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La teora de los cuatro humores, de Hipcrates

Una de las primeras teoras que trataron de explicar el temperamento de los humanos.

La psicologa es una de las ciencias


ms jvenes, pero eso no significa
que no se haya ido gestando a lo
largo de siglos, o incluso milenios.

De hecho, algunas de las grandes


preguntas a las que intenta dar
respuesta empezaron a generar
teoras hace ms de 2.000 aos. La
teora de los cuatro humores,
relacionada con las distintas clases de
personalidad que podemos encontrar en los seres humanos, es un ejemplo de ello. Fue
propuesta por el griego Hipcrates.

Los orgenes de la teora de los cuatro humores

Hacia el siglo V a.C., la Antigua Grecia, que fue la cuna de lo que se convertira en la
civilizacin occidental, ya se empezaban a fraguar teoras sobre por qu somos como
somos y hacemos lo que hacemos. En realidad esta clase de propuestas tericas tambin
haban aparecido antes en otras zonas del planeta, pero el caso griego fue de especial
importancia porque all se unan los avances tcnicos de Asia y Egipto con la filosofa y la
potente actividad cultural y filosfica de la zona.

Grecia era una regin en la que el conocimiento se divulgaba de un modo mucho ms libre
que, por ejemplo, en el Imperio Persa, en el que la enseanza de la escritura estaba muy
centralizada y se utilizaba bsicamente para el comercio y la administracin.

Eso explica que en tan solo tres siglos la Antigua Grecia pudiese llegar a ser un referente
del desarrollo de la filosofa y las ciencias (un su fase ms embrionaria). Pero la ciencia
griega, al igual que lo que ocurra en otras partes del mundo, estaba mezclada con las
religiones y una visin del mundo an muy fundamentada en viejos mitos. Eso es lo que
explica la aparicin de la teora de los cuatro humores.

Qu es la teora de los cuatro humores?

Originariamente, la teora de los cuatro humores, propuesta por primera vez por el mdico
griego Hipcrates, se basaba en el supuesto de que el cuerpo humano est compuesto por
cuatro sustancias bsicas (los denominados "humores") y que los equilibrios y
desequilibrios en las cantidades de estas sustancias en un organismo determina la salud
de este.

Estos humores se correspondan a los elementos aire, fuego, tierra y agua, que unos aos
antes haban sido sealadas por el filsofo Empdocles como las materias primas de todo
lo que existe.
As pues, la teora de los cuatro humores no estaba aislada del modo en el que se entenda
la realidad en la Antigua Grecia, sino que entroncaba con una creencia sobre el origen del
planeta y del cosmos en general; supuestamente, toda la realidad era una combinacin de
diferentes cantidades de estos cuatro elementos, y de ah surga la teora de los cuatro
humores. Las propiedades de estos cuatro elementos, a su vez, se reflejaban en las
caractersticas de los cuatro humores que segn Hipcrates fluan por el cuerpo humano.

Los diferentes humores segn Hipcrates

Y cules eran estos humores? Cada uno de ellos expresa caractersticas fsicas
concretas, en la lnea de los pensadores de la poca, que intentaban describir la realidad a
partir de propiedades cotidianas y fcilmente identificables materialmente. Explicados muy
por encima, eran estos:

1. Bilis negra

Sustancia vinculada al elemento tierra, cuyas propiedades eran el fro y la sequedad.

2. Bilis amarilla

Humor correspondiente al elemento del fuego. Sus cualidades eran la calidez y la


sequedad.

3. Sangre

La sustancia vinculada al elemento del aire, cuyas propiedades eran la calidez y la


humedad.

4. Flema

La sustancia relacionada con el agua, cuyas propiedades son el fro y la humedad.

Los humores y la personalidad

Para Hipcrates y una buena parte de los mdicos que asimilaron las teoras del primero
durante los siglos posteriores, la teora de los cuatro humores ofreca una base sobre la
que trabajar en medicina, por muy precaria que fuese. De ese modo, muchos tratamientos
para enfermedades consistan en modificar la dieta de los pacientes de modo que,
ingiriendo ciertos alimentos, sus niveles humorales se equilibrasen. En algunos casos se
realizaban sangras para que los pacientes perdiesen lquido con el mismo propsito.

Pero esta base para la medicina no fue lo nico que surgi a partir de la teora de los cuatro
humores. Algunos pensadores la expandieron para que fuese capaz de explicar no solo la
salud de las personas, sino tambin las tendencias de su conducta y de su vida
mental. Entre estos investigadores destac Galeno de Prgamo, un mdico y filsofo
romano nacido en el siglo II d. C.

Las ideas de Galeno

Para Galeno, los desequilibrios en las cantidades de humores tenan


una influencia en el modo en el que pensamos, sentimos y
actuamos. Dicho de otra manera, sus proporciones eran la base del
temperamento de las personas. De manera natural, cada individuo
tiene unos niveles de humores que en muy raras ocasiones son
totalmente proporcionadas, y eso es lo que explica las diferencias de
personalidad.

Cuando predomina el humor bilis negra, por ejemplo, crea que la


persona tenda a ser melanclica y con tendencia a la tristeza y la
expresin de emociones intensas, mientras que en los individuos en
los que hay mayor proporcin de flema que del resto de sustancias su temperamento se
caracterizara por su tendencia al anlisis racional de las situaciones y su facilidad para
mantener la calma.

Los tipos de personalidad eran los siguientes

Tal y como hemos visto, segn esta visin humoral del ser humano la salud se encontraba
en el equilibrio de estas sustancias (la lgica de los equilibrios entre elementos
fundamentales era muy frecuente en la poca). Se crea que algunas enfermedades o
situaciones especiales podan hacer que esta desproporcin creciese, agravndose la
salud de la persona y/o haciendo que su temperamento se volviese ms extremo y
discordante respecto a la manera de ser de los dems.

1. Sanguneo

Corresponda a personas alegres y optimistas, con tendencia a expresar su cario por los
dems y con seguridad en s mismas. Corresponda a la sustancia de la sangre.

2. Melanclico

Temperamento definido por la presencia de una gran cantidad de bilis negra, su


temperamento asociado es triste, con sensibilidad artstica y fcil de conmover.

3. Flemtico

Correspondiente al humor de la flema, las personas asociadas a este temperamento seran


fras y racionales.
4. Colrico

Temperamento relacionado con la bilis amarilla, se expresara en personas apasionadas,


de enfado fcil y con una gran energa.

La teora de los cuatro temperamentos, hoy

La teora nacida con Empdocles e Hipcrates y expandida por Galeno fue uno de los
pilares de la medicina hasta la poca del Renacimiento. Ms all de esta etapa histrica,
sin embargo, ha servido de inspiracin a algunos psiclogos interesados por el estudio de
las diferencias individuales y la personalidad, entre ellos Hans Eysenck.

Hay que tener en cuenta que este sistema de clasificacin no tiene valor cientfico; en todo
caso, puede servir para inspirar a la hora de desarrollar teoras e hiptesis que, con el
tiempo, lleguen a contar con evidencia emprica a su favor.

Teora de los cuatro humores


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humores}} ~~~~

Los cuatro temperamentos asociados a los cuatro humores: colrico, melanclico, sanguneo y
flemtico.

La teora de los cuatro humores o humoral, fue una teora acerca del cuerpo
humano adoptada por los filsofos y fsicos de las antiguas civilizaciones griega y romana.
Desde Hipcrates, la teora humoral fue el punto de vista ms comn del funcionamiento del
cuerpo humano entre los fsicos (mdicos) europeos hasta la llegada de la medicina
moderna a mediados del siglo XIX.
En esencia, esta teora mantiene que el cuerpo humano est compuesto de cuatro sustancias
bsicas, llamadas humores (lquidos), cuyo equilibrio indica el estado de salud de la persona.
As, todas las enfermedades y discapacidades resultaran de un exceso o un dficit de alguno
de estos cuatro humores. Estos fueron identificados como bilis negra, bilis, flema y sangre.
Tanto griegos y romanos como el resto de posteriores sociedades de Europa que adoptaron y
adaptaron la filosofa mdica clsica, consideraban que cada uno de los cuatro humores
aumentaba o disminua en funcin de la dieta y la actividad de cada individuo. Cuando un
paciente sufra de supervit o desequilibrio de lquidos, entonces su personalidad y su salud
se vean afectadas.
Teofrasto y otros elaboraron una relacin entre los humores y el carcter de las personas. As,
aquellos individuos con mucha sangre eran sociables, aquellos con mucha flema eran
calmados, aquellos con mucha bilis eran colricos, y aquellos con mucha bilis negra eran
melanclicos. La idea de la personalidad humana basada en humores fue una base para las
comedias de Menandro y, ms tarde, las de Plauto.
Durante el perodo neoclsico en Europa, la teora humoral domin la prctica de la medicina,
en ocasiones resultando en situaciones un tanto dramticas. Prcticas tpicas del siglo
XVIII como el sangrado o la aplicacin de calor eran el resultado de la teora de los cuatro
humores (en estos casos, para tratar los excesos de sangre y de bilis, respectivamente).
Por otro lado, debido a que mucha gente pensaba que exista una cantidad finita de humores
en el organismo, era comn la creencia de que la prdida de fluidos era una forma de muerte.

Resumen de la teora[editar]
Element Cualidade Adjetivaci Adjetivaci Caractersticas
Humor Estacin rgano
o s n antigua n moderna antiguas

valiente,
primaver caliente y
sangre aire corazn sanguneo artesano esperanzado,
a hmedo
amoroso

mal
bilis
hgado, vescul caliente y temperament
amarill verano fuego colrico idealista
a biliar seco o, fcil de
a
enojar

abatido,
bilis
otoo tierra bazo fro y seco melanclico guardin somnoliento,
negra
depresivo

cerebro/pulm fro y calmado,


flema invierno agua flemtico racional
n hmedo indiferente