14 | enquête 0123

MERCREDI 7 JUIN 2017

Le revers
de la médaille
Comme Mussolini ou Ceausescu avant lui,
Bachar Al­Assad est grand­croix de la Légion
d’honneur. Le nouveau grand maître de l’Ordre,
Emmanuel Macron, va­t­il supprimer ces pratiques
qui jettent l’opprobre sur la distinction suprême
de la République ?

C’
est un poids supplémen­ visite officielle à Paris. Le moment élyséen
taire sur les épaules du aurait dû être solennel. Le cliché montre au
jeune chef de l’Etat. Cer­ contraire un protocole – littéralement – en­
tes, le collier de grand tre deux portes. Bannie, la salle des fêtes ;
maître de la Légion d’hon­ éloignés, les huissiers en grande tenue. Le
neur qu’Emmanuel Ma­ premier ministre Lionel Jospin n’a pas été
cron a reçu dimanche 14 mai lors de son inves­ convié, pas plus qu’Hubert Védrine, le mi­
titure à la présidence de la République pèse à nistre des affaires étrangères.
peine 1 kg, mais les deux lettres « HP » (« hon­ « La grand­croix à “Bachar” ? J’ai dû le sa­
neur et patrie ») placées au centre du bijou en voir à un moment donné, mais je l’avais com­
or massif sont lourdes de sens républicain. plètement oublié… », admet ce dernier, invité
Déjà empêtré dans l’affaire Richard Ferrand, le à se replonger seize années en arrière dans
nouvel élu, chantre de l’éthique, va­t­il se déci­ ce huis clos régalien. « Chirac m’avait em­
der à mettre de l’ordre dans l’Ordre afin que le mené en 2010 aux obsèques du père, Hafez
ruban rouge ne soit plus l’objet de scandales et Al­Assad [décoré de la grand­croix en 1976
de railleries à répétition, comme c’est le cas par Valéry Giscard d’Estaing]. Le président
depuis sa création, le 19 mai 1802, par Bona­ était persuadé que le changement de généra­
parte ? Car c’est un chagrin de voir le fait du tion dans le monde arabe, avec l’arrivée au
prince et les trafics d’influence salir une déco­ pouvoir de Mohammed VI au Maroc, d’Ab­
ration que tant d’autres portent si haut. dallah II en Jordanie et de “Bachar” en Syrie,
Désormais « garant suprême » des ordres allait faire bouger les choses… » Ce pari, « qui
nationaux, Emmanuel Macron sait­il ainsi ne paraissait pas déraisonnable à l’époque »,
que le président syrien Bachar Al­Assad, qui estime un diplomate français spécialiste du
empoisonne son propre peuple au gaz sarin, Moyen­Orient, a été tragiquement perdu.
est grand­croix de la Légion d’honneur ? Ancien ministre des affaires étrangères de
Soit la plus haute distinction de l’ordre der­ François Hollande, de mai 2012 à fé­
rière celle de grand maître, réservée au seul vrier 2016, Laurent Fabius dit ne pas avoir eu
chef de l’Etat français. Vient tristement à connaissance du geste de Jacques Chirac en­
l’esprit, la phrase de Jules Renard : « En vers le maître de Damas. « Si je l’avais appris,
France, le deuil des convictions se porte en j’aurais certainement demandé à ce qu’on en
rouge et à la boutonnière. » tire les conséquences », nous affirme solen­
A entendre les témoignages des proches nellement l’actuel président du Conseil
du dossier – selon l’expression consacrée –, constitutionnel. Comment tolérer, en effet,
cette tache rouge serait tombée dans les un assassin notoire au sein de la cohorte la
oubliettes de l’Histoire. Un trou de mémoire plus prestigieuse de la République fran­
collectif qui s’expliquerait tout bonnement çaise ? La même médaille glorifierait donc le
par des usages protocolaires auxquels per­ meilleur comme le pire ?
sonne ne prête vraiment attention et dont il
n’existe aucun registre. La tradition veut en « OPEN BAR » POUR LA REALPOLITIK
effet que chaque dignitaire étranger ac­ Le meilleur de la Légion d’honneur, c’est
cueilli lors d’une visite d’Etat en France soit Valéry Giscard d’Estaing élevant en 1977 soit à titre civil, soit sous les armes. » Cette Lundi 29 mai, Emmanuel Macron recevait
honoré par la patrie des droits de l’homme. Marc Chagall à la dignité de grand­croix ; « CE RUBAN ROUGE,  charte de plus de 130 articles a été réclamée Vladimir Poutine dans le faste de Versailles.
Une sorte de « routine » pour reprendre le ou François Mitterrand honorant Claude C’EST L’IDENTITÉ par le général de Gaulle, soucieux d’adapter Savait­il que le président russe était lui aussi
mot utilisé par un ancien ambassadeur. Lévi­Strauss, en 1991, et Nelson Mandela, les textes fondateurs de l’ordre de la chevalerie grand­croix ? L’ancien agent du KGB l’a re­
Concernant Bachar Al­Assad, c’est Jacques en 1994. Parmi ces dignes qu’il est impos­ DE LA NATION. à la Ve République naissante. Elle date du çue des mains de Jacques Chirac (bis repe­
Chirac qui est à la manœuvre, en 2001, sible de nommer tous, il y a l’abbé 28 novembre 1962 et a été plusieurs fois amen­ tita) le 22 septembre 2006, au nom de « sa
comme le raconte le livre de Béatrice et Mi­ Pierre mais aussi Marie­José Chombart de JE NE PEUX PAS  dée. Et si elle devait encore l’être ? contribution à l’amitié indéfectible entre la
chel Wattel : Les Grand’Croix de la Légion Lauwe, visage féminin de la Résistance, res­ Revenons sur le cas des étrangers. Puis­ France et la Russie ». Reporters sans fron­
d’honneur, de 1805 à nos jours (éditions Ar­ capée de Ravensbrück, 94 ans aujourd’hui et
APPARTENIR qu’ils ne peuvent pas prêter serment à la pa­ tières (RSF) avait à l’époque jugé « cho­
chives & Culture). Préfacé par l’académicien toujours en vie. À L’ORDRE trie française, ils ne sont pas officiellement quante » l’initiative chiraquienne, estimant
André Damien, ancien membre du conseil Et puis, surtout, il y a cette cérémonie, membres de la Légion d’honneur, ils en sont que l’honneur conféré à Vladimir Poutine
de l’ordre de la Légion d’honneur, l’ouvrage au printemps 2011. Quelques mois plus tôt, QUI A HONORÉ  juste « décorés ». Et n’entrent donc pas dans était « une insulte faite à tous ceux qui, en
a été publié en 2009. « Il nous a fallu cinq ans par un décret présidentiel du 13 juillet 2010, le quota de 75 grands­croix (vivants) auto­ Russie, luttent pour la liberté de la presse et la
pour réunir les données. Un incroyable jeu Nicolas Sarkozy confère la grand­croix à Ray­ JACQUES SERVIER » risé. Qui plus est, disposition idéale pour la démocratie dans leur pays ». Deux semaines
de piste. Nous avons dû faire la tournée des mond Aubrac, héros de la lutte contre l’occu­ IRÈNE FRACHON « routine » diplomatique, ni la grande chan­ après la cérémonie au palais de l’Elysée,
ambassades, car les noms des étrangers pro­ pation nazie. Le vieil homme de 96 ans ac­ lanceuse d’alerte dans cellerie ni le conseil de l’ordre n’ont leur mot où pas un seul journaliste français n’avait
mus ne sont pas publiés », se souvient cepte le privilège à condition que la distinc­ l’affaire du Mediator à dire dans l’attribution des médailles été convié, RSF manifestait de nouveau son
aujourd’hui Béatrice Wattel quand elle évo­ tion ne lui soit pas remise par l’ancien maire « aux chefs d’Etat étrangers, à leurs collabo­ indignation, dénonçant l’assassinat à Mos­
que cette somme documentaire de 700 pa­ de Neuilly. Il refuse toute cérémonie à l’Ely­ rateurs ainsi qu’aux membres du corps diplo­ cou, le 7 octobre, de la journaliste d’investi­
ges, un travail de moine archiviste. sée et entend choisir le dignitaire qui le déco­ matique », précise le code. En clair, c’est open gation Anna Politkovskaïa, farouche oppo­
Le Monde a retrouvé une image de la céré­ rera. Ce sera le professeur François Jacob, bar pour la realpolitik. sante au potentat du Kremlin.
monie immortalisée par l’un des photogra­ 90 ans, ancien compagnon de la Libération. A la lecture de quelques noms piochés au Aucun article du code ne prévoyait la pos­
phes officiels du régime syrien. Bachar Al­ « Ni l’un ni l’autre ne pouvaient rester debout hasard des pages du livre de Michel et Béa­ sibilité d’exclure de l’ordre les décorés étran­
Assad, sourire aux lèvres, semble s’amuser très longtemps. Ils s’épaulaient. Nous les trice Wattel, le déshonneur se révèle im­ gers jusqu’à la jurisprudence « Noriega » de
de la maladresse de Jacques Chirac, qui avons aidés à se faire l’accolade », se souvient mense. Benito Mussolini élevé à la dignité 2010. L’ex­dictateur panaméen, décédé dans
peine à lui accrocher une médaille au revers avec encore beaucoup d’émotion l’un des ra­ de grand­croix en 1923, deux ans après qu’il la nuit du 29 au 30 mai 2017, avait été fait
de la veste. On distingue mal la décoration, res invités présents auprès de la famille. eut fondé le Parti national fasciste. Un insi­ commandeur de la Légion d’honneur
mais la large boîte rectangulaire rouge lais­ Comprendre. Ouvrir le code de la Légion gne qu’il gardera sur son torse bombé en 1987, sous la présidence de François Mit­
sée ouverte sur la table ne laisse guère de d’honneur et lire les premières lignes : « La Lé­ même après être devenu le complice d’Hit­ terrand, au titre des relations anciennes en­
doute. En ce lundi 25 juin 2001, le chef de gion d’honneur est la plus élevée des distinc­ ler. Mais aussi Nicolae Ceausescu, Bokassa, tre les deux pays. Difficile d’oublier, en effet,
l’Etat remet la grand­croix de la Légion tions nationales. Elle est la récompense des mé­ Omar Bongo, Mobutu… Tous décédés le ru­ le creusement du canal de Panama par
d’honneur au jeune président syrien en rites éminents acquis au service de la nation, ban à la boutonnière. des milliers d’ouvriers français qui se tuè­
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celle du 14 juillet. Qui célébrera­t­il ? L’an­ « caractère définitif de la condamnation ».
cien ministre de l’économie voudra­t­il Leprocès Servier n’a pas encore eu lieu, c’est
distinguer un chef d’entreprise ou élèvera­ exact. Mais l’honneur dans tout cela ?
t­il plutôt (homme ou femme) un vieux Pour comprendre où, globalement, le bât
brave, un grand serviteur de l’Etat, un scien­ blesse, il faut analyser de près les textes en
tifique ou un artiste ? Son choix fera sym­ vigueur car, comme pour les dignitaires
bole, n’en pas douter. étrangers, le diable se cache souvent dans
En avril, pour la dernière promotion de les détails des procédures. Rappelons les
son quinquennat, François Hollande avait principes. Après l’étude, par ses services, des
pu mixer ses préférences : un conseiller dossiers de légionnaires pressentis, chaque
d’Etat honoraire, François Bernard, et un ministre transmet des propositions (sous
fidèle ami de Jacques Chirac, l’homme d’af­ forme de mémoires) au grand chancelier de
faires François Pinault. Pour la promotion l’ordre de la Légion d’honneur – le général
du 1er janvier 2014, le président socialiste d’armée Benoît Puga depuis le 1er septem­
avait suscité quelques sourires narquois bre 2016. Ce dernier préside le conseil de
en élevant à la dignité de grand­croix l’ordre, une assemblée de dix­sept sages
Bruno Roger, patron de la banque La­ qui instruit les demandes et en prononce
zard, qu’il décorera personnellement le la « recevabilité » ou l’« ajournement ».
17 juin 2014. « Deux ans après le discours du Les noms des heureux élus sont ensuite
Bourget où il avait expliqué que son ennemi soumis au grand maître, à l’Elysée, qui signe
était la finance, nous avons été plusieurs à les décrets à paraître au Journal officiel.
trouver succulente cette petite initiative », ra­ Fermez le ban !
conte un ami du récipiendaire, présent au
cocktail. L’Elysée avait toutefois pris ses UN « PETIT DISTINGUO »
précautions. Sur l’agenda présidentiel, il Mais si on lit précisément le communiqué
était noté pour le 17 juin 2014 à 18 heures : de presse publié le 16 avril 2017 par la grande
« Cérémonie de remise de décoration à chancellerie, on comprend que ce circuit
M. Bruno Roger, président du Festival inter­ vertueux ne concerne que les candidats
national d’art lyrique d’Aix­en­Provence ». « nommés ou promus », c’est­à­dire ceux
François Hollande honorait le mécène, pas décorés pour la première fois (les chevaliers)
le financier. Puisque cela allait sans dire, il ou ceux qui accèdent à un grade supérieur
valait mieux l’écrire. (officier ou commandeur). Pour les deux
Les nominations d’industriels et d’entre­ titres les plus prestigieux (grand officier
preneurs dans l’ordre de la chevalerie ont et grand­croix), on parle, nous rappelle
toujours été les plus questionnées. Y com­ doctement le communiqué, d’« élévation ».
pris du temps de Napoléon, qui imposa l’ac­ Pinaillage ? Loin de là. Pointer l’emploi de
cès de l’ordre aux civils. Les critiques fusè­ ce vocabulaire permet une lecture fine
rent après que Martin­Guillaume Biennais, des articles R5, R31 et R119 du code de la Lé­
l’orfèvre accrédité à la cour, ou Benjamin De­ gion d’honneur. Tous trois assignent au
lessert, l’industriel qui mit au point la mé­ conseil de l’ordre le seul examen des « nomi­
thode d’extraction du sucre à partir de la nations » et des « promotions ». Le terme
betterave, furent récompensés par l’empe­ « élévation » n’y apparaît pas.
reur. Renvois d’ascenseur ? Conflits d’inté­ « Ce petit distinguo est fondamental, car il
rêts ? Les interrogations restent les mêmes sort du droit commun les dignités et donne
au fil du temps. Le « Penelopegate » l’a rap­ officiellement la main à l’Elysée pour les ti­
pelé récemment. Les enquêteurs se deman­ tres de grand officier et de grand­croix. Leur
dent encore si le recrutement de l’épouse de attribution relève donc, comme les textes
François Fillon à la Revue des deux mondes l’indiquent, du fait du prince », commente
par son propriétaire, Marc Ladreit de Lachar­ Olivier Ihl, professeur à l’Institut d’études
rière, pourrait avoir un lien avec la grand­ politiques de Grenoble et auteur de l’essai
croix de la Légion d’honneur décernée Le Mérite et la République (éditions Galli­
au milliardaire sur insistance du premier mard, 2007).
ministre. Les juges en décideront. La grande chancellerie réfute cette inter­
prétation, expliquant dans un mail, le
« QUOI, LE MEDIATOR ? » 28 avril, que « les élévations aux dignités sont
Irène Frachon, la pneumologue de Brest qui des promotions » et qu’elles ne font donc pas
a révélé en 2009 la toxicité du Mediator, exception à la règle générale. Ce n’est pas
le médicament des laboratoires Servier tout à fait l’avis de Bruno Genevois, 75 ans,
accusé d’être responsable de la mort de ancien secrétaire général du Conseil consti­
1 500 personnes, ne méprise pas la Légion tutionnel, président de section honoraire au
d’honneur. Mais la lanceuse d’alerte a Conseil d’Etat et membre du conseil de l’or­
stoppé net les tentatives de celles et ceux qui dre de la Légion d’honneur. Un savant du
œuvraient pour qu’on la lui remette : « Ce ru­ droit, reconnu comme tel par ses pairs. « Je
ban rouge, c’est la fierté et l’identité de la prends acte de la réponse de la chancellerie,
nation. Je ne peux pas appartenir à l’ordre de dit­il. C’est un tournant dont je me réjouis
chevalerie qui a honoré Jacques Servier », dé­ car, auparavant, le conseil de l’ordre n’avait
cédé le 16 avril 2014, à l’âge de 92 ans. Le guère de pouvoir sur les dignités. Nous pou­
7 juillet 2009, dans la salle des fêtes de l’Ely­ vions donner notre sentiment mais la liste lue
sée, Nicolas Sarkozy élevait ainsi à la dignité par le grand chancelier s’imposait à nous. »
de grand­croix son « cher Jacques », dont il Le juriste précise que les choses ont
rent à la tâche, frappés par la malaria. Mais, –précise des déméritants aux mains sales. fut l’un des avocats d’affaires. commencé à bouger depuis la présidence
en 1999, Paris condamne, par contumace, Or, comme en témoigne la réaction de Lau­ « POUR LES GRANDS  Raymond Soubie, conseiller social du pré­ de François Hollande : « L’information du
le général à dix ans d’emprisonnement rent Fabius, le secret est tellement protégé OFFICIERS ET sident de la République, assistait à la céré­ conseil de l’ordre concernant les futurs
pour blanchiment d’argent issu du trafic qu’il peut se perdre dans les profondeurs ad­ monie. Lui aussi connaissait bien le docteur grands officiers et les futurs grands­croix est
de drogue. Onze ans plus tard, il est extradé ministratives. C’est bel et bien le cas. « Les LES GRANDS­CROIX, Servier. A la fin des années 1990, le pharma­ devenue systématique, ce qui nous permet
des Etats­Unis vers l’Hexagone pour y être décrets d’attribution de la Légion d’honneur cien avait demandé à ce spécialiste de l’ac­ de donner un avis. » Les témoignages au
jugé. Le militaire est encore commandeur. aux étrangers ne sont pas communicables et ÇA VENAIT D’EN  tionnariat salarié de réfléchir à la possibilité creux de l’oreille – « surtout, c’est vraiment
Impensable de le voir arborer dans le les procédures disciplinaires sont confi­ de transformer son groupe en fondation. off » – de deux anciens sages du conseil de
box des accusés cette décoration qu’il ap­ dentielles », nous fait savoir par mail la
HAUT, DU CHÂTEAU.  Le cocktail dure une vingtaine de minutes. l’ordre ne font que confirmer la longue mise
préciait tant, sa préférée, disait­il. Son insi­ grande chancellerie, qui a refusé de recevoir ON N’ÉTAIT « Nicolas Sarkozy était déjà parti quand on a hors circuit des dix­sept gardiens du tem­
gne lui sera retiré. Le Monde pour cette enquête. En pièce jointe passé les toasts », se souvient Roselyne ple : « Pour les dignités, ça venait d’en haut,
au courrier électronique, un avis de la Com­ PAS DU TOUT Bachelot, alors ministre de la santé, qui du Château. On n’était pas du tout dans le
LA FOIRE INTERNATIONALE À LA BRELOQUE mission d’accès aux documents administra­ évoque un « moment convenu et rasoir, coup… », dit l’un. « Mais oui, ça se traitait à
Car la France se décide enfin, après des an­ tifs (CADA) officialise cette loi du silence DANS LE COUP » sans aspérité notable ». Et le Mediator ? l’Elysée, qu’est­ce que vous croyez ? », répond
nées et des années de laisser­faire, d’en ter­ concernant les « attributions de la Légion UN ANCIEN MEMBRE « Quoi le Médiator ?, s’étonne aujourd’hui l’autre, visiblement amusé de la question.
miner avec le ridicule de cette foire interna­ d’honneur aux étrangers », au titre de la con­ DU CONSEIL DE L’ORDRE Raymond Soubie. Je n’en savais rien. J’ai ap­ Surgit alors l’idée d’aller en bibliothèque
tionale aux breloques. Sur rapport de Fran­ fidentialité inhérente à la politique exté­ DE LA LÉGION D’HONNEUR pris cela par la presse. » se plonger dans les délibérations passées du
çois Fillon, le premier ministre de l’époque, rieure de la France. Amis de la transparence, Le coupe­faim sera retiré des officines le conseil de l’ordre. Saugrenu ! Les archives
le code de la Légion d’honneur est modifié passez votre chemin, il n’y a rien à voir ou à 30 novembre 2009, cinq mois après les pe­ nationales n’en ont aucune trace. Si l’on se
par un décret du 27 mai 2010. Le ruban rouge entendre. tits­fours. Mais, dès 1997, Irène Frachon et le montre très patient, il est possible d’accéder
peut être désormais enlevé à un étranger Le président de la République devra égale­ cardiologue Georges Chiche avaient obligé aux dossiers individuels des légionnaires,
« condamné pour crime ou à une peine d’em­ ment se pencher sur les grands­croix fran­ le laboratoire à cesser la commercialisation mais « les mémoires de proposition, c’est­à­
prisonnement sans sursis au moins égale à çais afin, là aussi, de faire taire moqueries mondiale de l’Isoméride et d’un autre cou­ dire l’évaluation du mérite qui conduit à la
un an ». Ou s’il a « commis des actes ou eu un et soupçons de copinage. Fin mai, ce cénacle pe­faim, le Pondéral. Cette odeur de soufre décoration, ne sont pas joints », témoigne Oli­
comportement susceptibles d’être déclarés illustre dont nous avons dû nous­mêmes ne serait, semble­t­il, pas parvenue jusqu’à vier Ihl, confronté à ce désert documentaire
contraires à l’honneur ou de nature à nuire établir la liste (elle n’est pas publiée sur le l’Elysée. La première plainte concernant le pour l’une de ses recherches. « La grande
aux intérêts de la France à l’étranger ou aux site de la grande chancellerie) comptait Mediator sera déposée en novembre 2010 chancellerie est l’une des institutions les plus
causes qu’elle soutient dans le monde ». 74 membres vivants sur les 75 autorisés. Le par une patiente aujourd’hui décédée. Jac­ secrètes de la République », regrette­t­il.
Plus aucun obstacle ne se dresse donc chef de l’Etat, grand maître de l’ordre, ne ques Servier mourra, lui, avec sa grand­ Grands­croix étrangers, grands­croix fran­
aujourd’hui – en principe – à la révocation pourra donc proposer qu’un seul nom – sauf croix. Par mail, la grande chancellerie çais… Emmanuel Macron se satisfera­t­il de la
de Bachar Al­Assad ou d’autres despotes. si un décès intervient entre­temps – lors de précise que toute procédure disciplinaire confortable opacité qui les entoure ? 
Mais encore faudrait­il connaître la liste la prochaine promotion de légionnaires, ne peut être engagée qu’à compter du marie­béatrice baudet