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Por Marcelo E.

Martins
Ingeniero de Lubricacin Senior
Esso Petrolera Argentina S.R.L.
marcelo.e.martins@exxonmobil.com
Consultas al 0800-8888088
tsc.americas@exxonmobil.com Consejo de la semana

Factores que afectan la lubricacin de rodamientos

En la seleccin del lubricante para un rodamiento, de- Bajo condiciones EHL, el efecto de la carga en el es-
ben tomarse en cuenta los dems requerimientos de pesor de la pelcula no es tan grande como el efecto
lubricacin de las otras superficies deslizantes de un de la velocidad o de la viscosidad del aceite. Por
rodamiento, aunque en general la consideracin prin- ejemplo, duplicando la velocidad o la viscosidad del
cipal de la seleccin del lubricante la constituyen los aceite, podra incrementarse en un 50% el espesor de
requerimientos de la pelcula EHL. El espesor de la la pelcula, mientras que duplicar la carga podra resul-
pelcula elastohidrodinmica (EHL) formada en las tar solamente en un cambio del 10% del espesor de la
reas de contacto entre los elementos rodantes y las pelcula. En consecuencia, bajo condiciones de carga
pistas es una funcin de la velocidad a la cual las su- estacionaria, la viscosidad del aceite puede seleccio-
perficies ruedan, la carga, la viscosidad del aceite y la narse con base en el factor de velocidad del rodamien-
temperatura de operacin. El espesor de la pelcula to o de la temperatura de operacin, sin tener en cuen-
aumenta con el incremento de velocidad o la viscosi- ta la carga.
dad del aceite y disminuye con el aumento de la carga
o la temperatura de operacin. Veamos cmo influye Efecto de la temperatura
cada factor.
La temperatura normal de operacin eventualmente se
Efecto de la velocidad puede aumentar debido al calor transmitido por con-
duccin del eje al rodamiento o
El clculo de la velocidad a porque llega por radiacin en
la cual giran las superficies ambientes muy calientes. Como las
de un rodamiento es temperaturas elevadas adelgazan el
bastante complejo y se aceite o ablandan la grasa, su
utiliza una aproximacin habilidad lubricante se ve res-
llamada Factor de Velocidad tringida, a menos que se trate de un
del Rodamiento ndm . El lubricante especial para altas
factor de velocidad del temperaturas.
rodamiento est determi- La exposicin del lubricante a alta
nado por el producto entre la temperatura por perodos
velocidad de rotacin, n, en prolongados bajo una agitacin
r.p.m. por el dimetro medio constante en contacto con aire,
en milmetros dm. Por conveniencia, el dimetro medio ocasiona la oxidacin del aceite en forma progresiva.
se toma como un promedio entre el dimetro interno d Los depsitos provenientes de la oxidacin de un acei-
y el dimetro externo D, de manera que te o grasa pueden causar obstrucciones en los con-
ductos de lubricacin y pueden crear una cua entre
n( d + D ) los elementos rodantes y los separadores interfiriendo
nd m = el libre movimiento de las partes.
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Contaminacin
Los fabricantes de rodamientos han establecido los
factores mximos de la velocidad de rodamientos lu- Una de las causas ms frecuentes de la degradacin
bricados con aceite o grasa. En investigaciones recien- de un lubricante se debe a la contaminacin. Igual-
tes para clculos de EHL, han determinado que la re- mente, la vida del rodamiento se ve afectada por las
lacin del dimetro externo del rodamiento a la veloci- partculas slidas atrapadas entre los elementos ro-
dad da una buena aproximacin en cuanto a la forma dantes y las pistas. Por esta razn es muy importante
de determinar la viscosidad correcta del aceite para mantener el lubricante en buenas condiciones y el ro-
rodamientos. damiento debe mantenerse tan limpio como sea posi-
ble. El uso de aceites con inhibidores de oxidacin
Efecto de la carga puede prolongar la vida til del aceite sin que se pre-
sente oxidacin excesiva.

La presente se emite al solo efecto informativo sin que ello implique responsabilidad alguna de Esso Petrolera Argentina S.R.L