You are on page 1of 14

ABORDAJE PSICOTERAPUTICO

DE LA ADICCIN FEMENINA
279
Leandro Palacios Ajuria.
Psiclogo. Especialista en Psicologa Clnica.
Coordinador Asistencial de la Fundacin Instituto Spiral.
Madrid.

INTRODUCCIN

Parece sorprendente que hasta hace pocos aos las particularidades de gne-
ro no hayan empezado a cobrar importancia en el campo de las adicciones.
Durante la dcada de los 80 y de los 90 fueron ms bien escasos los trabajos publi-
cados en torno a la situacin de la mujer adicta, resultando curioso no obstante que
todos ellos coincidieran en sealar las notables diferencias que encontraban en el
modo de vivir y de sentir el problema adictivo entre hombres y mujeres y en la
necesidad de que estas ltimas dispusieran de espacios teraputicos propios.

Como ya se sabe, nuestra entidad posee una dilatada trayectoria tanto inves-
tigadora como asistencial en adicciones femeninas que hace que si bien la situa-
cin actual no es comparable a la de quince aos atrs - an nos choque el desco-
nocimiento que muestran numerosos profesionales respecto a este campo y lo
poco que se tienen en cuenta tanto las diferencias introducidas por el gnero en el
abordaje de dicho fenmeno como el hecho de que muchos constructos epistemo-
lgicos y operativos carecen actualmente de la aplicabilidad clnica de otras po-
cas debido a los cambios socioculturales acaecidos. Por si fuera poco, la realidad
del da a da no hace sino subrayar la influencia creciente de lo femenino en la
labor teraputica, no slo por el volumen de adictas que solicitan tratamiento sino
porque sucede lo mismo con las mujeres que se interesan y/o dedican a la salud
mental y, en concreto, a las adiccionesSer que la terapia tiene tanto que ver
con las funciones y los roles maternales como afirman algunos autores?.
En las lneas que vienen a continuacin intentar sintetizar un conocimiento
actualizado sobre la intervencin psicoteraputica en las adicciones femeninas,
aspectos diferenciales y cuestiones a tener en cuenta a la hora de planificar el abor-
daje de las mismas en los diferentes planos de intervencin que conforman el con-
tinuum teraputico (terapia individual, familiar, de grupo, etc.)

LAS ADICCIONES NO TIENEN GNERO


280
Mucho se habla (y se seguir hablando) sobre el gnero y su influencia en
diversos rdenes de nuestra vida. La adiccin en la mujer se ha convertido en foco
de inters para profesionales e instituciones y proliferan iniciativas y actuaciones
tanto docentes como asistenciales en torno a este tema que poco a poco saldan la
deuda histrica contrada por la sociedad con las mujeres adictas.

Corremos, no obstante, el peligro de que el carro vaya delante de los bue-


yes si olvidamos que todo fenmeno adictivo implica un abanico de trastornos y
alteraciones en las cuales y una vez establecidas - el gnero del sujeto que las
sufre pesa menos de lo que pueda creerse. Utilizando un smil mdico, parecera
extrao hablar de la gripe femenina y de la gripe masculina como cuadros
patolgicos diferenciados tanto en su gnesis como en su sintomatologa, si bien
sea lcito establecer diferencias entre ellos atribuibles a factores constitucionales de
hombres y mujeres. Adems, la posibilidad de abordar teraputicamente estos tras-
tornos viene dada por las similitudes que presentan quienes los padecen, pues
resultara inviable en la prctica confeccionar planes de tratamiento como los que
precisan las adicciones en caso de que stas resultasen ser fenmenos altamente
idiosincrsicos. Usando otro ejemplo, en la hiptesis de que descubriramos vida
inteligente fuera del planeta, el verdadero problema para entrar en contacto con la
misma radicara en encontrar aspectos comunes entre nuestra cultura y la suya que
posibilitaran la comunicacin y la comprensin mutua y no tanto en percibir las
diferencias (que, supongo, resultaran evidentes).

De manera muy extractada, postulamos que todo sujeto adicto sufre cuatro
grandes trastornos (Desvitalizacin, Dependencia, Descontrol y Mistificacin) de
cuya interaccin patolgica emerge como resultante el cuadro adictivo global. A
estos trastornos los denominamos en un primer momento Trastornos Nucleares
(C. Sirvent, 1987) y posteriormente los hemos dado en llamar reas Bsicas (C.
Sirvent, 1991) a fin de sealar su cualidad de continentes de muchas otras altera-
ciones derivadas y de subrayar su importancia como focos de intervencin. Segn
nuestra experiencia, de la eficaz superacin de los trastornos de que venimos
hablando va a depender gran parte del xito - por no decir todo ello - del proceso
teraputico que emprenda la adicta.

LA INTERVENCIN DEBE CENTRARSE EN LO ADICTIVO


281
Cualquier profesional con experiencia en adicciones sabe que el primer
aspecto sobre el que hay que intervenir en las mismas es el cuadro de sntomas psi-
cofsicos que las acompaa. Y esto es as con independencia de que el sujeto adic-
to sea hombre o mujer.

Aunque la afirmacin anterior resulte de perogrullo, si no se tiene en cuenta


puede suceder que se conceda prioridad a otro tipo de cuestiones (incluidas las de
gnero) y no al abordaje de la dependencia tanto en su vertiente fsica como psi-
colgica. Dir a este respecto que mis compaeros mdicos y psiquiatras utilizan
los mismos frmacos tanto para desintoxicar a hombres y a mujeres como para
hacer frente a las secuelas psquicas que experimentan (depresiones, ansiedad, psi-
cosis, etc.) y que no he escuchado a adictos de ambos sexos referirse a las drogas
o a otras dependencias no qumicas en masculino o femenino (Es ms, hasta resul-
tara cmico hablar de la herona y el hroe, la coca (cocana) y el coco, la
mquina tragaperras y el mquino tragaperros, etc.).

En resumen, la intervencin debe centrarse en lo adictivo, empezando por


los planos ms bsicos (somticos y farmacolgicos), para, una vez que se consi-
gue la recuperacin en estos niveles, avanzar hacia otros en que el gnero condi-
ciona y mucho el abordaje teraputico. Nunca, empero, debe olvidarse que la
dependencia es el factor primum sin cuyo manejo todos los dems se encuentran
fuera de nuestro alcance.

Y AHORA, LA INTERVENCIN DEBE TENER EN CUENTA EL GNERO

Existen maneras especficas de intervenir en las adicciones femeninas y en


las masculinas? y, de ser as, cules seran los aspectos concretos de dichas inter-
venciones y cmo habran de llevarse a cabo?.
La prctica de la terapia me convence cada da ms de que las mujeres
requieren un acercamiento diferente no slo por las particularidades de sus proble-
mas sino porque, cuando ellas mismas as lo solicitan aunque ms implcita que
explcitamente , se encuentran con uno de los prejuicios que ms lastran al pro-
fesional de las adicciones (lo que el adicto demanda y lo que realmente necesita
no tienen nada que ver), inducindole al error de no escuchar lo que se le pide y,
antes bien, interpretarlo como manipulacin, resistencia, etc.

282
Intentar pues elaborar (con todos los riesgos que ello implica) una especie
de gua general para el abordaje de los procesos adictivos que incluya el gnero y,
para ello, voy a considerar por separado cada uno de los planos clsicos de inter-
vencin psicoteraputica.

PSICOTERAPIA INDIVIDUAL EN ADICCIONES FEMENINAS

Sin que sea mi intencin erigirme en juez de lo que est bien y de lo que
est mal y contando con que, a buen seguro, mucho de lo que voy a manifestar
es sobradamente conocido por quienes lean estas lneas, s quiero compartir cier-
tas reflexiones respecto a la disposicin de nimo de algn modo manifestada
(definicin de actitud segn el Diccionario de la Real Academia Espaola) que
debera presidir la accin teraputica con adictas. stas son:

Eros teraputico

Recurriendo nuevamente al Diccionario de la Real Academia, una de las


definiciones de amor que ste contiene es Sentimiento que mueve a desear que la
realidad amada, otra persona, un grupo humano o alguna cosa, alcance lo que se
juzga su bien, a procurar que ese deseo se cumpla y a gozar como bien propio el
hecho de saberlo cumplido. Creo sinceramente que esta definicin nos acerca a
ese eros teraputico tan necesario en el tratamiento de las adicciones, mxime si
el paciente es mujer y, encima, adicta (dependiente). No obstante, para que hablar
de amor en terapia no despierte fantasmas ertico transferenciales, creo necesa-
rias las acotaciones que recogen los apartados siguientes.
Disponibilidad condicionada

Aunque pudiera parecer que este ttulo entra en contradiccin con cuanto
acabo de decir anteriormente, teniendo en cuenta la naturaleza de los vnculos de
dependencia que establecen las adictas y el talante manipulador, caprichoso y ego-
sta que desarrollan, el terapeuta debe establecer ciertos lmites en la relacin con
ellas y tambin con sus familias - no slo por motivos de supervivencia del pro-
283
pio terapeuta (las adictas pueden llegar a ser en extremo invasoras y exigentes y,
literalmente, absorber fsica y emocionalmente al terapeuta) sino para hacer de esta
relacin una herramienta con que remodelar los patrones vinculares patolgicos
que acompaan a la adiccin.

Flexibilidad firme y exigente

Volviendo a las dicotomas que sufren las adictas por efecto de sus trastornos
y en muchos casos tambin por el trato recibido de personas cercanas, resultan fre-
cuentes los conflictos con figuras de autoridad y las reacciones de rebelda y/o de
sumisin por su parte ante las mismas. El terapeuta una vez ms puede verse arras-
trado sin desearlo a interacciones que van desde las luchas ms manifiestas de
poder hasta situaciones de sobreproteccin en que el terapeuta asume voluntaria o
involuntariamente responsabilidades que corresponden a sus pacientes. A fin de
evitar las consecuencias indeseables de estas circunstancias, es til repetirnos que
comprender no significa necesariamente aceptar y que la flexibilidad no tiene por-
qu ser un antnimo de la exigencia bien entendida, pues esta exigencia es una
demostracin de la confianza que el terapeuta deposita en las capacidades de los
pacientes y previene a ambos de repetir pautas y comportamientos implcitos en el
estilo adictivo.

Reconocer y aceptar las propias limitaciones

Resulta extremadamente difcil poner lmites a otras personas y no resultar


punitivos si no hacemos lo propio con nosotros mismos. Adems, la tentacin de
utilizar a las adictas como instrumentos con los que alimentar nuestro narcisismo
o como pblico ante el cual exhibir nuestras capacidades ( despus de lo mucho
que nos cuesta obtenerlas!!) puede ser intensa. En adicciones, todos los roles que
el terapeuta asuma que tengan que ver con convertirse en curador o en salva-
dor de sus pacientes estn condenados al fracaso y, peor an, a hacer que el tera-
peuta se transforme por decepcin en todo lo contrario: un escptico, un tirano, un
verdugo o un sdico.

Manejo de la distancia emocional

284 Qu es la distancia emocional?. Parece evidente, es la cercana o lejana


que el terapeuta siente respecto a las personas que atiende. Sin embargo, la cues-
tin se complica con la siguiente pregunta: Cul es la distancia emocional ade-
cuada para abordar las adicciones femeninas?. La respuesta en este caso en terri-
blemente compleja porque engloba muchos factores relacionados de forma din-
mica que remiten tanto al paciente (caractersticas y circunstancias personales)
como al proceso (momento evolutivo, objetivos y necesidades teraputicas) y al
propio terapeuta (personalidad, circunstancias vitales, expectativas y temores).
Tales circunstancias ponen nuevamente de manifiesto la necesidad de una forma-
cin tcnica del futuro terapeuta que integre alguna modalidad de trabajo perso-
nal, ya que, sin ella, los riesgos y las dificultades para manejar la distancia emocio-
nal se multiplican y gravan seriamente el desarrollo y el desenlace final del proce-
so teraputico.

PSICOTERAPIA DE GRUPO EN ADICCIONES FEMENINAS

Por efecto de los condicionantes tanto educativos como socioculturales que


han acompaado y an acompaan a la variable gnero, las mujeres han contado
con una menor tradicin gregaria, fomentndose en ellas un estilo de relacin
menos grupal, ms didico y vincularmente restrictivo que les dificulta el senti-
miento de pertenencia a un grupo y las instala con suma facilidad en posturas evi-
tativas, de sumisin y anulamiento. Debido a tales circunstancias, la mujer adicta
no tiene el hbito de opinar, y menos an en situaciones heterosexuales en las que
suelen inhibirse en presencia de hombres. El fomento de la comunicacin median-
te el grupo teraputico sirve para rematrizar, es decir, reparar aquellas matrices o
patterns tanto intrapsquicos como interpersonales daados por la adiccin y quiz
tambin por otras cuestiones previas bien personales o bien asociadas al gnero.
Por otra parte, si bien el abordaje de la bidependencia (C. Sirvent, 1991) se
inscribe en el manejo general de los vnculos dependientes, las diferencias en la
manifestacin de emociones y sentimientos entre hombres y mujeres hacen que la
terapia de grupo adquiera distinta dimensin en cada caso y que merezca por ello
un acercamiento especfico.

Decir finalmente que observamos una mayor tendencia en las mujeres adic-
285
tas a mantener un autoconcepto infravalorativo especialmente en presencia de figu-
ras a las que atribuyen una mayor consistencia o fortaleza, circunstancia sta que
en el espacio teraputico grupal se traduce en una mayor inhibicin comunicativa
y en un dficit de asertividad iniciales que se aaden a las dems carencias y obli-
gan a depositar un especial cuidado en potenciar cualquier conducta o movimien-
to orientados hacia la autoafirmacin de las adictas a fin de que la disonancia afec-
tiva que experimenten respecto a su comportamiento previo no las haga retroceder
hacia posturas pasivizantes.

PLAN DE TERAPIA FAMILIAR Y SOCIORRELACIONAL

Dado que la adicta se convierte de tal manera en eje de la vida familiar, pos-
tulamos que existe un paralelismo y una negativa retroalimentacin entre los tras-
tornos psicopatolgicos de la paciente y los que sufre su familia tanto a ttulo indi-
vidual como global. As, volviendo a tomar como referencia las reas Bsicas (C.
Sirvent, 1991) y aplicando una ptica familiar, tenemos que tambin la familia
acaba viviendo en una realidad alterada (Mistificacin) que dificulta el afronta-
miento objetivo del trastorno y de los propios problemas de cada miembro. La
reconstruccin de una realidad ms funcional y adaptativa resulta entonces una
ardua tarea que supone tiempo, esfuerzo y dedicacin y para la cual es imprescin-
dible que la familia coopere con el equipo tcnico que la atiende a fin de sortear
aquellos vaivenes afectivos a que, sin duda, la someter el proceso de rehabilita-
cin y que la obligarn a cuestionar y romper la interdependencia que en mayor o
menor grado mantiene con la paciente (Dependencia).

Por otra parte, el tratamiento no slo supone un ejercicio de reflexin y de


anlisis guiados por el(los) terapeuta(s) sino tambin posee una vertiente eminente-
mente prctica que se concretiza en las tareas a desarrollar por la familia. Puesto
que las adicciones crean con frecuencia situaciones de incomunicacin y de con-
flicto familiar en que aparecen con fuerza arrolladora emociones como el miedo,
la impotencia, la rabia, la desconfianza y la inseguridad, estas tareas se basan nor-
malmente en actuaciones que el equipo prescribe frente a circunstancias previsi-
bles o reacciones esperadas e implican el predominio del raciocinio y la bsque-
da de resultados sobre el impulso afectivo descontrolado y el subjetivismo a ultran-
za (Autocontrol).

286
Pero para soportar todo lo antes dicho, la familia (al igual que la propia adic-
ta) debe ganar la energa que la dinmica del trastorno le rob o que hizo que invir-
tiera desafortunadamente en soluciones inadecuadas (Desvitalizacin). Hay que
intentar por ello que la familia en general y aquellos miembros ms afectados en
particular recuperen el equilibrio perdido entre pensamiento, afecto y conducta al
objeto de no slo manejar con mayor eficacia lo que suceda con la paciente sino
de encontrarse mejor consigo mismos.

A MANERA DE CONCLUSIONES

Espero que las siguientes afirmaciones no suenen ni a algo definitivo ni inmo-


dificable pues queda tanto que descubrir y aprender en este campo que cualquier
postura omnipotente est destinada al fracaso.

La adiccin no tiene gnero pues no lo tiene por definicin ningn tras-


torno psicopatolgico. Desde este punto de partida, la manera bsica de
proceder ante una mujer adicta es ver inicialmente sus problemas como
agenricos, ms relacionados con la adiccin que con el gnero.
Lgicamente, ello supone conocer en profundidad la naturaleza, caracte-
rsticas y repercusiones de los fenmenos adictivos.
Adems, tal es el potencial destructivo de estos trastornos que tambin
asexan a quienes los padecen, es decir, la adiccin influye en el gne-
ro de tal forma que llega casi a eliminarlo de la matriz psicolgica ms
bsica de la adicta.
No obstante lo dicho, el gnero influye en la adiccin como lo hace en
todos los rdenes de la realidad de cualquier sujeto, modificando hasta la
expresin sintomtica de la misma y la eclosin de la problemtica adic-
tiva global. Tanto es as que podemos hablar con razones ms que sufi-
cientes de las adicciones femeninas y de las adicciones masculinas
comparndolas, si se quiere, con el caso de los hermanos mellizos (simi-
lar dotacin gentica pero mayor diferenciacin y posibilidad de distinto
sexo) y no con el de lo gemelos (rplica exacta el uno del otro en todos
los aspectos).

287
Como ya se ha indicado, la intervencin se centra en lo adictivo en los
primeros momentos a fin de contrarrestar y revertir las alteraciones de
vanguardia que aparecen en la clnica y sin cuya superacin todo el abor-
daje ulterior se hace inviable.
La intervencin se centra en el gnero una vez que la adicta ha dejado de
serlo, al menos en el sentido fisiolgico y en el psicolgico ms ligados a
las manifestaciones somticas. Es ahora cuando el gnero hace notar su
impronta y diferencia teraputicamente a hombres de mujeres de tal
manera que exige estrategias especficas en cada caso.
Decir finalmente que es en los planos y en las tcnicas de intervencin
donde residen los retos y donde queda mucho por hacer a fin de conse-
guir la mejora de la calidad asistencial que, estoy convencido, todos dese-
amos para las personas que atendemos, sea cual fuere nuestro mbito de
trabajo.
BIBLIOGRAFA

Bergeret, J: Toxicomanie et personnalit. Ed. PUF. 1982.

Blanco, P.: Evaluacin de un programa especfico para mujeres: 10 aos de


experiencia. I Symposium Nacional sobre Adiccin en la Mujer. Instituto de la
288 Mujer. 2000.

Blanco, P.: Psicoterapia individual de la mujer adicta. Ponencias y comuni-


caciones del II Symposium Nacional sobre Tratamiento de la Adiccin en la Mujer.
Instituto Spiral. 2002.

Bustos, D.M: Nuevos Rumbos en Psicoterapia Psicodramtica. Ed. Momento,


La Plata. 1985.

Cancrini, L., Linares, J.L. et alt.: Estrategias de intervencin familiar en


Drogodependencias. Barcelona, IGIA. 1993.

Castanedo Secadas, C.: Grupos de encuentro en terapia Gestalt. Ed. Herder,


Barcelona. 1997.

Cirillo, S.; Berrini, R.; Cambiaso, G.; Mazza, R.: La familia del toxicodepen-
dente. Ed. Paids, Barcelona. 1999.

Corey, G.: Teora y prctica de la terapia grupal. Descle de Brouwer, Bilbao.


1995.

Ellis, A.; F. Mcinerney, J.; Digiusseppe, R. y Yeager, R.: Terapia racional - emo-
tiva con alcohlicos y toxicmanos. Descle de Brouwer, Bilbao. 1992.

Greenberg, L.; N. Rice L. y Elliot, R. : Facilitando el cambio emocional. El


proceso teraputico punto por punto. Paids, Barcelona. 1996.
Janet, H.: Psicologa de la mujer. Ed. Morata, Madrid. 1995.

Klingemann, H.: The motivation for change from problem alcohol and heroin
use. British Journal of Addiction, 86, 727-744. 1991.

Lpez Barber, E. y Poblacin Knappe, P.: La escultura y otras tcnicas psi-


289
codramticas aplicadas en psicoterapia. Paids, Barcelona.1997.

Ludewig, K. : Terapia sistmica. Herder, Barcelona. 1996.

May, D.: Codependencia. Descle de Brouwer, Bilbao. 2000.

Miller, W.R. y Rollnick, S.: La Entrevista Motivacional. Preparar para el cam-


bio de conductas adictivas. Paids, Barcelona. 1999.

Moore Henvieffa: Antropologa y feminismo. Ediciones Ctedra, Madrid.


1991.

Neimeyer, R. y Mahoney, M.: Constructivismo en Psicoterapia. Paids,


Barcelona. 1998.

Onnis, L. : Terapia familiar de los trastornos psicosomticos. Paids,


Barcelona - Buenos Aires. 1985.

Palacios Ajuria, L.: La Familia del Drogodependiente, en


Drogodependencias. Sociologa, Evaluacin, Proceso. Sirvent, C. y Rodriguez, J.
(coordinadores). I. Spiral y Universidad de Oviedo, Oviedo. 1997.

Palacios Ajuria, L.: Abordaje psicoteraputico de la adiccin femenina. I


Symposium Nacional sobre Adiccin en la Mujer. Instituto de la Mujer. 2000.
Palacios Ajuria, L.: Gnero y Adicciones, en Gnero y Psicoterapia, Carrasco,
M.J. y Garca Mina, A. (coordinadoras). Universidad Pontificia Comillas de Madrid,
Madrid. 2001.

Palacios Ajuria, L.: Psicoterapia grupal de la mujer adicta. Ponencias y comu-


nicaciones del II Symposium Nacional sobre Tratamiento de la Adiccin en la

290
Mujer. Instituto Spiral. 2002.

Poblacin Knappe, P.: Teora y prctica del juego en psicoterapia.


Fundamentos, Madrid. 1997.

Safran, J. y Segal, Z. : El proceso interpersonal en la terapia cognitiva. Paids,


Barcelona. 1994.

Sirvent Ruiz, C.: La Mujer Drogodependiente. Fundacin Instituto Spiral e


Instituto de la Mujer. Madrid. 1995.

Sirvent Ruiz, C.: Teora y Dialctica del Mtodo Psicoteraputrico en


Drogodependencias, en Drogodependencias. Sociologa, Evaluacin, Proceso.

Sirvent, C. y Rodriguez, J. (coordinadores). I. Spiral y Universidad de Oviedo,


Oviedo. 1997.

Sirvent Ruiz, C.: La Mujer Drogodependiente. Fundacin Instituto Spiral e


Instituto de la Mujer. Madrid. 1998 (Actualizacin).

Sirvent Ruiz, C.: Cuerpo e Identidad Femenina. Seminario Internacional


sobre la Mujer Toxicmana. Santarm, Portugal.1998.

Sirvent Ruiz, C.: Breve historia significativa de las Comunidades Teraputicas


para drogodependientes en Espaa. 1998.
Sirvent Ruiz, C.: Dependencias relacionales: codependencia, bidependencia,
adiccin afectiva. I Symposium Nacional sobre Adiccin en la Mujer. Instituto de
la Mujer. 2000.

Steinglass, P.; Bennet, L.A. et alt.: La familia alcohlica. Gedisa, Barcelona.


1989.

Stocco, R; Fava Vizziello, M.G. (Editores): Tra genitori e figli. La tossicodipen- 291
denza. Ed. Masson, 1997.

Stocco, P.; Simonelli, A.; Cristofalo, P.; Capra, N.:I Genitori tossicodipenden-
ti e i lor figli. Bolleifino per le falmacodipendenze e alcolismo, 1996.

Vinogradov, S. y Yalom, I. D.: Gua breve de psicoterapia de grupo. Paids,


Barcelona. 1996.

Yalom, I. D.: Psicoterapia existencial y terapia de grupo. Paids, Barcelona.


2000.