ingenieros y un lar- medida, resolver algunos problemas o enig-
go etctera. mas acerca de la estructura y funcionamien-
El inters por el conocimiento de la inte- to de la misma. As, por ejemplo, el proble-
ligencia humana ha tenido una renovacin ma de la existencia de diferentes modelos
en la ltima dcada despus de que en los de inteligencia se ha resuelto y se ha llega-
aos 60-70 sufriera un cierto desencanto. do a la formulacin de un solo modelo inte-
Este inters actual va ms all de los pro- grador aceptado mayoritariamente (Carroll,
pios lmites de la Psicologa y coincide con 1993; Colom, 1995, 1998; Andrs-Pueyo,
el final de unos aos, las dcadas de los 1996, 1997; M. de Juan Espinosa, 1997).
aos 80 y 90, en las que la investigacin Tambin en este ltimo perodo se han dedi-
psicolgica sobre la inteligencia humana re- cado enormes esfuerzos a estudiar los me-
cobr la fuerza que haba tenido durante los canismos que sustentan la conducta inteli-
aos 30 y 50. La investigacin sobre la inte- gente y se han realizado avances que, an
ligencia humana se haba estancado en los siendo insuficientes, nos acercan a una ex-
aos 60 por diversos motivos, entre los cua- plicacin cientfica de los procesos que
les podemos sealar la crisis de los mtodos constituyen la inteligencia (Colom, 1997 a;
de anlisis de datos basados en la correla- Hunt, 1995 a; Jensen, 1998).
cin y del anlisis factorial, las duras crti- Pero estos avances en el conocimiento de
cas realizadas a los tests de inteligencia (y la estructura y los mecanismos bsicos de la
por extensin al CI) desde posturas ambien- inteligencia no han sido nicos. En este am-
talistas radicales, la existencia de modelos biente se han realizado descubrimientos
de la estructura de la inteligencia poco con- apasionantes sobre la gentica de la inteli-
vergentes, cuando no antagnicos, y el des- gencia, sobre el funcionamiento de la mis-
conocimiento de los mecanismos funciona- ma en el perodo ms tardo del desarrollo
les que constituyen este atributo tan rele- humano, sobre el papel de las variables am-
vante de la actividad cognitiva. Estas son al- bientales en el desarrollo de esta capacidad,
gunas de las razones que produjeron una o sobre la utilidad y eficacia de su medida.
importante crisis en el estudio de la inteli- Estos avances nos permiten a los psiclogos
gencia. Este parn no afect a los estudios disponer de una informacin slida sobre
del desarrollo de la inteligencia que ha teni- este fenmeno y especialmente til para ge-
do su dinmica propia, pero recientemente nerar una prctica profesional rigurosa si,
esta crisis tambin se ha dejado sentir en es- como debera ser, sta siempre se basa en
te enfoque muy dependiente de la tradicin estos avances y conocimientos (Colom,
piagetiana, dominante en aquel terreno y 1999). En este artculo queremos realizar
que ha mostrado sus insuficiencias. La lle- una descripcin, necesariamente breve, de

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lo que hoy la Psicologa sabe de la inteli- funciones de la inteligencia que en la socie-


gencia humana, lo que falta por descubrir, dad occidental constituyen un saber ancla-
as como las consecuencias y posibilidades do en la tradicin y que sostiene que: a) la
que se derivan de aplicar estos conocimien- inteligencia es una capacidad, una aptitud
tos. Esta descripcin est motivada por las disposicional (facultad) que condiciona la
recientes polmicas y declaraciones que se obtencin de un adecuado nivel de rendi-
han realizado en torno a este tpico. Preten- miento en cualquier tarea a la que se enfren-
demos realizar una instantnea, una foto fi- ta un individuo, b) esta aptitud tiene una fun-
ja, realizada ante el conjunto de avances y cionalidad adaptativa por excelencia, c) no
descubrimientos realizados durante este si- es una propiedad exclusiva de los seres hu-
glo en el mbito del estudio de la inteligen- manos, aunque es en estos organismos don-
cia. No es un back to basics, sino un pun- de muestra una mayor complejidad y donde
to y seguido en la investigacin psicolgica sus efectos son ms relevantes, y d) tiene
de la inteligencia humana. una estrecha relacin con la estructura y el
funcionalismo del cerebro (Andrs Pueyo,
Conocimiento y creencias acerca de la 1994; Colom, 1997 b; Juan-Espinosa, 1997).
inteligencia En este contexto el desarrollo de la investi-
gacin psicolgica de la inteligencia ha sido,
El concepto de inteligencia, o capacidad a lo largo de este siglo, muy fructfera.
cognitiva, es muy frecuente en la tradicin Una observacin simple de la inteligencia
filosfica y cultural de occidente, quizs al- nos muestra en este fenmeno muchas y dis-
go ms que en otras tradiciones culturales tintas facetas, ya que es ubicuo en todos los
en las cuales, si bien encontramos referentes comportamientos individuales y sociales. De
a esta capacidad, no juegan el mismo papel ah surge uno de los problemas ms impor-
que en la nuestra (Juan-Espinosa, 1997). tantes a la hora de formalizar una teora de la
Nuestros referentes inmediatos sobre la in- inteligencia que considere a esta capacidad
teligencia son propios de nuestra cultural como nica o mltiple. De hecho una buena
occidental. comprensin del fenmeno requiere identifi-
En lneas generales, se puede constatar car la existencia de diversas expresiones de
que entre la concepcin popular o lega y la la inteligencia con todas sus peculiaridades.
cientfica de la inteligencia, existen muchas Podemos hablar de la existencia de una inte-
coincidencias. R.J.Sternberg, en un impor- ligencia social, que algunos prefieren deno-
tante trabajo de 1981, demostr que los ex- minar prctica, que acta en el contexto de la
pertos y los no-expertos coinciden en sealar vida cotidiana y que tanto se enfrenta a un
que las personas inteligentes se caracterizan problema domstico y familiar como a uno
por su capacidad de resolver problemas, financiero o laboral. En contraste con esta
nuevos o familiares, su manejo del lenguaje inteligencia amplia, existe una inteligencia
y su actitud tolerante y abierta a la innova- entendida como capacidad abstracta o poten-
cin (Sternberg, et al. 1981). Las concepcio- cialidad bsica que permite la adquisicin de
nes legas y cientficas tambin coinciden, los conocimientos y habilidades cognitivas
aunque quizs no tanto, en distinguir la exis- esenciales para el individuo y que se desa-
tencia de una capacidad general que permite rrolla en funcin de la interaccin con el me-
adquirir conocimientos y unas capacidades dio durante el ciclo vital; podemos llamar a
ms especficas sustentadas en el conoci- esta inteligencia natural o potencial. Ade-
miento adquirido. Estas coincidencias tam- ms, debemos incluir otro tipo de inteligen-
bin incluyen aspectos de la naturaleza y cia, que es la que identificamos por medio de

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los tests de CI, una combinacin de la po- por ejemplo, para estudiar la inteligencia
tencialidad antes descrita y los conocimien- fluida se han diseado problemas que fuesen
tos adquiridos en los primeros aos de vida novedosos para la persona, como una serie
y con la escolarizacin bsica, de ah que a de figuras relacionadas mediante reglas que
veces se denomine a esta inteligencia aca- no estn explcitas en los problemas mis-
dmica. Esta tipologa slo tiene sentido mos. En este caso, la persona debe descubrir
para describir la complejidad observable de cules son las reglas que gobiernan las figu-
la inteligencia y justificar porque las medi- ras para, por ejemplo, seleccionar una alter-
das de la inteligencia basadas en el CI no nativa que sea congruente y descartar las al-
agotan la realidad diaria de esta capacidad. ternativas incongruentes. Las operaciones
Estas inteligencias se distinguen a efectos mentales que este tipo de problemas exigen
descriptivos y no son en absoluto indepen- a la persona intentan capturar procesos im-
dientes. No obstante estas etiquetas no hacen portantes presentes en las situaciones coti-
justicia a los aspectos que describen, de ah dianas. Por tanto, los problemas diseados
que se prefiera sustituirlas por otras ms para estudiar conceptos como el de inteli-
neutras siguiendo las propuestas de gencia cristalizada y el de inteligencia fluida
D.O.Hebb y P.E.Vernon que las identificaron intentan capturar actividades cotidianas sin-
como inteligencia B, A y C respectivamente tomticas de una conducta inteligente.
(Eysenck, 1983.) El rendimiento de las personas ante di-
Recientemente se ha reconsiderado una versos problemas tiende a relacionarse posi-
nueva propuesta de distincin, originalmen- tivamente. Esta correlacin positiva consti-
te ideada por R.B. Cattell en los aos 40, que tuye un fenmeno natural que ha dado lugar
consideramos de gran utilidad. Se trata de al concepto de factor g. Este factor general,
distinguir la inteligencia del conocimiento (o g, se puede extraer a partir de una matriz de
aprendizaje) ya que ambos fenmenos estn correlaciones compuesta por una serie de
ntimamente relacionados con el rendimien- tests de aptitud. Esta propuesta, realizada
to, que es el referente ltimo de esta capaci- por Ch. Spearman hace ms de 70 aos, no
dad. Segn este criterio, podemos distinguir ha dejado de confirmarse empricamente
dos tipos de inteligencia, la que se relaciona desde entonces y actualmente J.B.Carroll
con el rendimiento ante tareas novedosas (en (1993) y A.R. Jensen (1998) han demostra-
las que el conocimiento no es el eje central do su vigencia, as como su integracin en
de la ejecucin) y la que utilizamos ante si- el marco de un modelo jerrquico de la in-
tuaciones familiares o conocidas. La prime- teligencia, que va mucho ms all que la te-
ra permite resolver situaciones nuevas y la ora bi-factorial propuesta por el propio
segunda problemas en contextos conocidos. Spearman en 1927. Existen distintos mto-
Estos dos tipos de capacidades suelen deno- dos para extraer g. Aunque son varios los
minarse inteligencia fluida e inteligencia tests que, de un modo consistente, presentan
cristalizada. Ambas constituyen tipos de in- una mayor carga de g, es decir, son mejores
teligencia general, no especficas de un do- medidas de g, resulta conceptualmente in-
minio cognitivo particular, ambas estn rela- correcto considerar que las caractersticas
cionadas entre s, y aunque se utilizan con de esos tests (p.e. el establecimiento de re-
una misma finalidad, se implican diferen- laciones o el razonamiento abstracto) cons-
cialmente en las tareas de acuerdo a sus exi- tituyen la esencia de g. La carga en g de un
gencias. A partir de conceptos como el de in- test y su nivel de dificultad, son aspectos
teligencia fluida y cristalizada, se han ideado conceptualmente separados. Tambin es
procedimientos de medida especficos. As inadecuado considerar a g como un proceso

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cognitivo, como un principio operativo de suscit tal debate en los USA que el Wall
la mente, o como una caracterstica del di- Street Journal, pocos meses despus, publi-
seo de los circuitos neuronales del cerebro. c una declaracin formal de 52 psiclo-
A nivel psicomtrico, g debe concebirse co- gos, todos ellos reconocidos expertos inter-
mo una fuente comn de diferencias indivi- nacionales en el campo de la inteligencia, en
duales en todos los tests mentales. En este la que se resuma en 25 puntos lo que cien-
sentido, g se podra equiparar a la potencia, tficamente se puede avalar acerca de la in-
eficacia o velocidad de la CPU de un orde- teligencia humana. Recientemente la revista
nador. El conocimiento y las habilidades Scientific American ha dedicado su n-
que exigen los tests constituyen un modo de mero monogrfico anual, el de 1998, al te-
medir g, pero no son g (Jensen, 1998). ma de la inteligencia. Esta publicacin se ha
Es importante destacar que el factor g es visto precedida por varios monogrficos de
compatible con la existencia de un enorme revistas psicolgicas especializadas dedica-
nmero de aptitudes intelectuales. De este das al mismo tema, entre ellas la joven pero
modo, la investigacin de la inteligencia su- prestigiosa Intelligence. Adems, en este
giere que sta no es nica. Al contrario, la contexto, han visto la luz numerosos libros
inteligencia, como concepto cientfico, esta- dedicados a la inteligencia y uno entre ellos
ra compuesta por ms de 60 aptitudes (Ca- ha alcanzado los primeros puestos de las lis-
rroll, 1993). El factor g sera resultado de tas de ventas de libros de no-ficcin. Nos re-
los elementos comunes a esa serie de aptitu- ferimos al libro La inteligencia emocio-
des. Segn Carroll (1997) g explicara ms nal de D.Goleman, que si bien es un texto
de la mitad de la varianza contenida en una heterodoxo en cuanto a sus contenidos, ya
matriz de correlaciones, hecho que suele to- que ms que dedicarse a la inteligencia est
marse como sntoma de su importancia. Pe- dedicado a la personalidad, ha mostrado el
ro todava es mucha la varianza que queda- enorme inters que tiene para un pblico
ra por explicar y que no debemos olvidar mayoritario el tema de la inteligencia. Tan
en cuanto a su importancia en sus efectos. solo en castellano, y desde su aparicin en
1996, se han editado hasta hoy ms de 29
Grandes acuerdos actuales sobre el estudio ediciones. Junto con este libro de D. Gole-
cientfico de la inteligencia man han aparecido otros libros mucho ms
rigurosos en cuanto a la descripcin de los
Libros polmicos, declaraciones de cien- conocimientos recientes de la psicologa de
tficos en peridicos de primera lnea, n- la inteligencia, que sin tener tanto xito p-
meros monogrficos en revistas especializa- blico, nos muestran ampliamente un reno-
das y de divulgacin cientfica, avalancha vado inters por este tema clsico en la Psi-
de publicaciones y hasta best-sellers en di- cologa. Asimismo podramos citar numero-
ferentes pases e idiomas, artculos de opi- sos artculos periodsticos y hasta debates
nin de avezados comentaristas o intelec- radiofnicos y acadmicos que se han reali-
tuales, y, como no, mltiples debates de ex- zado en estos ltimos aos a raz de la pu-
pertos y nefitos, enmarcan el renovado in- blicacin del texto de Herrnstein y Murray
ters por la inteligencia humana al que he- (1994). Todos estos elementos son suficien-
mos asistido en la dcada que est acaban- tes para poner de manifiesto la importancia
do. El ms reciente, del que an se oye el que socialmente se da a la inteligencia ac-
eco, es el que suscit la publicacin del li- tualmente. Este hecho, por si slo, ya cons-
bro de Herrnstein y Murray, The Bell Cur- tituye un reto para la Psicologa en el mo-
ve (1994). El impacto de su publicacin mento presente.

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EL ESTUDIO DE LA INTELIGENCIA HUMANA: RECAPITULACIN ANTE EL CAMBIO DE MILENIO

Qu sabe la Psicologa sobre la inteligencia. Algunos tests incluyen pala-


inteligencia? bras o nmeros y requieren un conocimien-
to cultural especfico (como, por ejemplo el
Como ya hemos citado, el 13 de diciem- vocabulario). Otros, en cambio, no requie-
bre de 1994 se public en la revista Wall Stre- ren ese conocimiento, e incluyen formas o
et Journal una declaracin de 25 puntos b- diseos, de modo que slo exigen conocer
sicos sobre el estudio cientfico de la inteli- conceptos universales simples (mucho/po-
gencia, suscrita por 52 cientficos de distintos co, abierto/cerrado, arriba/abajo).
paises. Su objetivo fue corregir los equvocos La distribucin de las personas segn
presentados en los medios de comunicacin a el rendimiento en esos tests, se puede repre-
raz de la controversia suscitada por la publi- sentar adecuadamente mediante una distri-
cacin de The Bell Curve (Herrnstein y Mu- bucin normal. La mayor parte de las perso-
rray, 1994). Las crticas sugeran que ese li- nas se sitan alrededor del punto medio
bro se basaba en una nocin de inteligencia (CI=100). Pocas son muy brillantes o muy
pasada de moda y pseudocientfica. Sin em- poco brillantes.
bargo, el conocimiento que se caricaturiz en Los tests de inteligencia no estn cul-
los medios de comunicacin, realmente turalmente sesgados en contra de los afroa-
constituye un corpus cientfico slido y que mericanos u otras personas nativas anglo-
se corresponde con el conocimiento acumu- parlantes de los Estados Unidos (hay que
lado por la Psicologa desde principios de si- recordar que esta declaracin se hace en los
glo sobre este tema. Presentamos, resumida- USA y para la poblacin estadounidense).
mente, algunos de los principales puntos de Los miembros de todos los grupos t-
esa declaracin, dada su importancia como nico-raciales estadounidenses se sitan a to-
punto de encuentro de los especialistas en el dos los niveles de la escala de rendimiento
estudio cientfico actual de la inteligencia: intelectual. Las curvas de los distintos gru-
pos se solapan, pero los grupos suelen dife-
La inteligencia es una capacidad men- rir por el lugar de la curva en el que tienden
tal muy general que permite razonar, plani- a agruparse sus miembros.
ficar, resolver problemas, pensar de modo El nivel intelectual se relaciona direc-
abstracto, comprender ideas complejas, ta e intensamente con el rendimiento en
aprender con rapidez, y aprender de la ex- contextos sociales, econmicos, ocupacio-
periencia. No constituye un simple conoci- nales, y educativos. Sea lo que sea lo que
miento enciclopdico, una habilidad acad- miden los tests, tiene una gran importancia
mica particular, o una pericia para resolver prctica y social.
tests, sino que refleja una capacidad ms Un alto nivel de inteligencia supone
amplia y profunda para comprender el am- una ventaja en la vida cotidiana, dado que la
biente darse cuenta, dar sentido a las cosas, mayora de las actividades diarias requieren
o imaginar qu se debe hacer. algn tipo de razonamiento y toma de deci-
La inteligencia, as definida, se puede siones. Por el contrario, una baja inteligen-
medir, y los tests de inteligencia la miden cia supone una desventaja, especialmente
adecuadamente. Estos tests constituyen el en ambientes desorganizados. No obstante
modo de evaluacin ms preciso, fiable y un alto CI no garantiza el xito en la vida y
adecuado de la inteligencia y tienen mlti- un bajo CI no garantiza el fracaso.
ples aplicaciones y utilidades. Las ventajas prcticas de poseer una
Existen diversos tipos de tests de inte- alta inteligencia aumentan a medida que las
ligencia, pero todos ellos miden la misma situaciones se hacen ms complejas (nove-

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dosas, ambiguas, cambiantes, impredecibles tienen un alto CI mientras que otros tienen
o con muchas alternativas). un bajo CI, debe ser la misma razn por la
Las diferencias de inteligencia no son que algunas poblaciones incluyen ms indi-
el nico factor que influye en el rendimien- viduos de alto o de bajo CI que otras pobla-
to educativo, en la eficacia de la formacin ciones.
recibida o en las ocupaciones muy comple- Las diferencias tnico-raciales son al-
jas, pero la inteligencia suele ser el factor go menores, pero todava sustanciales, en
ms importante. individuos con el mismo nivel socioecon-
Las personas difieren en inteligencia mico.
debido a diferencias tanto en el ambiente Los estudios sobre la inteligencia se
como en la herencia. Las estimaciones de la basan en la auto-clasificacin en distintas
heredabilidad van desde 0.4 a 0.8 (en una categoras tnico-raciales (es decir, es el
escala de 0 a 1). Si todos los ambientes fue- propio sujeto quien informa de su pertenen-
sen iguales para todo el mundo, la heredabi- cia a un determinado grupo tnico-racial), al
lidad sera de 1 (es decir, del 100%) dado igual que sucede en otros estudios dentro de
que todas las diferencias que se pudiesen las ciencias sociales
observar tendran necesariamente un origen
gentico. Adems de esta declaracin, la American
Los miembros de la misma familia Psychological Association, consider la
suelen diferir sustancialmente en inteligen- oportunidad de realizar un informe ms de-
cia (en promedio unos 12 puntos de CI) tan- tallado que la declaracin del Wall Street
to por razones genticas como ambientales. Journal acerca del estado actual de la psico-
El hecho de que el rendimiento inte- loga de la inteligencia y creo un comit de
lectual sea heredable no significa que no es- expertos para que realizara este informe. El
t influido por el ambiente. Informe Oficial de la APA se public en
An no sabemos cmo manipular la 1996 y ampla (de forma ms extensa y jus-
inteligencia para elevarla de manera perma- tificada) los puntos ya enumerados anterior-
nente. mente. Segn el Comit redactor de ese in-
Las diferencias en la inteligencia de forme, presidido por Ulric Neisser y com-
origen gentico no son necesariamente irre- puesto por expertos reconocidos en el tema
mediables (considrese la diabetes o la fe- de la inteligencia, el debate pblico suscita-
nilcetonuria), ni tampoco son necesaria- do por The Bell Curve ha estado plagado de
mente remediables las diferencias causadas declaraciones y sentimientos que han ido
por el efecto de agentes ambientalmente mucho ms all de las evidencias disponi-
(considrense los daos fsicos, los venenos bles. El informe describe los datos revela-
y algunas enfermedades). dos por la investigacin cientfica y las pre-
No existe una respuesta definitiva a la guntas que siguen sin respuesta (Neisser,
pregunta de por qu son distintas las distri- Boodoo, Bouchard, Boykin, Brody, Ceci,
buciones de rendimiento intelectual en dis- Halpern, Loehlin, Sternberg y Urbina,
tintos grupos tnico-raciales estadouniden- 1996).
ses. Las razones que justifiquen aquellas di- El Informe enumera las concepciones
ferencias pueden ser distintas de las razones cientficas de la inteligencia la aproxima-
por las que difieren los individuos dentro de cin psicomtrica y los tests psicolgicos,
cada grupo. Es errneo asumir, como algu- las teoras de Howard Gardner, de Robert
nos hacen, que la razn por la que algunos Sternberg, de Jean Piaget y de Lev Vy-
individuos en una determinada poblacin gotsky, as como el problema de la variacin

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EL ESTUDIO DE LA INTELIGENCIA HUMANA: RECAPITULACIN ANTE EL CAMBIO DE MILENIO

cultural y las aproximaciones biolgicas en los tests de inteligencia, pero que aunque
concluyendo que si bien todas ellas son re- la variacin entre familias (ambiente com-
levantes para la comprensin del concepto partido) contribuye significativamente a las
de inteligencia, buena parte de la argumen- diferencias de CI observadas en la niez, su
tacin del informe est dedicada a la do- efecto disminuye posteriormente.
minante aproximacin psicomtrica, que no El informe enumera una serie de varia-
slo ha inspirado la mayor parte de la in- bles ambientales que parecen influir en las
vestigacin y ha atrado la mayor parte de la diferencias de rendimiento en los tests: va-
atencin (hasta el momento) sino que tam- riables sociales como la ocupacin, la esco-
bin es la ms empleada en la prctica larizacin, las intervenciones educativas y
(Neisser et al. 1996). el ambiente familiar, y variables biolgicas
El informe mencionado describe el signi- como la nutricin, el plomo ambiental, el al-
ficado de las puntuaciones en los tests de in- cohol o los factores perinatales. Uno de los
teligencia, qu predicen y con qu precisin efectos ambientales mejor documentados,
lo hacen. Adems, describe la gran estabili- pero tambin peor explicados, es el denomi-
dad de las puntuaciones en los tests de inte- nado Efecto Flynn, que consiste en un au-
ligencia durante el desarrollo individual, la mento gradual del rendimiento medio en los
utilidad en la prediccin del rendimiento es- tests de inteligencia en el transcurso de los
colar y ocupacional, as como su relacin ltimos 50 aos1. El informe comenta el in-
con resultados sociales tales como el estatus ters que tiene averiguar cules pueden ser
social, los ingresos econmicos, o la delin- las experiencias individuales que contribu-
cuencia. Se acenta que hay muchas otras yen a las diferencias de rendimiento.
variables no medidas con los tests de inteli- Finalmente, se aborda el problema de las
gencia que influyen en todos esos contextos diferencias grupales de rendimiento en los
(como son las variables motivacionales, tests de inteligencia. Por supuesto, se parte
temperamentales o actitudinales). Asimis- de la declaracin de que las medias grupales
mo, se discuten las relaciones entre las pun- no tienen implicaciones directas para los in-
tuaciones en los tests y las medidas de labo- dividuos particulares o de que las distribu-
ratorio de velocidad de procesamiento, re- ciones de grupos diferentes se solapan de tal
cientemente propuestas en el seno de los es- modo que el rango de puntuaciones dentro
tudios experimentales de la cognicin. de cada grupo es siempre mucho mayor que
De especial inters es la pregunta por la las diferencias medias entre los grupos. Se
influencia de los factores ambientales y ge- describen los datos conocidos sobre las di-
nticos sobre las diferencias de inteligencia, ferencias de sexo y tnico-raciales en los
tal y como se miden con los tests estandari- tests estandarizados de inteligencia. De es-
zados. Se describen los mtodos de descom- pecial inters es la discusin sobre el posi-
posicin de la varianza de las puntuaciones ble sesgo de los tests. Aunque, segn el in-
en los tests, cmo se realizan las estima- forme, considerados como predictores del
ciones genticas, o cul es el significado de rendimiento futuro, los tests no parecen es-
la heredabilidad (h2). Los mtodos de la ge- tar sesgados, si pueden darse determinadas
ntica conductual han mostrado, segn el condiciones sociales que perjudiquen el ren-
informe, que los genes y las variaciones en dimiento en los tests.
los ambientes particulares de un individuo El informe de la American Psychological
el ambiente no compartido o la experiencia Association termina con la enumeracin de
personal del ambientecontribuyen sustan- una serie de preguntas sobre la inteligencia
cialmente a las diferencias de rendimiento que todava siguen sin respuesta y que cons-

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tituyen una autntica agenda para la investi- el momento. Por ello, en los siguientes apar-
gacin del siglo XXI. Son las siguientes: tados se van a detallar algunas de las evi-
dencias disponibles ms importantes, ha-
Las diferencias genticas contribuyen ciendo un especial nfasis en sus implica-
sustancialmente a las diferencias de inteli- ciones prcticas, pero comentando tambin
gencia, pero no se conocen an los meca- las consecuencias sobre el concepto de inte-
nismos de accin de los genes sobre la inte- ligencia en s mismo.
ligencia.
La influencia gentica aumenta con la La inteligencia en la prctica profesional
edad, pero no se sabe por qu.
Los factores ambientales contribuyen En igual medida que con el dinero, la in-
tambin sustancialmente a las diferencias de teligencia no es importante si se tiene sufi-
inteligencia, pero no se sabe cules son esos ciente. Es importante en la medida que tie-
factores ni cmo actan. ne que ver con lo que hacemos a diario. Su
Asistir a la escuela es importante, pe- importancia prctica se puede evaluar cal-
ro no se sabe cules son los aspectos crticos culando las relaciones entre lo que una per-
de la escolarizacin. sona hace en los tests de inteligencia y cu-
El papel de la nutricin sobre la inteli- les son sus logros sociales: cuanto mayor
gencia todava no est claro. sea esta relacin, mayor ser la importancia
Existen correlaciones significativas prctica del rendimiento observado en los
entre las medidas de laboratorio de veloci- tests.
dad de procesamiento de la informacin y
las medidas estandarizadas de inteligencia, Hasta qu punto miden con precisin los
pero no se sabe todava cmo interpretar esa tests de inteligencia?
correlacin.
Las puntuaciones medias en los tests Responder a esta pregunta pasa por con-
de inteligencia han aumentado durante el si- siderar las siguientes evidencias (Jensen,
glo XX, pero no se sabe cules pueden ser 1980, 1981, 1998; Jones y Bayley, 1941;
las causas. Moffitt, Caspi, Harkness y Silva, 1993;
Las diferencias promedio de rendi- Neisser et al., 1996): (a) la consistencia in-
miento entre determinados grupos sociales terna de un test de Cociente Intelectual sue-
(estadounidenses) no se debe al posible ses- le estar situada entre .90 y .95. La correla-
go de los tests y tampoco es un reflejo de las cin entre las longitudes del brazo derecho y
diferencias en estatus socioeconmico. Ac- el izquierdo medidas sobre una muestra re-
tualmente se ignoran las causas de esas di- presentativa de la poblacin suele ser de .95.
ferencias promedio. Los coeficientes de fiabilidad de medidas
Los tests de inteligencia actualmente como la presin sangunea o el nivel de co-
disponibles no exploran todas las formas lesterol suelen situarse en .5. (b) la correla-
posibles de inteligencia y es necesario am- cin entre el CI de una persona evaluada con
pliar este mbito a otros dominios propios el mismo test en dos ocasiones separadas por
de la accin social de la inteligencia. una semana es .95. La correlacin entre el
peso de un adulto medio valorado con la
Una recapitulacin sobre el estudio de la misma bscula en dos ocasiones separadas
inteligencia como la que se pretende en este por una semana es 0.97. (c) las medidas del
trabajo, exige presentar evidencias algo ms Cociente Intelectual a los 6 aos de edad co-
especficas de las que se han expuesto hasta rrelacionan .96 con las medidas del Cocien-

Psicothema, 1999 461


EL ESTUDIO DE LA INTELIGENCIA HUMANA: RECAPITULACIN ANTE EL CAMBIO DE MILENIO

te Intelectual de esos mismos sujetos cuando pender del estado () Decir que otras cosas
tienen 12 aos. Las medidas del Cociente In- son importantes, adems de la inteligencia,
telectual a los 6 aos de edad correlacionan no es en realidad un reto hasta que se diga
.86 cuando esos mismos sujetos tienen 18 con precisin cules son esas otras cosas
aos. La correlacin entre la altura de un (Hunt, 1997, pg. 539-40). Segn la APA,
grupo de nios a los 2 aos de edad y a los 4 las medidas estandarizadas de la inteligen-
aos de edad es de .83; entre los 2 y los 18 cia correlacionan .50 con el rendimiento es-
aos es de .60. Por consiguiente, las medidas colar, .55 con los aos de escolarizacin, .54
psicolgicas de la inteligencia son tan preci- con el rendimiento ocupacional, y .19 con
sas como otro tipo de medidas. la delincuencia juvenil. Ninguna otra varia-
ble psicolgica es capaz de producir estas
Estn sesgados los tests de inteligencia? correlaciones (Neisser et al., 1996).
Respecto a la influencia del contenido
Supongamos que viajamos a un planeta de cultural sobre el rendimiento de los indivi-
la galaxia de andrmeda y empleamos una duos de determinados grupos sociales, los
cinta mtrica para medir la estatura de los ha- datos indican que los tests no estn sesgados
bitantes de dos paises separados por 10.000 por ese contenido. As por ejemplo, las di-
km. de distancia. Los datos indican que los ferencias entre los dos principales grupos
habitantes del pas A miden 10 cm. ms de tnico-raciales de los Estados Unidos, son
promedio que los habitantes del pas B. menos pronunciadas en los tests con mayor
Concluiramos que la cinta mtrica est ses- carga cultural que en los de menor carga
gada en contra de los habitantes del pas B? cultural (Neisser et al., 1996).
Las numerosas crticas a los tests de inte- En relacin a la influencia del SES (acr-
ligencia se han basado en su supuesto sesgo nimo para identificar el Nivel Socieconmi-
tanto externo como interno. El sesgo externo co), la APA indica varias cosas (Neisser et
se refiere a la validez predictiva de los tests, al., 1996). Es ms probable que los nios de
mientras que el sesgo interno se refiere a su las familias privilegiadas alcancen un ms
contenido cultural, as como a la influencia alto estatus social que aquellos cuyos padres
de la motivacin y de las diferencias en es- tienen escasos ingresos o un menor nivel
tatus socioeconmico (SES) sobre el rendi- educativo. La inteligencia y el SES familiar
miento. Estas crticas han sido refutadas en correlacionan .33 (White, 1982). Qu se
diversas publicaciones cientficas (vase, observa al comparar el estatus ocupacional
por ejemplo, Anastasi, 1996; Andrs Pueyo, (o los ingresos) de hermanos adultos que se
1997; Brody, 1992; Carroll, 1993; Colom, han criado en la misma familia y que, por
1998; Cronbach, 1998; Jensen, 1980, 1998; tanto, tienen el mismo SES familiar?. En es-
Snyderman y Rothman, 1988, Sternberg y tos casos, es ms probable que el hermano
Grigorenko, 1997). Sealaremos brevemen- con mayor rendimiento intelectual en la
te el carcter de esas refutaciones. adolescencia tenga mayor estatus social y
Los estudios realizados en los Estados mayores ingresos en su edad adulta (Jencks,
Unidos sobre el nivel de prediccin de los 1979). Tambin es ms probable que el her-
tests de inteligencia sealan que son instru- mano con mayor rendimiento intelectual en
mentos valiosos: los tests psicomtricos los tests obtenga ms de la escuela, de mo-
son los mejores predictores del xito en la do que tendr mejores credenciales al aspi-
escuela y el mundo laboral. Y lo que es ms, rar a un puesto de trabajo.
no son predictores menores de fracasos en En suma, los datos actualmente disponi-
la vida diaria, como caer en la pobreza o de- bles sobre los tests estandarizados de inteli-

462 Psicothema, 1999


ROBERTO COLOM MARAN Y ANTONIO ANDRS-PUEYO

gencia indican que stos no padecen los ses- La educacin


gos que habitualmente se les atribuyen. Su
validez predictiva es socialmente importan- Los Psychological Abstracts incluyen
te y esa prediccin no introduce sesgos en ms de 11.000 referencias de estudios sobre
contra de determinados grupos sociales. las relaciones entre CI y rendimiento esco-
Adems, ni su contenido cultural, ni las di- lar, dato que permite hacerse una idea del
ferencias de motivacin o de estatus socio- enorme inters que despierta este tema. Ge-
econmico (SES) pueden explicar satisfac- neralmente, las correlaciones entre las me-
toriamente las diferencias de rendimiento didas de inteligencia y el rendimiento esco-
observadas en los tests. Con todo, creemos lar se sitan entre .50 y .70 en la educacin
que las evidencias acumuladas hasta la fe- primaria, reducindose a valores entre .30 y
cha sobre el sesgo de los tests de inteligen- .40 en el bachillerato (Jensen, 1981). La re-
cia, no deberan permitir que los cientficos duccin de esa correlacin a medida que se
olvidasen su responsabilidad de someter a avanza en la educacin se debe esencial-
un escrupuloso anlisis esta problemtica de mente a la restriccin de rango. Es algo si-
un modo reiterado. El hecho de que actual- milar a lo que ocurre en algunos deportes
mente se pueda concluir que los tests de in- como el baloncesto: en los equipos de los
teligencia no estn sesgados, no significa colegios, la altura correlaciona con la efica-
que determinados cambios sociales puedan cia en el juego, pero en los equipos profe-
inducir la aparicin de sesgos, o que incluso sionales la correlacin con la altura desapa-
puedan existir algunos sesgos que no sean rece, puesto que todos los jugadores son
detectados por medio del anlisis psicom- muy altos, de modo tal que las diferencias
trico habitual (Colom, 1998). Es por tanto de rendimiento que se observan son debidas
necesario profundizar en este tema para me- a otras variables como la agilidad o la velo-
jorar ms an los aspectos relacionados con cidad.
la medida de la inteligencia, pero en un con- En la tabla 1 se presentan algunos resul-
texto positivo y objetivo, no influido por tados relacionados con el contexto escolar
prejuicios de ningn signo, tan perjudiciales (Jensen, 1981):
para el desarrollo de la Psicologa.
Tabla 1
Evidencias sobre la validez predictiva de Correlaciones entre inteligencia y una serie de
los tests de inteligencia. variables criterio vinculadas a la educacin
(Jensen, 1981)
Existen muchas evidencias empricas
Variable criterio Correlacin
que demuestran la validez predictiva de los
tests de inteligencia. Sin embargo tambin, Rendimiento en primaria .56/.71
existe la generalizada creencia de que esos CI en 4 y rendimiento en 6 .75
tests limitan su utilidad al mbito educativo Test de facilidad de lectura .84
Lectura oral .62
o al rendimiento escolar, pero que no se re- Comprensin lectora .68
lacionan con otro tipo de fenmenos socia- Estimacin del profesor sobre la inteligencia
les. Esta creencia es incorrecta y para de- de sus alumnos .60/.80
mostrarlo presentamos seguidamente una Rendimiento en secundaria .62
Rendimiento en bachillerato .44
serie de importantes resultados que se han Rendimiento medio en varios bachilleratos .30/.70
ido acumulando durante bastantes aos, res- Rendimiento medio en 48 centros de bachillerato .40
pecto a la validez predictiva, tanto en la es- Rendimiento en la Facultad de derecho .30
Nivel educativo a los 40 aos de edad .50/.58
cuela como en el mundo laboral.

Psicothema, 1999 463


EL ESTUDIO DE LA INTELIGENCIA HUMANA: RECAPITULACIN ANTE EL CAMBIO DE MILENIO

Con el acceso prcticamente universal a tica, funcionalmente equivalentes para esti-


la educacin durante las ltimas dcadas, mular el desarrollo mental de los nios. La
las medidas de CI estn aumentando si cabe idea de que las diferencias ambientales de
su validez predictiva. La razn por la que el clase social varan a lo largo de un continuo
CI predice rendimiento educativo es que las de deprivacin, de un modo tal que el am-
actividades escolares y los problemas de los biente est ms deprivado a medida que nos
tests exigen g. Los alumnos deben estable- movemos de las clases altas a las bajas,
cer relaciones constantemente para poder constituye una falsa concepcin. Los am-
adquirir material nuevo, y deben transferir bientes de la mayor parte de los niveles de
el conocimiento y las habilidades ya adqui- SES proporcionan mucha ms estimulacin
ridas para poder aprender cosas nuevas. Es- de la que el nio necesita para desarrollarse.
te tipo de actividades cognitivas exigen cla- Es claro que resulta posible encontrar un
ramente g. ambiente realmente deprivado y con efectos
En general, las diferencias intelectuales muy perjudiciales para el desarrollo infantil
son relevantes en los contextos de aprendi- (pero no solo de la inteligencia) como suce-
zaje en las siguientes condiciones: (1) el de en situaciones de guerra y de pobreza ex-
aprendizaje es intencional y se requiere un trema. Pero los datos indican que eso no
esfuerzo mental consciente; (2) el material a suele suceder en grandes proporciones en
aprender es jerrquico, es decir, aprender las sociedades occidentales (Neisser et al.,
(b) exige haber aprendido (a); (3) el mate- 1996; Sternberg y Grigorenko, 1997).
rial a aprender es significativo; (4) la tarea Por lo que se refiere a la segunda pre-
de aprendizaje permite la transferencia de gunta, se trata de responder hasta qu punto
conocimiento o de habilidades; (5) el apren- las diferencias de inteligencia son un resul-
dizaje exige darse cuenta o coger la tado directo de las diferencias de escolariza-
idea; (6) el material a aprender tiene una cin. Difieren las personas en inteligencia
dificultad o complejidad moderada; (7) el por las diferencias en la escolarizacin?
tiempo disponible para aprender es igual pa- Uno de los mejores estudios, ya clsico, so-
ra todo el mundo; (8) el material a aprender bre este tema fue coordinado por Jencks
depende de la edad; y (9) cuando se anali- (1972). Las principales conclusiones obte-
zan los primeros pasos del aprendizaje. Na- nidas fueron las siguientes: (1) la asistencia
turalmente, comprender estas relaciones a cursos de educacin pre-escolar antes de
permite sacar conclusiones sobre cmo su- los 6 aos de edad produce un efecto redu-
perarlas mediante la intervencin educativa cido en el desarrollo cognitivo. Es decir, la
(Colom, 1999). asistencia masiva a cursos de pre-escolar no
Hay al menos dos importantes preguntas reduce las diferencias de inteligencia en
que debemos responder antes de dar por ter- edades posteriores. Al contrario, es posible
minado este apartado: cul es la importan- que las diferencias aumenten. (2) la asisten-
cia del ambiente familiar para el desarrollo cia a clases de educacin primaria influye
de la inteligencia? las diferencias de inteli- en el resultado obtenido en los tests de inte-
gencia son un resultado de las experiencias ligencia. Los nios que, por alguna razn,
escolares? no pueden asistir a la escuela durante un de-
Respecto a la primera pregunta, una de terminado perodo de tiempo, ven reducidas
las conclusiones de mayor impacto que se sus puntuaciones en los tests. (3) la asisten-
derivan de las investigaciones llevadas a ca- cia a centros de secundaria y al instituto
bo en los ltimos aos, es que la mayor par- produce efectos ms reducidos que la asis-
te de los ambientes humanos son, en la prc- tencia a la escuela primaria. (4) las diferen-

464 Psicothema, 1999


ROBERTO COLOM MARAN Y ANTONIO ANDRS-PUEYO

cias entre la calidad de las escuelas posee un La tabla 2 indica que las relaciones son
efecto modesto sobre la inteligencia. La di- bastante mayores cuando se evala lo que el
ferencia promedio de CI entre las partes al- trabajador hace de hecho en su puesto labo-
tas y bajas de la distribucin cognitiva es de ral (hands-on) en lugar de que sea un super-
12 puntos. Si se pudiesen eliminar todas las visor quien valora el trabajo de la persona.
desigualdades de carcter educativo, esa di- Hunter (1983, 1986; Hunter y Hunter,
ferencia promedio sera de 10.7 puntos, es 1984) llev a cabo un estudio para el INEM
decir, una reduccin de 1.3 puntos. Por con- de los Estados Unidos, calculando el nivel
siguiente, parece que las diferencias de inte- de prediccin de una batera de tests
ligencia no son resultado directo de las dife- (GATB) segn la complejidad de los distin-
rencias de escolarizacin (Jensen, 1981). tos trabajos. Los resultados de la tabla 3
provienen de un meta-anlisis de 515 estu-
El mundo laboral dios, 425 sobre rendimiento/ejecucin (con
32.124 sujetos) y 90 sobre entrenamiento
La inteligencia se puede concebir como (con 6.496 sujetos):
una capacidad para procesar mentalmente
la informacin del ambiente (en su sentido Tabla 3
ms amplio), de modo que la persona pue- Validez para familias laborables que varan en
da razonar, resolver problemas, y tomar complejidad, segn que la prediccin se
decisiones. Las investigaciones disponi- refiera al trabajo en s o a cursos de formacin
para el trabajo (Hunter y Hunter, 1984)
bles sobre rendimiento en el trabajo con-
tradicen las afirmaciones de que el rendi- Validez para
miento en los tests de inteligencia slo es Rendimiento Entrenamiento
relevante para predecir el nivel de rendi- /ejecucin
miento en la escuela (Gottfredson, 1997) . FAMILIAS LABORALES
Actualmente se dispone de muchas evi- Complejidad alta .58 .5
dencias empricas sobre la importante va- Complejidad media .51 .57
lidez predictiva del rendimiento en los Complejidad baja .4 .54
tests de inteligencia dentro del mundo la-
boral. Para hacerse una idea del significado de
En la tabla 2 se observa una interesante estos valores veamos la siguiente argumen-
sntesis de este tipo de resultados (Hunter, tacin: consideremos una situacin en la
1986): que tienen xito el 60% de los individuos.
Para ser ms especficos, alrededor del 60%
Tabla 2 de la poblacin laboral se sita por encima
Coeficientes de validez de la inteligencia del nivel de inteligencia (CI=100) necesario
general para trabajos de carcter civil y
militar, segn que la medida criterio consista
para rendir adecuadamente en un banco (por
en una muestra del trabajo realizado por el ejemplo). Si ese banco contratase a sus em-
trabajador o en la valoracin llevada a cabo pleados aleatoriamente, la probabilidad de
por un supervisor de las actividades realizadas xito sera de 1,5:1 (60:40). Si el banco se-
por el trabajador (Hunter, 1986) leccionase a sus empleados segn un test
con una validez predictiva de .3 (y contrata-
Valoracin Trabajos Trabajos
civiles militares
se a la mitad de los candidatos), la probabi-
lidad de xito aumentar a 2:1 (69:31). Si la
Muestra de trabajo (hands-on) .75 .53 validez del test fuese de .45 (algo bastante
Valoracin de supervisores .47 .24 habitual) la probabilidad pasar a 3:1

Psicothema, 1999 465


EL ESTUDIO DE LA INTELIGENCIA HUMANA: RECAPITULACIN ANTE EL CAMBIO DE MILENIO

(74:26), lo que duplicar las probabilidades serie de pasos especificados con anterioridad
iniciales. Por supuesto, cuanto mayor sea el (trabajos rutinarios). La experiencia en el
nmero de candidatos y menores los pues- trabajo cuenta especialmente en los puestos
tos disponibles, mayores beneficios se ob- en los que se aprende a travs de la expe-
tendrn al emplear un test incluso con ndi- riencia, no a travs del entrenamiento (Gott-
ces de validez por debajo de .3 (Cronbach, fredson, 1997; Hunt, 1995 a y b).
1998; Gottfredson, 1997). En este sentido, se ha sugerido que con
Un estudio a gran escala llevado a cabo un nivel suficiente de entrenamiento, los su-
por la armada norteamericana, el Project A, jetos de baja aptitud pueden alcanzar el ni-
demuestra que la inteligencia es el mejor vel de rendimiento de los sujetos de alta ap-
predictor del rendimiento laboral (McHenry, titud. Sin embargo, los resultados disponi-
Hough, Toquam, Hanson y Asworth, 1990). bles indican que esto no es as (Sticht et al.,
Las aptitudes especficas, los intereses, as 1987). El entrenamiento no consigue mejo-
como los rasgos de personalidad y el tempe- rar las aptitudes generales, aunque pueda te-
ramento, realmente contribuyen poco a pre- ner algn efecto sobre alguna habilidad es-
decir el rendimiento laboral en general. Con pecfica relacionada con el trabajo a reali-
todo, la inteligencia general predice peor que zar. Adems, una dilatada experiencia en el
esas otras variables psicolgicas aspectos trabajo (generalmente se suelen contemplar
del trabajo tales como la disciplina personal 5 aos) tampoco logra eliminar las diferen-
o la preparacin fsica. Los resultados que lo cias de rendimiento laboral entre los traba-
demuestran se pueden observar en la tabla 4 jadores ms y menos aptos (Schmidt et al.,
(N=4.039; k=n de variables). 1988). Los estudios de Ackerman (1987)
Es importante considerar que la inteligen- han permitido observar que las diferencias
cia general se relaciona menos con los traba- de rendimiento no se reducen con la prcti-
jos en los que la persona sabe exactamente ca, y que incluso aumentan cuando las acti-
lo que debe hacer, es decir, cuando lo que el vidades a realizar en el trabajo no se pueden
trabajador debe hacer consiste en seguir una automatizar con facilidad. Cuando esto su-

Tabla 4
Coeficientes de validez para predecir distintas facetas de una serie de puestos laborales, calculados dentro
del Project A de la Armada norteamericana (McHenry et al, 1990). Se observa que para predecir la pericia
tcnica bsica aadir otros predictores a la aptitud cognitiva general apenas aade validez. Sin embargo,
para facetas laborales como la disciplina personal, la aptitud general contribuye relativamente poco,
mientras que otras variables como el temperamento aaden validez

PREDICTORES
FACTOR DEL TRABAJO Aptitud Aptitud Aptitud Aptitud Aptitud Aptitud
cognitiva cognitiva cognitiva cognitiva cognitiva cognitiva
general general ms general ms general ms general ms general ms
(K=4) aptitud aptitud personalidad y intereses preferencia
espacial psicomotora temperamento vocacionales por un
(K=5) y perceptiva (K=8) (K=10) trabajo
(K=10) (K=7)

Pericia tcnica bsica .63 .65 .64 .63 .64 .63


Rendimiento general como soldado .65 .68 .67 .66 .66 .66
Esfuerzo y liderazgo .31 .32 .32 .42 .35 .33
Disciplina personal .16 .17 .17 .35 .19 .19
Preparacin fsica y relaciones militares .20 .22 .22 .41 .24 .22

466 Psicothema, 1999


ROBERTO COLOM MARAN Y ANTONIO ANDRS-PUEYO

cede, es decir, cuando las actividades labo- ral (factor g) que la versin ms simple.
rales exigen cambios sistemticos, la inteli- Otro ejemplo lo podemos observar en el ni-
gencia cobra un papel especialmente rele- vel de vocabulario. Aunque pudiera parecer
vante. Si tenemos en cuanta que las previ- que la riqueza de vocabulario deriva de una
siones indican que as ser la naturaleza de simple exposicin pasiva a las palabras y a
los trabajos del tercer milenio (Hunt, 1995 su significado, realmente el elemento clave
a), entonces parece que los cientficos, y es- est en un proceso de inferencia de signifi-
pecialmente los psiclogos, tienen ante s cados (adquirir un vocabulario supone un
un tema de investigacin con importantes proceso de distincin y generalizacin de
implicaciones sociales. conceptos). Por tanto, el contraste, la abs-
traccin, la inferencia, la bsqueda de simi-
Por qu predicen las medidas estandari- litudes y diferencias, constituyen algunas de
zadas de inteligencia? las piezas claves de la inteligencia, tal y co-
mo se manifiesta en el razonamiento, la so-
Esencialmente porque miden g. Existen lucin de problemas y la adquisicin de
dos generalizaciones bsicas sobre g que nuevos conceptos.
merece la pena destacar: Siempre que la tarea, sea del tipo que sea,
implique complejidad, novedad, incerti-
(1) g no se relaciona con el contenido es- dumbre, manipulacin mental de los ele-
pecfico de los problemas de los tests o con mentos del problema, o el recuerdo de ele-
sus caractersticas superficiales. Este consti- mentos relevantes de informacin, g cobra
tuye el principio de la indiferencia del indi- importancia. Este g se puede medir con pre-
cador. cisin mediante los tests estandarizados de
(2) g se relaciona con la complejidad de CI. La correlacin entre los tests de CI ms
la actividad cognitiva exigida por los pro- empleados en la prctica profesional es de
blemas, es decir, captar relaciones entre ele- .77 en promedio. La raz cuadrada de esta
mentos, conceptos abstractos, razonar, ana- correlacin (=.88) es una estimacin de la
lizar, hallar caractersticas comunes entre carga promedio de g de los tests de CI en
elementos superficialmente distintos, e infe- general. De este modo, el g promedio de las
rir conclusiones a partir de los elementos de medidas de CI est entre .80 y .90 (Jensen,
informacin. 1998).
Los problemas ms cargados de g son
Una de las principales razones por las aquellos que exigen razonamiento deducti-
que en ocasiones se considera que los tests vo o inductivo, visualizacin espacial, razo-
de inteligencia no pueden ser importantes namiento cuantitativo, y conocimiento y ra-
para predecir el rendimiento en la vida dia- zonamiento verbal (significado de las pala-
ria, es que sus tems a menudo parecen ale- bras, distinciones entre palabras relaciona-
jados de esa vida. Sin embargo, ello no es das, sinnimos-antnimos, analogas verba-
ms que una apariencia. El contenido de los les, y comprensin lectora). Los mejores
tests es lo menos importante. La clave est problemas de g imponen exigencias mni-
en su complejidad. Un ejemplo lo tenemos mas de conocimiento especializado. Estas
en el subtest de dgitos del WAIS: con exac- caractersticas de los problemas a travs de
tamente el mismo tipo de contenido se pue- los que se mide g (los llamados vehculos
de convertir el subtest en una tarea ms o de g) son compartidas con muchas activi-
menos compleja. La versin ms compleja dades cotidianas, de ah su importante vali-
tiene ms que ver con la inteligencia gene- dez predictiva.

Psicothema, 1999 467


EL ESTUDIO DE LA INTELIGENCIA HUMANA: RECAPITULACIN ANTE EL CAMBIO DE MILENIO

Debates sociopolticos sobre la inteligencia de actuacin sociopoltica para evitar los su-
puestos peligros que se derivan de la situa-
Por qu poseen trascendencia social los cin presente. En un sentido amplio este li-
resultados de la investigacin cientfica de bro va dirigido a un pblico general, no a
las diferencias de inteligencia? Por qu lle- los expertos en psicologa de la inteligencia,
gan a suscitar acalorados debates de carc- con el nimo de aportar un conocimiento ri-
ter sociopoltico? Esencialmente debido a guroso al plano de la divulgacin. El objeti-
los fenmenos sociales con los que se rela- vo de impactar ms alla de la propia comu-
cionan las medidas estandarizadas de la in- nidad cientfica ha sido ms que superado.
teligencia, es decir, debido a sus correlatos Si se tuviese que hacer un resumen de la
sociales. A pesar de que los tests estandari- visin poltica de The Bell Curve, se podra
zados para medir la inteligencia no han sido decir que apoya una visin jeffersoniana. En
diseados para ello, las puntuaciones alcan- una entrevista para la revista Skeptic Mu-
zadas en ellos se relacionan positivamente, rray comenta: si estuvisemos a principios
entre otros, con los siguientes fenmenos de los aos 60, Dick Herrnstein y yo estar-
sociales: motivacin de logro, altruismo, amos describiendo una visin de Amrica a
creatividad, sensibilidad emocional, salud, la que todo el mundo respondera, por su-
ingresos, intereses, liderazgo, desarrollo puesto. Se trata de una visin segn la cual
moral, nivel ocupacional, respuesta a la psi- las personas ponen distintas cosas encima
coterapia, nivel socioeconmico alcanzado, de la mesa. Lo importante es que a todo el
valores, y actitudes. Asimismo, las puntua- mundo se le de la oportunidad de llegar tan
ciones en esos tests se relacionan negativa- lejos como le de a entender su temperamen-
mente, entre otros, con los siguientes fen- to, su energa, sus caractersticas, y su inte-
menos sociales: tendencia a accidentarse, ligencia. El factor crucial de una sociedad
alcoholismo, autoritarismo, conservaduris- armnica no es una igualdad de resultados,
mo, delincuencia, dogmatismo, falta de sin- sino una abundancia de oportunidades.
ceridad, impulsividad, y hbitos de salud En esencia, Herrnstein y Murray (1994)
inadecuados. sostienen que la sociedad futura se estratifi-
The Bell Curve, de Herrnstein y Murray car esencialmente segn las diferencias de
(1994) ha supuesto el debate pblico ms inteligencia, de modo que la movilidad so-
encarnizado derivado de una obra reciente cial estar influida notablemente por esas
con contenidos psicolgicos. Posiblemente diferencias. Esta divisin est dando lugar
la razn sea que la obra no slo trata del pa- actualmente ya a una lite y a una subclase
pel de la inteligencia individual en el desa- cognitiva, en la que el factor clave es la in-
rrollo de distintos aspectos de la sociedad teligencia, no el estatus o la clase social de
norteamericana, sino que explcitamente se origen. Consideran estos autores que esa di-
basa en determinados datos para sugerir una visin tendr importantes repercusiones en
poltica social. La obra tiene, de este modo, la dinmica social y la observan con bastan-
dos partes diferenciadas. La primera es una te temor, llegando a especular con la idea de
descripcin, a partir de datos obtenidos a la creacin de una especie de estado guar-
travs de una serie de estudios empricos, din en el que la lite cognitiva impondr
del papel de la inteligencia y sus efectos en las normas desde un estado centralista y en
mltiples planos de la vida social. La se- el que la subclase cognitiva quedar relega-
gunda parte es un ejercicio de prospectiva da a getos controlados por duras condicio-
sobre cul es el futuro de aquella sociedad. nes policiales igualmente centralizadas. La
En esta segunda parte se realizan propuestas respuesta que estos autores dan ante esta

468 Psicothema, 1999


ROBERTO COLOM MARAN Y ANTONIO ANDRS-PUEYO

perspectiva es la descentralizacin, es decir, mentos de la distribucin de CI muestra una


una vuelta a lo que ellos consideran el ge- serie de variables sociales.
nuino ideal americano original. Los datos de la tabla 5 sealan una rela-
cin prcticamente lineal entre el CI y di-
Correlatos sociales de la inteligencia versos fenmenos sociales. Tanto la edad
como el SES se han controlado estadstica-
Estos correlatos suelen observarse a tra- mente antes de presentar esos datos; ello
vs de grficas o tablas en las que se repre- permite observar el efecto del CI ms aisla-
sentan los porcentajes de personas dentro de damente. Si en lugar de observar el efecto
cada segmento de la distribucin de CI se- del CI deseamos observar el efecto aislado
gn el fenmeno social. Adems, puesto del SES, se comprueba que su relacin con
que la mayor parte de esas variables socia- esos fenmenos sociales es visiblemente
les correlacionan con la edad y con el SES, menor. Veamoslo con ms detalle.
son necesarias tcnicas estadsticas que per- Herrnstein y Murray (1994) emplearon
mitan separar sus efectos sobre la variable en su trabajo una tcnica denominada regre-
social de inters. sin logstica. Primero definieron una varia-
Esta clase de anlisis ha sido realizado, ble social binaria, como tener unos ingresos
entre otros, por Richard Herrnstein y Char- por debajo del nivel oficial de pobreza, y
les Murray en su obra The Bell Curve, a par- despus observaron la relacin entre la pro-
tir de los datos de una muestra representati- babilidad de que una persona se site en el
va (N=11,878) de adultos del sondeo reali- lado desadaptativo de esta variable como
zado dentro del National Longitudinal una funcin combinada de varios predic-
Study of Youth (NLSY) realizado en USA tores, tales como el CI, el SES, y la educa-
entre los aos 80 y 90. La tabla 5 presenta la cin. Debido a una serie de problemas ma-
probabilidad (porcentaje) con la que las per- temticos, no fue posible observar directa-
sonas situadas en alguno de los cinco seg- mente la probabilidad de, por ejemplo, el ni-

Tabla 5
Resumen de algunos resultados encontrados por Herrnstein y Murray (1994) al analizar la base de datos
de National Longitudinal Study on Youth (NLSY). La fila del promedio est basada en ms datos que los
presentados en esta tabla, e indican la proporcin de problemticas sociales vinculadas a los distintos
intervalos de CI en esa muestra estadounidense

Correlato social Nivel de CI


< 75 75-90 90-110 110-125 > 125

Ttulo de bachillerato 0 1 8 38 75
Por debajo del nivel oficial de pobreza+ 26 14 7 4 1
Abandonan los estudios+ 64 26 6 1 0
En paro durante un mes al ao (varones)+ 14 11 8 6 4
Discapacidad en el trabajo (varones) 62 45 37 21 13
Divorciada/o durante los primeros 5 aos de matrimonio+ 32 26 21 17 12
Madre con un primer hijo ilegtimo+ 34 22 14 8 4
Hijos ilegtimos 32 17 8 4 2
Depende de la seguridad social de modo crnico+ 28 20 14 10 7
La madre da a luz un beb de bajo peso al nacer+ 7.2 5 3.5 2.3 1.5
MEDIA (excluyendo la primera variable) 33.8 20 12.7 7.5 4.3

+ Efectos de la edad y SES familiar estadsticamente controlados

Psicothema, 1999 469


EL ESTUDIO DE LA INTELIGENCIA HUMANA: RECAPITULACIN ANTE EL CAMBIO DE MILENIO

vel de pobreza. En cambio, si se pudo cal- Con todo, aunque las evidencias empri-
cular una ecuacin de regresin. En esta cas de los autores de The Bell Curve pare-
ecuacin p es la probabilidad de estar en si- cen bien asentadas (y adems permiten ser
tuacin de pobreza. Una expresin logart- revisadas y contrastadas), son sus sugeren-
mica basada en p se relaciona con el CI, el cias de actuacin social las que han desper-
SES, la educacin (ED), y as sucesivamen- tado las mayores crticas. Esas crticas han
te, con el coeficiente de regresin para cada sugerido que Herrnstein y Murray (1994)
una de estas variables (los trminos B). apoyan una poltica favorable a la supresin
del apoyo a las personas socialmente desfa-
In (p/(1-p)) = A + B CI (CI) + B SES vorecidas, en una palabra, una reduccin de
(SES) + B ED (ED) + .. las ayudas sociales propias del estado de
bienestar. Este no es el lugar de entrar a ana-
Si todas las variables se expresan en pun- lizar si esas crticas se corresponden exacta-
tuaciones tpicas, se puede determinar la im- mente con lo que realmente esos autores su-
portancia relativa de cada variable como gieren, puesto que eso nos llevara demasia-
predictor, mediante la comparacin de los do lejos. Si est claro que su trabajo consti-
coeficientes de regresin. As por ejemplo, tuye un buen ejemplo del tipo de reacciones
en el caso de la pobreza, el coeficiente de que a menudo suscitan las propuestas socio-
regresin para el CI es de 0,84 y el coefi- polticas en las que la inteligencia humana
ciente de regresin para el SES es 0,33. Es parece poseer algn papel.
decir, el riesgo de pobreza aumenta a media
que disminuye el CI y el SES familiar. Pero La complejidad de las sociedades modernas
puesto que el valor absoluto del coeficiente
de regresin del CI es mayor que el valor Actualmente es difcil encontrar puestos
absoluto del coeficiente de regresin del laborales para personas con un CI de entre
SES, entonces se concluye que el riesgo de 75 y 80, de modo que esa rea de la distri-
pobreza es ms sensible a los cambios en el bucin cognitiva se ha constituido en una
CI personal que a los cambios en el SES fa- zona de alto riesgo. En la sociedad moder-
miliar. na, los empresarios suelen buscar personas
Estos son los tpicos resultados que se con una gran capacidad para aprender por
pueden observar en el NLSY: el CI es el me- su cuenta y para trabajar sin una intensa su-
jor predictor de estar por debajo del nivel pervisin, especialmente a medida que au-
oficial de pobreza, de abandonar la escuela, menta el nivel de complejidad del puesto.
y de depender del estado. El CI y el SES pre- Los sujetos de bajo CI parecen manifestar
dicen, en igual medida, el riesgo de no en- problemas para satisfacer estas exigencias.
contrar trabajo en mucho tiempo o el riesgo Por qu? Responder a esta pregunta exige
de divorcio. Segn Hunt (1995 b) desde la recordar que la inteligencia no es la canti-
publicacin de The Bell Curve, varios auto- dad de informacin que posee una persona,
res han vuelto a analizar la base de datos del sino su aptitud para reconocer, adquirir, or-
NLSY, observando resultados similares a los ganizar, actualizar, seleccionar y aplicar efi-
de Herrnstein y Murray (1994): la inteligen- cientemente esa informacin.
cia es un predictor sustancial de los indica- Cuando analizamos las exigencias de los
dores habituales de problemas sociales con- puestos laborales modernos, nos encontra-
siderados en los estudios sociodemogrficos mos algo similar a los que observamos
que se suelen llevar a cabo en sociedades co- cuando analizamos las exigencias de los
mo la estadounidense (o la europea). tems de los tests de inteligencia. Es decir, a

470 Psicothema, 1999


ROBERTO COLOM MARAN Y ANTONIO ANDRS-PUEYO

mayor nivel de complejidad cognitiva ma- cas, no deterministas. Es cierto que una alta
yor relevancia de la inteligencia. Veamos inteligencia mejora las posibilidades de
esto en la tabla 6 (Arvery, 1986): triunfar en la escuela y en el trabajo, pero no
garantiza por s sola ese xito. Hay otras co-
Tabla 6 sas que tambin son importantes. Sin em-
Cargas factoriales de una serie de facetas bargo, los altos niveles de inteligencia act-
relacionadas con las ocupaciones laborales. Se an como el pequeo porcentaje (2,7%) que
observa que a mayor complejidad, mayor
favorece a la banca en las ruletas de los ca-
carga factorial (Arvey, 1986)
sinos es decir, produce enormes beneficios
Elementos Relevancia a largo plazo. Del mismo modo, todas las
(carga personas toman decisiones insensatas en al-
factorial) gunas ocasiones, pero una alta inteligencia
Tratar con situaciones inesperadas .75
impide acumular demasiadas decisiones de
Aptitud para aprender y recordar informacin estas caractersticas.
pertinente para el puesto .71 No cabe duda de que la complejidad en-
Aptitud para razonar y hacer juicios .69 riquece la vida social y cultural, pero tam-
Aptitud para identificar situaciones problema
con rapidez .69 bin aumenta la probabilidad de que algu-
Capacidad de reaccin a problemas inesperados .67 nas personas se queden atrs. Las democra-
Aptitud para aplicar el sentido comn para resolver cias deberan quiz estar preocupadas por
problemas .66
las desigualdades sociales que se pueden
Aptitud para aprender nuevos mtodos rapidamente .66
Estar alerta para comprender situaciones .55 producir por el aumento de la complejidad
Aptitud para comparar informacin de dos o ms cognitiva de las sociedades modernas. Se
fuentes para llegar a una conclusin .49 puede hacer algo para prevenir esta situa-
cin de desigualdad?
Es importante destacar que el entrena- Tanto los nuevos puestos laborales, como
miento previo y la experiencia no preparan muchas actividades cotidianas, premian el
a los trabajadores para todo tipo de eventua- pensamiento de alto nivel, el aprendizaje y
lidades. Y esto es especialmente importante las habilidades para procesar informacin,
en los trabajos ms complejos, puesto que es decir, premian la inteligencia. Las perso-
sistemticamente se requiere actualizar el nas, las familias y las comunidades ms bri-
conocimiento necesario para realizar el tra- llantes sacarn provecho de la creciente
bajo. Las tareas complejas exigen aplicar el complejidad social, pero eso no tender a
conocimiento aprendido, pero tambin pue- suceder con los menos brillantes. La situa-
den exigir adquirir conocimiento nuevo de cin resulta muy complicada, porque las ac-
un modo rpido y preciso. Por tanto, el co- ciones sociales pueden producir una mejora
nocimiento es un instrumento que las perso- a nivel global, pero es posible que ello no
nas emplean con distintos grados de compe- reduzca las diferencias previas (se puede
tencia en distintas situaciones. La facilidad aumentar la media sin modificar en absolu-
con la que se acumulan estos instrumentos to la varianza; Detterman y Thompson,
(entrenabilidad) y la competencia con las 1997).
que se aplican (eficiencia en la tarea) a me- Ignorar estas previsiones lgicas puede
nudo depende mucho de la inteligencia ge- suponer un enorme perjuicio para el mejor
neral (g), especialmente cuando no existe desarrollo de las personas socialmente des-
una estrecha supervisin en el trabajo. favorecidas. Pero atenderlas va a suponer la
Con todo, no hay que olvidar que los participacin activa de los psiclogos, quie-
efectos de la inteligencia son probabilsti- nes, hasta el momento actual, parecen ha-

Psicothema, 1999 471


EL ESTUDIO DE LA INTELIGENCIA HUMANA: RECAPITULACIN ANTE EL CAMBIO DE MILENIO

berse inhibido a favor de otros profesionales ganismos que poseen sistema nervioso pue-
tales como los socilogos, los economistas den aprender, pero lo que se aprende sobre
o los antroplogos. los vehculos especficos que se utilizan pa-
ra medir g, no son g. Cuando se habla de au-
Es posible aumentar la inteligencia? mentar el rendimiento cognitivo se estn
pensando en aumentar g, puesto que lo que
Los programas de mejora de la inteligen- realmente se persigue es mejorar el rendi-
cia han sido pocos pero bien financiados y miento en los correlatos vitales de la inteli-
analizados exhaustivamente (Jensen, 1981), gencia, algo que cabra esperar si g respon-
y tras ms de medio siglo de intentos toda- diese efectivamente al entrenamiento.
va hoy no sabemos si es o no es posible au- Tambin es importante distinguir una ga-
mentar el rendimiento cognitivo a largo pla- nancia a nivel individual y a nivel grupal.
zo. La mayor parte de los estudios dirigidos As por ejemplo, una ganancia de 5 puntos
a aumentar el rendimiento cognitivo a largo de CI en un individuo particular no es espe-
plazo se han centrado en nios residentes en cialmente relevante para su vida. Sin em-
ambientes deprivados. Algunas de las con- bargo, una ganancia grupal de 2 o 3 puntos
clusiones a las que se ha llegado son las si- puede tener importantes consecuencias a ni-
guientes (Jensen, 1981): (a) el CI de los ni- vel poblacional, si se asume que la distribu-
os de pre-escolar es ms maleable que el cin se ha movido hacia arriba. Una ganan-
de los nios mayores. Los programas que cia grupal de 5 puntos duplicara el porcen-
empiezan antes y mantienen durante ms taje de personas con CI por encima de 130 y
tiempo su actuacin, son los que dan lugar a reducira a la mitad el porcentaje de perso-
las mayores ganancias. (b) las ganancias de nas con CI menor de 70. Las consecuencias
CI son ms pronunciadas en las primeras educativas, sociales y econmicas de ese
etapas de la vida. (c) generalmente se obser- cambio poblacional podran ser muy impor-
va un desvanecimiento de las primeras ga- tantes. Por tanto, a nivel poblacional deber-
nancias entre uno y tres aos despus de dar amos estar atentos a esos cambios de CI,
por terminado el programa. (d) los efectos siempre y cuando se pudiese demostrar que
de la intervencin sobre algunos de los prin- se trata de un cambio en g (Colom et al.,
cipales correlatos vitales del CI son meno- 1998; Flynn, 1987; Neisser et. al., 1996).
res y se desvanecen incluso ms rpido una Con todo, aunque la respuesta de la cien-
vez termina el programa. cia a la pregunta de si se puede aumentar la
La respuesta que la Psicologa puede dar inteligencia pueda parecer pesimista, cree-
honestamente en el momento actual es so- mos que es posible, e incluso deseable, ha-
cialmente inquietante. La APA declara: los cer una lectura alternativa de las evidencias
programas de preescolar e intervenciones disponibles. Una educacin mejor y el en-
similares suelen tener efectos positivos, pe- trenamiento puede aumentar el nivel medio.
ro en la mayor parte de los casos las ganan- Creemos que en la sociedad del tercer mile-
cias desaparecen cuando termina el progra- nio, resulta necesario aumentar la compe-
ma (Neisser et al., 1996). tencia cognitiva de los ciudadanos. Su natu-
Los cambios de rendimiento en un deter- raleza tecnolgica aumenta las oportunida-
minado test de inteligencia son posibles, pe- des disponibles para los capaces, pero tam-
ro producir cambios en g a largo plazo es al- bin los problemas derivados de no mante-
go sustancialmente distinto. Los problemas nerse al da. Las habilidades cognitivas ne-
de los tests son, como ya se ha dicho, ve- cesarias para ser un miembro funcional de
hculos de g, pero no son g. Todos los or- la sociedad moderna estn aumentando

472 Psicothema, 1999


ROBERTO COLOM MARAN Y ANTONIO ANDRS-PUEYO

(Hunt, 1995 a y b). Por tanto, las inversio- sita para ayudar a la gente poco representa-
nes sociales que puedan mejorar el entrena- da para tener xito en nuestra sociedad. Cre-
miento y la educacin no slo sern benefi- yendo que protegan a los grupos desfavore-
ciosos, sino que tambin son vitales. cidos, algunos cientficos han contribuido a
Una alternativa a la mejora educativa, retrasar el diseo de programas de mejora
aunque no contradictoria con ella, consisti- social. La monografa de la revista Intelli-
ra en pensar modos de simplificar las exi- gence, coordinada por la sociloga Linda
gencias cognitivas que la sociedad moderna Gottfredson (1997) en la que han participa-
impone a sus ciudadanos. Si, en efecto, do cientficos sociales de distintos campos
existe un nmero relevante de ciudadanos disciplinares, es prueba de esa llamada al
con problemas para adaptarse a las nuevas y entendimiento.
cambiantes exigencias tecnolgicas, se po- Los cientficos sociales han empleado
dra pensar en medios de simplificar psico- dos grandes visiones del mundo a la hora de
lgicamente esas exigencias. No obstante, intentar definir el significado de persona
esta alternativa puede resultar contraprodu- socialmente desfavorecida. Una de ellas ha
cente en algunos sentidos (Gottfredson, supuesto que la persona se encuentra en esa
1997). situacin debido a las condiciones que le ha
En suma, los psiclogos van a tener mu- tocado vivir: el mundo es un sistema, las so-
cho que decir en la sociedad del tercer mile- ciedades son sistemas, y todos ellos interac-
nio. Temas que hasta fecha reciente eran tan para producir personas socialmente
competencia prcticamente exclusiva de desfavorecidas. Cuando las condiciones son
otros cientficos sociales, van a convertirse, adversas, la persona se ve inexorablemente
casi con seguridad, en temas prioritarios de abocada a una posicin desfavorable. Si de-
la psicologa. Estamos con Hunt (1995 b) seamos producir cambios sociales, la perso-
cuando declara: hay preguntas fascinantes na no ser el elemento clave, sino nuestra
para las personas interesadas por las inter- capacidad para influir en las sociedades co-
secciones entre la sociologa, la economa, mo sistemas.
la antropologa, y la psicologa. Todava no La segunda visin del mundo, ms prxi-
tenemos las respuestas. Pero las necesitare- ma a la psicologa, ha supuesto que la per-
mos pronto. sona tiene una participacin activa en su po-
sicin social. Aunque, en efecto, la sociedad
La inteligencia en la sociedad del siglo pueda concebirse como un sistema, poco es
XXI sin las personas concretas que la configuran.
Una derivacin inmediata es que las condi-
Como ya hemos mantenido en otro lugar ciones sociales presentes en un determinado
(Andrs Pueyo y Colom, 1998) creemos momento no son determinantes. Una per-
que los cientficos sociales estn llamados a sona que haya nacido en una familia pobre,
entenderse. El nuevo panorama social que no est condenada a ser pobre. Siendo in-
se est configurando a las puertas del Siglo discutible que el estatus socioeconmico de
XXI, obligar ese entendimiento. Superadas origen constituye una variable social rele-
las discrepancias comenzaremos a hacernos vante, no parece que sea la nica clave para
preguntas verdaderamente importantes para definir quin ser o no una persona social-
la mejora de las personas desfavorecidas. mente desfavorecida. Segn Gottfredson
Como ha sostenido la psicloga Sandra (1997) la mayor parte de las polticas socia-
Scarr (1988) necesitamos desesperadamente les dirigidas a reducir las disparidades edu-
buenos estudios que nos digan qu se nece- cativas, ocupacionales y de otra ndole, ba-

Psicothema, 1999 473


EL ESTUDIO DE LA INTELIGENCIA HUMANA: RECAPITULACIN ANTE EL CAMBIO DE MILENIO

jo el supuesto de que simplemente facilitar persona parece contar ms que determina-


un mayor acceso de ms adolescentes a los das variables sociales. Hace esta tesis irre-
ambientes sociales tpicos de las familias de levantes las variables sociales? No. Las ha-
clase media mejorar sus condiciones, no ha ce menos importantes de lo que se ha veni-
funcionado demasiado bien. Lejos de suge- do creyendo? Si. Variables psicolgicas co-
rir que esto debe llevar a dejar de intentar mo la inteligencia constituyen un predictor
reducir las disparidades socioeconmicas, sustancial de los indicadores habituales de
la propuesta es pensar en nuevas estrategias problemas sociales. Quiere esto decir que
que puedan ser ms eficientes. Los cientfi- el estatus socioeconmico familiar es irrele-
cos sociales deberan dejar de suponer que vante? No. Significa que la movilidad en la
los individuos son un producto pasivo de sociedad moderna se relaciona ms con la
sus genes o de sus ambientes, y adoptar una inteligencia que con el origen social: un jo-
visin de la conducta humana en la que la ven que haya crecido en un hogar en el que
persona es un ser activo. uno de los padres o ambos no consiguen un
Las iras desatadas tras la publicacin de trabajo, que trabajan en puestos de baja cua-
The Bell Curve han sido posiblemente las lificacin, o que tienen una educacin muy
ms virulentas de la historia de la psicolo- bsica, pero cuyo Cociente Intelectual es de
ga. Creemos que se ha caricaturizado la 100, tiene una probabilidad del 90% de salir
obra de Herrnstein y Murray, ignorando sus de su situacin de pobreza. Y a la inversa,
frecuentes llamadas de precaucin. Segn un joven que haya crecido en una familia de
estos autores, The Bell Curve no sugiere de- clase media, pero con un Cociente Intelec-
jar de mejorar la poltica social, sino pensar tual por debajo de la media, estar cons-
de nuevo en cmo progresar. Segn ellos, tantemente amenazado por la pobreza, a pe-
una sociedad armnica exigira una igual- sar de su respaldo social. Segn los psiclo-
dad real de oportunidades. Es cuestionable gos David Lubinski y Lloyd Humphreys
el planteamiento de Herrnstein y Murray? (1997) el bienestar de la sociedad y de sus
Por supuesto que si, pero no mediante la miembros, especialmente de los ms desfa-
manipulacin de sus planteamientos origi- vorecidos, exige que prestemos atencin de
nales o la creacin de hombres de paja. un modo constructivo a la variable inteli-
Los problemas sociales exigen la mayor se- gencia y a sus efectos. La actitud colectiva
riedad de la que los cientficos sociales po- de evitacin y negacin colapsa la reflexin
damos hacer gala, no malabarismos dialc- necesaria para reducir las divisiones socia-
ticos, ni descalificaciones viscerales. En pa- les que esa actitud cree evitar, pero que en
labras de Hans Eysenck (1971) dejmonos realidad est agravando.
de discusin retrica y especulacin filos- La resolucin de los problemas sociales
fica y dediqumonos al trabajo necesario que nos acucian y que previsiblemente abor-
para poner en marcha lo que toda la gente de daremos en el siglo XXI, son tan importan-
buena intencin deseamos el adelanto y la tes que no podemos permitirnos enzarzarnos
rehabilitacin de los no privilegiados. en acusaciones cruzadas que quiz lleven,
La tesis bsica de The Bell Curve, como una vez ms, a demorar y evitar el abordaje
ya se ha comentado, es que el nivel intelec- de los problemas que demandan una solu-
tual constituye un mejor predictor de la es- cin. No estudiar desde distintas pticas a
tratificacin en las sociedades modernas al- las personas socialmente desfavorecidas
tamente tecnificadas que el estatus socio- conducir posiblemente a que ignoremos va-
econmico familiar. En el lenguaje de las riables que pueden ser cruciales para la me-
dos visiones del mundo ya comentadas, la jor definicin del problema, y, por tanto, pa-

474 Psicothema, 1999


ROBERTO COLOM MARAN Y ANTONIO ANDRS-PUEYO

ra la bsqueda de vas concretas de solucin. nuestra sociedad, por lo que, en principio,


Tendremos la sabidura de buscar respues- cualquier idea merece una discusin sosega-
tas a las preguntas importantes con paciencia da y centrada. No obstante, si creemos fir-
e imparcialidad cientfica, o continuaremos memente que hay una idea que no debera
intentando resolver los problemas humanos discutirse ms: hagamos lo que hagamos los
por referencia a prejuicios de distinto tipo? cientficos nunca debera permitirse que na-
La respuesta a esta pregunta puede ser ms die pusiese en cuestin la ayuda social a las
importante de lo que pensamos. personas socialmente desfavorecidas.
Como cientficos, creemos que una so-
ciedad ilustrada es mejor que una sociedad Nota
no ilustrada y que, por consiguiente, todas
las ideas deberan ser discutidas en un am- Colom, Andrs-Pueyo y Juan-Espinosa (1998)
biente tolerante y respetuoso. No existe un han comprobado recientemente el efecto Flynn
criterio absoluto con el que comparar a con datos espaoles.

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