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Desde la invencin de la rueda, ha sido una constante preocupacin del hombre la

optimizacin del sistema de transporte de carga, primero para poder transportar cargas ms
pesadas y segundo para conseguirlo con un menor costo energtico. Es as como
rpidamente el hombre decide hacer caminos o trochas por donde transportar los carruajes.
Posteriormente aparece el uso de troncos de rbol, cortados longitudinalmente en forma de
canal y adosados unos a otros formando una va doble por la cual pueden circular los carros
halados por animales como caballos o mulas, evitando as que se enterrasen a causa del
barro o las condiciones blandas del terreno.
Con la popularizacin del uso del hierro, el reemplazo de la va de troncos paralelos por
rieles metlicos constituy un gran avance, el cual fue fundamental en el desarrollo de la
industria minera.
En Colombia las primeras carrileras fueron utilizadas para halar carros por medio de
animales como mulas y caballos.
Imagen 1. Vemos los diferentes modelos de carruajes que se emplearon en la ciudad de
Santaf de Bogot para transporte en el centro de la ciudad. Venezuela tambin tuvo
tranvas a traccin animal (ferrocarriles urbanos) en al menos una docena de ciudades.

A finales del siglo XVIII (1768) el ingls James Watt inventa la primera mquina de
vapor(imagen 2). Aprovechando los adelantos mecnicos de la industria textil y la
masificacin de la produccin de acero, en 1804 el ingeniero de minas ingls Richard
Trevithick invent la primera mquina locomotora sobre rieles (imagen). l logr adaptar
la mquina de vapor para que tirara de una locomotora que hizo circular a una velocidad de
8 km/h arrastrando cinco vagones sobre una va de 15 km en el sur de Gales.
George Stephenson y su hijo improvisan al hacerle diferentes ajustes a los sistemas de
vapor de la locomotora creada por Richard Trevithick. Al hacerlo, logran que se maneje de
una manera ms eficaz (figura).
En 1830, cerca de cinco aos despus de inaugurado el primer servicio de ferrocarril en
Inglaterra, se comenzaron a construir locomotoras y carrileras en los Estados Unidos,
siempre partiendo de la costa Atlntica hacia el interior.
Colombia no fue ajena a toda esta revolucin: ya en 1835, slo 10 aos despus de
establecida la primera lnea comercial en Inglaterra, el Congreso colombiano expidi la
primera ley que trataba de concesiones ferrocarrileras otorgadas a los cantones de Panam y
Portobello para desarrollar un ferrocarril que uniera los ocanos Atlntico y Pacfico
(figura).
La construccin del tramo se llev a cabo entre 1850 y 1855, financiada por capital privado
norteamericano. Sin embargo, a pesar de que esta red fue una empresa rentable, inclusive,
aunque se considera como la red frrea ms rentable del mundo para su poca, su
incidencia en el progreso del pas fue prcticamente nula (imagen).
Diez aos despus, ya para 1.865, se iniciaron una serie de lneas en el interior del pas,
comenzando en Barranquilla, Ccuta, Medelln, Pacfico, Santa Marta, La Dorada, la
Sabana de Bogot y Girardot, las cuales en su gran mayora fueron financiadas por la
nacin (50%), los privados (30%), departamentos (13%) y el resto por asociaciones mixtas.
La financiacin de muchas de dichas obras se efectuaron haciendo emisin de dinero
(imagen).

El Ferrocarril de Antioquia
Antioquia era un departamento podemos decir que pobre, encerrado entre las montaas,
que era muy incipiente en transporte, la mula estaba muy ligada al desarrollo del
departamento, por eso siempre se dice que Antioquia pas de la mula al avin, movilizar
productos en grandes volmenes como el caf, el cual era su potencial en ese momento.
Esto implicaba la construccin de unas vas terrestres ptimas. Entonces se encontr que el
medio ms apropiado para Antioquia era el ferrocarril.
Este era el smbolo del progreso. Y en Antioquia se unieron dos cosas: La primera el ansia
de progreso representado en un ferrocarril y el otro poder salir al mar a travs del ro
magdalena.
Es as como el ferrocarril de Antioquia se convirti en una realidad con la llegada
Francisco Javier Cisneros, un ingeniero cubano nacionalizado en los Estados Unidos quien
le propuso al estado soberano de Antioquia la construccin del ferrocarril entre Medelln y
Puerto Berrio. Cisneros llega a Medelln y en un par de das se firma el contrato para la
realizacin de la obra.
El inicia con la ayuda de unos presos de una colonia penitenciaria y con ellos abre la trocha
para salir al magdalena y empezar a trazar el ferrocarril.
La construccin de la lnea tard 56 aos contados a partir del momento en que se implant
el primer poln hasta que se realiz el primer viaje completo de Medelln a Puerto Berrio en
el ao de 1929.
Fue una obra descomunal de la ingeniera que debi vencer el obstculo de una montaa
que impeda continuar con la va a la altura del paso conocido como la Quiebra.
Asi el ferrocarril empieza a construirse en dos partes: uno desde puerto Berrio hasta esa
montaa que se interpona, y el otro desde la Quiebra hasta Medelln.
Durante muchos aos el trayecto entre medellin y puerto berrio deba hacerse con el
trasbordo de pasajeros y de carga en la quiebra, entre tanto los ingenieros discutan y
estudiaban la mejor alternativa para resolver este reto que les planteaba la naturaleza.
Solo en los aos 20, (es decir, el ferrocarril llevaba funcionando ms de 40 aos) se logra
atravesar el paso de la quiebra por debajo por un tnel. En toda esta historia juega un papel
importantsimo la escuela de minas, y de ah salen los grandes ingenieros de vas que van a
contribuir con el trazado de vas del ferrocarril. Uno de esos estudiantes era Alejandro
Lpez, el cual era un gran matemtico que quiso desbaratar el mito de que era imposible
construir un tnel para vencer la quiebra.
Despues de recibir rechazos iniciales a su tesis por considerarla utpica y de un costo
desproporcionado finalmente se gradu con honores y en 1926 se empez la construccin
de una de las mayores obras de la ingeniera colombiana en toda su historia.
El tnel de la quiebra es contratado por la firma canadiense Frasser, Bracer & Co pero el
personal que trabaj fue en su totalidad colombiano.
La construccin del tnel se inici por ambas bocas de la montaa, siendo un importante
logro el da en que ambas partes se encontraron. Fue un gran logro colectivo por parte de
los antioqueos.
El ferrocarril tiene una convencin directa desde el rio magdalena hasta Medelln a travs
del tnel. Con la construccin completa de la obra, cambia completamente la
administracin, el desarrollo de la zona, el transporte se mejor sustancialmente, y la
capacidad de transporte entre el ro magdalena y Medelln era mucho mayor.
La obra tuvo un costo de 3 millones de dlares que fueron financiados con los recursos de
la indemnizacin de Panam.
La firma canadiense tard tres aos en la construccin de los 3742 metros de longitud que
tiene el tnel. Finalmente el 7 de agosto de 1929 se inaugur y se dio inicio a la
modernidad en Antioquia.
Fue un gran smbolo de que los antioqueos pueden vencer la montaa.

As podemos concluir que as dificultades de la geografa en Antioquia han generado


grandes oportunidades para templar el carcter de esta regin. Desde el inicio de la
republica los antioqueos han alimentado el sueo colectivo de romper el aislamiento fsico
y construir solidos nexos con el mundo. El ferrocarril y el tnel de la Quiebra son un
ejemplo de lo que puede hacer un pueblo cuando se propone metas de progreso y estos
episodios de la historia han quedado grabados en la memoria del pas.