You are on page 1of 27

A ser publicado em GASQUES, Jos Garcia; VIEIRA FILHO, Jos Eustquio Ribeiro, e

NAVARRO, Zander (2010), A agricultura brasileira: desempenho recente, desafios e perspectivas.


Braslia: IPEA/MAPA (julho)

A agricultura familiar no Brasil: entre a poltica e as


transformaes da vida econmica

Zander Navarro1

() Vou investigar os marcadores da ascenso do capitalismo, examinando como este sistema


transformou a poltica, ao mesmo tempo em que agitou as prticas sociais, valores e ideais que haviam
prevalecido por tanto tempo dentro dos casulos dos costumes (...). Obviamente o capitalismo no
comeou como um ismo. No comeo no era um sistema, uma palavra, ou um conceito, mas apenas
algumas formas esparsas de fazer as coisas diferentemente, as quais se mostraram to bem sucedidas que
adquiriram suas prprias pernas. Como todas as novidades, essas prticas adentraram um mundo
despreparado para a experimentao, um mundo que via sob suspeio os desvios das normas existentes
(...). Assim, o mistrio da ascenso do capitalismo no apenas econmico, mas tambm poltico e moral
(...) (Appleby, 2010, passim).

Introduo
Lanado tardiamente em outubro de 2009, o Censo Agropecurio 2006 trouxe
como complemento um indito subproduto um segundo volume tendo como foco
exclusivo a agricultura familiar (IBGE, 2009). Resultou de discreta parceria acordada
entre o Ministrio do Desenvolvimento Agrrio (MDA) e o IBGE, e o documento, de
fato, resume-se meramente a separar o universo dos produtores rurais brasileiros em
dois grandes agrupamentos, denominados familiares e no familiares. Ultimada esta
segmentao, a partir dos critrios definidos pela Lei nmero 11.326 (2006), o Instituto
to somente agregou o apurado correspondente, segundo diversas variveis
censitrias, aos estabelecimentos integrantes dos dois grandes grupos previamente
definidos.2

1 Professor associado do Departamento de Sociologia da UFRGS (Porto Alegre) e pesquisador visitante no


Institute of Development Studies (IDS), na Inglaterra. Atualmente cedido Assessoria de Gesto
Estratgica do Ministrio da Agricultura, Pecuria e Abastecimento (AGE/MAPA). Agradeo os
comentrios oferecidos por Rodolfo Hoffmann, Jos Garcia Gasques, Jos Eustquio Ribeiro Vieira
Filho, Ivan Srgio Freire Souza e Maria Thereza Macedo Pedroso verso preliminar deste artigo.
Como praxe, a verso final, contudo, de inteira responsabilidade do autor. Da mesma forma,
agradeo a colaborao inestimvel de Itlico Cielo, dirigente sindical que simboliza as melhores
tradies do movimento sindical de trabalhadores e pequenos produtores do Brasil.

2 Conforme a lei, entende-se como agricultor familiar aquele que pratica atividades no meio rural e
atende, simultaneamente, aos seguintes critrios: (a) no detenha mais do que quatro (4) mdulos
Simultaneamente ao lanamento daquele volume, diversos articulistas
saudaram com entusiasmo, freqentemente pueril, o que os dados assim separados
apontaram como sendo a maior responsabilidade social e econmica do grupo dos
agricultores familiares. Segundo ento se alardeou, os familiares responderiam por
propores superiores da produo e do emprego rural, o que os nmeros agregados
obviamente confirmam, pois o grupo familiar englobaria 84,4% do total dos
estabelecimentos rurais (e um quarto da rea total). Um tanto mais controvertidas,
contudo, tem sido as ilaes decorrentes de tais resultados, as quais sustentariam
diversos argumentos, at mesmo morais, acerca de uma presumida supremacia dos
estabelecimentos includos no grupo familiar. Embora quase nunca explicitados,
vicejam tambm suposies sobre modos de comportamento virtuosos, os quais seriam
exclusivos dos agricultores deste grupo. Quase quarenta anos depois, so reaes que
ecoam um redivivo Small is Beautiful, a celebrada obra do economista ingls Ernest
Schumacher, lanada em 1973. Outros, temerosos de enunciar suas recnditas escolhas
tericas, imaginam que agricultores familiares, por no serem patres, no se
beneficiam da explorao do trabalho alheio e, por conseguinte, no so imbudos de
um ethos capitalista ou ainda no foram capturados pelo zeitgeist tpico de nossos
tempos, mantendo, quem sabe, a pureza camponesa do passado. Extravagantes, so
idias rebaixadoras que empobrecem o conhecimento, as quais refletem, sem dvida, a
combinao de um Marxismo simplrio com vises romnticas acerca das
possibilidades de um comunitarismo coletivo e tradicional, fruto da dominante
presena catlica na cultura brasileira.3
Confrontados com a concretude do mundo rural, muito provvel que o tempo
finalmente conseguir demonstrar ser irrelevante esta algaravia em torno da expresso

fiscais; (b) utilize predominantemente mo de obra da prpria famlia; (c) obtenha renda familiar
predominantemente originada de atividades realizadas no prprio estabelecimento, e (d) dirija o
estabelecimento ou empreendimento com sua famlia.

3 No existindo a inteno de polemizar com autores e seus argumentos, citem-se, como ilustrao, as
ingnuas idias do responsvel pela encomenda que gerou aquele Censo. Em suas palavras, que
revelam inacreditvel desconhecimento das realidades agrrias do pas, ao sugerir um paraso
inexistente e encampando uma viso populista, O Censo (...) jogou luz sobre o campo brasileiro,
mostrando qual o setor mais produtivo, que gera mais empregos e que coloca alimentos mais saudveis na
mesa da populao brasileira (...). Mesmo cultivando uma rea menor, a agricultura familiar responsvel por
garantir a segurana alimentar do pas, gerando os principais produtos da cesta bsica consumida pelos
brasileiros (...) est em curso uma nova dinmica social e produtiva no campo brasileiro. Uma dinmica em
que pequenos e mdios produtores viraram sinnimo de qualidade de vida (...) mostra uma alternativa
concreta que combina crescimento econmico, luta contra a fome, a pobreza e a desigualdade social, produo
de alimentos saudveis, gerao de conhecimento, proteo ao meio ambiente e a incorporao de milhes de
brasileiros e brasileiras ao universo dos direitos (...) (Cassel, Guilherme, Um novo modelo de
desenvolvimento rural, Folha de So Paulo, 11 de outubro de 2009).

2
agricultura familiar, bem como aquele volume especfico do Censo uma inutilidade.
Foram ambos motivados por razes meramente polticas, sua reiterada nfase na
differentia specifica da agricultura familiar (como um suposto grupo homogneo) vis--
vis o grupo dos no familiares representando um equvoco em nossa histria
institucional.
As agregaes deste singular Censo, rigorosamente, apenas indicam que um
grande grupo de estabelecimentos rurais (a ampla maioria) foi agrupado a partir de
critrios que, ao fim e ao cabo, so inteiramente arbitrrios, ainda que consagrados em
lei. So imveis que, somados, respondem por determinadas propores da produo,
da ocupao em reas rurais, das receitas e dos financiamentos, embora o total da rea
apropriada por este segmento seja bem menor do que a rea apropriada pelo outro
grupo, os no familiares. Com alguma surpresa, pois usualmente sbrio, o prprio
IBGE se rendeu ao entusiasmo fcil dos nmeros, ao asseverar que a agricultura
familiar responsvel por garantir boa parte da segurana alimentar do Pas (IBGE,
2009, p. 20). A afirmao, confrontada com distinta agregao preparada com os
mesmos dados censitrios, proposta por Alves (neste volume), perde inteiramente o
seu significado. Segundo este autor, se examinada a concentrao da produo
(somados o autoconsumo e a produo vendida), apenas 424 mil estabelecimentos (ou
8,2% do total) respondem por 85% da produo declarada. Esses estabelecimentos, de
fato, so os que garantem a segurana alimentar brasileira, sendo total que inclui, como
esperado, estabelecimentos de diferentes escalas, das grandes propriedades aos
menores estabelecimentos modernizados e integrados aos circuitos produtivos.
Assim como no houve maior cautela na conceituao dos familiares, como que
sugerindo existir, implicitamente, uma categoria analtica reconhecida na literatura (ou,
talvez, uma teoria da agricultura familiar), faltou tambm coragem para nomear o
outro grupo, que no Censo intitulado apenas de no familiar. Aqueles seriam,
especialmente, os agricultores patronais, mas no foram assim designados, como se a
existncia de proprietrios de terra que so tambm contratantes de trabalho
assalariado representasse um pecado ou um grave ilcito em uma sociedade aonde o
regime econmico capitalista vem determinando a natureza da vida social h
considervel tempo histrico.
Posto sob outra tica, o que no est afirmado em relao s apressadas
concluses extradas deste Censo especfico exatamente o que precisaria ser
discutido. Entre diversos outros aspectos, por exemplo, sugere-se explicitamente, e no

3
como hiptese, que existiria uma superioridade dos empreendimentos de menor
tamanho, na agricultura, quando comparados com aqueles de maior escala, debate que
na literatura est longe de ter sido assim concludo.4 Ou ento se apreende nas
entrelinhas de alguns textos uma teoria de explorao social supostamente assentada
na teoria do valor-trabalho de Marx, que enfatiza a produo de valor a partir do uso
do trabalho assalariado. Se no existissem pressupostos como esses, entre outros,
velados ou no, o critrio do corte de trabalho predominantemente familiar,
estipulado na lei acima citada, responderia a qual razo conceitual? E sem um modelo
terico, ou pelo menos uma consistente viso de mundo, como justificar aqueles
critrios previstos na lei? Assim, sem discutir esses argumentos, quase nunca referidos
por aqueles que entoam loas a um grupo de produtores virtuosos, surge por imediato a
velha pergunta dos advogados: a quem serve esta tipificao?. No Brasil, luz da
gigantesca extenso das reas rurais, do nmero de produtores existentes, da extrema
heterogeneidade estrutural das diversas regies e das variaes quase ilimitadas de
estilos de agricultura existentes, esta segmentao bipolar uma temerria proposio,
com diversas implicaes na ao governamental e na implementao de polticas para
o meio rural. falta de uma clara inteligibilidade terica, o argumento para a
institucionalizao da noo de agricultura familiar somente pode ser um nico -
permitir o acesso aos fundos pblicos a parcela expressiva dos produtores, antes
marginalizados da ao do Estado (Buainain et alii, 2007, p. 18). Portanto, uma
justificativa to somente poltico-sindical, sem dvida irrepreensivelmente legtima do
ponto de vista de uma sociedade democrtica, mas sem nenhuma sustentao terica.
Este artigo tem como principal objetivo discutir e problematizar a noo de
agricultura familiar, tal como atualmente empregada no Brasil, assim como responder,
ainda que sumariamente, algumas daquelas dvidas antes apontadas. O artigo
pretende oferecer sinteticamente, pois sob limitao de espao, alguns dos aspectos
mais salientes da narrativa cientfica da expresso agricultura familiar e,
especificamente em relao ao caso brasileiro, alguns aspectos de sua histria social e
poltica. A primeira seo argumenta que a expresso (doravante aqui tratada, algumas
vezes, apenas como AF) observou uma trajetria que necessariamente associada
modernizao capitalista e lenta formao do que poderia ser chamado de

4 Alis, este debate foi at mesmo intensificado com a recente publicao do artigo de Collier (2008),
sugerindo uma agricultura de larga escala como a melhor alternativa para enfrentar a crise de
alimentos na frica e os contra-argumentos que foram estimulados a partir de seu artigo, parte deles
contido no link: http://www.future-agricultures.org/EN/e-debates/Big_Farms/farm_debate.html

4
sociabilidade capitalista. Por esta razo, segmento social que se afirmou como tal (ou
seja, obteve reconhecimento pblico) primeiramente nos Estados Unidos e em partes
do continente europeu, em torno dos anos de 1940 e em diante, com amplos reflexos,
posteriormente, na produo cientfica que analisou essas tendncias de transformao.
Pelas mesmas razes, na literatura a expresso foi se contrapondo e substituindo o
termo campesinato, este ltimo consagrado pela Antropologia para designar
agrupamentos sociais rurais com dbeis sinais de uma sociabilidade capitalista.
O caso brasileiro, por seu turno, tratado, tambm abreviadamente, na segunda
parte. Nesta seo se insiste que a difuso da expresso se deve, sobretudo, s aes
polticas desencadeadas pela assinatura do Tratado de Assuno (1991). Este deu
origem ao Mercosul, o qual, inicialmente, bloqueou a participao de organizaes
sindicais representativas de um conjunto ento chamado de pequenos produtores.
A terceira seo, embora mais extensa, prope uma ainda breve e preliminar
reinterpretao sobre este grupo social, com o objetivo de explicar sua notvel
diversidade e, assim, proclamar a necessidade de abrir a noo de agricultura
familiar, apontando suas quase infinitas variaes. Nesta parte, se insiste que a
expresso agricultura familiar provavelmente atende aos interesses polticos e sindicais
de parcelas considerveis deste agrupamento, mas pelo menos inadequada do ponto
de vista conceitual, sobretudo se confrontada com a realidade dos processos
econmicos. Esta insuficincia analtica, por evidente, acarreta implicaes na
formatao das polticas governamentais, tornando-as menos eficazes. Ou seja, se
argumentar nesta seo que a permanncia de uma noo impropriamente
abarcadora do conjunto de produtores atualmente entendidos como familiares, cuja
kantiana similaridade, assim se afirma, estaria domiciliada na natureza das coisas,
foi politicamente importante em certo contexto histrico, democratizando o acesso ao
financiamento pblico para produtores que antes no se beneficiavam desta poltica
governamental. Mas esta suposta homogeneidade, por ser analiticamente
insustentvel, j estaria promovendo obstculos relevantes para a instituio de
sinergias entre as polticas existentes e reduzindo os seus resultados potenciais.

1. A expresso agricultura familiar e sua dupla origem: uma brevssima sntese


Nesta seo, sob formato extremamente abreviado, pois sem detalhar
particularidades nacionais e nem as vicissitudes das narrativas tericas, afirma-se que a
expresso agricultura familiar apresenta uma trajetria que pode ser conformada em

5
duas histrias interpretativas distintas e principais, ambas se concretizando no perodo
contemporneo. Uma norte-americana e apresentou grande desenvoltura analtica
entre os anos cinqenta e at meados dos anos oitenta. A outra uma via europia,
onde a produo agrcola sob gesto familiar recebeu o interesse dos cientistas sociais,
mas a expresso agricultura familiar passou a ser usada com maior freqncia em um
perodo mais recente, somente a partir do final dos anos oitenta. Embora europia,
foram esforos de pesquisa que se concentraram em alguns poucos pases,
notadamente o Reino Unido e a Frana.
Se a contribuio acadmica talvez possa ser assim resumida, ainda que muito
esquematicamente, o interesse sobre a agricultura familiar diretamente se correlaciona,
entretanto, com uma histria emprica prvia e esta, necessariamente, se associa
afirmao incontrastvel da assim chamada agricultura moderna, especialmente a
partir da dcada de 1940. No perodo compreendido entre aqueles anos e o final da
dcada de 1970 o padro moderno se consolidou, comeando pelos Estados Unidos e,
depois, j nos anos cinqenta, redefinindo o desenvolvimento agrrio em pases
europeus e, posteriormente, em outros pases (como no Brasil, a partir de 1968). Uma
gerao depois, tornou-se inteiramente hegemnica uma viso de agricultura que
passamos a intitular de moderna. A difuso dos formatos tecnolgicos sob tal
denominao genrica, em quase todos os pases com alguma agricultura comercial de
maior relevncia, acabou tambm enraizando uma perspectiva tcnico-produtiva
virtualmente consensual sobre o significado da atividade econmica agricultura. Este
foi consenso que apenas muito recentemente vem sendo problematizado, em face de
diferentes impasses ou limites (ambientais, energticos, sociais ou outros), hoje
estruturalmente vinculados quele padro moderno. Este complexo e amplo campo de
estudos e debates foge aos objetivos deste artigo, mas seus contornos gerais so
amplamente conhecidos e esta referncia inicial feita apenas para insistir que o
pensamento social sobre a AF se desenvolveria temporalmente depois das
transformaes produtivas aqui apenas citadas. E esta no meno acaciana, mas
aqui referida para novamente enfatizar que agricultura familiar no existiu
previamente, na tradio das Cincias Sociais, como categoria relevante, igualmente
inexistindo nos quadros tericos das diferentes tradies sociolgicas.
Desta forma, a AF como agrupamento social de interesse sociolgico e como
foco da ao governamental, emergiu inicialmente nos Estados Unidos, repercutindo o
seu histrico de colonizao, especialmente nas suas regies mais ao Norte, fronteirias

6
com o Canad. Aqueles colonos, transformados em produtores rurais, foram depois
identificados como os farmers, os quais, gradualmente, foram sendo integrados a
mltiplos mercados e se articulando mais intensamente vida econmica. Este foi
processo que se acelerou no perodo seguinte independncia americana com as
correntes migratrias de origem europia. Mas a afirmao social e, principalmente,
econmica deste grupo de produtores, contudo, se daria somente no final do Sculo 19
e, em especial, a partir dos anos trinta do sculo passado, com a crescente capacidade
governamental de estimular um forte processo de transformao da base produtiva
que acabou consagrando o iderio da agricultura moderna, sobretudo depois de 1940.5
Como o processo de colonizao norte-americano consagrou as formas de
produo sob gesto familiar, a literatura sociolgica daquele pas, desde os seus
primrdios, se dedicou agricultura familiar, mas talvez seja correto afirmar que a
exploso de estudos informados por esta noo descritiva ocorreu especialmente a
partir da dcada de 1950, quando igualmente se expandiu espetacularmente a
modernizao agrcola centrada naqueles estabelecimentos. Mas salientam-se duas
diferenas cruciais em relao ao pensamento social europeu. Primeiramente, jamais
prosperou nos Estados Unidos uma tradio socialista digna do nome e, desta forma, o
veio sociolgico nascido com Marx no influenciou a produo dos cientistas sociais
que estudaram a AF naquele pas. No existiu, portanto, uma disputa de paradigmas
e a dominao de um modelo estrutural-funcionalista, na prtica, apenas significou
que os socilogos rurais empreenderam uma profuso de estudos sobre o meio rural
norte-americano, entre os quais uma proporo significativa sobre a AF, mas quase
sempre descritivos e raramente submetidos a um crivo terico rigoroso. A prova maior
est nas pginas da principal revista acadmica deste campo, a Rural Sociology,
publicao demonstrativa do acima afirmado naquele perodo.
Em segundo lugar, o processo de ocupao do territrio nos Estados Unidos,
que foi historicamente mais recente, implicou a inexistncia de um conjunto social
campons que ostentasse narrativas sociais de profunda densidade, enraizando
culturas regionais e modos de vida. Sem este passado a considerar, a Sociologia
Rural, ao emergir com maior desenvoltura naqueles anos citados, repercutiu,
sobretudo, o nascimento e a expanso do padro moderno e suas caractersticas sociais

5 A literatura a respeito abundante e autores brasileiros ofereceram contribuies relevantes. Para uma
viso introdutria, consulte-se Goodman et alii (1990, captulos 1 e 2) e Romeiro (1998, Parte I).

7
e econmicas assim no surpreendendo que o farmer simbolize esta fase do
desenvolvimento agrrio naquele pas.
O caso europeu infinitamente mais nuanado, com destacadas variaes entre
pases e inigualvel riqueza analtica. Novamente sob forma sintetizada, se indicam
aqui os trs aspectos entendidos como sendo os mais decisivos, como primeira
sugesto para situar a histria intelectual da AF em alguns pases daquele continente.
Primeiramente, o fato de serem as regies rurais da Europa ocupadas em tempo
histrico de longa durao por populaes camponesas. As decorrentes vicissitudes
territoriais e as distintas facetas scio-culturais constituram regies rurais de profunda
singularidade, com relevantes especificidades reproduzidas ao longo dos tempos. O
que o mesmo que dizer que as tradies camponesas se mantiveram e, como tal,
suas facetas culturais e processos sociais tpicos, influenciando os estudos de cientistas
sociais (os quais minimizaram, assim, os impactos da sociabilidade capitalista).6 Em
segundo lugar, em alguns dos pases mais influentes (como a Inglaterra ou a Frana),
os ambientes intelectuais e acadmicos foram fortemente influenciados por disputas
tericas mais plurais. Em especial, contavam com a presena do Marxismo e suas
leituras correspondentes sobre o desenvolvimento agrrio. Este fato acarretou, por
exemplo, a forte presena de uma categoria analtica especfica nos debates, a qual
persistiu at o final dos anos oitenta, que foi a noo de produtor simples de
mercadorias usada para designar tanto os camponeses como os agricultores
familiares. Aquela categoria, oriunda do modelo marxista, permeou por um longo
perodo os debates entre os estudiosos, at que fosse paulatinamente esquecida.7
Nos anos noventa surgiria mais fortemente a terceira razo que carimbou uma
caracterstica to especfica narrativa europia sobre a agricultura familiar. Nesta
dcada, a antiga CEE se ampliou e nasceu, em fevereiro de 1992, a Unio Europia.

6 O parentesco europeu talvez explique as curiosas, mas freqentes defesas da suposta existncia de
modos de vida especficos dos agricultores familiares no Brasil, uma essencialidade que seria
exclusiva de tais agrupamentos sociais. Esta idia reflete apenas a expresso do desejo de alguns
cientistas sociais, usualmente motivados por razes ideologizantes e com fraco conhecimento do
mundo rural e, especialmente, da produo agropecuria. Tambm no surpreende que tais defesas
daquele presumido modo de vida sejam preconizadas, especialmente, por socilogos que tm algum
tipo de vinculao com as regies rurais de colonizao europia do Sul do Brasil. Os colonos, ao aqui
se instalarem, reproduziram, como seria esperado, uma parte considervel de suas prticas sociais de
uso da terra e costumes europeus, assim sugerindo que estaramos observando no Brasil a igual
reproduo das regies rurais de origem camponesa da Europa. Esta leitura da realidade, claro,
ignora o papel determinante das estruturas societrias radicalmente distintas, no caso brasileiro e,
assim, a impossibilidade de se repetir aquela histria rural em nosso pas.

7
O exame de revistas acadmicas como Sociologia Ruralis, assim como as revistas britnicas Journal of
Peasant Studies e Journal of Agrarian Change demonstram a evoluo citada acima.

8
Entre tantas conseqncias desta ampliao foram reforadas as polticas para o meio
rural, especialmente aquelas chamadas de reestruturao ou de reconverso
produtiva, acelerando os processos de integrao econmica dos produtores rurais e
assim reforando a agricultura de base familiar. Como j predominava em quase
todos os pases esta forma social de produo, gradualmente a expresso agricultura
familiar iria tambm se difundir mais rapidamente. Assim, medida que novas
polticas ampliaram o escopo emprico de uso da expresso, tambm os cientistas
sociais deste campo do conhecimento mudaram, gradualmente, os termos e seus
modelos de interpretao. Concomitantemente, foi tambm nesta dcada que a
influncia do Marxismo se tornou marginal e, igualmente, uma literatura de origem
norte-americana passou a ser mais aceita entre os cientistas sociais. Nesta confluncia
de fatores, a expresso agricultura familiar, j no final daqueles anos, tambm passaria
a ser usada com relativa freqncia pelos cientistas sociais daquele continente.8

2. Os anos noventa e a entre da agricultura familiar no Brasil


Agricultura familiar, como expresso da agenda nacional, adentrou a cena
poltica apenas na primeira metade dos anos noventa. At ento este agrupamento de
estabelecimentos de menor escala vinha sendo designado sob diferentes expresses,
como minifundirios, pequenos produtores, agricultores de subsistncia, ou
agricultores de baixa renda, esta ltima corriqueira na dcada de 1970. A atividade
econmica desses produtores, na literatura, acadmica ou no, quase sempre foi
denominada de pequena produo. J camponeses foi palavra apenas
ocasionalmente referida em documentos de vulgarizao, como jornais e, quase nunca,
pelos prprios produtores. Camponeses, contudo, foi palavra utilizada com relativa
freqncia na pesquisa social, em particular por parte de socilogos inspirados na
tradio marxista. Regionalmente, outras expresses nomearam este agrupamento
social, como lavradores, especialmente no Nordeste, ou colonos, particularmente

8 Esta seo, reconhea-se, apresentao quase simplria de tais trajetrias intelectuais, inclusive sem a
possibilidade de poder citar nomes, obras referenciais e, menos ainda, algumas escolas de
pensamento que foram influentes. Esta trajetria intelectual, de fato, ainda est para ser escrita,
mapeando este desenvolvimento terico e suas relaes com as mudanas dos padres de
desenvolvimento agrrio a partir dos anos cinqenta, na Europa. Para um comentrio sucinto que
sugere alguns detalhes s rpidas linhas acima esboadas, consulte-se Schneider (2003, Captulo 1).

9
nas regies do Sul do Brasil onde ocorreram processos de colonizao com famlias de
origem europia.9
No um desafio maior indicar com preciso as origens da expresso
agricultura familiar em nosso pas, quando esta se tornou pblica, se incorporando
agenda poltica. Seu nascimento se correlaciona com a assinatura do Tratado de
Assuno que deu origem ao Mercosul (1991) e s decorrentes aes poltico-sindicais
comandadas pela Contag, contando tambm com a participao, embora perifrica, do
antigo Departamento Rural da CUT (atualmente a Fetraf). Aps a promulgao do
Tratado, a dinmica de sua implementao deu origem s cmaras de debates e grupos
de trabalho, em cada ramo produtivo, onde se discutiam as novas regras, os produtos
que seriam protegidos, alquotas de importao, etc. No havia, contudo, um canal de
participao dos (ento assim chamados) pequenos produtores dos quatro pases. Para
os argentinos tal impedimento, na realidade, inexistia, pois a poderosa Federao
Agrria Argentina, dominada pelos grandes produtores, j havia recebido o apoio de
seu governo e participava das cmaras de seu interesse. Mas esta abertura era vedada
aos pequenos produtores uruguaios, paraguaios e os brasileiros, os quais vinham
sendo excludos das negociaes. A insatisfao com este fato acabou gerando uma
srie de presses, alm de uma articulao poltica que foi construindo uma aliana de
organizaes, cuja pretenso era reverter este quadro de discriminao no processo
ento em curso.
O relato histrico daqueles anos esparso e pouco conhecido, com referncias
apenas episdicas a alguns fatos. Provavelmente, a leitura mais fiel daquele perodo
far justia a um dirigente sindical gacho, Itlico Cielo, que foi o primeiro diretor de
poltica agrcola da Contag (1992 a 1995). Com a assuno presidncia de Itamar
Franco (dezembro de 1992), a central sindical entendeu que novos esforos de presso
deveriam ser realizados para que os pequenos produtores recebessem apoio
governamental de maior significao em diferentes reas setoriais. Para tanto,
organizou-se no primeiro semestre de 1993 um seminrio sobre poltica agrcola em
Belo Horizonte, onde foram reunidos representantes das federaes estaduais,
contando ainda com a participao de tcnicos governamentais, inclusive alguns
ligados extenso rural de Minas Gerais. Consta que neste evento uma tcnica da

9 Por bvio, referncias a uma agricultura centrada na famlia podem ser encontradas abundantemente
em diversas fontes, acadmicas ou no, em pocas passadas. O que se argumenta aqui que esta
expresso surge naquele perodo acima referido porque se tornou ento pblica e de abrangncia
nacional e, em particular, foi institucionalizada pela primeira vez na histria brasileira.

10
extenso rural mineira foi quem, pela primeira vez, insistiu persuasivamente que a
expresso que deveria designar aquele conjunto de produtores deveria ser agricultura
familiar, deixando para trs o impreciso uso da expresso pequenos produtores. O
encontro de Belo Horizonte, por sua vez, havia sido viabilizado a partir do apoio,
obtido no final de 1992, da Secretaria de Cooperativismo do ento Ministrio da
Agricultura, Abastecimento e Reforma Agrria, que aportou recursos para a
Confederao realizar uma srie de seminrios, em diferentes estados do Sul e do
Sudeste. Esses eventos debateram a integrao dos pequenos produtores no Mercado
Comum do Sul, centrando-se, especialmente, na definio de polticas agrcolas
diferenciadas, especialmente as polticas de reconverso e reestruturao das pequenas
propriedades que fossem mais diretamente afetadas com o processo de formao do
futuro mercado comum. Para tanto, buscou-se o aprendizado de polticas similares
implantadas no processo de constituio do mercado comum europeu.
Resultado dessas primeiras articulaes e eventos, no final daquele ano o ento
Ministro da Agricultura assinou a Portaria Ministerial 692 (30 de novembro de 1993),
instalando um grupo de trabalho para analisar temas relacionados pequena
produo, inclusive uma classificao de pequenos produtores. Como curiosa
ilustrao das discusses realizadas no mbito deste grupo de trabalho, a
Confederao props inicialmente como teto mximo para a incluso no universo de
pequenos produtores o limite de rea de 2 mdulos rurais, enquanto o Ministrio
insistiu com o limite de 6 mdulos, a soluo salomnica afinal se encontrando no
limite de 4 mdulos que posteriormente seriam sacramentados legalmente. O grupo
realizou diversas reunies, concluindo com a proposta de um programa, assinado pelo
Presidente da Repblica em outubro de 1994, intitulado Programa de Viabilizao da
Pequena Propriedade. importante salientar que este Programa no se centrava
exclusivamente no tema do crdito diferenciado para os pequenos produtores, mas
continha uma srie de diagnsticos e recomendaes em diversas reas de ao
governamental, como seguro rural, cooperativismo e associativismo, extenso rural,
pesquisa, aes em infra-estrutura, educao rural, entre outros (MAARA/Contag,
1994).
Neste nterim, contudo, a Contag se encontrava dividida internamente sobre a
necessidade e o escopo das negociaes, pois parte de seus dirigentes (incluindo o
ento presidente, Francisco Urbano Arajo Filho) recusava o apoio a tal iniciativa,
quase isoladamente ativada ento pelo seu diretor de Poltica Agrcola. As razes para

11
esta postura variavam da oposio poltica ao Governo Federal s disputas internas na
Confederao, pois se julgava que aquelas propostas beneficiariam particularmente os
pequenos produtores do Sul. Por tal razo, quando foi assinado no Palcio do Planalto
aquele Programa, a Confederao e praticamente todas as federaes boicotaram a sua
assinatura, no obstante as condies financeiras favorveis ento estipuladas.
Ainda durante o ano de 1993 essas iniciativas poltico-sindicais passaram a
contar com uma articulao que envolvia as organizaes agrrias dos quatro pases,
sendo destacada, em especial, a atuao do dirigente sindical uruguaio Silvio Mazaroli,
depois presidente da Confederao dos Produtores Familiares do Uruguai. Ocorreu em
Montevidu, no final daquele ano, o primeiro encontro dos dirigentes sindicais dos
quatro pases, onde foi formada uma articulao sindical destinada a discutir a
reconverso da pequena propriedade. Posteriormente, ao longo do ano seguinte,
vrios encontros foram realizados em diversas localidades e, assim, gradualmente, dois
resultados principais foram firmemente enraizados. Primeiramente, graas s presses
realizadas, o movimento sindical (especialmente a Contag) foi aceito como participante
legtimo nas discusses relativas implementao do Tratado e suas propostas
gradualmente encontraram espao e eco nos mbitos governamentais. Em particular,
as propostas apresentadas foram reconhecidas como necessrias e acabaram, muitas
delas, sendo incorporadas no Programa de Fortalecimento da Agricultura Familiar
(Pronaf), criado em julho de 1995 (Decreto 1946) na esteira daquele primeiro Programa
proposto. E como segundo resultado mais significativo, a expresso agricultura
familiar definitivamente se consagrou, lentamente substituindo todas as demais,
sobretudo a partir da consolidao do Pronaf, que institucionalizou tal noo e
delimitou objetivamente o grupo de produtores sob sua definio.
Como se depreende desta breve reconstituio, agricultura familiar expresso
decorrente de um episdio histrico especfico (o Mercosul) e das aes polticas
resultantes daquele fato. Apenas posteriormente AF foi beneficiada com alguma
legitimidade acadmica, quando cientistas sociais propuseram, por ngulos diversos,
trazer alguma sustentao cientfica a esta expresso. Veiga (1991) e Abramovay (1992),
por exemplo, demonstraram que o desenvolvimento agrrio em sociedades do
capitalismo avanado, ao contrrio das previses marxistas, manteve como tipo social
predominante nas reas rurais as formas de produo sob gesto familiar. Guanziroli
(1994), por sua vez, coordenou, sob os auspcios de um projeto da FAO (em acordo
com o INCRA), um estudo que procurou demonstrar mais corretamente o mbito

12
emprico da agricultura familiar no Brasil. Durante o primeiro semestre de 1995, aquele
acordo incentivou discusses em diversas regies brasileiras, difundindo ainda mais
fortemente a nova expresso designadora do conjunto dos pequenos produtores
(Guanziroli et alii, 1999; Guanziroli e Basco, 2010).10 Desta forma, na segunda metade
daquela dcada, somados tais desenvolvimentos, inclusive o apoio financeiro aportado
ao ento nascente Pronaf durante os dois mandatos do ex-presidente Fernando
Henrique Cardoso, consolidou-se definitivamente a expresso no Brasil.
Este artigo sugere como sua tese central que durante os ltimos quinze anos,
observando a evoluo da principal poltica para a agricultura familiar, a sua
implementao vem observando crescentes entraves, exatamente porque a expresso
limitadora, em face da heterogeneidade estrutural que caracteriza as reas rurais. Ou
seja, se a institucionalizao de tal noo representou uma vitria poltica dos
pequenos produtores em uma dada conjuntura, pois antes marginalizados da ao
governamental, atualmente expresso que vai restringindo, cada vez mais
nitidamente, o aperfeioamento das polticas pblicas para os produtores familiares.
Assim, urgente o debate sobre tal noo, abrindo-a em suas particularidades
empricas, com o intuito de demonstrar a imensa diversidade social e produtiva que
caracteriza as regies agrrias e, como conseqncia, permitindo o aprimoramento da
ao pblica em benefcio deste imenso conjunto de produtores. 11 Ainda mais grave, a
sua institucionalizao, seguida da criao do MDA (em 1999), alicerando o bizarro
hibridismo ministerial atualmente existente, tem uma conseqncia danosa para o
interesse nacional. No se estendendo em demasia, mas apenas como ilustrao, um
bvio nonsense manter duas polticas de financiamento produo ou observando dois
ministrios criando polticas que pretendem disputar uma clientela (os produtores)
que, na realidade do mundo rural, no competem entre si, pois seus competidores reais
(ou as ameaas que sofrem) esto em outros pontos da cadeia produtiva. Sem meias

10 ainda relativamente pobre a discusso sociolgica sobre esta noo no Brasil. No obstante a
obrigatria citao aos citados livros de Veiga e Abramovay ou os estudos coordenados por
Guanziroli, por exemplo, como aqueles que teriam iniciado (no mundo acadmico) o debate sobre a
agricultura familiar no Brasil, h um precedente a ser mencionado. De fato, o trabalho que
pioneiramente fez esta discusso, inclusive recuperando o debate internacional com correo foi a
monografia publicada por Lacerda (1985).

11 A posterior tipificao do Pronaf em seis grupos indica esta necessidade, ao tentar ajustar aquela poltica
de financiamento diversidade existente. Este passo importante, porm mnimo em relao
heterognea face do mundo agrrio brasileiro. O que se argumenta a necessidade de conhecimento
muito mais aprofundado que permita a implementao de uma srie de polticas apropriadas
diversidade existente, e no apenas uma poltica de financiamento.

13
palavras: este um contexto institucional que impede a formulao de uma poltica
real de desenvolvimento rural para o Brasil, ao governamental que nunca existiu em
nossa histria e, persistindo tais equvocos institucionais, jamais existir.

3. O que caracteriza as hierarquias sociais no campo e sua diversidade?


Tentar responder a esta dupla pergunta seria desafio imenso e exigiria longa
exposio, impossvel de ser realizada neste condensado artigo, especialmente no
tocante ao disputado e controverso tema das hierarquias sociais. 12 Bastaria lembrar que
os estudos sobre os diversos grupos (classes, estratos e seus subgrupos) e sua
identificao posicional na estrutura social tem sido objeto da Sociologia desde a
prpria emergncia da disciplina. Esta cincia que, de fato, nasceu em funo das
radicais transformaes que a passagem do feudalismo ao capitalismo acarretou nas
hierarquias sociais europias, deixando para trs as sociedades agrrias. A cincia
sociolgica emergiu no final do Sculo 19, quando se constitua uma era industrial e
seus sinais de conflito urbano, instabilidade poltica e rpidas mudanas econmicas
no podiam ser ignorados. Aquela transio econmico-produtiva, como notrio,
revolucionou a estrutura de posies de classe e aprofundou abismos sociais que
despertaram a ateno dos pensadores que, primeiramente na Europa, lanaram as
ncoras da nascente Sociologia. Mas, ao se institucionalizar sobre irreconciliveis
fundaes paradigmticas, desde ento a Sociologia (como as demais Cincias Sociais)
tem sido marcada pelo dissenso terico, e no corao desta divergncia encontra-se,
precisamente, a explicao sobre as hierarquias sociais em uma determinada sociedade.
O foco desta seo, de fato, circunscreve-se to somente segunda pergunta
que abre esta parte, qual seja, avaliar as variaes intragrupos, ou as diferenas sociais
existentes dentro de um segmento social, uma classe ou um grande estrato previamente
definido no caso especfico deste artigo, a chamada diversidade social da agricultura
familiar. por esta razo que se defender que a noo atualmente difundida e
inclusive j institucionalizada de agricultura familiar, em um pas to heterogneo

12 Por esta mesma razo, no se discute neste texto a formao discursiva em tempos recentes que no Brasil
vem forando o desenvolvimento de outra polaridade. Refiro-me s tentativas de criar uma falsa
oposio entre a agricultura familiar a um vago agronegcio. De fato, trata-se de um esforo
canhestro de ocultar sob aquela suposta polaridade uma idia de luta de classes que, na ao poltica
(e para muitos cientistas sociais) do passado opunha pequenos produtores e proletrios rurais aos
latifundirios. Para uma crtica desta falsa polaridade, embora usando argumentos distintos, ver
Caume (2009). Em contraponto, como ilustrao de uma prtica acadmica que apenas repete
retoricamente argumentos de fundo poltico e quase doutrinrio, sob o manto de discusso
sociolgica, sem nunca se reportar s realidades empricas, consulte-se Sauer (2008).

14
como o Brasil, no permite, por qualquer critrio terico, abarcar produtores to
diferenciados. No logicamente possvel atribuir s milhes de famlias rurais deste
grupo alguma similaridade emprica e conceitual essencial, pois noo que faz tabula
rasa das diferenas sociais e econmicas existentes em seu interior. 13
Sendo invivel neste artigo algum detalhamento sobre sociedades especficas,
introduz-se aqui, to somente, um veio analtico que contribua para explicar a
diversidade social no campo e, assim, recusar o equivocado essencialismo contido na
expresso agricultura familiar.14 Para tanto, se requer a concordncia prvia sobre, pelo
menos, duas idias gerais, aqui referidas como pressupostos. A primeira de tais idias
de cunho terico, embora espelhada nos exemplos concretos de desenvolvimento
agrrio, mas a segunda reflete uma preocupao de natureza metodolgica.
O primeiro pressuposto busca ressaltar as diferenas entre a noo de campons
e a de agricultor familiar e, se ocorrer concordncia, um passo considervel ter sido
dado para retirar da discusso geral uma parte relevante do problema. O termo
campons (e suas derivaes) adentrou as Cincias Sociais e foi objeto importante de
estudos a partir da contribuio, em especial, da Antropologia. Em diversos estudos
realizados, especialmente, nas dcadas de 1950 e 1960, antroplogos tentaram
demonstrar que grupos sociais camponeses constituiriam sociedades parciais de
culturas parciais, na frase clssica e fundadora de Alfred Kroeber (1948), ou seja,
aqueles contextos em que os produtores rurais assim denominados so apenas
parcialmente integrados a uma economia maior de natureza propriamente capitalista.15
Camponeses, em conseqncia, so coletivos sociais encontrados, com
freqncia, apenas na gnese de processos econmicos que posteriormente constituram

13 A insatisfao com a noo simplificadora de agricultura familiar no exclusiva do autor deste texto e
diversos cientistas sociais, com maior ou menor nfase, vem indicando a necessidade de mais
esforos de pesquisa e reflexo sobre o assunto. Uma anlise refinada sobre a diversidade da
pequena agricultura no Brasil (e, portanto, a necessidade de ir alm desta noo) pode ser
encontrado em Souza e Cabral (2009). Vieira Filho e Conceio (2010), por sua vez, tambm sugerem
a reformulao da lei existente, propondo que uma matriz tecnolgica seja o fundamento principal
para tipificar os estabelecimentos rurais.

14 Painis histricos de evidente beleza descritiva e acuidade analtica para demonstrar a densidade
cultural da histria camponesa na Europa podem ser exemplificados pelos livros de Newby (1987) e,
sobretudo, o magnfico livro de Tavernier, Jollivert e Gervais (1977) sobre a histria da Frana rural no
perodo contemporneo. Sintomaticamente, desconheo um livro emblemtico de autor norte-
americano que oferea retratos histricos similares, o que talvez comprove a tese exposta de ser
aquela uma sociedade mais recente e de menor lastro cultural em suas regies rurais.

15 Meramente como exemplo de ttulo que influenciou uma gerao de cientistas sociais que se debruou
sobre as sociedades camponesas naquele perodo, consulte-se a notvel seleo organizada por
George Dalton (1967).

15
sociedades capitalistas. Uma vez, contudo, que a lgica deste regime econmico-social
tenha se imposto mais vigorosamente com o passar do tempo e sua sociabilidade se
torne dominante, os camponeses encontram dois caminhos. Ou so gradualmente
integrados, radicalmente alterando os seus sistemas de produo sob os ditames da
agricultura moderna e, em especial, desenvolvendo uma nova racionalidade e formas
de ao social ou, ento, engrossam as correntes migratrias e deixam o mundo rural.16
Em pases maiores e de desenvolvimento to desigual, como o Brasil, este
processo histrico obviamente heterogneo e no observa o mesmo ritmo e
abrangncia em todas as regies rurais. Esta irregular velocidade de mudana
explica a formao de estruturas sociais ilustrativas da heterogeneidade estrutural
do mundo rural, indicando ntidas variaes, quando comparadas as distintas regies.
Entre uma sociedade pretrita dominada por formas de produo camponesas e uma
sociedade onde predominam os agricultores (pequenos ou no) integrados aos
circuitos monetrios do regime econmico dominante e a mltiplos mercados, esta a
transio que transforma no seu curso os camponeses em agricultores familiares. Dito
de outra forma, o desenvolvimento do capitalismo no campo, lentamente modificando
no apenas a estruturao produtiva, tecnolgica e econmico-financeira, mas tambm
materializando novos comportamentos entre os agricultores (e, portanto, novos
valores, uma nova cultura e uma diferente moralidade, alm de instituir uma nova
racionalidade) acaba extinguindo as formas camponesas de produo. Em seu lugar,
surge um conjunto, necessariamente menor, de produtores modernizados sob a tica
do capitalismo so os agricultores familiares.
Muitos autores apontaram esta transio na agricultura sob ngulos distintos,
salientando a passagem de uma forma de produo para outra. H sob tais
comentrios acima ecos do conceito de diferenciao social, idia que inspirou
fortemente tanto os tericos fundadores da Sociologia (Durkheim, por exemplo) como
Lnin, em O desenvolvimento do capitalismo na Rssia (1899). Embora o conceito de
diferenciao social seja obviamente decisivo para a compreenso da evoluo das
hierarquias sociais no campo, o modelo leninista, entretanto, no encontra aqui

16 Por essas razes, sucintamente esboadas, causa alguma perplexidade a perenidade do termo
campons (e seu correlato campesinato) na literatura de cientistas sociais brasileiros. Mas ainda
mais inexplicvel a escolha de uma organizao poltica, o MST, de criar outro nome, a Via
Campesina, para pretender manter uma coalizo de organizaes que atuam no campo. No apenas
devido ao espanholismo da expresso, mas, sobretudo, por insistir em termo praticamente inexistente
na linguagem dos mais pobres do campo no Brasil.

16
nenhuma aplicao. A razo conhecida: a tradio marxista convencional (incluindo
Lnin), no encontrando respostas em Marx para explicar a chamada questo agrria,
criou o mito da polaridade social no campo, sob o capitalismo, ou seja, transferiu
para o desenvolvimento agrrio as hipteses de Marx sobre a polarizao social que
ocorreria com o desenvolvimento industrial ambas as previses, acentue-se,
desmentidas pela histria. Portanto, no obstante aquela provvel lembrana terica,
os argumentos da tradio marxista sobre as classes sociais no campo, com o
desenvolvimento do capitalismo, no encontram correspondncia nos padres
societrios que foram constitudos historicamente e, portanto, so possibilidades
analticas descabidas para o presente texto.
Como ilustraes de interpretao influente no plano internacional poderiam ser
citadas as diversas contribuies mais recentes de Henry Bernstein. Este autor,
fundador das duas revistas sobre estudos agrrios mais relevantes no mundo, o Journal
of Peasant Studies e o Journal of Agrarian Change (ambas pluralistas, mas com forte
inspirao marxista), vem insistindo no existir mais uma questo agrria do capital
(Bernstein, 2004, p. 201), em face dos processos de intensificao capitalista do perodo
contemporneo. Movidos por escalas de expanso econmica sem precedentes,
pondera Bernstein que aqueles processos teriam arquivado muitos temas, inclusive
vises sobre as relaes de classe no campo. No Brasil, Ricardo Abramovay foi talvez
aquele que mais enfaticamente apontou esta tendncia de transformao.17 Mas o autor
que classicamente insistiu nesta mudana foi Frank Ellis, em seu conhecido livro de
1988 sobre a economia camponesa. Naquela publicao o autor ressaltou o que segue
abaixo, insistindo na caracterizao dos mercados aos quais os camponeses estariam
(parcialmente) vinculados como sendo o processo emprico balizador daquele
agrupamento social. Segundo Ellis,

At aqui definimos camponeses em relao s noes de transio, exposio s foras do mercado,


subordinao, diferenas internas, cultivos agrcolas, acesso terra, trabalho familiar, ambigidade em
relao ao lucro e, tipicamente, um elemento significativo de produo de subsistncia. Essas noes do
aos camponeses uma identidade definitiva (...) Elas tambm distinguem os camponeses de outros tipos de
produtores rurais, dos trabalhadores rurais e urbanos, e das empresas capitalistas. Mas no distinguem os
camponeses de outros tipos de estabelecimentos [rurais] familiares (...) O que ainda est faltando um
conceito integrador, algo que possa ser comum a todos, ou maioria, daqueles componentes individuais,

17 O que se escamoteia sob o nome de pequena produo o abismo social que separa os camponeses
para os quais o desenvolvimento do capitalismo significa (...) a fatal desestruturao de agricultores
profissionais que se vm mostrando capazes no de sobreviver (porque no so resqucios de um
passado em via mais ou menos acelerada de extino), mas de formar a base fundamental do
progresso tcnico e do desenvolvimento do capitalismo na agricultura contempornea (Abramovay,
1992, p. 211, nfase do autor).

17
um conceito que tenha importncia para a anlise econmica assim como um contedo descritivo para
evocar a imagem de um tpico campons. O conceito integrador a integrao parcial aos mercado pelos
camponeses e as limitaes da operao dos princpios do mercado em uma economia camponesa (...) Em
outras palavras, camponeses so definidos em parte devido sua varivel, mas no total convergncia ao
mercado (...) e em parte pela natureza incompleta dos mercados nos quais participam (...) isto tambm
que distingue os camponeses dos agricultores familiares, os quais operam em mercados
inteiramente desenvolvidos de produtos e fatores (...) Camponeses deixam de ser camponeses
quando se tornam totalmente comprometidos com a produo em mercados completos; eles se
tornam assim empresas rurais familiares (Ellis, 1988, p. 9-13, nfase acrescida).

Se aceita a interpretao acima sugerida, ento existe um corolrio imediato. Ou


seja, a verificao de processos sociais rurais que poderiam ser chamados de
recampesinizao somente pode ser vista como parte da mitologia sociolgica.
insubsistente argumentar que esta volta ao rural possa ocorrer em propores
socialmente relevantes, quando os pequenos produtores, antes camponeses, passaram
a familiares lato sensu exatamente quando se integraram aos diferentes mercados. Este
um caminho sem retorno e, assim, a sugesto de uma possvel recampesinizao
um contra-senso histrico. E via de mo nica porque a integrao econmica e social
produz necessariamente novas mentalidades e uma distinta sociabilidade daquela
predominante no passado, muitas vezes sendo requerida apenas uma gerao para
criar um fosso que destri as chances at mesmo de persistncia de laos culturais
anteriores. Em pases de histria lenta (Martins, 1994) e de densidade cultural mais
rasa, como o Brasil, tais mudanas podem ser ainda mais rpidas.18 No h a menor
possibilidade, portanto, de recuar ao passado o formato tecnolgico, as escolhas
produtivas e, sobretudo, a racionalidade-guia dos produtores para tempos anteriores a
este processo de modernizao. Da mesma forma, so muito reduzidas as chances dos
agricultores, agora familiares e integrados inteiramente aos mercados, rebaixarem o
seu processo de monetarizao e a sua retirada, ainda que parcial, de mercados a eles
articulados (ou seja, em termos sociolgicos, arrefecer a mercantilizao da vida
social existente). Proposies de cientistas sociais e ativistas que sugerem que outra
agricultura (camponesa) possvel em ambas as direes, ou seja, a volta ao campo
atravs de uma recampesinizao, de um lado, e a reduo da integrao econmica e a
correspondente presena em mltiplos mercados, por outro lado, representam

18 Esta afirmao encontra ressonncia em diversos estudos. Como exemplo, pesquisa realizada nos
Estados Unidos, que pretendia captar o significado de ruralidade em tempos modernos, analisou as
trs dimenses que usualmente so citadas como definidoras de uma identidade prpria dos
ambientes rurais, a ocupacional, a ecolgica e a sociocultural. Testada empiricamente em regies
rurais daquele pas, a hiptese no se sustentou, no existindo correspondncia relevante entre
cultura rural e o local de residncia (apud Kageyama, 208, p. 26).

18
manifestaes populistas sem nenhuma aderncia s realidades agrrias concretas. So
discursos de fundo romntico que idealizam o mundo rural.19
Integrao a mercados completos, portanto, na definio de Ellis, o aspecto
econmico central que separa os camponeses dos familiares em regimes sociais
capitalistas. Mas o processo social que, por sua vez, caracteriza a essncia dos familiares
no seria institudo apenas por aquela varivel econmica que une este conjunto de
produtores ao seu entorno, via mercados. O que define, fundamentalmente, este
conjunto, a gesto familiar das atividades e dos processos decisrios no interior dos
estabelecimentos rurais. Portanto, o binmio integrao a mercados mais gesto
familiar que, genericamente, caracteriza o grande grupo de agricultores familiares, os
demais critrios sendo coadjuvantes ou, at mesmo, irrelevantes. Por que, por exemplo,
o tamanho de rea deveria ficar restrito a quatro mdulos fiscais? Ou, ento, por que a
renda familiar deve ser obtida predominantemente das atividades realizadas dentro
do estabelecimento? Os dados gerais do Censo Agropecurio (no o apndice
dedicado AF) j descrevem situaes de exteriorizao da fora de trabalho existente
no estabelecimento, com parte dela dedicada produo agrcola propriamente dita,
mas outra parte (ao que parece em crescente proporo) dedicada aos mercados de
trabalho fora da propriedade. Tomando-se apenas a condio proprietrio,
estabelecida pelo referido Censo geral para as diferentes condies de produtores,
55,1% dos declarantes tm um tipo de atividade no agropecuria, proporo que se
eleva para 64% quando a pergunta do recenseador ampliava para algum membro da
famlia com atividade fora do agropecurio no ano. Adicionalmente, se tomado o total
das receitas, indicador que pode ser entendido como uma forma indireta de verificar a
insero das famlias rurais em outros mercados (de trabalho ou outros), as
propores so ainda relativamente pequenas, mas ainda assim expressivas. Sempre
considerados apenas aqueles produtores sob a condio de proprietrios, a varivel
outras receitas obtidas (salrios, doaes, aposentadorias e outros recursos) atingiu
10,4% do total dos rendimentos monetrios auferidos devidos s atividades
agropecurias. Sem dvida, se tais propores puderem ser analisadas com lentes mais
finas, em casos regionalizados dentro do grupo de familiares, em meio diversidade

19 O autor mais representativo de uma ressurgente corrente populista que propugna a tese da
recampesinizao Jan Dowe van der Ploeg (2008) e suas teses parecem encontrar algum eco entre
setores minoritrios de ativistas e alguns cientistas sociais brasileiros (consulte-se como exemplo, a
coletnea organizada por Petersen, 2009).

19
existente (conforme se reivindica neste artigo), certo que se ampliariam, indicando a
presena de membros da famlia em outras esferas j monetarizadas da vida social.
No h, de fato, nenhuma justificativa teoricamente razovel para caracterizar
agricultores familiares tambm adicionando aqueles critrios citados nos preceitos
legais. Como j mencionado rapidamente, inicialmente o Pronaf e seus indicadores e,
posteriormente, a Lei 11.326, agregaram requerimentos que atendiam, particularmente,
a imperativos polticos e demandas sindicais de enquadramento, os quais no se
sustentam em nenhuma inteligibilidade terica decorrente de um conceito de
agricultura familiar (e, menos ainda, em alguma teoria da agricultura familiar).
A segunda premissa a ser mencionada metodolgica e, quem sabe, talvez
possa inspirar futuros levantamentos de dados, inclusive os censitrios. Refere-se
necessidade de apontar descritores de agricultores familiares especialmente a partir de
evidncias empricas, e no a partir de um pequeno conjunto previamente estipulado de
indicadores (como foi o caso do volume censitrio dedicado aos familiares). Mais
claramente, o que esta premissa prope se distanciar de velhos dilemas das Cincias
Sociais, os quais, quase sempre, opuseram perspectivas auto-intituladas de objetivas
(ou estruturalistas) daquelas que se definiram como subjetivas (ou centradas na ao
social). Embora cada um desses focos possa produzir elementos relevantes de
realidade, so, isoladamente, insuficientes. A antinomia objetividade-subjetividade,
que est no centro das divises analticas da Sociologia, pois motivou no nascedouro
desta cincia a primeira clivagem entre os seus interpretadores, neste caso poderia ser
evitada se os critrios de identificao dos grupos sociais integrantes do agrupamento
maior das formas de produo rural sob gesto familiar forem identificados
empiricamente. Desta forma, se evitaria a postura, no objetiva, mas objetivista
(portanto arbitrria), de identificar critrios com anterioridade, forando a incluso dos
subgrupos sem que suas especificidades empricas sejam consideradas.
Se, pelo contrrio, existem diretrizes gerais apenas para sugerir possibilidades
de segmentao daquele grande agrupamento, as evidncias empricas, quando
coletadas, que iro indicar as variaes a partir daquele delineamento meta-
conceitual mais geral. Em sntese, se prope, pelo menos como exerccio de aferio das
realidades agrrias, que no existam critrios previamente conformadores da
agricultura familiar (com aqueles previstos em lei), mas apenas sinais gerais para,
provavelmente, definir aquele grupo social o principal e primeiro desses marcadores
sendo a gesto familiar. Mas somente os levantamentos de dados, realizados em

20
diferentes regies, que definiriam as fronteiras concretas mais claras de cada
subgrupo. Se assim for, as formas de produo sob gesto familiar encontraro a sua
diversidade, a partir da orientao terica geral exposta nesta seo.
Derivado do primeiro pressuposto acima referido emerge o conceito principal
para analisar as subdivises internas aos familiares, que a noo de sociabilidade
capitalista.20 Ora, se agricultores familiares so produtores rurais integrados a
mercados completos, ento as diferenas entre os familiares ocorrero especialmente
devido a dois fatores: (a) variaes de grau quanto a esta integrao, e (b) as variaes
ensejadas pelas infinitas possibilidades de manter diferentes estilos de agricultura.
Esta expresso que no apenas implica uma nova racionalidade em relao prpria
atividade de produtor rural e suas possibilidades societrias, mas tambm escolhas do
formato produtivo, os quais resultaro de um clculo racional acerca das mltiplas
alternativas derivadas de diversos fatores intervenientes. Entre estes, o peso
diferenciado, para definir os subtipos de produtores no interior daquele conjunto, das
variadas possibilidades de operar tipos de atividades agropecurias, ecossistemas
distintos, padres demogrficos variados, proximidade (ou no) a mercados
consumidores, maior ou menor integrao s cadeias produtivas, entre outros aspectos.
Isto o mesmo que afirmar que, em ambientes rurais aonde uma sociabilidade
capitalista se encontra plenamente enraizada e determinante para guiar os
comportamentos sociais, a diversidade social dos produtores se ampliar muito mais,
se comparada com situaes anteriores. Processos de expanso econmica e
aprofundamento de uma nova sociabilidade correspondente significam que os
produtores passam a ter possibilidades muito maiores de articulaes produtivas e,
desta forma, a diferenciao social igualmente se enraizar, criando com o tempo um
espao agrrio mais e mais ocupado por subgrupos distintos.

20 No se pretende neste artigo apresentar a histria terica do conceito de sociabilidade, s vezes


confundido com outros termos prximos, como socializao ou integrao social. Esta discusso de
relativa complexidade, porque sociabilidade, de fato, tem parentescos tericos com conceitos de
profunda tessitura ontolgica, da noo de moralidade no sentido durkheimiano idia original de
sociao proposta por Simmel, o qual se referia associao consciente entre indivduos. Assim,
sociabilidade pode ser entendida como uma estrutura que determina comportamentos sociais, a qual
incorpora as mltiplas facetas da interao humana, tornadas estruturantes em uma dada poca. Mas
incorpora muito mais do que a fora moral de um tempo histrico, porque reflexo, sobretudo, da
prpria estrutura societria como um todo e os padres mdios de comportamento social que esta
ltima impe. Para uma ilustrao meramente factual e histrica (e sem pretenses tericas)
analisando as mudanas sociais e econmicas no Brasil do ps-guerra e suas repercusses na
formao da sociabilidade dominante, consulte-se Mello e Novais (2009).

21
Sociabilidade capitalista no se refere exclusivamente aos vnculos mercantis
per se, pois conceito amplo que inclui aspectos qualitativos e quantitativos (ou
subjetivos e objetivos). A dimenso qualitativa se refere racionalidade dos agentes (os
membros da famlia de agricultores), seus valores, suas preferncias culturais, enfim,
sua viso de mundo. Embora sob mais problemtica aferio emprica, estudos
especficos podero avaliar as caractersticas qualitativas associadas aos graus
diferenciados de sociabilidade capitalista. Menos controversas de serem empiricamente
verificadas so as outras dimenses, como a articulao com mltiplos mercados
evidenciados nas unidades produtivas familiares, e sua correspondncia com os
comportamentos sociais de seus membros. Articulao com mercados, usualmente, se
referir aos aspectos mais imediatamente visveis da atividade agropecuria, como os
mercados de insumos e de produtos. Mas os agrupamentos familiares na agricultura,
como notrio, tambm mantm fortes articulaes com os mercados de trabalho,
sendo usual que membros da famlia exeram atividades fora da propriedade (como
o caso de estabelecimentos onde existe a pluriatividade).
E no se concluiria com apenas aqueles mercados especficos a teia de relaes
dos membros da famlia e suas conexes com o mundo externo, os quais esgotariam
a empiricidade da sociabilidade capitalista das famlias rurais dos pequenos
empreendimentos. De fato, existem diversos outros mercados, os quais tambm seriam
necessariamente pesquisados, como forma de apontar a multiplicidade de mercados
presentes na vida social daquelas famlias e, por extenso, o seu grau de monetarizao
da vida social e, assim, o escopo emprico multifacetado da sociabilidade. Ainda no
plano econmico, por exemplo, existem os mercados financeiros, que permeiam
fortemente a racionalidade dominante entre familiares mais modernizados e
integrados vida econmica. E h tambm os mercados no diretamente ligados
produo. Por exemplo, mercados de bens de conforto domstico, mercados de
atividades no agrcolas exercidas (fora ou dentro do estabelecimento) por membros da
famlia, ou ainda os mercados culturais, entre outros. A multiplicidade de mercados
presentes na vida familiar dos agricultores, enfim, que determinar a natureza e a
profundidade da sociabilidade capitalista presente entre os integrantes deste grupo
social. Por conseguinte, ao aferir concretamente tais processos scio-culturais e
econmicos, a diversidade social da agricultura familiar poder ser corretamente
analisada, o que demonstrar a inadequao de uma noo geral abrangente (como

22
AF) e sua insuficincia para interpretar o desenvolvimento agrrio e a formao dos
subgrupos que espelham a diversidade produtiva e social existentes.21
Esquematicamente, portanto, o que se prope nesta parte do artigo uma nova
percepo analtica que permita a interpretao da AF sob lentes mais prximas
realidade agrria experimentada pelos diversos subtipos familiares. Uma leitura que
metodologicamente no pr-defina, seno em seus contornos mais gerais, o
agrupamento social a ser analisado (as formas de produo agrcola sob gesto
familiar), mas identifique os subgrupos a partir das prprias realidades agrrias,
fundando-se em uma seqencia conceitual que se inspire nas manifestaes realmente
empricas da sociabilidade capitalista, nas diferentes regies rurais.22 A partir da
manifestao mais superficial, quase epifenomnica, da sociabilidade, se identificariam
os processos concretos de monetarizao da vida social, em todos os seus aspectos
(quantitativos e qualitativos) e o papel determinante de mltiplos mercados na
conformao dos padres societrios de cada subgrupo.23 Desta forma, se perceber
com clareza a existncia de um mundo rural extremamente diverso, movido por um
processo social geral que determinante de toda a sociedade (a sociabilidade e suas
manifestaes variadas na vida social), mas que se concretiza sob possibilidades muito
distintas em diversas comunidades, regies e grupos rurais no territrio brasileiro.
Assim evidenciada, esta diversidade desnudaria por completo o vazio analtico
da noo de agricultura familiar e sua inapropriada inteno de explicar o que no
conseguir jamais explicar: a diversidade social notvel hoje existente nas regies
rurais de conjuntos sociais de produtores com gesto familiar, mas com vivncias
scio-econmicas muito distintas entre si. Iluminada aquela diversidade, seria ento

21 A literatura internacional vai indicando, gradualmente, a importncia de campos multidisciplinares que


possam analisar esses aspectos da vida social em uma poca de aprofundamento capitalista e
financeirizao da vida social sem precedentes. H uma emergente Sociologia do dinheiro que vem
encorpando teoricamente nos anos mais recentes. Um autor pioneiro neste campo foi Dodd (1994),
mas outros contribuintes tm surgido (consulte-se, por exemplo, Ingham, 2004). H igualmente, um
campo cientfico fronteirio, tambm emergente, ainda tentativamente intitulado de Economia
cultural das finanas, o qual converge, contudo, na mesma direo (Pryke e Du Gay, 2007).

22 Metodologicamente, a estratgia a ser seguida anloga quela preconizada pela Sociologia proposta
por Pierre Bourdieu. Embora exista uma teoria geral, a sua conformao formada por meta-
conceitos e somente a pesquisa de campo e as evidncias empricas que daro contedo explicativo
s categorias analticas usadas. H literatura especializada a respeito, e meramente ttulo
introdutrio, consulte-se Navarro (2006).

23 No obstante enfocar por ngulos analticos distintos do que aqui se menciona, Favareto enfatizou
processos sociais similares, ao ressaltar que o trao marcante da ruralidade contempornea o
crescente processo de desencantamento e racionalizao da vida rural (Favareto, 2006, p. 8). Por sua
vez, Conterato realizou pesquisa pioneira sobre os processos de mercantilizao da vida social em
reas rurais do Rio Grande do Sul (Conterato, 2008).

23
possvel concordar que as polticas pblicas atualmente existentes para a chamada AF
so igualmente inconsistentes e sem ncoras lgicas razoveis, mas o seu
aperfeioamento poder ser ultimado, luz das novas facetas empricas que possam
ser oferecidas pela metodologia (e sua justificativa terica) ora oferecida. Em sntese, a
ao do Estado a favor dos mais pobres do campo poder ser fortemente ampliada e
aprimorada a partir de fundamentos mais racionais e correspondentes s realidades
agrrias do Brasil. Quem sabe, se poder divisar ento uma poltica real de
desenvolvimento rural que finalmente emancipe o mundo rural e seus cidados,
aportando-os modernidade capitalista como um padro civilizatrio, e no apenas
como um setor de produo econmica.

4. Concluses
Este artigo pretendeu oferecer, ainda tentativamente, uma crtica inicial noo
de agricultura familiar, hoje institucionalizada no mbito de polticas pblicas federais
e aceita sem nenhum questionamento pela vasta maioria dos cientistas sociais que
estudam os processos sociais rurais. Remando contra esta forte vaga aparentemente
consensual, o artigo argumenta que o aparecimento de tal expresso no Brasil resultou
de um bem sucedido movimento poltico sindical comandado pela Contag (sempre
salientando a legitimidade poltica desta ao). Mas noo que no tem ancoragem
conceitual na literatura, em especial luz da quase infinita variabilidade emprica
assumida pelas formas de produo de menor porte sob gesto familiar na agricultura
brasileira (apressadamente intitulados de agricultores familiares). Ou seja, expresso
que demanda melhor refinamento, inclusive para aperfeioar a ao governamental a
favor deste grande grupo de famlias rurais.
Foi indicado neste texto, em duas sees iniciais demasiadamente curtas, que a
expresso agricultura familiar conformou-se em duas trajetrias acadmicas distintas,
se comparados os casos norte-americano e europeu e, quando referido ao Brasil, a
emergncia da expresso e sua posterior institucionalizao sequer se beneficiaram de
algum lustro acadmico, meramente refletindo a ao poltico-sindical acima citada. A
terceira seo do artigo, desta forma, prope um delineamento, ainda genrico, para
uma retomada do debate sobre aquelas formas de produo, no sentido de explicar a
sua imensa diversidade, evitando a equivocada pasteurizao provocada pelo uso de
uma noo abarcadora que oculta a diversidade extraordinria que permeia os rinces
rurais do pas. Nesta seo que a mais extensa, se prope no apenas um caminho

24
analtico alternativo, que possa iluminar as diferenas de interao social e econmica
que se desenvolveram no meio rural, em especial a partir da vigorosa modernizao
tcnico-produtiva iniciada no final da dcada de 1960. Mas se enfatiza tambm que esta
diferente percepo sociolgica igualmente requer uma orientao metodolgica que
evite definies prvias de critrios identificadores dos grupos sociais.
O principal argumento do artigo, portanto, reside na necessidade de ir alm da
noo simplificadora de agricultura familiar, e no apenas por razes tericas. Sob
estas, se insiste que o estatuto de tal noo meramente descritivo, mas no se
constitui como categoria conceitual e, desta forma, no se sustenta em nenhuma
tradio cientfica. Mas o artigo sugere que existem tambm razes prticas e polticas,
e estas esto domiciliadas na crescente percepo de ineficcia na implementao da
ao governamental que tem como foco aquele grande grupo de produtores. Ao
ignorar a imensa diversidade dos subgrupos componentes da AF, as polticas pblicas
esbarram em crescentes inconsistncias, pois no so informadas pelas diferenas
scio-econmicas, os padres de racionalidade e os graus diferenciados de
sociabilidade capitalista que so a marca principal do mundo rural brasileiro.

Bibliografia citada
Abramovay, Ricardo (1992). Paradigmas do capitalismo agrrio em questo. So Paulo: Hucitec

Appleby, Joyce (2010). The Relentless Revolution. A History of Capitalism. Nova York: W. W.
Norton & Company

Bernstein, Henry (2004), Changing before our very eyes: Agrarian questions and the politics
of land in capitalism today, in Journal of Agrarian Change, 4(1/2), janeiro de abril, p. 190-
225

Buainain, Antnio M., coordenador (2007). Agricultura familiar e inovao tecnolgica no Brasil.
Caractersticas, desafios e obstculos. Campinas: Editora da Unicamp

Caume, David Jos (2009), Agricultura familiar e agronegcio: falsas antinomias, in Redes,
14(1), p. 26-44, Unisc (Santa Cruz do Sul)

Collier, Paul (2008), The Politics of Hunger: How Illusion and Greed Fan the Food Crisis, in
Foreign Affairs, 87(6), novembro/dezembro, p. 67-86

Conterato, Marcelo (2008), Dinmicas regionais do desenvolvimento rural e estilos de


agricultura: uma anlise a partir do Rio Grande do Sul. Tese (doutoramento), Programa
de Ps-graduao em Desenvolvimento Rural, UFRGS

Dalton, George, organizador (1967). Tribal and Peasant Economies. Austin (Texas): University of
Texas Press

25
Dodd, N. (1994). The Sociology of Money. Economics, Reason and Contemporary Society. Nova York:
Continuum

Ellis, Frank (1988). Peasant Economics. Farm Households and Agrarian Development. Cambridge:
Cambridge University Press

Favareto, Arilson (2008), A racionalizao da vida rural, in Estudos Sociedade e Agricultura,


14(1), p. 5-48. Rio de Janeiro: CPDA

Goodman, David et alii (1990). Das lavouras s biotecnologias. Agricultura e indstria no sistema
internacional. Rio de Janeiro: Campus

Guanziroli, Carlos et alii (1994), Lineamientos de Poltica de Desarrollo Sustentable para La


Agricultura Familiar. Relatrio tcnico preparado para o convnio FAO/INCRA

Guanziroli, Carlos et alii (1999). Novo retrato da agricultura familiar. Um Brasil redescoberto.
Relatrio tcnico, acordo MDA/FAO. Publicado (2001), sob o ttulo Agricultura familiar e
reforma agrria no Sculo XXI. Rio de Janeiro: Garamond

Guanziroli, Carlos e Carlos A. Basco (2010), Construccin de Polticas Agrarias en Brasil: el


Caso del Pronaf. (Manuscrito, verso preliminar)

IBGE (2009). Censo Agropecurio 2006. Agricultura familiar. Primeiros resultados. Brasil, Grandes
Regies e Unidades da Federao. Rio de Janeiro: IBGE

Ingham, Geoffrey (2004). The Nature of Money. Cambridge: Polity Press

Kageyama, Angela (2008). Desenvolvimento rural. Conceitos e aplicao ao caso brasileiro. Porto
Alegre: UFRGS Editora

Kroeber, Alfred L. (1948). Anthropology. Nova York: Harcourt, Brace & Co.

Lacerda, Guilherme Narciso (1985). Capitalismo e produo familiar na agricultura brasileira. So


Paulo: Instituto de Pesquisas Econmicas / USP

MAARA/Contag (Ministrio da Agricultura, Abastecimento e Reforma Agrria/Confederao


Nacional dos Trabalhadores na Agricultura) (1994). Propostas e recomendaes de poltica
agrcola diferenciada para o pequeno produtor rural. Braslia, Relatrio da Comisso Tcnica
MAARA/Contag, maro

Martins, Jos de Souza (1994). O poder do atraso. Ensaios de Sociologia da histria lenta. So Paulo:
Hucitec

Mello, Joo Manuel Cardoso de e Fernando Novais (2009). Capitalismo tardio e sociabilidade
moderna. Campinas: Editora UNESP e Edies FACAMP

Navarro, Zander (2006), In search of a cultural interpretation of Power: the contribution of


Pierrre Bourdieu, in IDS Bulletin, 37(6), P. 11-22

Newby, Howard (1987). Country Life: A Social History of Rural England. Londres: Weidenfeld &
Nicolson

Petersen, Paulo, organizador (2009). Agricultura familiar camponesa na construo do futuro. Rio de
Janeiro: AS-PTA

26
Pryke, Michael e Paul Du Gay (2007), Take an issue: cultural economy and finance, in
Economy and Society, 36(3), p. 339-354

Romeiro, Ademar Ribeiro (1998). Meio ambiente e dinmica de inovaes na agricultura. So Paulo:
AnnaBlume e FAPESP

Sauer, Srgio (2008), Agricultura familiar versus agronegcio: a dinmica sociopoltica do


campo brasileiro. In Textos para discusso, 30, Braslia: Embrapa Informao Tecnolgica

Schneider, Srgio (2003). A pluriatividade na agricultura familiar. Porto Alegre: UFRGS Editora

Souza, Ivan Srgio Freire e Jos Renato Figueira Cabral (2009), Cincia e incluso social na
agricultura, in Sousa, Ivan Srgio Freire e Jos Renato Figueira Cabral (org.), Cincia como
instrumento de incluso social. Braslia: Embrapa Informao Tecnolgica, p. 21-69

Tavernier, Yves; Marcel Jollivert e Michel Gervais (1977). Histoire de La France Rurale. La fin de La
France Paysanne, de 1914 nos Jours. Paris: Seuil (Tomo 4)

van der Ploeg, Jan Dowe (2008). Camponeses e imprios alimentares. Lutas por autonomia e
sustentabilidade na era da globalizao. Porto Alegre: UFRGS Editora

Veiga, Jos Eli da (1991). O desenvolvimento agrcola. Uma viso histrica. So Paulo: Co-edio
Hucitec/EDUSP

Vieira Filho, Jos Eustquio Ribeiro e Junia Cristina Peres da Conceio (2010), Censo
Agropecurio 2006: uma crtica ao recorte tecnolgico, in Radar, nmero 6. Braslia: IPEA

27