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Botnica Econmica de los Andes Centrales

Editores: M. Moraes R., B. llgaard, L. P. Kvist, F.L.Borchsenius


de la Torre,&P.H.
Muriel & H. Balslev
Balslev
Universidad Mayor de San Andrs, La Paz, 2006: 246-267.

Etnobotnica en los Andes del Ecuador


L. de la Torre1,2, P. Muriel1,3 & H. Balslev2,4*
1
Herbario QCA, Departamento de Biologa. Pontificia Universidad Catlica del Ecuador,
Apartado 17012184, Quito, Ecuador
email: lucerato@yahoo.com
2
Departamento de Botnica Sistemtica, Instituto de Ciencias Biolgicas. Universidad de Aarhus,
Edificio 540, Ny Munkegade, DK8000 Aarhus C, Dinamarca
3
epmuriel@yahoo.com
henrik.balslev@biology.au.dk 4*Autor de correspondencia

Abstract
The knowledge concerning plant uses among Andean cultures is large. This paper reviews ethnobotanical
research in the Ecuadorian Andes above 1,000 m altitude, contributing to the pool of knowledge, which is
necessary for sustainable management and conservation in the region. We have attempted to put this
ethnobotanical information into a historic context and to relate the historic situation to the use types
attributed to the plants and the human groups involved. We describe the efforts of 22 explorers that registered
plant uses during colonial times (15341822) and the first years of the Republic. In addition, we review 95 later
ethnobotanical studies. Of these 32 deal with different uses of Andean plant species. Medicinal uses have
inspired most studies (25), 16 publications referred to edible plants and five to timber extraction. We also
found 17 publications dealing with the ethnobotany of ethnic groups , 13 of them describing plant uses among
the people of the high Andes, and four treating the people living on the east Andean slopes. The category of
medicinal plants has the highest number of species recorded in almost all the studies reviewed, whereas other
important categories are edible plants and timber. Some groups used as many as 261 different species. The
results of most of these studies consisted in species and uses lists. The establishment of a database, which can
help the systematization and compatibilization of the information obtained from different sources and
focuses will be an excellent tool for analysing and distributing of this information.
Keywords: Ethnobotany, Andes, Ecuador, Uses, Ethnic groups.

Resumen
El bagaje de conocimiento sobre el uso de las plantas de las culturas andinas es enorme. Se busc conocer
cules son las investigaciones etnobotnicas realizadas en los Andes ecuatorianos sobre los 1.000 m de
elevacin para contribuir a implementar la base de informacin necesaria para el manejo sostenible y
conservacin en la regin. Se contextualiz la informacin etnobotnica andina existente de acuerdo al
momento histrico en que fue obtenida, los tipos de uso atribuidos a las plantas y los grupos humanos
involucrados. Se hizo referencia a la labor de 22 exploradores que registraron el uso de las plantas andinas
en la poca colonial (15341822) e inicios de la poca republicana del Ecuador. Adicionalmente, se recopil
un total de 95 estudios etnobotnicos publicados hasta la actualidad, de stos, 32 corresponden a usos varios
de especies vegetales andinas. El uso medicinal ha sido el que ms estudios ha inspirado (25), 16 publicaciones
se refirieron al uso comestible y cinco al maderable. Complementariamente, se recopilaron 17 investigaciones
sobre la etnobotnica de etnias, 13 de ellas relativas a los mestizos y Quechuas de la sierra y cuatro relativas
a mestizos, Quechuas y Shuar de las estribaciones orientales de los Andes. La categora de plantas
medicinales comprende el mayor nmero de especies para casi todos los estudios reportados, mientras otras
categoras importantes fueron la alimenticia y maderable. Algunos grupos usaron hasta 261 diferentes
especies. Los resultados de la mayora de estudios consisten en la presentacin de listas de especies y sus usos.
El establecimiento de una base de datos, que sistematice y compatibilice informacin obtenida de distintos
enfoques ser una excelente herramienta para analizar y difundir esta informacin.
Palabras clave: Etnobotnica, Andes, Ecuador, Usos, Etnias.

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Etnobotnica en los Andes del Ecuador

Introduccin (de la Torre 1983). La regin andina est poblada


por gente mestiza, afroamericana (presente en
Las plantas han jugado un papel fundamental el valle del Chota, provincia de Imbabura) y
en el desarrollo de las culturas andinas. Desde Quechua de la sierra (Quichua en Ecuador),
que el hombre lleg a esta regin hace etnia que est compuesta por 12 pueblos:
aproximadamente 10.000 aos (Almeida 2000) Otavalos, Natabuelas, Caranquis, Quitus,
ha utilizado los recursos vegetales como fuente Cayambis, Panzaleos, Puruhaes, Guarangas,
de alimento, medicinas, combustible, materiales Caaris, Saraguros, Chibuleos y Salasacas
de construccin y herramientas de todo tipo; (Tufio 2000, Josse & Barragn 2001). En las
las plantas han ocupado incluso un lugar estribaciones de las cordilleras, algunas etnias
importante en su sistema de creencias y ritos. tienen asentamientos sobre los 1.000 m, como
Estos recursos se obtuvieron en un inicio los Awa en los flancos occidentales y los Shuar
solamente de recoleccin de plantas silvestres, y Quechua en los orientales, pero su desarrollo
mas con el tiempo se desarroll una avanzada se ha centrado en territorios menos elevados
agricultura que utiliz tecnologas, como las (Kvist & Holm-Nielsen 1987, Whitten 1987,
terrazas y camellones y que permiti la Cern 1988, Parra & Virsano 1994, Bennett et al.
sedentarizacin y evolucin cultural en la 2002). El conocimiento acumulado en la longeva
regin (Almeida 2000). relacin de estas culturas con el diverso
La Cordillera de los Andes divide al Ecuador ecosistema andino es inmenso; su
en tres regiones naturales, la regin occidental descubrimiento y descripcin ha sido la meta
o costa, la regin central andina o sierra y la de muchos exploradores e investigadores de
regin oriental o amaznica (Sauer 1965, todas las pocas (Acosta Sols 1968b).
Acosta-Sols 1968a, Iriondo 1994). Segn El hecho que la regin andina sea
Valencia et al. (1999), la sierra norte del Ecuador precisamente la ms densamente poblada
incluye las reas ubicadas sobre los 1.300 m de histricamente y que por lo tanto su vegetacin
elevacin, este lmite disminuye hacia el sur original haya sido modificada durante milenios
hasta aproximadamente los 1.000 m de altitud. (Ulloa & Jrgensen 1995), hace que sea la ms
La regin andina ecuatoriana localizada sobre deforestada (Valencia et al. 1999, Cern 2002a).
los 1.000 m de altitud cubre aproximadamente Menos del 3% de la superficie de la sierra se
un cuarto del pas, lo que corresponde a 70.000 encuentra en masas boscosas naturales (CESA
km2. El territorio andino posee una diversidad 1992). Los remanentes de vegetacin original
ecolgica alta. La cordillera marc importantes en el callejn interandino son muy escasos,
diferencias de relieve, clima, suelos y algo ms frecuentes en las vertientes externas
vegetacin, que han resultado en la presencia de la cordillera, sobre todo hacia la regin
de 11 formaciones vegetales (Acosta-Sols Amaznica (Ulloa & Jrgensen 1995). Sin
1968a) en que se han identificado 9.865 especies embargo, todos estos remanentes estn en
de plantas, es decir el 64% del total de especies riesgo de desaparecer (Cuamacs & Tipaz 1995,
de todo el Ecuador (Jrgensen & Len-Ynez Ulloa & Jrgensen 1995, Eynden et al. 1998).
1999). Este proceso de degradacin de los ecosistemas
La gente que habita los Andes ecuatorianos naturales avanza de manera conjunta con el
es tambin muy diversa. Esta diversidad proceso de prdida y degradacin de los
cultural es resultado del proceso milenario de conocimientos tradicionales campesinos sobre
interaccin con el medio y de la llegada a travs las especies nativas, este ltimo es, incluso,
de la historia de otros pobladores y culturas de ms acelerado (CESA 1992, Cern 2002c).
la misma Amrica, como los Incas y de otros La etnobotnica al estudiar la relacin
continentes, como los africanos y los espaoles entre el hombre y la plantas permite apreciar

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a los recursos vegetales desde los ojos de quienes sobre los 1.000 de elevacin, su desarrollo se ha
los usan y la influencia del ambiente natural en centrado en territorios menos elevados, por lo
las culturas interactuantes (Given & Harris que con excepcin de dos estudios uno con
1994, Cunningham 2001). Esta cualidad es ya los Quechua del oriente (Cern 1993b) y otro
ampliamente reconocida como imprescindible con los Shuar (Santn 2004) no fueron
para alcanzar el manejo sostenible de los consideradas en esta revisin.
ecosistemas y conservar la diversidad natural Las investigaciones se presentan en orden
y cultural (Martn 1995, Alexiades 1996, Berkes cronolgico desde los escritos de cronistas
et al. 2000, Campos & Ehringhaus 2003). Como elaborados durante la colonia e inicios de la
afirman Paz y Mio et al. (1997): la calidad y poca republicana - gran parte de esta
cantidad de los conocimientos etnobotnicos debe informacin se obtuvo indirectamente de
ser un aspecto cuidadosamente analizado antes de revisiones previas hechas por Acosta-Sols
establecer estrategias de investigacin y conservacin (1936-1993) y Estrella (1988a, 1991) - hasta las
del bosque y de sus grupos indgenas. Las recientes investigaciones realizadas por
amenazas que se ciernen sobre la regin andina, cientficos. A su vez, esta ltima seccin se
as como su alto endemismo y diversidad subdivide en estudios realizados sobre uso
vegetal (Jrgensen & Len-Ynez 1999) y mltiple de las plantas andinas ecuatorianas,
cultural (Josse & Barragn 2001) hacen que sea uso medicinal, comestible y maderable (que se
indispensable y prioritaria la investigacin reportan en apartados individuales); y las
etnobotnica. Sin embargo, los estudios investigaciones etnobotnicas realizadas en las
etnobotnicos realizados en el rea son escasos etnias Quechua de la sierra, mestiza, Quechua
(Cern 1993a, 1994b, c, 2002a, c). del oriente y Shuar.
Por lo anotado, es necesario conocer: Cules
son las investigaciones etnobotnicas que se La etnobotnica en la poca
han hecho en los Andes ecuatorianos? Esta de la Colonia (15341822)
investigacin pretendi contestar esta pregunta
mediante la revisin de la informacin El siglo XVI marc el establecimiento definitivo
bibliogrfica existente sobre las investigaciones de la colonizacin espaola en Amrica. Los
etnobotnicas que se han realizado en los Andes Andes ecuatorianos fueron parte del territorio
ecuatorianos. Se espera contribuir con esto a de la Real Audiencia de Quito, que formaba
mejorar la base de informacin necesaria para parte del Virreinato de Lima en un principio y
el manejo sostenible y conservacin en la regin. del Virreinato de Nueva Granada
La informacin se recopil en bibliotecas de posteriormente (Ayala 1994). Quienes
instituciones relacionadas a este tpico inicialmente reportaron la utilidad de las
(Bibliotecas Herbario QCA de la Pontificia plantas andinas fueron los exploradores-
Universidad Catlica del Ecuador, Herbario conquistadores que llegaron a lo que era el
QAP de la Universidad Central, Herbario Reino de Quito (Acosta-Sols 1976). Estos
QCNE, Aurelio Espinoza Plit y Centro de primeros reportes de la relacin hombre-planta
Datos para la Conservacin (CDC)). Se en los Andes no fueron validados por
consider informacin no publicada especmenes botnicos de referencia. Los
formalmente o poco detallada, como la que se escritos de cronistas en la poca de la Conquista
encontr en resmenes de eventos de botnica y Colonia se limitaron a describir las distintas
y etnobotnica. A pesar de que etnias como la especies usadas por la gente nativa y as
Awa en las estribaciones occidentales y los proporcionar nuevos recursos vegetales con
Shuar y Quechua en las orientales mantienen potencial comercial para la Corona Espaola.
asentamientos en los flancos de la cordillera El reino de Espaa se interes desde un inicio

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Etnobotnica en los Andes del Ecuador

en las plantas que se usaban en el Nuevo 2. Pedro Cieza de Len (1518-1560), en su


Continente, prueba de ello es que en el ao de obra Crnica del Per (1553), menciona
1577 se elabor un interrogatorio que se especies de plantas tiles para los
distribuy en todas las colonias americanas pobladores de algunas regiones
con el fin de que sirva como un instructivo para ecuatorianas (Acosta-Sols 1976).
la descripcin de las Indias y que permitiera 3. El Padre Jos de Acosta (1539-1600) en el
mejorar su gobierno. En este cuestionario se libro Historia Natural y Moral de las Indias
haca referencia explcita al registro de las (1590) describi especies vegetales usadas
plantas tiles. Adicionalmente, en toda Europa en el Incario sobre todo de especies de
se publicaban las noticias del Nuevo Mundo y tubrculos y frutales andinos (Acosta-Sols
se anunciaban las raras y singulares virtudes 1979).
de diversos rboles, hierbas, especias y extraos 4. Garcilaso de la Vega, el Inca (1539-1617),
frutos (Acosta-Sols 1976). hijo de un conquistador espaol y de una
A mediados del siglo XVIII, se reorient la princesa Inca, recorri todo lo que fue el
poltica de Espaa hacia sus colonias, para Imperio Inca con el fin de relatar las pasadas
reafirmar su presencia en Amrica tanto a nivel grandezas del mismo. En su obra
militar, administrativo y legal, como a nivel Comentarios Reales (1609) incluye
cientfico. El inters en la naturaleza americana descripciones de las plantas cultivadas en
se increment, buscando no slo la el Tahuantinsuyo como el maz (Zea mays),
manutencin del imperio colonial a travs de la la papa (Solanum tuberosum), la oca (Oxalis
explotacin de las riquezas naturales, sino tuberosa), la quinua (Chenopodium quinoa),
tambin el reconocimiento a nivel cientfico del rboles frutales como el ussun o capul
potencial espaol y de sus colonias (Estrella (Prunus serotina) y especies medicinales
1991a). De esta manera, se organizaron grandes (Acosta-Sols 1973a, 1976).
expediciones cientficas, en que ya no eran slo 5. Bernab Cobo (1572-1657) en el libro
cronistas quienes inventariaron aquello que Historia del Nuevo Mundo (1613) realiz
encontrasen al paso, sino botnicos del Real estudios de los recursos vegetales
Jardn Botnico de Madrid y sus discpulos, especialmente en Per y enumer especies
quienes estudiaron y describieron numerosas econmicamente importantes que crecen
especies botnicas con sus respectivas en distintos pisos altitudinales (Acosta-
colecciones e ilustraciones, siguiendo el sistema Sols 1979).
de Linneo (Acosta-Sols 1982, Estrella 1991a).
Entre los cronistas del Nuevo Mundo que se Otras obras que merecen mencionarse y
inclinaron por las ciencias naturales y que dieron que reportan usos de frutos alimenticios e
a conocer sobre especies vegetales novedosas incluyen ocasionalmente descripciones de
que eran usadas por la gente en los Andes, estn: plantas medicinales son: Historia General de las
Indias (1590) del Padre Bartolom de las Casas
1. Gonzalo Fernndez de Oviedo (1478- y Quatro libros de la Naturaleza y Virtudes de las
1557), espaol, considerado como el primer Plantas y Animales en la Nueva Espaa (1615) de
naturalista de Amrica, quien escribi la Francisco Hernndez (Acosta-Sols 1973a).
Historia General y Natural de las Indias (1547). Quienes inician la historia cientfica en la
De los 50 libros de los que consiste esta regin andina son Charles Marie de La
obra, muchos estn dedicados a las plantas, Condamine (1701-1774) y Joseph de Jussieu
como el libro X: De los rboles Medicinales o (1704-1779), miembros de la Misin Geodsica
de las Plantas y sus Propiedades (Acosta- Francesa que lleg a Quito en 1736. En lo que
Sols 1976). respecta a las plantas tiles, La Condamine

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L. de la Torre, P. Muriel & H. Balslev

(jefe de esta misin) realiz colecciones de pocas hortalizas (34 especies) y 8) plantas
especies sobre todo de las de importancia maravillosas por sus efectos de magnfica
econmica, que se hallan en el Museo de inteligencia como Mimosa pudica, llamada
Historia Natural de Pars (Acosta-Sols 1976). pingacu, pingac o vergonzosa, la que segn
La Condamine elabor en 1738 la primera este autor slo se encoge al contacto humano y
descripcin cientfica de la quina de Loja no al de otras especies animales (Velasco 1977).
(Cinchona officinalis, 1753), especie que ya en Jos Meja Lequerica (1775-1813) puede
1630 se dio a conocer en Europa por sus virtudes ser considerado como el primer botnico y
en el tratamiento del paludismo y que pas a etnobotnico en el Ecuador. ste cont como
ser el mayor aporte americano a la farmacopea maestro a Anastasio Guzmn, botnico
universal (Acosta-Sols 1976, Estrella 1991a, andaluz, quien lleg a realizar estudios en
Madsen 2002). El botnico Joseph de Jussieu Quito en 1801. Meja describi nuevos gneros
(1704-1779) realiz muchas colecciones y y especies vegetales cuidando siempre de
estudios en Per y Quito. Sin embargo, stas inquirir sus virtudes y usos para el alivio de los
fueron robadas y muchos de sus escritos enfermos y la ilustracin de su patria, segn
quedaron inditos (Acosta-Sols 1976, Estrella palabras del mismo Guzmn. Estuvo adems
1991a), como su obra Memoria sobre la Quina relacionado con la Expedicin Botnica de Nueva
que qued sin publicarse hasta 1936 (Jussieu Granada, que fue dirigida a partir de 1783 por
1936). Una serie de colecciones botnicas que Jos Celestino Mutis (1732-1808), mdico y
consistan en rganos o partes morfolgicas de botnico espaol radicado en Bogot que estaba
algunas plantas de valor econmico, alimenticio muy interesado en estudiar las quinas de Loja.
y medicinal fueron expuestas por el naturalista Durante el tiempo que dur esta relacin, Meja
ecuatoriano Pedro Franco Dvila (1711-1786) envi desde Quito a Bogot descripciones
en el Real Gabinete de Historia Natural de botnicas, lminas y esqueletos de plantas. Jos
Madrid, junto con gran cantidad de objetos Meja siempre se interes por la utilidad mdica
arqueolgicos y fauna coleccionados por l de las plantas y sus trabajos se refieren sobre
(Acosta-Sols 1968b). El Padre Juan de Velasco todo a la zona andina cercana a Quito. El gran
(1727-1792) public la Historia del Reino de Quito proyecto de este autor fue la obra llamada
en la Amrica Meridional (1789), obra importante Plantas Quiteas, de la que slo se ha encontrado
para la historia y las ciencias naturales el Cuaderno Segundo en el Archivo del Jardn
ecuatorianas. El libro II del primer tomo trata Botnico de Madrid. Esta es la primera obra
sobre el Reino Vegetal y reporta casi 270 especies sobre la flora ecuatoriana que sigue los
de plantas tiles al hombre y a los animales. El lineamientos de la botnica moderna (Estrella
Padre Juan de Velasco categoriz a las plantas 1988a).
tiles del Reino de Quito en: 1) medicinales La riqueza florstica de la provincia de
entre las que describe ms de 60 especies, 2) Guayaquil, especialmente de los rboles tiles
vegetales de distinto uso, como las caas que a para la construccin naval y la fama de las
su vez cuentan con al menos 20 variedades o el quinas de Loja, comprobado especfico del
aliso (Alnus acuminata) descrito como una tratamiento del paludismo, motivaron a la
especie tintrea, 3) las plantas tiles por la flor Corona Espaola al envo en 1799 de una
o la madera (55 especies), 4) blsamos, gomas, Expedicin Botnica cuyo objetivo fue el estudio
aceites y especeras (38 especies), 5) palmas y de la flora de estas regiones (Madsen et al.
sus frutos comestibles (30 especies), 6) frutas 2001). Durante nueve aos (1799-1808), los
comestibles de plantas y rboles, como el tocte botnicos espaoles Juan Tafalla y Juan Agustn
o nuez quitense (Juglans neotropica, casi 100 Manzanilla, el pintor peruano Jos Gabriel
especies), 7) races comestibles, legumbres y Rivera y el pintor quiteo Xavier Corts quien

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Etnobotnica en los Andes del Ecuador

se uni a la expedicin un ao ms tarde Vicente Solano (17911865), el padre Luis A.


recorrieron las principales zonas florsticas de Sodiro (18351909) y Luis Mille (18631940),
las actuales provincias de Guayas, Los Ros y as como exploradores extranjeros que
Manab. Este primer gran estudio botnico del llegaron por inters cientfico como August
pas fue denominado Flora Huayaquilensis Rimbach (18621943) o en busca de plantas
(Estrella 1991a, Madsen et al. 2001). Esta con potencial econmico como Wilson
expedicin inici su trabajo con la descripcin Popenoe (18921975), quien realiz una
de especies botnicas de los bosques cercanos importante contribucin al conocimiento de
a Guayaquil, seguidos por inventarios de los las frutas tropicales principalmente de la
bosques secos de la costa (Madsen et al. 2001). regiones de Imbabura, Ambato y Loja y de
Finalmente, a mediados de 1803 la expedicin las cinchonas (Cinchona spp.); Sergio
de Tafalla se dirigi a la sierra para estudiar Juzepsuk, miembro de la Misin Cientfica
todas las especies de quina del pas. La Rusa que visit Sudamrica en 1927 y estudi
expedicin ascendi a los Andes, se examinaron las variedades de papa presentes en el
las quinas de Malbucho, Lita, Cuenca, llegando Ecuador; finalmente Alcides Carvalho,
hasta Loja y Jan, logrando describir 32 especies brasileo que viaj en 1940 a la regin andina
diferentes (Estrella 1991a). Adicionalmente, con el fin de colectar semillas y muestras
identificaron cientficamente numerosas botnicas de cinchona y de otras plantas
especies de plantas econmicas de la zona econmicas en las provincias de Imbabura,
templada y fra, las cuales fueron incluidas en Bolvar, Azuay y Loja (Acosta-Sols 1968b).
un grupo de publicaciones llamado Flora La labor de los investigadores de las plantas
Quitensis (1799), que report informacin sobre tiles de la regin andina ecuatoriana ha
los usos de la poblacin (Estrella 1991a). continuado hasta la actualidad, merecen
mencionarse las investigaciones del botnico y
La etnobotnica en los Andes de la qumico Alfredo Paredes (1905) quien public
Repblica del Ecuador (1822 2005) los trabajos Especies ecuatorianas de importancia
industrial (1952) y Plantas usadas por nuestros
Las expediciones botnicas realizadas a aborgenes (1955) y realiz estudios fitoqumicos
Amrica auspiciadas por el gobierno espaol a en el chamico (Datura spp.) y del pungal
fines del siglo XVIII aportaron mucho al (Solanum crinitipes) (Acosta-Sols 1968b). Luis
conocimiento botnico y fueron las ltimas Cordero (18331912) azuayo aficionado a la
realizadas durante la Colonia. Cuando finaliz botnica, aport con investigaciones sobre los
el periodo colonial, los recursos vegetales ya no usos de las plantas de la parte austral
fueron de inters de la Corona Espaola sino ecuatoriana. En su obra Enumeracin Botnica
que de las mismas naciones independientes de las provincias de Azuay y Caar, report los
que surgieron. Por otro lado, con la expedicin usos de especies incluidas en ms de 100 familias
de Alexander Von Humboldt, inciada en el ao del reino vegetal (Cordero 1950). Wendell
de 1799 renacen las expediciones europeas al Holmes Camp, miembro de la Misin de
Nuevo Mundo. El siglo XIX es tambin conocido Cinchona del Ecuador (ver ms adelante) junto
como el de las expediciones cientficas, porque a sus asistentes: Francisco Prieto y Manuel
a partir de la de Humboldt, distinguidos Giler de Ecuador y H. Jrgensen de Dinamarca
naturalistas vinieron a la regin en gran parte realiz gran cantidad de colecciones de 1944 a
atrados por las publicaciones hechas por este 1946 con informacin etnobotnica de casi 300
cientfico (Acosta-Sols 1982). especies, sobre todo en las provincias de Azuay
Los botnicos, entonces, eran gente local y Caar, que incluy en las categoras
usualmente asociados a la iglesia como Fray medicinales y venenosas, comestibles para el

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L. de la Torre, P. Muriel & H. Balslev

hombre y animales y propsitos miscelneos especies arbreas y arbustivas nativas;


(Balslev & Joyal 1980, Joyal 1987, Tabla 1). Brandbyge & Holm-Nielsen (1987) reportan
Existe importante informacin sobre los usos los usos tradicionales y nombres vernculos de
tradicionales de especies vegetales andinas 75 especies de plantas nativas que pueden ser
provisto en publicaciones centradas en: 1. las usadas en reforestacin, adems proveen de
plantas ornamentales de Ambato (Acosta-Sols informacin ecolgica, taxonmica y de
1964); 2. grupos taxonmicos como las reproduccin de especies representativas como
Ciperceas y Poceas con sus usos como Buddleja incana, Vallea stipularis, Polylepis spp.,
forrajeras, medicinales, materiales de Oreopanax spp. y Gynoxys spp.; Carlson &
construccin o rellenos, cestera y elaboracin Aazco (1990) realizaron investigaciones sobre
de instrumentos musicales y de cacera (Acosta- sistemas agroforestales de la regin interandina
Sols 1969); 3. especies arbreas y arbustivas para mitigar la erosin del suelo, vientos,
que se encuentran en remanentes de bosques heladas y escasez de productos forestales y
andinos de la sierra norte ecuatoriana entre los seleccionaron especies nativas con mltiples
2.200-3.800 m (Cuamacs & Tipaz 1995). Este usos conocidas tradicionalmente por los
ltimo estudio report los usos de 101 especies agricultores de la serrana. La Central
arbreas y arbustivas pertenecientes a 42 Ecuatoriana de Servicios Agrcolas (CESA) dio
familias botnicas, las familias con un mayor a conocer los usos de las especies forestales
nmero de especies fueron Melastomataceae y nativas que se conocen en las provincias de
Lauraceae (10 y 8, respectivamente) (Cuamacs Imbabura, Cotopaxi, Tungurahua, Chimborazo
& Tipaz 1995). Existen tambin estudios sobre y Caar; reconoci patrones y procesos en el
especies forestales nativas usadas en sistemas uso de los recursos vegetales. Se identificaron
agroforestales y reforestacin, como los trabajos 15 usos para 221 especies nativas, los ms
de Spier & Biederbick (1980) quienes presentan importantes fueron el combustible (34%),
la descripcin botnica, propagacin, suelos materia prima (31%), medicina (20%) y alimento
aptos para el establecimiento y usos de 22 (10%). En las comunidades investigadas, los

Tabla 1: Estudios sobre usos varios de las plantas andinas.

Tema Publicacin
Informacin de usos de especies andinas Cordero (1950), Balslev & Joyal (1980), Joyal
(1987), Acosta-Sols (1964, 1969), Spier &
Biedrbick (1980), Brandbyge & Holm Nielsen
(1987), Carlson & Aazco (1990), CESA (1991, 1992),
Lojn (1992), Cuamacs & Tipaz (1995),
Padilla y Asanza (2001)
Especies usadas en construccin y objetos Gattoni (1942a), Acosta-Sols (1951, 1957b, 1960b),
manufacturados Cern (1994, 2003), Maca & Balslev (2000)
Especies con propiedades plaguicidas Ayats & Zabala (2000)
Especies con importancia apcola Ramrez (2000)
Palmas Acosta-Sols (1944a, 1971), Borgtoft-Pedersen &
Balslev (1990), Barfod (1991), Borgtoft-Pedersen (1991),
Balslev & Barfod (1992), Borgtoft-Pedersen & Balslev
(1993), Balslev et al. (1997), Borchsenius et al. (1998)

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Etnobotnica en los Andes del Ecuador

individuos mayores a 50 aos reportaron un Cern (1994a) quienes reportan la etnobotnica


mayor conocimiento de las plantas, mientras de Agave sp. y Furcraea andina en la provincia de
que las mujeres identificaron en promedio ms Cotopaxi y por Maca & Balslev (2000) sobre
especies tiles que los hombres, aunque estos usos, manejo e importancia econmica y
ltimos reconocieron un mayor de nmero de cultural de la totora (Schoenoplectus californicus)
usos. El nmero de especies forestales tiles en los Andes ecuatorianos. La totora se usa
registradas en las 20 comunidades estudiadas principalmente para elaborar esteras que se
fluctu entre 12 y 62; aquellas comunidades comercializan a nivel nacional e incluso se
que dispusieron de bosques o residuos boscosos exportan a Europa, Estados Unidos y pases
reconocieron un mayor nmero de especies vecinos, por lo que se constituye en una fuente
vegetales que aquellas que carecen de ellos. Se de ingreso importante para muchas familias
identific la prdida de conocimiento de usos Quechua de la serrana. Se han registrado 20
alternativos de especies forestales cuando prima especies de plantas con propiedades
la necesidad de usarlas como fuente de plaguicidas tradicionalmente usadas por los
combustible (CESA 1991, 1992). quechuas en la provincia de Imbabura (Ayats
Adicionalmente, se ha recopilado informacin & Zabala 2000) y 154 especies de plantas de
sobre usos distribucin y formas de importancia apcola en las provincias de Loja y
propagacin de 40 especies de rboles y Zamora Chinchipe (Ramrez 2000).
arbustos andinos que pueden ser usados en Merecen mencin particular, los numerosos
sistemas agroforestales (Lojn 1992); as como estudios realizados en la familia Arecaceae o
informacin respectiva a los usos, nombres de las palmas de los Andes (ver Borchsenius &
comunes, distribucin y propagacin de 102 Moraes en este volumen). Si bien, la mayor
especies de plantas ornamentales de la ciudad riqueza de especies de esta familia se encuentra
de Quito (Padilla & Asanza 2001). en tierras bajas, existen 21 gneros que crecen
De forma particular, se han realizado sobre los 1.000 m en los Andes tropicales
estudios en plantas con importancia econmica (Moraes et al. 1995) y 15 gneros en los Andes
utilizados para la construccin o elaboracin del Ecuador, como Dictyocaryum, Ceroxylon y
de objetos manufacturados, como plantas Geonoma (Borchsenius et al. 1998). Acosta-Sols
productoras de fibras y lanas vegetales (Acosta- (1944a) ha realizado investigaciones sobre la
Sols 1951, 1957b) bambes y pseudobambes tagua, coroso o marfil vegetal (Phytelephas
del Ecuador (Acosta-Sols 1960b). Ms aequatorialis), del occidente ecuatoriano hasta
recientemente se ha dado a conocer 220 especies los 1.500 m y es uno de los principales productos
de plantas productoras de fibra en todo el pas, forestales del Ecuador. Este mismo autor
entre ellas las que crecen en la regin andina elabor en 1971 un tratado sobre las palmas
(Cern 2003). Maca (este volumen) recopil tiles del noroccidente ecuatoriano, que incluy
informacin sobre los usos de plantas de fibra palmas que crecen en las estribaciones de la
en los Andes de Ecuador, Per y Bolvia. En cordillera. Es importante la contribucin de
Ecuador registr el mayor nmero de especies cientficos daneses al conocimiento
(34) en 16 familias de plantas vasculares, entre etnobotnico sobre las palmas en el Ecuador.
las que Poaceae y Arecaceae contaron con Algunos de sus estudios incluyen parcial o
mayor cantidad de especies (8 y 7, totalmente a las 50 especies que crecen en los
respectivamente). En el Ecuador, se Andes y proveen informacin sobre uso,
comercializan ms especies de plantas de fibra importancia econmica, manejo, extractivismo
(11), que en Per (1) y Bolivia (4). Informacin y comercializacin (Borgtoft-Pedersen &
ms detallada acerca de algunas de estas Balslev 1990, Barfod 1991, Borgtoft-Pedersen
especies ha sido provista por Gattoni (1942a) y 1991, Balslev & Barfod 1992, Borgtoft-Pedersen

253
L. de la Torre, P. Muriel & H. Balslev

& Balslev 1993, Balslev et al. 1997, Borchsenius especies medicinales colectadas en Ecuador y
et al. 1998). provee informacin sobre sus propiedades,
aplicaciones, nombres comunes y lugar o clima
Estudios sobre plantas medicinales en que crecen (Varea 1922). Misael Acosta-
andinas Sols (19101994) realiz estudios detallados
de plantas conocidas desde antes de la conquista
Los estudios especficos que se han hecho sobre en la regin interandina por sus propiedades
plantas medicinales andinas son los ms medicinales, entre las que se cuentan especies
numerosos, por lo que se presentan en un importantes culturalmente como la valeriana
apartado individual. El nmero de (Valeriana sorbifolia (citada como V. gracilis) y V.
publicaciones relativas al tema suma 25 (Tabla decussata (citada como V. polemonioides),
2). Precursores en estas investigaciones son utilizada como estimulante y antiespasmdico
segn (Acosta-Sols 1976) William Jameson (Acosta-Sols 1936); el tipo (Minthostachys
(17961873, naturalista, medico, qumico y mollis), planta nativa que crece en el callejn
botnico) quien public en 1864 en el Correo del interandino y que es utilizada como emenagoga
Ecuador artculos sobre las propiedades para combatir afecciones del aparato
medicinales de plantas ecuatorianas (Mille respiratorio, estimulante estomacal y para
1922); y Richard Spruce (1817-1893), quien aliviar el dolor de cabeza (Acosta-Sols 1937a);
trabaj en el Ecuador entre 1857 y 1861, con el el frailejn (Espeletia pycnophylla (citada como
objetivo de cumplir con un mandato de la E. grandiflora) distribuida al norte de la regin
Corona Britnica: colectar semillas y estacas de andina en el Pramo del ngel y que se usa
quina, cascarilla o cinchona (Cinchona sp.) para para aliviar el reumatismo y la parlisis
propagarla en la India. Spruce en su viaje por histrica. La investigacin realizada incluy
Sudamrica colect 30.000 especmenes estudios microgrficos y qumicos (Acosta-Sols
botnicos y clasific 21 vocabularios indgenas 1937b). Tambin se estudi la achicoria
amaznicos (Acosta-Sols 1976). Marco T. Varea (Hypochaeris sessiliflora, citada como
(18751942) fue un aficionado al estudio de las Achyrophorus quitensis) de los pramos
ciencias naturales y public la obra Botnica ecuatorianos, la decoccin de sus races se usa
Mdica Nacional en que enumera ms de 400 como diurtico, purgante y para afecciones del

Tabla 2: Estudios sobre plantas medicinales andinas.

Tema Publicacin

Especies medicinales del Ecuador Varea (1922), Acosta-Sols (1992, 1993), White
(1982), Buitrn (1999)
Especies medicinales andinas Bianchi (1984), Ortega (1988), Hermida (1990),
Ruiz (1993), Kothari (1993)
Especies usadas por shamanes Haro (1971)
Especies medicinales de mercados Cern & Gaybor (1994), Cern & Montalvo (1994),
Cern & Reina (1996), Montalvo & Cern (2003)
Determinadas especies medicinales Acosta-Sols (1936, 1937a, b, c, 1942a, 1943, 1944b,
1946)
Taxones particulares Abdo et al. (1995), Padilla (2003)

254
Etnobotnica en los Andes del Ecuador

sistema nervioso, se usa adems como alimento carecen de los nombres cientficos de las
de chanchos (Acosta-Sols 1942a) y el quishuar especies presentadas: Bianchi (1984) sobre
(Buddleja incana), rbol de lento crecimiento plantas medicinales del pramo en la
que se propaga por medio de semillas provincia del Cotopaxi, Kothari (1993) sobre
dispersadas por aves y por estaca, sus hojas se especies usadas tradicionalmente en la
utilizan como diurtico (Acosta-Sols 1943). provincia de Imbabura y Ruiz (1993) sobre
Complementariamente, este autor public dos las plantas medicinales de la regin andina.
obras enteras dedicadas a la enumeracin de Otras solo estn disponibles en resmenes
las plantas medicinales ecuatorianas (Acosta- de simposios (Hermida (1990).
Sols 1992, 1993). En 1936, Misael Acosta-Sols Estudios adicionales llevados a cabo en la
consigui que la cinchona (Cinchona spp.) sierra sobre grupos taxonmicos especficos
conocida tambin como rbol de la vida o dentro de esta categora son Abdo et al. (1995),
planta de la humanidad sea desginada como quienes realizaron el anlisis fitoqumico de
planta nacional del Ecuador (Acosta-Sols las Asterceas con propiedades medicinales
1944b). Desde 1943, este cientfico fue parte de registradas en la provincia de Chimborazo y en
la apenas establecida Misin de Cinchona, que literatura; y Padilla (2003) sobre usos
tena el objetivo de conocer su distribucin, medicinales de las asterceas andinas. Otra
hbitat, especies y asociaciones en el Ecuador. contribucin al conocimiento etnobotnico en
Esta Misin se cre debido a que la Oficina de esta categora es la recopilacin de las especies
la Guerra de Economa de USA necesit vegetales con uso medicinal que se expenden
nuevamente la corteza de cinchona o cascarilla en mercados de distintas ciudades de la serrana
de los bosques ecuatorianos para ganar la guerra ecuatoriana, como Guaranda (Cern & Gaybor
en los trpicos (la gran produccin 1994), Riobamba (Cern & Montalvo 1994),
monopolizadora de la quinina de las Indias Ibarra (Cern & Reina 1996) y Cuenca
Orientales, de la que se abastecan las fuerzas (Montalvo & Cern 2003). El nmero de especies
aliadas, cay con la invasin japonesa) (Acosta- medicinales registrado en estos mercados vara
Sols 1944b). Finalmente, public los resultados de 79 en Guaranda a 175 en Riobamba.
de sus investigaciones sobre historia,
distribucin, agronoma, explotacin y Estudios sobre plantas comestibles
comercio de la cinchona con lo que contribuy andinas
enormemente al conocimiento de esta
importante planta andina (Acosta-Sols 1937c, Las especies vegetales comestibles han
1944b, 1946). suscitado el inters de muchos investigadores
Por otro lado, se han realizado a lo largo de la historia. Se tuvo acceso a 13
recopilaciones del saber tradicional andino publicaciones relativas al tema (Tabla 3).
sobre especies vegetales de uso medicinal, Especies autctonas con potencial econmico
sin embargo algunas carecen de colecciones como la chirimoya (Annona cherimola ) (Gattoni
botnicas que puedan ser usadas como 1942b), el aguacate (Persea americana)
referencia. Haro (1971) report sobre plantas (Salvatierra 1942), el achiote (Bixa orellana), el
usadas por los shamanes en el Reino de Quito, aj (Capsicum annuum) (Acosta-Sols 1942b), el
White (1982) sobre hierbas medicinales del ussun o capul (Prunus serotina) (Popenoe &
Ecuador, Ortega (1988) sobre plantas Pachano 1943, Acosta-Sols 1973b) y los
medicinales de mercados de la ciudad de tubrculos andinos (Acosta-Sols 1980) fueron
Quito y Buitrn (1999) sobre uso, comercio y tempranamente objeto de descripciones e
legislacin de las plantas medicinales investigaciones detalladas que dieron a conocer
ecuatorianas. Incluso algunos estudios sus cualidades.

255
L. de la Torre, P. Muriel & H. Balslev

Estudios ms recientes sobre la composicin plantas comestibles, como el dominio vertical


qumica, valor nutricional, botnica econmica de los pisos ecolgicos, el cultivo en camellones,
y etnobotnica de especies de importancia andenes y terrazas, el almacenamiento,
econmica como el hovo (Spondias purpurea) en conservacin, preparacin e intercambio de
la cuenca hidrogrfica del ro Chota han sido productos a cortas y largas distancias (Estrella
realizados por Maca (1997), Koziol & Maca 1988b, 1991b, Naranjo 1991).
(1998) y Maca & Barfod (2000). Los frutos de Con el objetivo de dar a conocer las especies
esta especie presentan un alto valor de densidad de plantas silvestres que son alimento de los
calrica, adems de ser una fuente de potasio y Saraguro y mestizos de la provincia de Loja y
vitamina C. Se comercializa en el Ecuador e de seleccionar posibles especies que pudieran
incluso se exportan a Colombia y Per, adems ser domesticadas, se realiz un estudio que
es posible comercializar mermelada, vino o registr, mediante entrevistas en localidades
licor de hovo. Las plantas pueden ser ubicadas en diferentes zonas de vida, un total
propagadas vegetativamente en reas de 250 especies vegetales comestibles (Eynden
marginales de escaso valor agrcola. Otra 1997, Eynden et al. 1998). Se realiz otro estudio,
especie con potencial econmico que ha sido en el mismo lugar y utilizando la misma
objeto de investigacin, es la luma (Pouteria metodologa, exclusivamente sobre especies
lucuma), cuyo fruto sirve de alimento a animales vegetales productoras de frutos comestibles en
domsticos y al hombre, la harina que se obtiene la provincia de Loja. Se report 43 especies
de ste puede ser producida con fines adems de usos adicionales al comestible de
comerciales en la provincia de Loja (Aguirre stas en la regin (Cueva 1997).
2002a).
Eduardo Estrella (1941-1996) y Plutarco Estudios sobre especies maderables
Naranjo, mdicos e historiadores, han andinas
contribuido al conocimiento de las plantas
alimenticias nativas que se consuman en el Misael Acosta-Sols realiz investigaciones en
Ecuador antes de la llegada de los espaoles, especies de rboles nativos maderables como
entre las que se cuentan el amaranto el quishuar (Buddleja incana) (Acosta-Sols 1943),
(Amaranthus caudatus), el maz (Zea mays), la el sisn (Podocarpus spp.) (Acosta-Sols 1957a) y
quinua (Chenopodium quinoa), el chocho (Lupinus alert tempranamente sobre su
mutabilis) o la papa (Solanum tuberosum). Estos sobreexplotacin. Complementariamente,
autores estudiaron los procesos productivos y realiz una catalogacin de las principales
comerciales en los que estaban inmersas estas especies maderables del Ecuador y su usos

Tabla 3: Estudios sobre plantas comestibles andinas.

Tema Publicacin

Especies comestibles del Ecuador precolombino Estrella (1988b, 1991b), Naranjo (1991)

Especies comestibles silvestres Eynden (1997), Cueva (1997), Eynden et al. (1998)

Especies particulares comestibles Gattoni (1942b), Salvatierra (1942), Popenoe &


Pachano (1943), Acosta-Sols (1942b, 1973b, 1980),
Maca (1997), Koziol & Maca (1998), Maca &
Barfod (2000), Aguirre (2002a)

256
Etnobotnica en los Andes del Ecuador

especficos, como las que se emplean en Investigaciones etnobotnicas en etnias


mueblera, enchapados, tallado o construccin de la regin andina
de canoas (Acosta Sols 1960a) (Tabla 4).
Ellemann (1991) report 67 especies Quechuas de la sierra
vegetales de las que los Saraguros obtienen
madera. Especies de las familias Podocarpaceae, La etnobotnica de localidades Quichuas y
Meliaceeae y Juglandaceae presentan maderas mestizas de las provincias de Carchi, Imbabura,
muy finas que pueden ser usadas en mueblera, Tungurahua y Cotopaxi ha sido investigada
mientras que la maderas de las familias por estudiantes de biologa de la Universidad
Myrtaceae, Lauraceae, Cunoniaceae y Central del Ecuador. Las localidades
Clusiaceae (del gnero Clusia), son resistentes investigadas estn ubicadas 1.500-4.500 m de
al agua por lo que son aptas para la construccin altitud. En todos los casos se entrevist a
de viviendas. La informacin se obtuvo informantes en el campo y se colectaron
entrevistando a un informante en el campo y especmenes botnicos. Estos estudios
recolectando muestras botnicas de las especies reportaron 190212 especies tiles por provincia
registradas; las que se proponen, adems, como investigada. Las plantas medicinales son en
potenciales para la reforestacin en la regin. todos los casos las ms numerosas, otras
Especies de rboles maderables poco categoras de uso importante para la poblacin
conocidas de la regin sur del Ecuador han de estas localidades son la alimenticia,
sido presentados por Aguirre (2002b) con el ornamental y forrajera (Eguiguren 1990, Morillo
objetivo de presentar especies sustitutas que 1990, Pozo 1990, Urqua 1990) (Tabla 5). Estudios
puedan disminuir la presin de explotacin en otras zonas de la serrana ecuatoriana han
sobre especies ms conocidas y que puedan ser sido realizadas por Alarcn (1990) quien report
usadas en proyectos de agroforestera, 150 especies tiles para la poblacin indgena
conservacin y restauracin. Consecuentemente, de las partes bajas del bosque protector
se provee de datos sobre la forma de Pasochoa; Jaramillo (1990) report sobre
crecimiento, fenologa, distribucin, algunas especies tiles para los otavaleos y
requerimientos ecolgicos, silvicultura, Orbea et al. (2000) registraron 39 especies de
propiedades tecnolgicas y uso de la madera plantas tiles en el bosque protector Cashca
de 20 especies. Se procur incluir especies Totoras en la provincia de Bolvar a una altitud
pioneras o invasoras como el achotillo, Vismia de 2.700-4.335 m. Este estudio registr
baccifera, que crece de 0-2.000 m de altitud, es numerosas especies maderables.
una planta no exigente en cuanto a suelos, con Numerosos estudios etnobotnicos en la
excelente regeneracin natural y que se usa en regin andina ecuatoriana han sido realizados
carpintera, construccin, lea y extraccin de por el botnico Carlos Cern, quien ha aplicado
carbn (Aguirre 2002b).

Tabla 4: Estudios sobre plantas maderables andinas.

Tema Publicacin

Especies particulares maderables Acosta-Sols 1943, 1957a


Catlogo de especies maderables del Ecuador Acosta Sols 1960a
Especies maderables de Saraguros Ellemann 1991
Especies maderables poco conocidas Aguirre 2002b

257
L. de la Torre, P. Muriel & H. Balslev

encuestas informales a informantes en el campo, 1993b). A travs de la aplicacin de entrevistas


al tiempo que ha colectado especmenes a informantes clave en el campo y de la coleccin
botnicos para registrar plantas usadas en de muestras botnicas se identificaron 173
localidades de la Reserva Geobotnica del especies tiles. Las categoras medicinal, zoo-
Pululahua cerca de Quito (Cern 1993a); en el uso y alimenticia fueron las que registraron un
crter del Quilotoa en la provincia del Cotopaxi mayor nmero de especies (Cern 1993b).
(Cern 1994b); valles interandinos secos en la Una investigacin sobre la diversidad y
hoya de Guayllabamba y Chota en las composicin de la flora de la cuenca del ro
Provincias de Imbabura y Pichincha (Cern Paute en la provincia de Morona Santiago
1994c); comunidad de Pondoa en el volcn realiz muestreos al azar y transectos en
Tungurahua (Cern 2002a), volcn Putzalagua distintos tipos de vegetacin. Adicionalmente,
en la Provincia de Cotopaxi (Cern 2002d) y se registr informacin sobre plantas que usa
zona de influencia del Parque Nacional Sangay la gente mestiza del rea (42 especies). Se report
en la comunidad indgena de Alao (Cern una gran cantidad de especies maderables y
2002c). La comunidad de Pondoa fue el nico alimenticias (Cern 1993c). Se estudi el uso de
lugar donde se registr un mayor nmero de las plantas por comunidades mestizas del ro
especies para la categora de plantas usadas Upano en la provincia de Morona Santiago,
como fuente de combustible, en las dems mediante la aplicacin de entrevistas
investigaciones la categora medicinal cont semiestructuradas a informantes. Gran parte
con el mayor nmero de especies registradas. de las 168 especies vegetales tiles registradas
Generalmente, otras categoras de uso se incluy en las categoras ornamental y
importantes fueron las de plantas forrajeras y medicinal (Cern 2002b)).
alimenticias (Tabla 5). La etnobotnica de comunidades Shuar y
Un estudio etnobotnico complementario mestizas asentadas en el alto Nangaritza en las
en la sierra ecuatoriana y que ha aplicado estribaciones surorientales de los Andes ha
metodologas adicionales a la entrevista de sido investigada por Santn (2004). Se registr
informantes en el campo, como la realizacin 135 especies tiles pertenecientes a 52 familias
de talleres es el estudio antropolgico y botnicas, las que presentaron un mayor
biolgico llevado a cabo por Morales & nmero de especies fueron Solanaceae y
Schjellerup (2000) en la comunidad de Oyacachi, Arecaceae (12 y 11, respectivamente). Las
localizada dentro la Reserva Ecolgica plantas tiles fueron en su mayora rboles y
Cayambe-Coca. Se reportaron 95 especies tiles, arbustos, en menor medida fueron hierbas y
los usos ms frecuentes fueron: medicinal, lianas. La categora medicinal incluy a 57
alimenticio, combustible, construccin y especies, las plantas comestibles y maderables
artesanal. Se destaca el uso tradicional y antiguo tambin contaron con un alto nmero de
del aliso (Alnus acuminata) en la produccin de especies (Tabla 5).
artesanas (Morales & Schjellerup 2000).
Discusin y conclusiones
Quechuas del oriente, Shuar y mestizos
La recopilacin de la informacin etnobotnica
Las estribaciones orientales de los Andes generada en investigaciones realizadas en los
albergan una gran riqueza florstica. Se ha Andes ecuatorianos permiti contextualizarla
estudiado la etnobotnica de comunidades de acuerdo al momento histrico en que fue
Quechuas establecidas sobre los 1.000 m en la obtenida, el uso que asignado a las plantas y los
regin aledaa al volcn Sumaco, donde existen grupos humanos que las utilizaron. Esta
alrededor de 4.000 especies de plantas (Cern contextualizacin hizo posible entender los

258
Etnobotnica en los Andes del Ecuador

Tabla 5: Investigaciones etnobotnicas de los Quechuas de la sierra, Oriente, mestizos y Shuar.


* INA: Informacin a la que no se tuvo acceso.

Quechuas de la sierra
Autor Localizacin Altitud Especies Categora con
(m) tiles mayor nmero de
especies

Alarcn 1990 Pichincha-Bosque 150 INA*


Protector Pasochoa
Cern 1993a Pichincha-Reserva Geobo- 1.8003.356 261 Medicinal (87)
tnica del Pululahua
Cern 1994b Cotopaxi-crter del 3.5403.980 82 Medicinal (42)
Quilotoa
Cern 1994c Imbabura y Pichincha- 1.6802.100 35 Medicinal (12)
Hoya de Guayllabamba
y Chota
Cern 2002a Tungurahua-Pondoa, 2.8003.500 152 Combustible (34),
volcn Tungurahua Medicinal (29)
Cern 2002c Chimborazo-Alao, 3.30030003512 119132 Medicinal
Cern 2002d Parque Nacional Sangay (55)Medicinal (64)
Cotopaxi- Putzalagua
Eguiguren 1990 Cotopaxi 1.8003.600 ms de 200 Medicinal (211
colecciones)
Jaramillo 1990 Imbabura/Otavaleos INA INA
Morales & Napo-Oyacachi 1.8004.000 95 Medicinal (46)
Schjellerup 2000
Morillo 1990 Tungurahua 1.7003.100 ms de 212 Medicinal (161
colecciones)
Orbea et al. 2000 Bolvar-Bosque Protector 2.700 4.335 39 Maderable
Cashca Totoras
Pozo 1990 Carchi 2.5004.500 190 Medicinal (147)
Urqua 1990 Imbabura 1.5002.700 ms de 200 Medicinal (357
colecciones)

Quechuas del oriente y mestizos de las estribaciones orientales de los Andes

Cern 1993b Napo-volcn Sumaco 1.220, 1.067, 524 173 Medicinal (61)
Cern 1993c Morona Santiago- 1.0001.750 42 Maderables (18)
cuenca Ro Paute
Cern 2002b Morona Santiago- 2.4002.700 168 Ornamental (31),
ro Upano Medicinal (29)
Satn 2004 Zamora Chinchipe- 900 1.200 135 Medicinal (57)
Alto Nangaritza

259
L. de la Torre, P. Muriel & H. Balslev

distintos enfoques de estas investigaciones y Desde entonces se ha generado gran


comprender con qu tipo de informacin se cantidad de investigaciones cientficas sobre la
cuenta. Por ejemplo, en los inicios de la poca etnobotnica en los Andes ecuatorianos.
colonial las descripciones y observaciones de Muchas reportan mltiples usos tradicionales
plantas tiles tenan el propsito de dar a de especies vegetales que pueden ser usados
conocer a la Corona Espaola sobre nuevos en sistemas agroforestales o en reforestacin o
recursos vegetales, por lo que aunque se enfocan en usos especficos de las plantas,
cumplieron su propsito a cabalidad no se como comestible o medicinal. Esta ltima
realizaron colecciones botnicas de las especies categora de uso es la que ms inters ha
descritas. Este hecho afecta en la precisin para suscitado (25 publicaciones), quiz debido a
asignar nombres cientficos a las plantas que en un inicio la botnica no era considerada
reportadas en estas investigaciones como una materia de estudio por s misma,
etnobotnicas pioneras (Prance 1996, Cern sino que era parte de la formacin en la medicina
2002e); sin embargo, la informacin que (Stafleu 1964), por lo que investigadores con
proporcionaron contribuy enormemente al instruccin mdica han incursionado en la
desarrollo cientfico en Europa y Amrica botnica y estudio de las propiedades
(Acosta-Sols 1968b). medicinales de las plantas como Joseph de
Desde entonces se ha generado gran Jussieu, Jos Meja, Eduardo Estrella y Plutarco
cantidad de investigaciones cientficas sobre la Naranjo. De manera paralela, en la mayora de
etnobotnica en los Andes ecuatorianos. los estudios etnobotnicos de etnias andinas en
Muchas reportan mltiples usos tradicionales el uso medicinal es donde mayor nmero de
de especies vegetales que pueden ser usados especies se ha registrado. Este elevado nmero
en sistemas agroforestales o en reforestacin o y su importancia puede deberse a que son
se enfocan en usos especficos de las plantas, asequibles econmica, espacial y temporalmente
como comestible o medicinal. Esta ltima en comunidades, que probablemente no tienen
categora de uso es la que ms inters de acuerdo acceso a un sistema de salubridad formal, como
al momento histrico en que fue obtenida, el ha sido reportado en estudios etnoecolgicos y
uso que asignado a las plantas y los grupos etnobotnicos de comunidades Shuar del valle
humanos que las utilizaron. Esta Nangaritza al sur del Ecuador (Pohle &
contextualizacin hizo posible entender los Reinhardt 2004).
distintos enfoques de estas investigaciones y Se han realizado estudios etnobotnicos en
comprender con qu tipo de informacin se casi todos los grupos humanos que habitan la
cuenta. Por ejemplo, en los inicios de la poca regin andina. Estos estudios consisten
colonial las descripciones y observaciones de mayormente en la enumeracin de las plantas
plantas tiles tenan el propsito de dar a conocer que conoce la gente local. Se cuenta entonces
a la Corona Espaola sobre nuevos recursos con una amplia base de informacin sobre usos
vegetales, por lo que aunque cumplieron su de las plantas andinas, que en gran medida est
propsito a cabalidad no se realizaron debidamente respaldada por especmenes
colecciones botnicas de las especies descritas. botnicos. En algunos casos, las reas de estudio
Este hecho afecta en la precisin para asignar han sido definidas en trminos de divisin
nombres cientficos a las plantas reportadas en poltica en provincias del pas y no en relacin
estas investigaciones etnobotnicas pioneras a los grupos humanos que habitan la regin.
(Prance 1996, Cern 2002e); sin embargo, la Un siguiente paso en la investigacin
informacin que proporcionaron contribuy etnobotnica podra ser la consideracin de
enormemente al desarrollo cientfico en Europa aspectos socio-culturales y productivos en que
y Amrica (Acosta-Sols 1968b). las plantas estn siendo usadas por los grupos

260
Etnobotnica en los Andes del Ecuador

humanos estudiados, lo que a su vez permitira Esto permitira adems la identificacin certera
reconocer el valor del complejo creencia- de vacos en el conocimiento y de prioridades
conocimiento-prctica indgena en relacin al en la investigacin etnobotnica futura. Esta
manejo de los recursos naturales y la iniciativa ya est siendo llevada a cabo por
conservacin de la biodiversidad (Toledo 1992, investigadores del proyecto BEISA, del
2000). Adems se podra procurar identificar Herbario QCA de la Pontificia Universidad
procesos y patrones de uso de las plantas como Catlica del Ecuador y el Departamento de
respuesta a variables ecolgicas, geogrficas o Botnica Sistemtica de la Universidad de
antropolgicas. Investigaciones de esta ndole Aarhus en Dinamarca.
estn tomando cada vez ms fuerza en el campo
de la etnobotnica y etnoecologa (Salick et al. Referencias
1999) y ya han sido realizadas en la regin
amaznica (Byg & Balslev 2004, Pohle & Abdo, S., C. Jtiva, J. Jara, J. Moreno, M. Ortiz, G.
Reinhardt 2004, 2006, Byg & Balslev et al. 2006, Marinoni, P. Vita, G. Vidari & G. Mellerio.
Byg et al. en prep.) y en la sierra ecuatoriana 1995. Importancia etnobotnica de las
(CESA 1991, 1992) con lo que se auguran mejores compuestas de la Sierra Ecuatoriana. Pp: 11
resultados en los esfuerzos por promover el 23. En: Naranjo, P. (ed.). Etnomedicina:
desarrollo de las comunidades rurales y la Progresos talo-Latinoamericanos. Vol. II.
Memorias del IV Congreso talo-
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estudios no llega a publicarse formalmente. Un V. polemonioides, respectivamente). Anales
cuerpo de informacin considerable se halla en de la Universidad Central. Tomo LVI. (269):
565577.
manos de investigadores y solamente se tiene
Acosta-Sols, M. 1937a. Bistropogon mollis. Flora
acceso a los resmenes de estos trabajos que han Universidad Central, Facultad de Ciencias
sido presentados en simposios o congresos Quito 1(2): 513.
relacionados al tema (p.e. Eguiguren 1990, Acosta-Sols, M. 1937b. Estudio botnico qumico
Hermida 1990, Morillo 1990, Pozo 1990, Urqua del Espeletia grandiflora. Frailejn del pramo
1990, Orbea et al. 2000). Es decir, la informacin del ngel. Anales de la Universidad Central.
se encuentra dispersa y no es de fcil acceso. Tomo LIX(301): 167226.
Acosta-Sols, M. 1937c. La quina roja, flor nacional
Adicionalmente, se detect la necesidad de
del Ecuador. Flora Universidad Central,
compatibilizar los estudios reportados mediante Facultad de Ciencias Quito 1(1): 4546.
el ingreso, homologacin y sistematizacin de Acosta-Sols, M. 1942a. Estudio botnico
la informacin en bases de datos. farmacognsico de la achicoria de Quito:
Por ello, es imprescindible un trabajo que Achyrophorus quitensis Schultze Bip. Flora
recopile y recupere toda esta informacin para Universidad Central, Facultad de Ciencias
que pueda ser integrada, analizada y difundida Quito 2(56): 7997.
a la comunidad en general, a fin de evitar la Acosta-Sols, M. 1942b. Propiedades alimenticias
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