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Agradezco la predisposicin y colaboracin de todas las

personas e instituciones mencionadas en el libro.

Tambin merece ser destacada la inestimable ayuda de


Elina Aguiar (psicloga del Hospital Posadas), Cristina Pflu-
ger de la Comisin de Derechos Humanos por la Memoria, la
Verdad y la Justicia del Hospital Nacional Profesor Alejandro
Posadas, Horacio Spalletti (editor del peridico Sur Capita-
lino), Julia Contreras, Florencia Di Matteo Demirdjian, Car-
los Kushian Kolukizian, Marcela Pelanda (rectora del colegio
Normal 1), Gisela Patlayan (integrante de Vecinos de Balva-
nera por la Memoria), la periodista Lila Pastoriza, Miguel
Ohanessian, Pablo Kendikian de Agencia de Prensa Armenia,
los fotgrafos Daniel Cceres, Sebastin Leblebidjian y Juan
Manuel Foglia, el Consejo Nacional Armenio de Sudamrica,
la Fundacin Luisa Hairabedian y los responsables de los pe-
ridicos comunitarios Armenia, Nor Sevn y Sardarabad.

A todos ellos me une un slido vnculo de afecto y gratitud.

El autor

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Ms razones para no olvidar
Por Eduardo Jozami1

Abierta a todos los hombres del mundo que quisieran habitar su suelo,
segn reza el Prembulo de la Constitucin, la Argentina recibi desde
hace ms de un siglo y medio el ms diverso aporte de poblacin des-
de todos los rincones de la tierra. Es cierto que el trato no fue siempre
tan generoso como el que anunciaban las declaraciones oficiales. Hubo
discriminacin con los que bajaban de los barcos y deban agolparse en
los conventillos de las ciudades ante la imposibilidad de cumplir con el
destino rural que haban concebido, hubo tambin extranjeros inde-
seables y para autorizar su expulsin se dict la Ley 4144, llamada de
Residencia, smbolo que siempre debiera recordarse junto con el texto
generoso del Prembulo para tener una visin de nuestra historia ms
realista y ms veraz.
Contra las esperanzas infundadas que haban concebido Sarmiento
y Alberdi, los migrantes no provinieron de las zonas ms avanzadas del
norte de Europa y ese desengao aliment el racismo que se descarg
sobre los contingentes que provenan del Mediterrneo, el Este europeo
o el Asia Menor. Todos eran portadores de una historia a la que no era
ajena la violencia. Algunos huan de los progromos, otros del trato arbi-
trario de los dueos de la tierra o simplemente de la frustracin y la mi-
seria. Pero hubo una comunidad que huy para escapar de un genocidio
portando esa historia trgica de la segunda dcada del siglo XX como un
legado doblemente amargo, porque el mundo pareca prestar a ese dra-
ma nacional escaso inters: Quin se acuerda hoy de la matanza de los

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armenios?, se preguntaba Hitler ante sus secuaces, tranquilizndolos Quizs no sea ste el momento ms propicio para un optimismo que
acerca de la reaccin que el genocidio nazi poda provocar en el futuro. la realidad del mundo cuestiona a cada paso, pero qu bueno es poder
Los descendientes de aquellos migrantes radicados en la Argentina contarles a nuestros desaparecidos de origen armenio que el reconoci-
fueron alcanzados por la represin de la ltima dictadura. Veintids ar- miento del genocidio sufrido por la patria de sus antepasados avanz
gentinos de origen armenio integran la lista de desaparecidos y aquello notablemente en el mundo y, especialmente, en la Argentina con el resta-
no debe extraar. No porque hayan sido especialmente reprimidos en blecimiento de la democracia. Los tres poderes del Estado reconocieron
cuanto a ser armenios sino porque ningn sector significativo de la socie- sucesivamente la existencia del genocidio y la Justicia valid el derecho
dad argentina y la comunidad armenia lo es, en cualquier campo que se de los descendientes a conocer la verdad. La causa de los armenios sigue
mire, cultural, polticos, social, religioso- qued excluido de la represin ganando espacio en la conciencia de un pas que ha aprendido dolorosa-
gubernamental. mente a no tolerar ninguna violacin a los derechos humanos y puede
De acuerdo con los datos que surgen de la investigacin de Cristian enorgullecerse de sus polticas de Verdad, Memoria y Justicia. Esta so-
Sirouyan, algunos de estos jvenes secuestrados y desaparecidos eran lidaridad argentina con la causa armenia se apreci notablemente en la
militantes de las organizaciones revolucionarias surgidas a fines de los conmemoracin del centenario organizada por el Consejo Nacional Ar-
aos 60. Pero ms all de las razones particulares que puedan haber de- menio de Buenos Aires.
terminado el secuestro, no puede pensarse que no haya existido un plan Reivindicar en la Argentina a los desaparecidos de origen armenio
general. El concepto de subversivo poda ampliarse tanto como fuera como lo hace esta investigacin de Sirouyan, es vincular dos genocidios,
necesario para disciplinar a un pueblo que haba mostrado su disposi- afirmar que ni la decisin de formar un gran imperio como sostenan
cin a movilizarse y luchar por sus derechos. los genocidas turcos- ni ninguna otra consideracin puede justificar la
La represin que golpe a los descendientes de armenios slo pue- eliminacin de un pueblo ni el intento de terminar con una generacin.
de entenderse en el marco de la que sufri el conjunto de la sociedad La realidad de las ltimas dcadas sigue mostrando que el recurso a
argentina. No es aventurado, de todos modos, suponer que tuvo para los genocidios no estn excluido de la agenda macabra que ordena un es-
ellos una significacin especial. Los familiares de los desaparecidos de la cenario internacional cada vez ms desigual, pese a ello o, mejor, por eso
comunidad armenia habrn inevitablemente recordado con ms fuerza mismo, la afirmacin del NUNCA MS mantiene un profundo sentido.
la historia trgica que los hizo salir de su pas, las matanzas destinadas Aunque la lucha por los derechos humanos parece obligarnos siempre a
a suprimir todo un pueblo de las que no pueden ser excusados ninguno empezar de nuevo, es ese trabajo el que da sentido a nuestras vidas. Lo
de los responsables desde Enver Pash y los jvenes oficiales turcos has- saben millones de hombres y mujeres armenios y argentinos y por eso
ta Kemal Ataturk, autoconcebidos como agentes de una modernizacin tambin es valiosa esta iniciativa de Cristian Sirouyan.
nacionalista que no desdeaba el asesinato como medio de realizacin
Los mismos militantes secuestrados habrn actualizado aquella tra-
gedia, pensando en la paradoja de que la tierra de refugio de sus mayores
se transformara en sitio de tortura, de muerte y de las ms groseras viola-
ciones a los derechos humanos. Es ms que probable que aquel recuerdo
familiar del genocidio se les haya hecho en esos momentos postreros an
ms doloroso, quizs hayan pensado que si aquel genocidio fechado en
1915 no haba logrado an su pleno reconocimiento, qu poda esperarse
en este pas donde los dictadores parecan tan omnipotentes y alardea-
ban de su poder como para permitirse humoradas con la figura del des-
aparecido. 1- Eduardo Jozami es abogado, escritor, militante de derechos humanos y docente ar-
gentino. Estuvo detenido durante toda la dictadura militar y hasta el 2015 fue director
del CC Haroldo Conti, ex ESMA.

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Qu ocurrira
si se fuera la memoria?
Por Ariel Scher1

Si la memoriase fuera. O se enojara, o se esfumara, se distrajera, se aban-


donara, o se decidiera a clavar, por fin, los ojos (alguien osara decir que
la memoria no tiene ojos?) en sus enemigos (la memoria es una experta
en coleccionar enemigos a lo largode los siglos) y proclamara que ya est,
que no la jodan ms, que bastante hizo y que se las arreglen sin ella.
Si algo de eso pasara y una mujer o un hombre o un pueblo enteroen
algn rincn de la Tierra desmemoriada quisiera reponer ala memoria
como herramienta para que hiciera su labor, o sea para que sostuvierael
sentido dela vida y la perspectiva de que existanfuturos, tendra que
marchar hacia las pginas de este libro que escribi no slo con los dedos
Cristian Sirouyan.
Modesta aclaracin para quienes an no lo experimentaron: a veces,
los libros son salvaciones. Salvan vacos, incomprensiones, aburrimien-
tos, rumbos, soledades, salvan pocas. Y salvan memorias, que es un
modo de salvar al mundo.
Qu ocurrira si la memoria se fuera?
Habra que ir detrs de la memoria misma y de los individuos que cre-
yeran que se puede hablar de humanidad si no hay memoria y abrigarlos
con las pginas en las que Cristianentrelaz los recursosinvestigativos
de su profesin de periodista con las pertenencias armenias, argentinas
y universales que lo volvieron la persona que es.

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Un ejemplo entre montones. Si a la memoria se le diera por irse, sera lo que sucedi y que un genocidio no puede ser la invitacin al siguiente
necesario correrla, alcanzarla y convencerla de que es invencible porque genocidio sino todo lo contrario.
la reivindicaCristian ofrendando las lgrimas de Chipi. Chipi es Alejan- Eso se aprende en un instante a travs de la argumentacin del juez
dro Chipian y son sus lgrimas mientras canta sobre el escenario de la argentino Carlos Rozansky quien refiri alo que implic el genocidio so-
Asociacin Cultural Armenia, y sus lgrimas dejan de pertenecerle para bre los armenios cuando labr su acusacin contra Miguel Etchecolatz,
convertirse en lgrimas de todos los que lo oyen yen el nombre de Betty uno de losgenocidas argentinos y manifest: Se trata de llamar por su
Toundaian, su prima, su caricia, su infancia, su regaladora de un disco nombre correcto a fenmenos que, an con diferencias contextuales y
glorioso de Los Beatles,su marca entre las marcas de lo que fue y de lo sucedidos en tiempos y espacios distintos, registran una similitud que
que es la ltima de las dictaduras cvicas, militares y horribles que cas- debe ser reconocida.
tigaron a la Argentina. A Betty Toundaian la secuestraron y la desapare- Eso se comprueba al leer al socilogo argentinoDaniel Feierstein,
cieron, como revelaCristian en este libro que evidencia que los desapa- especialista en el tema, quienexplica:Una prctica social implica un
recidos no desaparecen. Que Betty y que cada uno de los desaparecidos proceso llevado a cabo por seres humanos y requiere de modos de en-
resurgen comolgrimas que se cantan, comolgrimas que se lloran de a trenamiento, perfeccionamiento, legitimacin y consenso que difieren
uno y de a muchos, comolgrimas encendidas porque portan una suma de una prctica automtica o espontnea. Entiendo a su vez por prc-
de identidades -la armenia, la argentina, la de sus ideas, la de sus espe- tica social genocida aquella tecnologa de poder cuyo objetivo radica
ranzas- que no hay derecho a no encender. en la destruccin de las relaciones sociales de autonoma y cooperacin
Si la memoria, harta de los propulsores del olvido se fuera, enton- y de la identidad de una sociedad, por medio del aniquilamiento de una
cesah, en su cara, en su determinacin de irse, se le presentara, este fraccin relevante (sea por su nmero o por los efectos de sus prcticas)
libro salvador que le recuerda a la memoria que ni puede ni debe irse de dicha sociedad y del uso del terror, producto del aniquilamiento para
porque sin ella no habra lgrimas encendidas. el establecimiento de nuevas relaciones sociales y modelos identitarios.
Porque slo enhebrando libros salvadores y slo luchando para que la No hay una sola de esas lneas que no se verifique en las vidas que
memoria persista, resista, ensee y transforme ser posible enfrentarlo Cristian revisa y transforma en libro. En cada una de esas vidas y en lo
que en los renglones conmovedores de Cristian queda anotado: una his- que representancomo construccin colectiva.El aniquilamiento en la
toria que encadena dos genocidios. Genocidio, una palabra que acu el Argentina no es espontneo, no es casual ni es irracional: se trata de
jurista polaco Raphael Lemkin y que se escucha con conciencia, con la la destruccin sistemtica de una parte sustancial del grupo nacional
inmensidad que cabe en ella o no sirve para nada. Dos genocidios: el que argentino, destinado a transformarlo como tal, a redefinir su modo de
cay encima de los armenios con fecha de referencia aunque no nica en ser, sus relaciones sociales, su destino y su futuro, sintetiza Feierstein.
1915 y el que asol a los argentinosentre la segunda mitad de los setenta Y eso tambin se lee, se desprende, se comprende en las vidas que Cris-
y los primeros ochenta. Si la memoria se fuera, un genocidio funcionara tian cuenta y en el modo en que las cuenta.
como la invitacin al siguiente genocidio. Qu ocurrira si se fuerala memoria?
Eso se asume enseguida leyendo la monumental Historia del Geno- Si la memoria se fuera, seramos nada. Menos que nada. Porque cuan-
cidio Armenio que articul Vahakn Dadrian, que comienza con una fra- do la memoria se va, los que vienen sonlos genocidas y los genocidios.
se inapelable de Vctor Hugo: Si un hombre es muerto en Pars, es un Pero la memoria no se ir porque la memoria es este libro. Y este li-
crimen; se cortan los cuellos de 50.000 personas en Oriente, y es una bro, para siempre, est ac.
Cuestin. Con el mismo disfraz que denuncia Vctor Hugo y que recupe-
ra Dadrian, hubo escaladas para enmascarar el genocidio argentino. Por
Victor Hugo, por Dadrian, por Cristian y por miles que le avisan a la me-
moria que no se vaya y que se corporice en libro salvador es que sabemos
1- Ariel Scher es periodista, docente y autor de varios libros de investigacin y de cuentos.

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Dios compasivo, que guardas tu promesa, te apiadas de
tus seres queridos y otorgas el perdn de los pecados a
travs de su santo Hijo y nuestro Seor Jesucristo, que nos
renov de la muerte de los pecados. T eres el Seor que
iluminas a los ciegos y levantas a los cados. T nos sal-
vaste de la oscuridad y de la sombra de la muerte diciendo
a los atados levntense y a los que estn en las tinieblas
aparezcan e ilumnense. As surgi la luz del conocimiento
de tu unignito, que descendiendo a la tierra pase entre
los humanos y a quienes lo aceptaron les dio el derecho y
el poder de ser hijos de Dios. T, oh Seor! que eres el
dueo de todo, mira con dulzura a tus siervos, para que se
salven de todos sus pecados y se justifiquen. Seor, ayuda
tambin a todos aquellos siervos tuyos que fueron encar-
celados y desaparecidos durante los pesados aos de la
dictadura militar y otrgales el descanso de alma y cuerpo.
Da paz a sus familiares y allegados para poder mantener la
memoria de sus seres queridos desaparecidos y continuar
sus vidas cotidianas en paz y normalidad. Porque T eres
el Dios piadoso y misericordioso y a T es el honor y la
gloria, ahora y siempre por los siglos de los siglos. Amn.

Oracin para los desaparecidos, 2007.

Kissag Mouradian
Primado de la Iglesia Apostlica Armenia
para la Respblica Argentina y Chile.

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Cristian Sirouyan

Los desaparecidos armenios


en la dictadura 76 -78
Un manto rojo sangre recubra el suelo rido de la regin del Cu-
caso hace ms de un siglo, cuando el reclamo de Justicia sali disparado
en forma de grito ahogado hacia los cinco continentes. Las matanzas or-
denadas por el gobierno otomano del sultn Abdul Hamid ya hacan es-
tragos entre la poblacin armenia y el creciente olor a muerte presagiaba
el genocidio. Pero del otro lado de las fronteras de Asia Menor la denun-
cia de esa tragedia colectiva apenas conmovi a unos pocos. Entonces
fueron los propios emigrados -los desdichados sobrevivientes de miles
de familias diezmadas- los encargados de portar esa mochila cargada de
penas con el propsito de mantener latente la memoria de su tierra arra-
sada y replicarla en sus hijos, nietos y bisnietos, para sostener una lucha
por la Verdad y el reconocimiento por parte del victimario en cada rincn
de la dispora. Una ardua cruzada, cuyo punto final an no se avizora.
Los barcos a vapor que amarraban en Buenos Aires despus de com-
pletar agotadoras travesas desde los puertos del Mediterrneo deposi-
taban a los refugiados armenios en un escenario que les resultaba ab-
solutamente extrao, un nuevo mundo, generoso e inabarcable, donde
la nica opcin era empezar a rehacer sus vidas desde cero. Al principio
cunda el dolor del desarraigo, y la subsistencia de los armenios recin
llegados qued supeditada a rutinas sacrificadas que arrastraban a toda
la familia. Mientras tanto, iban superando los escollos en el camino a la
integracin a una sociedad que perciban cada vez ms amable y solida-
ria. De a poco, en el hermtico crculo de la colectividad asom un ho-
rizonte de prosperidad. Los nubarrones de la tragedia afloraban a la par
de cada proyecto de vida, pero aqu la vida comunitaria floreca envuelta
en una inquebrantable atmsfera de paz, tal vez la ms pieza que ms
valoraban en la tierra del exilio.
Para una veintena de familias de origen armenio, ese ideal de vida re-
cuperado iba a recibir una nueva estocada. Esta vez seran los represores
de la Triple A y de las dictaduras establecidas en el Cono Sur, que reina-
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Cristian Sirouyan Veintids vidas

ron entre los aos 70 y 80, los verdugos que se encargaran de reabrir sus de que la experiencia histrica indica que es necesario insistir aunque el
llagas ms lacerantes. nimo y el cuerpo flaqueen.
Seguramente, las efmeras existencias de los veintidsveintids ase- Tuvieron que pasar aos de silencio para que surgiera una primera
sinados y desaparecidos de origen armenio de la Argentina y Uruguay seal de apoyo para esta gente desamparada. La democracia haca pie
fueron atravesadas por la impronta revolucionaria inoculada por el Che con dificultades en la Argentina asomada al nuevo milenio, cuando las
Guevara en Cuba y expandida hacia el resto del continente, la irrefre- autoridades de la Unin Cultural Armenia (UCA) organizaron un home-
nable explosin del Cordobazo y las turbulencias que encendieron las naje a sus hermanos de sangre desaparecidos. En la antigua sede social
pasiones de toda una generacin en torno a la lucha por el retorno de de Scalabrini Ortiz casi Crdoba fue descubierta una placa que demanda-
Pern al pas tras dieciocho aos de exilio. Pero en ellos tambin seguan ba memoria, verdad y justicia a travs. Tardo aunque necesario, se trat
haciendo estragos las marcas indelebles dejadas por la intolerancia y el de un acto de reparacin histrica. En 2007, la baldosa con los veintids
odio de los turcos sobre los cuerpos lacerados de sus antepasados. La nombres fue trasladada a la Catedral San Gregorio El Iluminador, que se
histrica demanda de Verdad y Justicia los impuls a tomar parte de esa levanta en la calle Armenia entre Niceto Vega y Cabrera.
cruzada colectiva en pos de un mundo ms equitativo. Para esa poca, las vctimas armenias de la dictadura ya haban de-
Este modesto recorte de la inconmensurable tragedia de la Argentina jado de ser un tema de inters de un nmero reducido de allegados para
signada por los 30 mil desaparecidos y la enorme legin de exiliados y
transformarse en una cuestin de primer orden en la agenda comunita-
presos polticos que alcanzaron a sobrevivir a la masacre pretende resca-
ria. El cambio en la mirada general de la comunidad sobre la cuestin
tar del olvido, cuanto menos, algn aspecto de esas veintids vidas jve-
tambin se vio reflejado en la masiva respuesta ante la convocatoria a un
nes, silenciadas por los crueles modos de la intolerancia.
acto de recordacin realizado en el Centro Cultural Haroldo Conti (exES-
Sus pensamientos y acciones se hacen voz a travs de los relatos de
MA) y la inauguracin de una baldosa en memoria de los desaparecidos
familiares, amigos, compaeros de estudio, militancia o infortunio en el
armenios en la plaza Armenia, a cuatro cuadras de la sede de la Iglesia
infernal submundo de los centros de tortura y exterminio. Cada testi-
Apostlica Armenia en el barrio de Palermo.
monio brindado para este libro entrega una mirada personal cargada de
Incluso dos de las luchadoras ms perseverantes, Adriana Kalaidjian
pasin, nostalgia, tristeza y el esbozo de alguna mueca alegre sobre ese
(hermana de Elena Kalaidjian, fusilada por la patota de un grupo de
ser aorado, una poderosa presencia cuatro dcadas atrs que se man-
tareas en 1977) y Victoria Manachian (abocada a la bsqueda de su her-
tiene inalterada. Pervive an hoy a travs de sus rutinas austeras, los
recurrentes pecados de juventud, las charlas ntimas entre hermanos y mano Alfredo, desaparecido desde 1974), decidieron impulsar la crea-
la firme decisin de renuncias a los privilegios de la vida burguesa para cin de la agrupacin Familiares de Detenidos-Desaparecidos de origen
socorrer a los ms necesitados. armenio. Las polticas oficiales de Memoria, Verdad y Justicia ofrecan
Un inesperado halo luminoso emana de estas historias que el dolor un contexto favorable para no caer en el desnimo. Sin embargo, la idea
ms profundo se empea en sostener. El avance de los juicios por los surgi accidentalmente en 2006, puertas adentro de una clase de idio-
crmenes de lesa humanidad cometidos por la dictadura parece haber ma armenio en la Asociacin Cultural Hamazkan. Uno de los alumnos,
insuflado en los ltimos aos un aire esperanzados a la mayora de los regresado al pas de su exilio en Francia desde 1974, le plante a Victo-
familiares de los desaparecidos armenios, pese a que nunca cejaron en su ria por qu razn la placa erigida en la UCA no poda ser apreciada en
arduo derrotero en pos de una reparacin. un lugar ms visible, junto al Monumento a los Mrtires de 1915, en el
Nadie ms que ellos supo resistir estoicamente la indiferencia de principal templo religioso de los armenios. Enseguida arreciaron las ma-
unos y el desconocimiento de muchos otros, traducidos en una respuesta nifestaciones de apoyo. Primero fue un vecino solidario de Pompeya no
muda mezcla de miedo y prejuicio-, que reciban ante cada consulta olvida y siguieron las Madres de Plaza de Mayo de la Lnea Fundadora,
formulada a las autoridades ms prominentes de las instituciones co- Abuelas de Plaza de Mayo y Hermanos de Desaparecidos y hasta la Igle-
munitarias. Como alternativa viable eligieron perseverar, convencidos sia Armenia se sum otorgando una subvencin.
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Cristian Sirouyan Veintids vidas

La porfiada batalla emprendida por los familiares contra la impuni- Las trgicas deportaciones ordenadas por los gobernantes turcos, que
dad recibi el ms decidido respaldo por parte del Estado argentino el 13 diezmaron a la familia Hairabedian desde 1915 hasta 1923, inspiraron
de diciembre de 2006, cuando el Congreso vot en forma unnime el re- una obra de teatro escrita por Claudia Pieiro, a partir de los relatos que
conocimiento del primer genocidio del siglo XX un paso que haba dado escuch atentamente de boca de su amiga de la infancia, Luisa Hairabe-
por primera vez en todo el mundo el Parlamento uruguayo en 1965-, a dian. En Un mismo rbol verde, esa pieza llevada a salas porteas por
travs de la sancin de la Ley de Tolerancia y Respeto entre los Pueblos. el director Manuel Iedvabni, la autora crea una ficcin basada en la con-
La norma fue promulgada el 11 de enero de 2007 por el Poder Ejecutivo, tundencia de los hechos reales, en la cual una familia armenia encuen-
entonces a cargo de Nstor Kirchner. tra refugio en la Argentina portando todos los traumas causados por las
Por esa vinculacin terica y prctica que reclamamos como ar- atrocidades padecidas en los montaosos territorios desplegados alre-
gentinos descendientes de armenios y, por lo tanto, como seres huma- dedor del bblico monte Ararat. Aqu, en el pas que los acoge con los
nos doblemente agredidos por el partido de la muerte, de aqu o all, brazos abiertos y vislumbran como lugar de una resurreccin posible,
hemos asumido el compromiso de trasponer los estrechos lmites del repentinamente vuelven a estar cara a cara con el horror, desde el brutal
gueto e instalarnos protagnicamente, por derecho propio, en el amplio momento en que los represores les atestan otro golpe devastador. A la
escenario que nos toca vivir, asevera el escribano Gregorio Hairabe- nieta de la abuela sobreviviente le espera la terrible secuencia de secues-
dian en su libro Recordar opinando publicado por Ediciones CICCUS tro, crcel y tortura.
en mayo de 2014-, para trazar un paralelismo entre las tragedias sufridas Turkere iegn! (Vinieron los turcos!) se escucha en uno de los
por los pueblos armenio y argentino. Y ampla la idea: Acaso sera po- pasajes de la obra de Pieiro, que protagonizaron las actrices Marta
sible desconocer causas comunes en los genocidios? Quiz una de ellas, Bianchi y Noem Frenkel (ms tarde reemplazada esta ltima por Silvia
la de mayor aceptacin. Sea la doctrina de la solucin final, consistente Kalfaian). El grito desesperado remite a la reaccin visceral que tuvo, en
en la eliminacin fsica del enemigo real o potencial, que los imperialis- el plano de la realidad, la abuela materna de Anahit Aharonian, militante
mos, destacadamente el nazi fascismo, adoptan y pusieron en prctica del grupo Tupamaros desde los aos 60, cuando miembros de las Fuer-
para desbrozar los caminos conducentes a su dominio absoluto. zas Armadas irrumpieron en su cada de Montevideo en 1972.
Hairabedian es el principal referente de la Fundacin Luisa Hairabe- Paradjicamente, entre esos represores que se dedicaron a revisar,
dian, que se bas en los Juicios por la Verdad de los crmenes sistemti- golpear y destruir todo lo que pudieron, se encontraba el teniente del
camente ejecutados por el gobierno de facto en la Argentina en el perodo ejrcito Antranig Ohanessian Ohanian (uno de los ms feroces tortura-
1976/1983 y por la Triple A antes del golpe cvico-militar, para promover dores, escudado en sus apodos Turco, Antonio y Babosian), hijo de
una investigacin similar por el Derecho a la Verdad acerca de la suerte sobrevivientes del genocidio armenio como Anahit y hasta uno de sus
corrida por sus familias paterna y materna en los sucesos de exterminio amigos durante la infancia. Poco tiempo despus, Anahit pas a engro-
del pueblo armenio, que tuvieron lugar en Anatolia occidental, bajo la sar la lista de desaparecidos de la dictadura de Juan Mara Bordaberry y
jurisdiccin de la Turqua imperial y republicana. resisti a mltiples torturas y humillaciones desde 1973 hasta 1985. Hoy
Poco antes de morir en un accidente automovilstico, la abogada Lui- ejerce su profesin de ingeniera agrnoma y docente mientras trabaja
sa Hairabedian, hija del escribano, trabaj intensamente en calidad de en la Construccin Colectiva de la Memoria y la Defensa de los Derechos
co-patrocinante para elevar la presentacin judicial. En primera instan- Humanos. En cambio, su verdugo armenio est detenido.
cia, la Cmara Federal de Apelaciones orden la intervencin del Juzga- En su tesis El Ararat en la geografa de la memoria, presentada en el
do Nacional en lo Criminal y Correccional Federal N 5, Secretara 10, marco de las IV Jornadas de Estudio sobre Genocidio que se llevaron a
a cargo, interinamente, de Gabriel Cavallo. El juez deneg la demanda, cabo en octubre de 2004 en Buenos Aires-, la doctora Brisa Varela, tam-
pero la apelacin por parte de la familia Hairabedian logr que la causa bin docente en Historia sostuvo que la memoria social de los lugares
fuera retomada por el Juzgado de Primera Instancia ejercido por Nor- adquiere especial relevancia cuando el colectivo social lo resignifica, en
berto Oyarbide. el contexto de episodios traumticos. Tal el caso de la Cordillera chilena
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Cristian Sirouyan Veintids vidas

para los exiliados durante la dictadura de Pinochet, de los Pirineos para


los exiliados espaoles republicanos, del monte Sion para los judos o el
monte Ararat para los armenios tras el genocidio. En estos casos, esos
lugares se resignifican, asignndoles sentido reivindicatorio.
En el caso argentino se podra afirmar que las vctimas descendientes
de armenios no fueron perseguidas por su origen tnico. La represin no
demostr una especial animosidad contra ellos como las notorias ma-
nifestaciones de antisemitismo expresadas por los torturadores en per-
juicio de los detenidos de confesin juda. En cuanto a los armenios, los La puerta de entrada no resisti. Los golpes secos de borcegues y
anhedatsadzner (desaparecidos) fueron victimizados por sus com- culatazos reventaron la cerradura que vol por los aires. Un torbe-
promisos polticos y sus convicciones ideolgicas ms que por cuestiones llino de adrenalina, gritos y nerviosismo invadi el chalet del Barrio
raciales, tnicas o religiosas. Villa Pueyrredn en Crdoba. Volaron muebles, papeles, cajones.
La ruptura de la coraza de silencio que se impuso la comunidad arme- Hubo gritos. Dieron vuelta las camas, abrieron los placares, revisa-
nia durante dcadas dio lugar a nuevas consideraciones tericas, polti- ron hasta la heladera y el lavarropas. Destruan todo a su paso. En
cas y ticas acerca del rol de la dispora en sus distintas dimensiones: su la habitacin del fondo, una anciana muy arrugada con la mirada se-
insercin en la sociedad argentina, la vinculacin de la comunidad con ria y un dolor infinito en su rostro esperaba sentada en su mesedor
la Repblica de Armenia y las relaciones intercomunitarias a miles de aquello que pareca inevitable. El represor de la patota del Tercer
kilmetros de la Madre Patria. Cuerpo del Ejrcito a cargo de Menndez abri la puerta de un golpe
Las contradicciones afloran en este escenario de debate. Ese cmulo y desde all le apunt con el fusil automtico liviano (FAL) de fabrica-
de luces y sobras alcanza a los propios familiares de los desaparecidos, cin argentina directo a la cabeza de la anciana y le grit Al suelo
muchos de los cuales optaron por tomar distancia del tema ms doloroso vieja de mierda!.
que les toc padecer desde los aos 70. Hay quienes prefieren resguar- Turkere iegn Turkere iegn grit la medzma(Medzma:abu.
darse en el olvido o hasta admiten sin rodeos su posicin contraria al
Medz mair:abuela) en un armenio ancestral. Ese grito retumb en
rumbo adoptado en su momento por ese ser que qued en el camino,
todos los rincones de la casa y un eco reson tambin en su casa
cristalizado en un tiempo que consideran demasiado lejano.
construida con piedras en Tomarz, Kayser, de donde haba sido
En las pginas de su libro El primer genocidio del siglo XX. Regre-
echada a patadas por soldados turcos durante el genocidio armenio.
so de la memoria armenia (de Editorial Planeta), Rita Kuyumciyan li-
Llegaron los turcos, llegaron los turcos. Ms de 15.000 km de dis-
cenciada en Psicologa y magister en Psicoanlisis- advierte sobre dos
tancia, ms de 40 aos y el mismo horror genocida. Militares geno-
vertientes antagnicas del silenciamiento: por un lado, el que imponen
los victimarios y, por otro, el de las vctimas, consecuencia del dolor y la cidas turcos o argentinos, es lo mismo, persiguiendo y exterminando
indefensin provocada por el plan irracional de exterminio. a los ciudadanos que en teora deban proteger. La historia de los
Es que, de tan peligroso, el camino del negacionismo puede dar lu- genocidios se repite en paralelo aunque sea en lugares y tiempos
gar a un trauma indecible, intransmisible e interminable. Sin justicia, las histricos distintos.veintirsHubo veintids descendientes de arme-
consecuencias del genocidio siguen teniendo vigencia y hasta la decisin nios desaparecidos en distintos circuitos represivos del pas. Uno de
de reflotar estas historias como si no fueran actuales tambin perfila una ellos fue en Crdoba, dentro del Tercer Cuerpo del Ejrcito a car-
forma de negacionismo. go del genocida Luciano Benjamn Menndez. Muchos casos, entre
ellos descendientes de armenios, fueron juzgados por crmenes de
Cristian Sirouyan lesa humanidad que llevan adelante los tribunales argentinos desde
el 2003 y donde ya se han juzgado ms de 554 represores encon-
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