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Las coordenadas celestes

Abundante lectura, consejos y lecciones terico


prcticas sobre los distintos modelos y monturas de los
TELESCOPIOS para aficionados, recorren las redes de
Internet.

Todas las Asociaciones de astrnomos amateurs del


Planeta, han publicado hasta la saciedad, el desarrollo
de los telescopios, las distintas monturas que les
acompaan, los distintos mtodos para sus puestas en
estacin (posicionamiento del telescopio al Polo
celeste), y como sacarles el mejor aprovechamiento.

Desde las Asociaciones Astronmicas se han realizado


estudios de la totalidad de los telescopios que han
aparecido en el mercado especializado, investigacin de
los instrumentos que han dado los mejores resultados
con la prctica observacional.

Conocer nuestra posicin en la superficie terrestre y


saber que medidas se utilizan para situar y encontrar los
cuerpos celestes, es prioritario antes de comenzar las
observaciones astronmicas. Conocer la posicin
geogrfica del lugar de observacin es fundamental para
ubicar el telescopio. Esta posicin nos es dada por las
llamadas Coordenadas geogrficas , y la posicin de
las estrellas, planetas y otros cuerpos celestes, estn
representadas por las Coordenadas ecuatoriales . Estos
dos sistemas son los que vamos a tratar a continuacin
de una forma sencilla pero prctica.
Las coordenadas geogrficas , son las utilizadas para
determinar la posicin de un punto cualquiera sobre la
superficie de la Tierra. Son dos fundamentalmente: la
Longitud y la Latitud . Observad la Fig.1 .

La longitud (L), es el arco de ecuador contado desde el


meridiano de Greenwich hasta el meridiano superior del
lugar desde donde se observa, como es en nuestro caso.
Se cuenta siempre menor de 180, llamndose longitud
oeste (LW) , cuando vista la Tierra desde fuera y con el
Polo Norte arriba, el lugar queda a la izquierda de
Greenwich, y se llama longitud este (LE) cuando queda a
la derecha del primer meridiano (Greenwich). Se
comprende que todos los puntos de un meridiano tienen
la misma longitud.

La latitud geogrfica (l), es el arco de meridiano


contado desde el ecuador terrestre al punto donde se
encuentra el lugar desde donde se observa. Siempre es
menor de 90 y se llama latitud norte (lN) , cuando est
en el Hemisferio Norte y se llama latitud sur(lS) , cuando
est en el Hemisferio Sur. Se comprende fcilmente que
todos los puntos de un determinado paralelo, tienen la
misma latitud.

En la Fig.1 veris dos meridianos de dos lugares


distintos que pasan por los puntos A y B, uno situado en
el hemisferio norte y otro en el hemisferio sur. Tambin
est representado el meridiano de referencia
(Greenwich) y el ecuador terrestre (QQ').

Ahora vayamos con las otras coordenadas, pero antes,


sintamos la noche estrellada y acoplmonos a su
marcha.

Si observamos el cielo estrellado en una noche


despejada y lejos de las ciudades para no sufrir la
contaminacin del alumbrado pblico, advertiremos que
la bveda celeste gira muy lentamente en su conjunto
con todos los astros que se encuentran en ella. Y
curioso, gira alrededor de un eje imaginario que pasa a
travs del lugar desde el que observamos. Este
movimiento de la bveda celeste, se le llama
movimiento diario . El movimiento completo, es decir,
la vuelta completa, se efecta en un da.
Si observamos el movimiento diario de las estrellas
desde el hemisferio norte (boreal), desde latitudes
medias y de cara al punto cardinal Sur, este movimiento
transcurre de izquierda a derecha, es decir, de Este a
Oeste. Las estrellas y planetas son observados cuando
salen por el horizonte este, ascienden culminando por el
lugar desde donde observamos y comienzan a descender
hasta desaparecer por el horizonte oeste.

Si observamos de cara al punto cardinal Norte, veremos


que muchas estrellas, siguen saliendo por el este y
pasando por encima de nuestras cabezas se ocultarn
por el oeste. Pero otras describirn crculos cerrados
prximos al Norte, e incluso la constelacin de la Osa
Menor veremos que slo giran las estrellas del Carro en
torno a su estrella ms importante "La Polar". Estas
constelaciones son llamadas "circumpolares", porque
rotan en torno a la Polar o Polo Norte celeste.

Se entiende por esfera celeste , a una esfera por


nosotros imaginada, proyectada desde la superficie
terrestre, donde se sita el observador. As, de este
modo el aficionado observador imaginario y real se
encuentra en el centro observando los astros. La
rotacin de esta esfera es igual a la rotacin de la
bveda celeste .

Para qu sirve esta proyeccin y creacin imaginativa


de la esfera sobre la bveda celeste?. Pues ni ms ni
menos que para el estudio de las posiciones aparentes y
movimientos de los cuerpos celestes. Por eso, en la
superficie de la esfera celeste, se trazan y se fijan las
lneas y los puntos ms importantes, sobre los cuales se
realizan las mediciones precisas y exactas de la posicin
de las estrellas, planetas, galaxias, nebulosas, etc., que
vemos sobre la bveda del cielo.

Y sobre esta esfera celeste, es donde los astrnomos


profesionales y aficionados, es donde aplican el llamado
sistema de coordenadas general ecuatoriales . Sobre
este sistema se elaboran las Efemrides de las
posiciones estelares y planetarias, (catlogos de
estrellas, catlogos de objetos estelares y mapas
celestes).

- Las coordenadas celestes II


Paso a describir estos puntos lneas. Es importante
comprender estos elementos por los aficionados porque
son la base para entender la cartografa planetaria y
estelar al mismo tiempo que ayuda a posicionar el
telescopio para la bsqueda de los astros con los crculos
graduados ubicados en los ejes principales del telescopio
con montura ecuatorial.

La posicin
de las
estrellas
en el cielo
y en
general la
de
cualquier
punto
situado en
la esfera
celeste, es

determinado, por los planos de referencia, lneas y


puntos de la bveda celeste. Fundamentalmente se
expresan con dos magnitudes. Una , los ngulos
centrales y otra , con los arcos de los crculos mximos,
denominadas coordenadas celestes y en nuestro caso
coordenadas ecuatoriales . En la Fig. 2 se pueden
seguir estas magnitudes acotadas, que paso a describir.

En este sistema el plano de referencia es el ecuador


celeste , crculo mximo que recorre la esfera
determinado por QWQE.

Una coordenada fundamental de este sistema es la


llamada Ascensin Recta (AR) que se representa con la
letra griega alfa ( a ) y que se mide desde T hasta m
(desde el punto del equinoccio de primavera)- punto
Aries - hasta el crculo horario que pasa a travs del
astro punto M , marcado con trazo ms grueso en la
figura.

Las ascensiones rectas se miden hacia el lado opuesto a


la rotacin diurna de la esfera celeste en los lmites de 0
a 24 horas en medida horaria y de 0 a 360 en medida
gradual, utilizndose normalmente la primera.
La otra coordenada fundamental es la llamada
Declinacin (D) que se representa con la letra griega
delta ( d ) y es el arco que se inicia en el punto situado
del astro M , hasta donde corta el ecuador celeste,
punto m . Las declinaciones se miden desde el ecuador
celeste 0 hacia el Polo celeste 90 punto P , siendo
positivas todas las que van desde el ecuador celeste
hasta el Polo Norte o Boreal y negativas todas las que
discurren desde el ecuador celeste hasta el Polo Sur o
Austral.

A veces muy raramente la declinacin d se sustituye por


la distancia polar Pm , es decir, el arco comprendido
entre los puntos P y m , siendo la magnitud medida en
este caso desde los 0 del Polo Norte hasta los 180 del
Polo Sur. Pero como apuntaba antes este sistema no es
utilizado normalmente por los aficionados. Sirve como
referencia para la relacin justa de Pm + d = 90.

Las coordenadas ecuatoriales del astro, tengmoslo bien


presente (la Ascensin recta y la Declinacin ) no
varan, debido a la rotacin diurna de la bveda celeste,
ya que se miden desde puntos del ecuador celeste que
participan de la rotacin diurna y por lo tanto, la
posicin del astro a estos puntos no vara.

Es importante sealar que la rotacin de bveda celeste


es un fenmeno verdaderamente aparente y es el
resultado de que la Tierra rota alrededor de su eje en
direccin opuesta a la rotacin diurna del cielo, es
decir, de Oeste a Este . Por esto, cualquier punto de la
superficie terrestre en el que se situara el observador,
ste ver que la rotacin de la esfera celeste, tiene
lugar alrededor del eje celeste. La lnea recta de este
eje no cabe duda, que es paralela al eje de rotacin de
la Tierra. De aqu se desprende, que la altura del Polo
Celeste sobre el horizonte, siempre es igual a la latitud
astronmica del lugar de observacin.

Como resultado de la rotacin diurna de la esfera


celeste, la salida y puesta de los astros, estos describen
crculos cuyos planos son paralelos al plano del ecuador
antes mencionado, llamados paralelos diurnos . Con
dependencia de la latitud geogrfica del observador y
de las declinaciones ( d )de los cuerpos celestes, estos
paralelos cortan el horizonte en dos puntos o, se sitan
por debajo del plano del ecuador celeste.

La la vertical que corta la esfera celeste en dos puntos,


uno en el Cenit ( Z ) en el hemisferio norte y en el
punto diametralmente opuesto, llamado Nadir ( Z' ). El
crculo mximo de la esfera celeste SWNE es
perpendicular a la lnea Cenit-Nadir y se llama
horizonte verdadero . El horizonte visible es aquella
lnea imaginaria a lo largo de la cual el cielo parece
juntarse con la Tierra. Visto desde la superficie
terrestre es una lnea irregular, cuyos puntos se sitan
unas veces por encima y otras por debajo del horizonte
verdadero.

Sobre el eje PP' rota la Tierra y la esfera celeste,


denominndose eje del mundo . El eje del mundo se
corta con la superficie de la esfera en dos puntos: en le
Polo Norte P y en el Polo Sur P' . El Polo Norte es aquel
desde cuyo lado la rotacin de la esfera celeste, se
mueve en la direccin de las agujas del reloj.

El crculo menor de la esfera celeste bMb es paralelo al


plano del ecuador celeste y se llama paralelo celeste o
diurno del astro M. Los movimientos de los astros tienen
lugar por estos paralelos diurnos.

El semicrculo mximo de la esfera celeste PMP' , que


pasa a travs de los polos celestes y del astro M , se
llama crculo horario o crculo de declinacin del astro
como antes hemos visto.

Cuando al principio he hablado sobre las coordenadas


geogrficas se haca referencia a los meridianos. En esta
parte del trabajo retomo estos conceptos porque son
fundamentales y sirven de recuerdo. Se llaman
meridianos celestes a los crculos mximos que pasan
por los Polos celestes PP' . De los infinitos meridianos
celestes, hay que destacar dos: meridiano del lugar es
aquel que pasa por el Cenit Z del lugar hasta el Nadir Z'
, dividen al meridiano del lugar en dos mitades. El que
pasa por el Cenit se llama meridiano superior y el que
pasa por el Nadir se llama meridiano inferior .
Asociados con el meridiano del lugar (meridiano del
observador), tenemos la lnea meridiana y los cuatro
puntos cardinales NSEW .
Primer meridiano . Al igual que en las coordenadas
terrestres, necesitamos un meridiano de referencia
siendo el mismo en los dos sistemas. Internacionalmente
se adopta el que pasa por el Cenit del Observatorio de
Greenwich (Inglaterra), tambin llamado central a partir
del cual estn divididos los husos horarios geogrficos
de la Tierra .

Estos dos sistemas de coordenadas nos permiten


comprender el movimiento de los cuerpos celestes y
localizarles sobre la bveda celeste, previo
conocimiento de sus coordenadas en los mapas y
catlogos celestes. Todas las Asociaciones astronmicas
publican regularmente con sus coordenadas celestes, la
posicin de los planetas y distintas Efemrides de otros
cuerpos celestes. En el Estado Espaol destacan por su
gran valor cientfico los Anuarios de Efemrides del
Observatorio Astronmico de Madrid y el del
Observatorio de la Marina de Cdiz que se pueden
conseguir remitindonos a sus editoriales. En Internet se
encuentran multitud de direcciones especializadas en el
que se dan las posiciones estelares ms significativas de
cada mes. En las Asociaciones Astronmicas cercanas al
lugar de residencia, os facilitarn todos los datos
relativos de como y donde encontrar los Planetas, como
utilizar las Efemrides que se publican sobre los cuerpos
celestes y como orientarnos en la bveda del Cielo
estrellado.

Terminologa astronmica

Normalmente, los iniciados en esta ciencia y con el fin


de conocer en el menor tiempo posible, todos los
conceptos de su naturaleza, dedican una gran parte de
su tiempo a la lectura de libros que se encuentran en el
mercado como en las bibliotecas de la Asociaciones.

Entre toda esta documentacin, destacan las guas de


observacin del Firmamento. Sus autores son
astrnomos tanto amateurs, como profesionales
experimentados en los mtodos y tcnicas de
observacin, astrofotografa e instrumentacin, dando la
gran mayora la talla de buenos divulgadores.
Pero, (siempre hay algn "pero" en funcin de la
capacidad del lector) en ocasiones utilizamos trminos,
que an siendo correctos pero no usados
corrientemente, son incompresibles para muchos que se
inician.

Esto no quiere decir que las obras pierden calidad, sino


que, el vocabulario astronmico es un tanto particular y
se aparta en muchas ocasiones del lenguaje
popularmente conocido. Con esto quiero decir que, en
el transcurso y desarrollo de los temas aparecen
conceptos, expresiones y formas en el lenguaje lleva un
tiempo para familiarizarse y comprender su dimensin.

En esta sexta entrega desde que iniciamos esta seccin,


voy a intentar expresar lo que nos quieren transmitir sus
autores con algunas de sus expresiones, sin menosprecio
de sus obras, que tanto nos han ayudado en la
comprensin del Universo. Tambin repasar varios
desarrollos y argumentos muy utilizados en la
observacin planetaria.

En mis primeros pasos sobre el conocimiento del


Universo, all por los aos 80 del siglo pasado, existan
unos pocos manuales y Guas del Cielo y varios Atlas del
Firmamento.

La mayora de las obras estructuradas en captulos


comenzaban la observacin de las Constelaciones
siguiendo el curso de las estaciones del ao (primavera,
verano, otoo e invierno).

Algunos autores al describir los caminos entre las


estrellas comentaban: en la Constelacin (X) a 2 de la
estrella (alfa) se observa un grupo de estrellitas, la ms
meridional del grupo de magnitud 8. etc. El trmino
meridional, es una expresin de lugar literaria para
localizar la estrella indicada y que se sita al medioda,
es decir, la que est situada ms al sur de todo el grupo
de estrellas. Justo cuando el grupo estelar mencionado
culmina, al pasar por nuestro meridiano del lugar en que
observamos, la estrella ms situada al sur es la que est
identificando el autor de la obra.

Otro trmino muy usado en Astronoma es el siguiente:


si observamos la estrella (beta) de tal Constelacin a
1,5 hacia el este nos encontraremos con un cmulo
abierto de estrellas, la ms septentrional del grupo es
una doble, fcil de desdoblar sus componentes, etc. El
trmino deriva de la palabra "septentrin" que significa
al norte, punto cardinal, y por tanto, la estrella doble
mencionada, es la que est ms al norte del cmulo
estelar. La mencin de estrella ms occidental u
oriental, son trminos ms usados que no necesitan
explicacin.

En la
observacin de
los Planetas,
para
determinar sus
posiciones
vistas desde la
Tierra, son
utilizados una
serie de
conceptos
universales en el lenguaje astronmico. Las Efemrides
de los Observatorios profesionales y Clculos de las
Asociaciones astronmicas los utilizan en sus
previsiones.

La posicin de los planetas Internos (rbitas por el


interior de la rbita terrestre), y de los planetas
Externos (rbitas por el exterior de la Tierra) son
expresados con los trminos siguientes: elongacin,
conjuncin y oposicin. Har un somero repaso de estos
conceptos, puesto que no es tema de esta seccin
profundizar ms que lo estrictamente necesario, para
obtener una clara definicin.

Generalmente la elongacin, se aplica slo a los


planetas interiores como Mercurio y Venus. Y se llama
as con este trmino, a la mxima separacin angular
del planeta, vista desde la Tierra con respecto al Sol. Es
el ngulo que forman las dos lneas rectas, que
partiendo del centro de nuestro planeta, alcanzan los
centros del Sol y el de los planetas interiores (Mercurio y
Venus). Angulo llamado lambda (), (ver Fig. 1).

Terminologia astronmica II
Llamamos
elongacin
oriental,
conocida
como
elongacin
vespertina,
cuando el
planeta es
visto al este
del Sol,
siempre un
poco antes del
anochecer.

Se entiende por elongacin occidental, tambin llamada


elongacin matutina, cuando es visto el planeta al oeste
del Sol, siempre un poco antes del amanecer.

Los planetas interiores pasan por dos conjunciones. La


llamada conjuncin superior, se da cuando el planeta se
halla detrs del Sol (imposible de ver). Y entendemos
por conjuncin inferior, cuando el planeta se sita entre
la Tierra y el Sol (slo es visible cuando el planeta
transita por el disco solar). As que, por tanto, las
mejores observaciones se podrn realizar das antes y
despus de las mximas elongaciones, (ver Fig.2).

Por cada
rbita que
realizan los
planetas
interiores
alrededor del
Sol se dan,
dos
elongaciones y
dos
conjunciones,
con respecto a
la Tierra. En
las primeras la separacin angular, no siempre son las
mximas, ni tampoco iguales por lo que algunas no sern
tan asequibles para la observacin, sobre todo las de
Mercurio. Dependern de la posicin de la Tierra en su
rbita, de la altura de la eclptica sobre el horizonte y
de otros factores.

En los planetas exteriores (Marte, Jpiter, Saturno, etc.)


antes de las conjunciones de los mismos, las distancias
angulares son muy amplias, salvo los das cercanos en
que el planeta en su rbita se halla detrs del Sol visto
desde la Tierra. Das antes y despus de la conjuncin,
el planeta es inobservable y su distancia a nuestro
mundo es mxima.

La oposicin de un planeta exterior se da, cuando ste


se halla opuesto al Sol, es decir, se halla en lnea recta
aparente Sol, Tierra y Planeta, hallndose a la mnima
distancia de nosotros. Pero no siempre en sus
oposiciones los planetas exteriores alcanzan la mnima
distancia de la Tierra, sino que sta depende de la
excentricidad orbital de la Tierra y del planeta en que
alcanza la oposicin, ver Fig.3.

- Mejoras en telescopios de baja calidad

Muchos aficionados al Cielo estrellado, con la urgencia


de las vacaciones de verano, preparan sus telescopios,
justo unos das antes de dar comienzo las mismas. Esto
acarrea consigo la precipitacin del montaje y puesta a
punto de toda la instrumentacin, que ya de por s,
arrastra defectos de fabricacin. Estamos hablando de
aquellos equipos, que por su relacin calidad-precio, no
dan el rendimiento que sera deseable.

El resultado desde las primeras observaciones es


catastrfico. Fallo tras fallo, pone al aficionado en la
tesitura de optar, bien por embalar el instrumento y
ponerlo en venta, o bien almacenarlo en el trastero de
casa, acompaado por una prdida de nimo por la
adquisicin de un aparato prcticamente inservible.
Conozco amigos de aficin, que cayeron en la tentacin
de abandonar hasta la prctica observacional.

Desde estas lneas quiero dar nimo a los aficionados


, para que valoren la importancia que tiene el poner en
marcha nuestros flojos telescopios, dndoles un
rendimiento con cierta calidad. Es una meta que se
puede alcanzar y un reto a nuestra capacidad.
Hay que salir del estupor! al ver que nuestro
telescopio nos falla en el seguimiento motorizado del
Cielo, o que la Luna la vemos poco definida y que a la
menor brisa, la imagen no se estabiliza a los pocos
segundos, lo que nos demuestra que la montura que
usamos adolece de firmeza.

Si al mal funcionamiento de nuestro telescopio aadimos


la falta de contacto con amigos aficionados y el
desconocimiento de alguna Asociacin de astronoma
cercana a nuestra residencia, esto incrementar el
desnimo. El primer paso a dar es reflexionar sobre las
causas que provocan los fallos en nuestra
instrumentacin.

Mejoras en telescopios de baja calidad II

En esta sptima entrega del curso, vamos a tratar de,


minimizar los fallos que se producen, atajndolos con el
"espritu del viajero estelar", en la medida de nuestras
posibilidades. Un equipo astronmico bajo en calidad
por su fabricacin, adolecer de precisin mecnica en
sus piezas que, sumado a un bajo rendimiento de su
ptica, no permiten mejoras excelentes, pero s,
reformas aceptables a
las que sacar partido.

Una montura inestable


se puede mejorar. Se
comienza reforzando el
trpode , aadiendo a
cada pata, un soporte
rgido en toda su
extensin, o bien su en parte media inferior. Las
monturas de baja calidad, suelen venir acompaadas de
una bandeja porta-accesorios. Y como son
desmontables, las holguras son infinitas. En lugar de
instalar esta bandeja, podemos utilizar el espacio para
reforzar la parte media superior del trpode, instalando
unos tirantes metlicos rgidos y fuertes. Con esto se
consigue, en los trpodes con patas de aluminio o
madera de baja densidad, eliminar el pandeo mecnico
que produce el peso de la cruz de ejes y el sistema
ptico. Si a estos tirantes metlicos les aadimos en su
centro de gravedad un peso de 4 5 Kg., la estabilidad
aumentar.

Da un estupendo resultado fijar las tres patas del


trpode por su parte inferior con un tringulo equiltero
fabricado en metal o aglomerado-pasta antihumedad, de
tal forma que la estructura se monolitiza, dando una
estabilidad inigualable. La fijacin de esta pieza a las
patas del trpode se realizar en funcin de la
estructura corporal de las patas adaptando los sistemas
de fijacin lo ms slido posible.

Vuelvo a insistir que, en un equipo astronmico por


debajo de las 80.000 pesetas, normalmente los
materiales que el fabricante utiliza, como el aluminio
simple, maderas y calaminas, le permite abaratar costes
en detrimento de su calidad. Una montura de gama
media a alta en calidad, supera en coste muchas
ocasiones al instrumento ptico.

Algunos telescopios de una cierta calidad, los soporta la


montura llamada alemana . Esta posee una mayor
estabilidad que las de trpode sencillo, pero en
ocasiones resultan ser excesivamente elevadas,
manteniendo el centro de gravedad alto. La solucin es
la de cortar un segmento, por su parte inferior, que
haga descender el centro de gravedad, hacindola
insensible a las rachas de viento leve.

Cuando nos disponemos a realizar observaciones con el


seguimiento motorizado, la puesta en estacin del
telescopio puede tener dos grados diferentes de
precisin, segn el tipo de trabajo que tengamos
programado. La fotografa astronmica de larga
exposicin necesitar de la mxima precisin del
seguimiento motorizado sideral. Si queremos hacer
observaciones visuales, no ser necesario la precisin
del movimiento, bastar con el apuntado a la Polar.

Pero en el anterior caso, no bastar con el apuntado a la


Polaris, sino que sern necesarios unos ajustes de
"acimut" y de la "latitud" del lugar. Observando estrellas
situadas en el meridiano local entre 20 y 30 de altura y
otras situadas al Este entre 15 y 20 de altitud. Es
fundamental disponer de un ocular de 12 mm de focal
con retculo iluminado, que nos permita apuntar y guiar
las estrellas elegidas consiguiendo que stas no se
desven de la cruz de hilos. Con estos ajustes debemos
conseguir un mnimo de 20 minutos de guiado correcto,
para garantizar unos resultados fotogrficos aceptables.

Para los aficionados sin experiencia en la puesta en


estacin de su telescopio, los ajustes de un guiado
correcto llevan su tiempo, puesto que los pasos a
realizar hay que repetirlos para estar seguros de que la
orientacin al Polo Celeste es la adecuada. No hay que
olvidarse nunca de ajustar la montura horizontalmente,
antes de comenzar la puesta en estacin.

Mejoras en telescopios de baja calidad III

Debemos tener en cuenta que, cada telescopio tiene sus


lmites, dependientes de la apertura del objetivo
principal ( ) y de su focal correspondiente, que limita
la magnitud lmite terica que puede alcanzar y el
campo angular que abarca.

En una
montura
de bajo
precio, si
trae

incorporado el motor de seguimiento, hay que


asegurarse que est correctamente montado en su lugar
correspondiente y que el cuerpo del motor -con sus
piones de ataque- estn limpios. El mismo caso es
cuando el equipo no haya sido utilizado durante un largo
perodo. Fijar correctamente los piones a su eje, para
que estos no patinen y centrar su alineacin, evitar las
holguras y los tiempos inerciales al cambiar el sentido
de marcha. Si existieran holguras no deseables, es
preciso eliminarlas con soportes de relleno de arandelas
metlicas que impidan el deslizamiento horizontal y el
cabeceo de los piones.

Una vez montado todo el sistema con los accesorios, se


realizarn las pruebas de puesta en marcha y se
observar el resultado de las correcciones.

Un error que cometemos frecuentemente los aficionados


es el deficiente equilibrado del telescopio . El tubo
ptico apoyado sobre sus anillas correspondientes o
sobre una plataforma de "cola de milano", realiza el
seguimiento y la bsqueda de los astros en la gran
mayora de las veces, desplazado del centro de
gravedad de la estructura. Si el peso total, con todos los
accesorios para la observacin o fotografa, no est
compensado y equilibrado en sus dos ejes, el
seguimiento motorizado nunca ser regular, puesto que,
durante su marcha el motor y los piones de ataque no
mantendrn la regularidad.

En la observacin visual no tendr mucha relevancia


este problema, exigiendo slo mover los ajustes finos
para centrar el objeto en el campo del ocular. Pero en
fotografa astronmica, no se pueden hacer correcciones
cada 5 segundos, puesto que los errores de deriva
afectarn al negativo.

Es obligacin del astrnomo aficionado, incorporar al


tubo ptico todos los accesorios que va a usar en la
observacin tanto visual como fotogrfica y:

1.- Horizontalizar la estructura con un nivel de burbuja


de aire.

2.- Bascular el tubo ptico al Este y al Oeste, regulando


el contrapeso instalado en el eje de declinacin, hasta
observar que el conjunto ptico se queda en cualquier
posicin, sin deslizamientos. Entonces se dice, que est
equilibrado en A.R (ascensin recta), teniendo siempre
el tornillo de fijacin libre.

3.- A continuacin, se desplaza el tubo ptico al Este y


al Oeste mantenindolo horizontalmente el tubo y el eje
de declinacin, realizndolo con un nivel de burbuja. Se
libera el tornillo de fijacin y se comprueba si, el tubo
cabecea por cualquiera de sus extremos hacia el suelo.
Si es as, se regula deslizando la ptica por sus anillas o
ajustando el soporte del tipo cola de milano, hasta que
el tubo no cabecee en absoluto. Entonces se dice que el
equilibrado es correcto en D (declinacin).

Con estos equilibrados en los ejes, conseguimos la


estabilidad de las monturas, proporcionando suavidad en
el movimiento de los ejes. El rendimiento del motor o
de los motores ser ptimo.

Es muy corriente, que al adquirir telescopios de


media/baja calidad, los accesorios que acompaan al
equipo sean tambin de baja calidad. Sobre todo los
oculares, la lente Barlow y por descontado el motor y su
control de seguimiento, si es que lo lleva incorporado.

Los oculares no tienen solucin de arreglo. Los llamados


Kellner, Huygens y Ramsden, si no han sido mejorados
en su construccin, dejan mucho que desear, sobre todo
cuando se realiza fotografa por proyeccion (con
aumentos).

Los aficionados con experiencia tenemos por costumbre


sustituirlos en el tiempo, por los llamados Ortoscpicos,
Plossl, Erfles y otros que han aparecido en el mercado
en los ltimos aos y que dan mejor resolucin y campo
ms plano. En funcin de nuestras posibilidades
econmicas los iremos sustituyendo.

Lo mismo ocurre con la lente Barlow. Si queremos


buenas imgenes, este importante accesorio debe ser de
calidad, y su precio puede sobrepasar las 12.000 pts.
Muchos aficionados -y entre ellos el autor- utilizamos
para duplicar la focal inicial del telescopio los
duplicadores fotogrficos de calidad que se incorporan
al cuerpo de la cmara, proporcionando excelentes
resultados.
Con las monturas de baja calidad, los fabricantes no
integran en el equipo el motor de seguimiento. Si lo
hacen, la calidad del mismo no es que sea mala, sino
psima.

Hay distintas casas comerciales en el mbito del Estado,


a las que consultando por telfono o por Internet,
asesoran acerca de qu motores y controles disponen
con garanta de calidad, para todas las monturas. En las
Asociaciones de astrnomos aficionados asesoran sobre
estas casas comerciales y sobre qu motorizacin
necesita todo tipo de telescopios. La experiencia que
tienen las Asociaciones es garanta absoluta para el
equipamiento de nuestro telescopio.

Nunca nos cansaremos de repetir desde esta tribuna


que, merece la pena esperar un tiempo para adquirir un
telescopio de media-alta gama de calidad. Apresurarnos
en la compra de un instrumento, agobiados por el deseo
de mirar las estrellas y objetos celestes, nos da pie a
cometer errores que no tienen vuelta atrs. Sabis
donde estamos, consultadnos vuestras posibilidades ,
y os asesoramos con cario astronmico, porque esa es
una de nuestras tareas como Asociacin. No por correr y
tener un telescopio -el que sea- vas a satisfacer tus
ansias de Firmamento, sino que la simple visin de las
bellezas celestes, obliga a pensar para aplicar lo
razonado. Un buen funcionamiento de tu telescopio te
ayudar a llegar donde tu desees.

Prepara tu equipo antes de las vacaciones, verifica


su funcionamiento. Mejora aquello que no te
satisfaga y te sentirs bien con los resultados. As se
desarrolla tu experiencia.