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Cahiers de Narratologie

Analyse et thorie narratives


10.1 | 2001
La voix narrative

Lambigut narrative dans luvre romanesque


de Tahar Ben Jelloun : Lenfant de Sable et La nuit
sacre

Violeta Maria Baena Gall

Publisher
LIRCES

Electronic version Printed version


URL: http://narratologie.revues.org/6922 Date of publication: 1 janvier 2001
DOI: 10.4000/narratologie.6922 Number of pages: 113-122
ISSN: 1765-307X ISBN: 2914561032
ISSN: 0993-8516

Electronic reference
Violeta Maria Baena Gall, Lambigut narrative dans luvre romanesque de Tahar Ben Jelloun :
Lenfant de Sable et La nuit sacre , Cahiers de Narratologie [Online], 10.1 | 2001, Online since 16 October
2014, connection on 30 September 2016. URL : http://narratologie.revues.org/6922 ; DOI : 10.4000/
narratologie.6922

The text is a facsimile of the print edition.

Article L.111-1 du Code de la proprit intellectuelle.


L'AMBIGUT NARRATIVE DANS L'UVRE
ROMANESQUE DE TAHAR BEN JELLOUN :
L'ENFANT DE SABLE ET LA NUIT SACRE.

Violeta Maria BAENA GALL


Universit de Ayamonte (Espagne)

L'Enfant de Sable, texte narratif de l'crivain marocain


Tahar Ben Jelloun, manifeste une vidente ambigut du
discours structure de manire consciente et systmatique.
Cette situation est fonde sur l'identit indtermine du
personnage principal, sur la cration des univers symboliques
et oniriques et sur la superposition des voix narratives.
L'uvre de Tahar Ben Jelloun ctoie le conte, la
lgende, les rites maghrbins, les mythes ancestraux, etc... Son
originalit consiste dans le fait de savoir runir tous les
aspects de la tradition et de la culture maghrbine dans une
symbiose avec des facteurs de la vie quotidienne et des
problmes qui touchent la socit actuelle.
Ses personnages participent aussi de ces sources et ils ne
peuvent qu'exister dans un monde imaginaire : ils font surgir
un langage interdit en rapport avec le corps, la sexualit ou la
situation de la femme.
Ses rcits se trouvent souvent domins par les dsordres
de la mmoire et les jeux de l'imagination ; cette situation,
unie aux difficults d'une criture complexe, fait que l'inter-
prtation de ses textes est un vrai dfi pour le lecteur.
L'Enfant de Sable (1985) n'chappe pas ces
tendances. L'action se situe dans un quartier d'une ville
arabe ; bas sur un fait divers, le roman raconte l'histoire
d'Ahmed, la huitime fille d'un riche commerant qui subit
une ducation masculinisante, puisque son pre a besoin d'un
mle pour tre reconnu socialement. Il est convaincu que sa
femme porte une maladie car elle ne peut pas concevoir
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d'enfants mles - a doit tre une malformation 1


(p. 22) - mais il ne la rpudiera pas, ni prendra d'autre
pouse. La dcision de soumettre cette nouvelle fille aux lois
masculines appartient exclusivement au pre et le pacte entre
le couple se scelle :
La femme ne pouvait qu'acquiescer. Elle obit son
mari, comme d'habitude, mais se sentit cette fois-ci
concerne par une action commune. Elle tait enfin dans
une complicit avec son poux. Sa vie allait avoir un
sens. (p. 23)
Ce personnage ambigu arrive tre conscient de sa
ralit, mais il l'accepte. Dans un moment donn, il reconnat
son conflit :
Je sais, j'ai un corps de femme. (...) J'ai un comporte-
ment d'homme, ou plus exactement, on m'a appris agir
et penser comme un tre naturellement suprieur la
femme. Tout me le permettait : la religion, le texte cora-
nique, la socit, la tradition, la famille, le pays... et moi-
mme... (p. 152)
J'ai vcu dans l'illusion d'un autre corps, avec les habits
et les motions de quelqu'un d'autre. J'ai tromp tout le
monde jusqu'au jour o je me suis aperue que je me
trompais moi-mme. (p. 169)
L'indtermination sexuelle, cl pour comprendre le
conflit idologique et existentiel du roman, provoque chez
Ahmed une inscurit qu'il ne peut pas rsoudre : il est
conscient de l'ambigut de son identit, mais il n'arrive pas
comprendre l'nigme dont il est le protagoniste. Il assume sa
confusion existentielle, qui reste implicite dans le titre du
roman :
Etre femme est une infirmit naturelle dont tout le monde
s'accommode. Etre homme est une illusion et une
violence que tout justifie et privilgie. Etre tout simple-
ment est un dfi. (p. 94)

1
Tous les fragments cits appartiennent l'uvre de Tahar Ben
Jelloun, L'Enfant de sable, Ed. Du Seuil, Paris, 1985. Par la suite, nous
n'indiquerons que la page o ils se trouvent.
L'ambigut narrative dans l'uvre romanesque de 115
Tahar Ben Jelloun : L'Enfant de Sable et La Nuit Sacre

Le texte prsente l'histoire d'Ahmed et son passage par


les sept portes , symboles de son processus d'volution : la
naissance, l'enfance, l'adolescence, le mariage, etc... Dans
toutes ces tapes, il a des doutes par rapport son identit,
bien qu'il ne puisse pas rsoudre le dilemme. Arriv, par
exemple, le moment des changements physiques comme la
menstruation, la crise existentielle surgit :
Aucun dtail ne devrait venir, ni de l'extrieur ni du fond
de la fosse, perturber cette rigueur. Pas mme le sang. Et
le sang un matin a tach mes draps. (...) Sur mes cuisses
un mince filet de sang, une ligne irrgulire d'un rouge
ple. (...) C'tait un rappel, une grimace d'un souvenir
enfoui, le souvenir d'une vie que je n'avais pas connue et
qui aurait pu tre la mienne, (p. 46)
La mort de son pre est essentielle car elle l'oblige tre
conscient, dfinitivement, de sa condition et il reproche ses
surs leur soumission :
A partir de ce jour, je ne suis plus votre frre ; je ne suis
pas votre pre non plus, mais votre tuteur. J'ai le devoir
et le droit de veiller sur vous. Vous me devez obissance
et respect. Enfin, inutile de vous rappeler que je suis un
homme d'ordre et que, si la femme chez nous est inf-
rieure l'homme, ce n'est pas parce que Dieu l'a voulu
ou que le Prophte l'a dcid, mais parce qu'elle accepte
ce sort. Alors subissez et vivez dans le silence ! (pp. 65-
66)
En acceptant le versant masculin, privilgi, qui ne lui
correspond pas physiologiquement, il a perptu l'injustice
traditionnellement commise, fait qui lui est prsent avec toute
sa cruaut :
Vous savez combien notre socit est injuste avec les
femmes, combien notre religion favorise l'homme (...)
Vous avez pris got aux privilges et vous avez, sans
peut-tre le vouloir, ignor, mpris vos surs, (p. 87)
A ce qu'il rpond, en rpudiant tous les rfrents fami-
liers face auxquels il se trouve :
La grande, l'immense preuve que je vis n'a de sens
qu'en dehors de ces petits schmas psychologiques qui
prtendent savoir et expliquer pourquoi une femme est
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une femme et un homme est un homme. Sachez, ami,


que la famille, telle qu'elle existe dans nos pays, avec le
pre tout-puissant et les femmes relgues la domesti-
cit avec une parcelle d'autorit que leur laisse le mle, la
famille, je la rpudie, je l'enveloppe de brume et ne la
reconnais plus. (p. 89)
La deuxime partie du texte est domine par le niveau
onirique. Finalement, Ahmed assume le rle de femme, prend
le prnom de Zahra et dcide de retourner vers son pass
pour chercher sa vritable personnalit.
Le roman nous propose diffrentes issues au conflit
pos, mais elles ne sont pas dfinitives, car l'une d'elles serait
La Nuit Sacre. L'Enfant de Sable se structure comme une
mtaphore d'un conflit existentiel qui concerne toute la
socit ; ce conflit collectif serait reprsent par la figure
d'Ahmed/Zahra, catalyseur d'une conscience collective ; son
histoire reste un prtexte pour la dnonciation sociale tous
les niveaux : le rle de la femme, la tradition et la modernit, la
sexualit, etc...
Dans une analyse plus exhaustive des aspects formels
qui composent le rcit, base pour les conclusions interpr-
tatives postrieures, nous percevons que l'lment principal
qui rend propice l'unit du texte rside dans l'indtermi-
nation sexuelle dj mentionne et dans la recherche du sexe
sous l'ambiance oppressive d'une socit et d'une religion
bien dfinies. Dans ce jeu d'identits, les diffrentes voix
narratives se superposent pour insister sur l'imprcision
inhrente au texte : le conteur public, Ahmed et Zahra, les
auditeurs qui prennent la parole pour essayer de donner un
sens l'histoire, etc. Dans les deux parties du texte, la ligne
anecdotique ne se voit interrompue que par les commentaires
des narrateurs et par les lectures qu'on fait d'un livre o
se trouve, hypothtiquement, l'histoire d'Ahmed/Zahra. A
tout cela il faut ajouter le problme des continuels change-
ments de narrateurs qui rendent difficile la lecture du rcit.
Aprs la mort du pre et de l'pouse d'Ahmed, la narration
souffre d'une bifurcation. On nous prsente diffrentes
versions de la mme histoire racontes par des conteurs qui
assurent en tre tmoins. De toutes faons, dans la deuxime
partie du roman, l'axe unificateur reste occulte car chaque
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Tahar Ben Jelloun : L'Enfant de Sable et La Nuit Sacre

narrateur projette sur l'histoire sa propre exprience et


solution, en laissant la porte ouverte d'autres possibles
interprtations. Ces ruptures, cres par les tres narratifs, se
trouvent renforces par le brisement du niveau rel de la
narration avec des rcits oniriques ou hallucinatoires.
Finalement, les changements temporels entre le pass, le
prsent et le futur, rendent difficile aussi la perception de
l'unit du texte.
Le temps du rcit n'est pas unitaire non plus, car il se
trouve gnr par l'action du narrateur-narrateurs et il est
interrompu par de nombreuses prolepses qui se correspondent
au niveau onirique et hallucinatoire dj mentionn. Par
contre, le temps de l'action du rcit atteint son unit grce la
prsence d'Ahmed, sauf pour le dnouement final o l'auteur
nous donne plusieurs interprtations, toujours vers un
itinraire chaotique. Le rcit clate par une concurrence des
narrateurs et des voix en rivalit, car chaque conteur remplace
l'antrieur et tous prtendent tre les hritiers de l'histoire.
La polyphonie narrative produit la cration des diff-
rents univers symboliques et parfois oniriques qui accentuent
l'ambigut du discours. cette polyphonie il faut ajouter la
superposition des voix des diffrents personnages qui
prennent la parole pour insister sur la ralit du conflit
existentiel du personnage principal.
Ainsi, ds le dbut de l'histoire, nous trouvons un
narrateur omniscient la troisime personne, charg de nous
situer l'action et de continuer avec l'volution des prsences
narratives, et d'un conteur public la premire personne qui
raconte l'histoire d'Ahmed, d'aprs le livre que celui-ci lui
avait donn, nous supposons, avant de mourir. Au cours de la
lecture, nous nous rendons compte que cette deuxime entit
narrative fonctionne comme un miroir qui dforme la ralit, la
manipule et se situe entre le premier narrateur et le propre
Ahmed, mais en justifiant toutes ses interventions par le Livre
o il a trouv l'histoire. cause de ce conteur, le personnage
acquiert parfois un status d'irralit, renforc par l'interven-
tion du public qui, lentement, prend la parole.
L'action de ce premier conteur est amplifie par deux
autres importantes interventions o Ahmed parle la premire
personne : la lecture du livre et de quelques lettres qui
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forment partie d'un change pistolaire que la partie


masculine du personnage maintient avec sa partie fminine.
Ainsi, Ahmed se ddouble en deux prsences narratives, avec
deux univers bien dfinis, produits de son indtermination
sexuelle. Finalement, le prtendu frre de Fatima prend la
parole, tandis que le conteur se transforme en auditeur, pour
affirmer qu'il est le vrai possesseur de l'histoire qu'on est en
train de raconter. Dans tout ce processus, le personnage
d'Ahmed a cr un univers propre, symbolique, que personne
ne comprend, pour pouvoir survivre cette situation et pour
attendre un changement radical de sa destine. Il se retire
dans une chambre o seulement Malika, la servante, peut
entrer et o il essaie de rcuprer toutes les sensations qui lui
ont t interdites :
La lumire le dshabillait. Le bruit le perturbait. Depuis
qu'il s'tait retir dans cette chambre haute, voisine de la
terrasse, il ne supportait plus le monde extrieur (...) Il
avait besoin d'un long moment, peut-tre des mois, pour
ramasser ses membres, mettre de l'ordre dans son pass,
corriger l'image funeste que son entourage s'tait fait de
lui ces derniers temps, rgler minutieusement sa mort
(...). (pp. 8-9)
Toute la premire partie du texte est donc domine par
cette alternance des narrateurs qui provoque une certaine
confusion sur la personnalit fictive du narrateur omniscient.
Dans la deuxime partie du roman, o le niveau onirique
rgne, cette diversit narrative est plus vertigineuse. Aprs la
mort du premier conteur et la destruction du manuscrit, le
narrateur omniscient cde peu peu le tour de parole une
srie de personnages du public, qui reprennent un espace
symbolique cr antrieurement, le cirque, pour situer le rcit
d'Ahmed et pour lui donner une solution propre. Ahmed, en
plus, assume finalement son rle de Zahra et le narrateur
masculin la premire personne se transforme en une
prsence fminine. Parfois, avec cette prise de conscience,
Ahmed est le narrateur de sa propre histoire, fonction qui se
complte par la lecture de quelques lettres anonymes que
celui-ci reoit. Ces lettres ont une fonction clairement
narrative et elles reprsentent le premier espace symbolique
o Ahmed prend le rle de femme : ainsi, il nous montre le
L'ambigut narrative dans l'uvre romanesque de 119
Tahar Ben Jelloun : L'Enfant de Sable et La Nuit Sacre

processus de ddoublement de la personnalit et la


postrieure crise d'identit que tout cela comporte.
Dans le rcit de Salem, le cirque et les personnages qui
appartiennent cet espace, rendent propice la mort de Zahra.
Ce narrateur pense que tout le conflit n'est pas un problme
d'erreur de la nature, mais une dviation sociale qui ne peut
que finir par un suicide. La solution d'Amar passe par la
rflexion existentielle, car il considre que Zahra es prison-
nire de sa destine et qu'elle ne peut pas supporter le fait
d'avoir deux vies avec deux perceptions et deux visages
mais les mmes rves, la mme profonde solitude (p. 155).
Amar substitue l'espace onirique du cirque celui de la
retraite de la premire partie et il affirme que Zahra s'est laiss
mourir dans sa chambre d'o elle n'est jamais sortie, en
dtruisant avec son rcit l'espace rcr par le narrateur
antrieur. Fatouma, qui actualise la dernire intervention du
public, s'identifie avec Zahra. Elle soutient que l'histoire est
la sienne, qu'elle l'avait perdue et qu'elle l'avait rcupre
grce aux rcits du conteur, de Salem et d'Amar. Sa version
suppose une extrapolation et une universalisation compltes
car il se situe Buenos Aires. Ces trois narrateurs, donc,
modifient le rcit et son dnouement selon leur propre point
de vue et leur vision de la ralit. Chacun d'entre eux
reprsente un aspect marginal de la socit (le sexe,
l'intellectualit et la femme) leur niveau symbolique tant
indniable.
Aprs toute cette srie de prsences narratives, nous
trouvons finalement la figure du troubadour aveugle ,
l'intellectuel qui observe comment son discours se transforme
en mtadiscours littraire. Il nous donne la dernire solution
de ce roman au conflit pos ; selon lui, cette issue a toujours
t chez les intellectuels, mme si elle traverse les frontires du
texte car La Nuit Sacre insiste nouveau sur ce mme
problme.
Pour conclure avec les drives symboliques et interpr-
tatives de ce roman, nous pouvons remarquer que le texte est
conu comme la mtaphore d'un conflit existentiel de
l'auteur qui sert de creuset au conflit collectif de tout un
peuple soumis par un processus de colonisation. Cette collec-
tivit est reprsente par le personnage d'Ahmed, bien que
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tous les narrateurs y participent. Sur un plan individuel et


digtique, le personnage essaie d'assumer sa condition, et il
accepte volontiers et consciemment la situation laquelle il a
t men. Mais, au fur et mesure qu'il a dcouvert son corps
et qu'il a pressenti sa vritable personnalit, Zahra se rebelle
contre Ahmed et on arrive un degr d'une forte digse
quand elle accepte la condition de femme qui lui avait t nie
par l'organisation anecdotique du roman. Cette digse
concide avec le cirque et avec la disparition de Malika, fait
ncessaire pour que Zahra puisse se dvelopper comme
femme. Toute cette volution se trouve accompagne par
l'absence d'un espace propre ce personnage principal et
par l'expulsion systmatique de tous les espaces o il s'intro-
duit momentanment. De cette faon, du moment o Ahmed
assume le rle du pre aprs la mort de celui-ci, son espace
devrait tre la maison, mais il ne peut pas l'occuper physi-
quement car il n'est pas un homme ; il dcide donc de se
retirer et de crer son propre univers. Il sortira volontiers de
cette retraite - espace de l'intriorisation - en acceptant sa
condition. Il arrive au cirque o il agit avec son rle de femme.
Mais il sera aussi expuls de cet espace car l'indtermination
sexuelle l'empche d'accepter sa condition. Prcisment, sa
partie masculine, reprsente par la lettre du correspondant
anonyme, provoquera cette nouvelle exclusion.
Finalement, Ahmed est exclu non seulement de son
espace physique, mais aussi de l'intrieur, car l'ambigut
existentielle qu'il subit ne lui permet pas d'avoir une seule
conscience, bien qu'il ait un seul corps. Cette ralit
provoque la cration des univers parallles. Il affirme : je suis
(...) moi et un autre (p. 96) ou je suis moi-mme l'ombre et
la lumire (...) le matre de la maison (...) et l'invit, le regard
qui se cherche et le miroir (pp. 44-45). Aprs avoir pris la
dcision d'assumer sa condition masculine - j e ne dors plus
dans le corps d'un autre (p. 53) - , il a besoin de dmontrer
qu'il a trouv un espace propre ; cette nouvelle situation
changera car la retraite suppose une nouvelle crise d'identit
- Qui suis-je ? Et qui est l'autre ? (p. 55) - , recueillie dans
la correspondance qu'il maintient avec soi mme. Ce sera
prcisment son correspondant, sa partie masculine, celui qui
lui fera dcouvrir son corps et les sensations de femme dans
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les diffrents espaces oniriques. la fin de sa retraite, elle se


voit expulse nouveau : elle accepte son indtermination
bien que cela suppose vivre sans un espace propre. Nous
arrivons, donc, la conclusion que Ahmed/Zahra n'a pas
d'espace rel dfini car elle ne possde pas non plus de sexe,
de personnalit ni de conscience dfinies, de la mme faon
que le conflit qu'elle symbolise.
Comme conclusion, nous pouvons constater que le texte
nous fournit diffrentes issues au conflit pos, grce aux jeux
des narrateurs. Cette polyphonie narrative nous permet de
considrer les diffrents rcits comme homodigtiques. Cette
multiplicit des voix se projette en dehors des frontires du
texte en donnant naissance un nouveau rcit, La Nuit
Sacre, o le narrateur principal assume finalement son
identit fminine.
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Violeta Maria Baena Gall

BIBLIOGRAPHIE

Etant donn que cette analyse se base sur une tude


intrinsque au texte, nous ne mentionnerons que quelques
uvres de rfrence, sans aucune intention d'exhaustivit.

BEN JELLOUN (T.) : L'Enfant de Sable, Paris, Ed. Du Seuil,


1985.
GAUVIN (L.) : L'crivain francophone la croise des
langues. Entretiens, Paris, Ed. Karthala, 1997.
JOUBERT (J.-L.) : Et alii. Les littratures francophones
depuis 1945, Paris, Bordas, 1986.
MEMMI (A.) : Ecrivains francophones du Maghreb, Paris,
Ed. Seghers, 1985.
VIATTE (A.) : Histoire compare des littratures franco-
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