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PRELIMINARES MANEJO 1-18 12/15/05 12:29 PM Page 3 Manejo holístico Un nuevo enfoque para la toma de decisiones .

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PRELIMINARES MANEJO 1-18 12/15/05 12:29 PM Page 5 Manejo holístico Un nuevo enfoque para la toma de decisiones Allan Savory con la colaboración de Jody Butterfield .

semarnat.gob. Primera edición en español. A.PRELIMINARES MANEJO 1-18 12/15/05 12:29 PM Page 6 Diseño de portada: Álvaro Figueroa Foto de portada: Claudio Contreras Koob Primera edición en inglés Copyright © 1999 Allan Savory Island Press.org DR © FUNDACIÓN PARA FOMENTAR EL MANEJO HOLÍSTICO DE RECURSOS.gob.C. fmholistico@att. D.mx DR © FONDO MEXICANO PARA LA CONSERVACIÓN DE LA NATURALEZA www. Washington.mx ISBN 968-81-7732-6 Impreso en México / Printed in Mexico .mx DR © INSTITUTO NACIONAL DE ECOLOGÍA www.net.C.ine. 2005 DR © SECRETARÍA DE MEDIO AMBIENTE Y RECURSOS NATURALES www.fmcn.

H. un alma gentil cuyo amor por la naturaleza y respeto por la vida me inspiraron profundamente.PRELIMINARES MANEJO 1-18 12/15/05 12:29 PM Page 7 A la memoria de mi padre J.E.. O. Savory. .R.B.

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Estructuración de una meta holística: ¿qué queremos en realidad? 81 10. Una nueva estructura de administración y toma de decisiones 66 Tercera parte El poder radica en la meta holística 8. El todo es mayor que la suma de sus partes 33 4. El ciclo del agua: torrente sanguíneo de las civilizaciones 118 13. Los cuatro procesos fundamentales de nuestro ecosistema 115 12. Cambiemos nuestra manera de tomar decisiones 21 Segunda parte Cuatro conceptos clave 2. La relación depredador-presa 53 6. El flujo de la energía: el combustible que sustenta la vida 163  . Desarrollo de un sentido de pertenencia: ¿estamos seguros de que realmente queremos eso? 100 Cuarta parte El ecosistema que nos sustenta a todos 11. Definición de el todo: ¿qué estamos administrando? 73 9. Una nueva manera de ver el ambiente 44 5.PRELIMINARES MANEJO 1-18 12/15/05 12:29 PM Page 9 CONTENIDO Prefacio 13 Agradecimientos 17 Primera parte Introducción 1. El poder de los paradigmas 29 3. Lo importante es el tiempo 57 7. Dinámica de las comunidades: los patrones de desarrollo cambiantes de las comunidades bióticas 134 14. El ciclo de los minerales: circulación de nutrientes esenciales 155 15.

Aprendizaje y práctica: el cambio de paradigmas 362 36. Comercialización: desarrollo de una estrategia acorde con la meta holística 382 38. Energía y dinero: uso de las formas más apropiadas y de la manera más constructiva 325 31. Eslabón débil: la cadena es tan fuerte como el más débil de sus eslabones 300 28. De las lanzas paleolíticas a la ingeniería genética 181 17. Tiempo: cuándo exponer y reexponer las plantas y el suelo a los animales 392 . Sustentabilidad: cómo generar riqueza perdurable 331 32. Organismos vivos: la herramienta más compleja 267 24. Cómo supervisar nuestros planes y mantener el curso 349 Octava parte Algunas directrices prácticas en administración 34. Tecnología: la herramienta más utilizada 275 Sexta parte Sometamos a prueba nuestras decisiones 25. Organización y liderazgo: creación de un ambiente que fomente la creatividad 373 37. Creatividad humana: la clave del uso eficaz de las herramientas 192 19. Reacción marginal: cómo lograr más con menos 309 29. Lecciones aprendidas en la práctica 359 35. Causa y efecto: paremos los golpes en la cabeza antes de tomar aspirina 289 27. Sociedad y cultura: valores personales y responsabilidad social 341 Séptima parte Cómo completar el ciclo de retroinformación 33. El fuego: la herramienta más antigua 196 20. Análisis de ingresos brutos: cómo obtener las máximas ganancias con el menor costo adicional 317 30.PRELIMINARES MANEJO 1-18 12/15/05 12:29 PM Page 10  CONTENIDO Quinta parte Las herramientas que utilizamos para administrar nuestro ecosistema 16. Toma de decisiones económica. ambiental y socialmente viables 283 26. Pastoreo: la herramienta de la cual más se abusa 232 22. Impacto animal: la herramienta que menos se utiliza 253 23. Dinero y mano de obra: siempre se requiere una de estas herramientas o ambas 185 18. Descanso: la herramienta menos comprendida 210 21.

y qué hacer antes y después de la quema 445 42. Agricultura: métodos que se asemejan más a la naturaleza 428 41.PRELIMINARES MANEJO 1-18 12/15/05 12:29 PM Page 11 CONTENIDO  39. en el momento correcto y por las razones correctas 514 Décima parte Nuevas perspectivas 47. Diagnóstico de la causa de los problemas 541 49. Planeación holística financiera: el camino financiero hacia nuestra meta holística 477 45. Introducción: expandamos el uso del modelo de administración holística 539 48. Quemas: cuándo y cómo quemar. Planeación holística de la tierra: el desarrollo de infraestructura en grandes áreas de tierra 499 46. observemos la diversidad. no la cantidad. Planeación holística del pastoreo: llevemos los animales al lugar correcto. Control de poblaciones: veamos la estructura de edades. Densidad animal y efecto de manada: uso de los animales para conformar el paisaje 410 40. Alejémonos de lo convencional 473 44. Cambiemos el curso: la creación del futuro que queremos 569 Glosario 577 Referencias 581 Notas 605 Índice analítico 610 . Hagamos que la investigación sea relevante 549 50. La creación de políticas sólidas 556 Decimoprimera parte Conclusiones 51. no una especie 454 Novena parte Procedimientos de planeación exclusivos de la administración holística 43.

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de hecho. son más interesantes que útiles— nos aclaran y refuerzan dichas ideas. estaba convirtiéndose en un desierto. Quienes han puesto en prác- tica las propuestas del libro —es decir. y muchas otras a las que sólo les in-  . Desde luego. Incluso en los lugares más intactos. que fue nuestro primer intento por explicar el desarro- llo del nuevo marco de referencia para toma de decisiones y cómo podemos utilizarlo. la tierra se estaba degradando. lo que menguaba cada vez más su capacidad para sustentar cualquier clase de vida. el cambio del título no es la única diferencia. Desde luego. Aunque en algún momento tuve oportunidad de ha- cerlo. hi- ce otro tanto con muchas más personas cuando fui miembro del parlamento y pugné por mejorar el manejo de la tierra desde el ámbito político. acabé por renunciar a ello y empecé a tratar de salvar la vida silvestre que me mo- tivó inicialmente para vivir inmerso en la naturaleza. aunque suenan bien. más que nada. Me decidí a encontrar alguna manera de revertir ese proceso. para eso es necesario que las acciones derivadas de cualquier decisión fomenten también el bienestar del medio am- biente que nos sustenta.PRELIMINARES MANEJO 1-18 12/15/05 12:29 PM Page 13 PREFACIO C uando era joven. mi única meta en la vida era vivir para siempre en lo más agreste del matorral xerófilo africano. Administración holística es la versión revisada y actualizada del libro Administración holística de los recursos (1988). pero. indepen- dientemente de que vivan en el campo y trabajen la tierra de manera directa o no. sin poner en riesgo su bienestar fu- turo o el de las generaciones venideras. finalmente. Lo que aprendí de estas experiencias fue que el crecimiento inmisericorde de los de- siertos y la pobreza humana resultante de ello sí se relacionan con el manejo. con el modo en que las personas toman sus decisiones de manejo. después trabajé con quienes los asesoraban y. En esta obra pretendo describir el camino alternativo que así surgió. pues primero me obligó a trabajar con gente que durante generaciones se había en- cargado de cuidar la tierra y cuyo manejo —al menos desde mi punto de vista— era la causa inicial del deterioro. esa búsqueda me llevó por senderos que ni en sueños hubiera imagi- nado. En ella presen- to un nuevo marco de referencia para la toma de decisiones que permite a la gente deci- dirse por lo que satisface sus necesidades inmediatas. sociales y económicas de cada decisión. La prin- cipal ventaja del nuevo marco de referencia para toma de decisiones es que nos hace ver que la mejor manera de velar por nuestros intereses es tener en cuenta las consecuencias ambientales. personas interesadas más por obtener resultados reales que por teorías que. Entre esa gente figuran miles de personas que se ganan diariamente la vida haciendo producir la tierra y aprendiendo a restaurarla de modo ren- table mediante prácticas que imitan a la naturaleza. y que tendrá que dar sustento a las generaciones futuras. Sin embargo.

En el futuro. si así lo desea. comunidades enteras que han encontrado estas ideas útiles para fomentar la unión —in- cluso en casos donde hay conflictos de por medio—. no podemos eliminarlos por completo. además. El libro también contiene las aportaciones de mi esposa. No obstante. Hasta en tanto. de hacerlo así. es decir. pues. Otro punto también importante y que reiteraremos varias veces en las páginas de es- te libro es que cada uno de nosotros. pero resultarán evidentes a quienes hayan leí- do ambas obras. a medida que adquiramos experiencia en otros ámbitos del quehacer humano. Las diferencias esenciales entre la primera edición y la presente están entreveradas en el libro como parte de los temas medulares. su nombre aparece junto al mío en la portada. darles claridad y eliminar los terminajos innecesarios. Asimismo. al concluir una breve charla sobre administración holística ante los socios del Club de Exploradores de Nueva York. Parte de la in- formación contenida en la primera edición se encuentra ahora en una serie de manuales en la que estamos trabajando y a la cual haremos referencia específicamente en los capí- tulos subsecuentes. Puesto que ningún tipo de reconocimiento hubiera sido justo para recompensar su esfuerzo. de poco . Hace unos años. lo que ha funcionado. lo que ha fallado y por qué. llegó hasta mí un hombre llamado Ron Brandes. La sencilla técnica que proponemos en es- tas páginas para evaluar dicho impacto cuenta con muchos recursos para asegurar que el resultado fomente la perpetuación de la vida. en el propio libro mencionaremos qué capítulos podría omitir el lector cuyo interés sea más general. a fin de generar una visión en co- mún que refleje lo que en realidad valoran y esperan lograr. lo que me obligó a pensar más pro- fundamente que nunca en casi cada punto. toma decisiones que afectan de una u otra manera la integridad de nuestro medio am- biente y la calidad de vida de otras personas. Jody But- terfield. con mi plática había enfo- cado la atención en lo que seguramente se convertiría en el retoño de la actual Era de la Información: la Era de la Toma de Decisiones. seguramente escribiremos nuevos libros en los que abordaremos de manera par- ticular los temas que les sean pertinentes. sin haberme dado cuenta de ello. el libro perdería significado para nuestro público objetivo. los pro- blemas que han enfrentado. Entre ellas se cuentan. la más significativa de éstas es que nos hemos esforzado por ampliar el texto y abarcar a quienes no trabajan directamente en la administración o ma- nejo de tierras. dichas personas no podrán salir adelante sin el apoyo de los cientos de millones más que dependen de su esfuerzo. Me comentó que.PRELIMINARES MANEJO 1-18 12/15/05 12:29 PM Page 14  PREFACIO teresa llevar una vida personal y familiar más satisfactoria. los errores que han cometido. Aunque nos hemos esforzado al máximo para quitar detalles que pudieran confun- dir al lector ajeno al trabajo con la tierra. quien reescribió muchas veces cientos de páginas para hacerlas más sencillas. Aunque nuestro destino como civilización está vinculado a la tierra y su integridad. y a pesar de que millones de personas ordinarias controlan en gran medida ese destino al procurarse el sustento diario. Quienes lean esta edición podrán aprovechar lo que hemos aprendido de toda esa gente y sus intentos por poner en práctica las ideas que proponemos. sin importar el camino que haya elegido en la vida. los planteamientos expuestos en la presente obra tocan las vidas de todos y seguirán haciéndolo en los años venideros. A fin de cuentas —comentó—.

Espero que el mar- co de referencia que hemos desarrollado nos ayude a lograr ese objetivo. ALLAN SAVORY Albuquerque.PRELIMINARES MANEJO 1-18 12/15/05 12:29 PM Page 15 PREFACIO  nos servirá la información que hemos acumulado durante las décadas pasadas si no to- mamos decisiones inteligentes en cuanto a cómo debemos utilizarla. Nuevo México .

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A partir de la creación del Centro de Administración Holística en 1984. Todos sentimos una enorme gratitud hacia los extensionistas tribales. el Dr. Ray Travers. Cliff Montagne. Se trata del Dr. por lo que me congratulo de tener esta oportunidad de agradecerlo. Ellos nos han enseñado cómo simplificar y explicar más claramen- te los conceptos que a la gente de otros lugares le ha sido difícil aprender. Brian Sindelar. Canadá. Gracias a lo que aprendemos de sus éxitos y fracasos no- sotros avanzamos. a pesar de las muchas críticas de sus colegas. muchas personas igualmente comprometidas con el avance de estas ideas se nos han unido a mi esposa Jody Butterfield y a mí. y posteriormente los de Norteamérica. Edafológicas y Ambientales de la Montana State University. Paul Martin. cuando estábamos en busca de respuestas. que tanto se han esforzado por llevar la administración holística a las tierras comunales de Hwange.H. (Dick) Richardson. Departamento de Zoo- logía de la University of Texas en Austin. consultor en manejo de potreros de Bozeman. Deborah Stinner. principalmente quienes integran nuestra creciente red de Educadores Certificados en Administración Holística. deseo expresar mi enorme agradecimiento a los empleados de los organismos gubernamentales que apoyaron en aquel entonces nuestro trabajo. Me siento profundamente agradecido con las muchas personas que han luchado por encontrar mejores formas de vivir en armonía con nosotros mismos y nuestro medio ambiente. Departamento de Ciencias Botánicas. el Dr. Asimismo. y cuya labor me ha permitido construir. Departamento de Entomolo- gía de la Ohio State University. el Dr. Departamento de Geociencias de la University of Arizona. y el Dr. quiero reconocer mi deuda moral ante los muchos agricultores y ganaderos del sur de África. Varios de nuestros amigos y colegas leyeron partes del borrador original de esta obra. Zimbabwe. En particular. Además de ellos. nos dieron sus valiosos comentarios y nos ayudaron a corregir errores bochornosos. Desde el momento en que me aparté de la manera de pensar acorde con mi forma- ción profesional han sido muchas las personas que me han prodigado su respaldo y ayu- da. la Dra. R.PRELIMINARES MANEJO 1-18 12/15/05 12:29 PM Page 17 AGRADECIMIENTOS T odo lo que hacemos en el mundo de las ciencias se basa en el trabajo de miles de per- sonas que nos precedieron. Muchos de los cambios que apa- recen en esta edición de Administración holística son resultado directo de las aportacio- nes de estas personas y tienen como base lo que ellas han aprendido en la práctica y al dar apoyo a otras. un silvicultor profesional registrado independiente de Columbia Británica. las siguientes personas nos hicieron el favor de leer el borrador completo y nos ayudaron a mejorar su estructu-  . Sin el valor y entusiasmo de todas y cada una de esas personas jamás habríamos encontrado una mejor manera de hacer las cosas. quienes amaron su tierra y estuvieron dis- puestos a colaborar conmigo en aquellos primeros años. Montana.

John Cleveland. Bill Casey. Frank Dawley. Por ultimo. Walt Ruzzo. Muchas gracias. que durante casi tres años se vio obligado a arreglár- selas con dos personas menos para repartir la enorme carga de trabajo. Marce Rackstraw hizo el valeroso intento de mejorar las ilustraciones y Stephen Verzi nos brindó su oportuna ayuda con el diseño tridimensional. Y. La realización de este libro se facilitó mucho con una beca del Fondo 777 de The Ti- des Foundation. Jody y yo nos sentimos particularmente agradecidos con el personal del Centro de Administración Holística. Ghislaine Keyzer. A estas personas. mis más sinceras gracias. Hunter Lovins. lo hicieron sin quejarse en absoluto. Arne Vanderburg y Tom Walther. por si fuera po- co. lo que acrecienta la admiración que sentimos ha- cia ellos. señalaron los puntos débiles o poco claros y redujeron en gran medida el nú- mero de segmentos difíciles de entender: Alan Carpenter. .PRELIMINARES MANEJO 1-18 12/15/05 12:29 PM Page 18  AGRADECIMIENTOS ra general.

para la adminis- tración y la toma de decisiones delineadas en este libro. es lo que debemos hacer ahora para evitar un futuro que ninguno de no- sotros deseamos. Una nueva estructura para tomar decisiones. entre los que me incluyo. pero creo que ahora es más fac- tible que en el pasado. tiene que cambiar totalmente de dirección. en último término ca- recen de sentido.  . sólo puede conducir a la pobreza. y el crecimien- to rápido de la población que. la enfermedad y el hambre. podemos comenzar a restaurar gran parte de lo perdi- do. y hacerlo a un ritmo acelerado. los humanos caminaron sobre la Luna. comprendió por qué. La ad- ministración y toma de decisiones holísticas promete el mismo tipo de avance fenome- nal. las dos curvas chocarán con un resultado catastrófico para la humanidad y para todas las formas superiores de vida.51. siempre que permanezca lo suficientemente simple para que pue- da ser utilizada por la gente común. la tecnología aliviará el daño que hemos causado y nos permitirá continuar en nuestro curso actual. y dado lo que ahora sabemos. ningún científico. Otros son profundamente pesimistas respec- to a que algo que nos pueda salvar. por todas partes la agricultura y la administración de recursos se encuentra en cri- sis. Hacerlo a escala mundial no será fácil. Algunas personas permanecen optimistas con res- pecto a que. Como muestra la figura 51- 1. Si no actuamos. Aunque sin intención de ello. y sin importar que fuera él o ella el que se encuentre a las ór- denes de la abundancia de Texas o de la pobreza del sub-Sahara africano. las poblaciones humanas están creciendo exponencialmente aun cuando la salud de nuestro ambiente declina precipitadamente. Por otro lado. a 70 años del primer vuelo exitoso. y lo que aprenderemos en nuestra marcha. hicimos que progresara la destrucción de la vida sobre nuestro planeta. la guerra. Disminuyendo la velocidad no evitará que conduzca su coche sobre un precipicio. La estructura. que será demasiado terrible contemplar. En- tonces. El poder de las ideas que están detrás de ello en- contrará pocos límites. simple pero exitosa. durante muchos milenios. Hasta hace poco. de una forma u otra. aunque otras criaturas lo han hecho durante millones de años. El hecho de que en forma acelerada vayamos hacia una catástrofe quiere decir que las mejoras menores que sólo disminuyen el grado de aceleración. solamente demora el momento de estrellarse. durante 10 000 años la humanidad soñó con volar y ninguna persona supo cómo hacerlo. porque han coincidido cuatro avances que permitirán que ocurra un cambio de rumbo muy significativo: 1. Esto. seguramente recibirán mejoras y serán expandidas por miles de personas. y es fácil ver el motivo. si no se controla. CONCLUSIONES 567-576 12/15/05 2:03 PM Page 569 51 CAMBIEMOS EL CURSO: LA CREACIÓN DEL FUTURO QUE QUEREMOS N uestro querido planeta se tambalea bajo el impacto humano masivo.

C. el cual es un resultado directo de nuestra incapacidad de calcular los efectos de las acciones humanas sobre el gran ecosistema que nos sustenta a todos. o sellada. Ambos elementos.C. Aunque todavía la mayoría de la gente puede que no reconozca al enemigo. Si no actuamos pronto. Las poblaciones humanas siguen creciendo exponencialmente a pesar de que la inte- gridad de nuestro entorno ambiental se ha ido a pique. el resto del tiempo hemos caído en disputas entre nosotros mismos sobre un gran número de asuntos que nos dividen. Por lo general. Ahora sabemos que las cantidades de carbono y otras sustancias liberadas a la atmós- fera debido a la quema de combustibles fósiles y de vegetación de los bosques y praderas. La mayor parte de la superficie sobre la Tierra ahora se encuentra desnuda y encostrada. Y nos estamos volviendo cada vez más conscientes de que la Tierra en deterioro ya tampoco los puede absorber. d. la gente rara vez está unida en sus puntos de vista o acciones. el encuentro de las dos curvas tendrá consecuencias catastróficas. reduciendo con ello. a menos que se enfrenten con la tragedia o que sean amenazados por alguna fuerza externa. desempeñan un papel crí- tico para mantener el equilibrio de los gases atmosféricos que son esenciales para susten- tar todas las formas superiores de vida. El desarrollo de instrumentos sofisticados nos han permi- tido descubrir que existen agujeros en la capa de ozono y que productos químicos pro- . segura- mente lo hará en el plazo de la próxima década. Avances tecnológicos. Históricamente. a nivel global. Figura 51-1. CONCLUSIONES 567-576 12/15/05 2:03 PM Page 570  DECIMOPRIMERA PARTE: CONCLUSIONES Integridad de nuestro ambiente Aceleración del ritmo de cambio Crecimiento de la población humana 8000 1000 1200 1300 1400 1500 1600 1700 1800 1900 2000 a. 3. Un enemigo común. Si. la capacidad del suelo para respirar y para el establecimiento de nue- vas plantas.51. es mayor que lo que nuestra atmósfera puede absorber. las plantas y los suelos vivientes. Ahora lo tenemos en el fenómeno del cambio de clima del globo. es tal vez porque nos ha faltado un enemigo común de magnitud similar. no hemos podido aprender a vivir armoniosamente con nosotros mismos y con nuestro me- dio ambiente. 2.

no conocíamos nada acerca de la escala DCH/DEH. y en cada continente. yo no soy pesimista acerca del futuro. sin hablar de las capas superiores de ozono y de su importancia para proteger los sistemas inmunológicos de todos los organismos vivientes? Sólo ahora. plantas y comunida- des animales eran los responsables por mantener en nuestra atmósfera un balance de ga- ses que favorece a los humanos y otras formas de vida? ¿Cómo podríamos saber de la exis- tencia del ozono. donde la vida en nuestros suelos.51. Gro Harlem Brundtland. CONCLUSIONES 567-576 12/15/05 2:03 PM Page 571 51: CAMBIEMOS EL CURSO: LA CREACIÓN DEL FUTURO QUE QUEREMOS  ducidos en la Tierra han contribuido a su expansión. ¿cómo podríamos haber comunicado lo que conocíamos a los aborígenes en Australia o a los indios en Norteamérica? ¿Cómo podrían haber evaluado cualquiera de esas culturas. logremos hacer mu- cho más. el impacto enorme que sus quemas tendrían sobre el paisaje y los recursos que debería sus- tentar a las generaciones futuras? ¿Cómo podríamos saber que. Así que. ahora podemos ver que ella también será un elemento crítico para resolverlos. ahora tienen una salida en internet. no controlado. Creo que viviremos en un futuro donde los desiertos del mundo estarán cicatrizan- do. Sin estos cuatro desarrollos en acción no creo que pudiéramos cambiar de curso. la capacidad de pasar información a millones de personas en forma simultánea. o censuradas por otros. y sólo ahora podemos tomar accio- nes significativas. Estos instrumentos también nos permitieron descubrir con certeza durante cuánto tiempo pueden persistir en el ambien- te determinadas sustancias hechas por el hombre. o que están en riesgo de ser per- didas en un laberinto burocrático. Las personas ya no pueden argumen- tar que el deterioro que ocurre en la Tierra. o en su atmósfera. sugirió que los problemas ambientales . por primera vez en la historia. y en muchos nuevos campos nos está permitiendo que. que pisoteaban y pastoreaban para prevenir tal deterioro en los ambientes DEH. 4. de opiniones es el beneficio más grande que las computadoras brindan a la humanidad. Aun si lo hubiésemos sabido. con menos. ríos y mares sea de nuevo diversa y abundante y pueda absorber las cantidades mucho menores de carbono y otras sustancias que se libe- ren en la atmósfera. se debe enteramente a cau- sas naturales. Todavía puede de- mostrarse que este intercambio. Ideas que han sido ignoradas por los princi- pales medios de comunicación. La clave para crear tal futuro será enfrentar la causa original que has- ta el momento nos ha impedido lograrlo: la forma en que llevemos a la práctica las deci- siones tomadas. ¿qué podríamos haber hecho al respecto? En aquel entonces. Hace algunos años asistí a una conferencia en cuyo discurso de apertura la primer ministro de Noruega. La tecnología también nos está permitiendo reducir nuestro consumo de combustibles fósiles y desarrollar fuentes alternativas de energía que son benignas para el medio ambien- te. soy más op- timista de lo que podría haberlo sido en cualquier momento de la historia. los suelos sanos. en todas partes. Si usted y yo hubiésemos vivido en los días del imperio romano cuando en África del Nor- te las praderas productivas se transformaban en desiertos. Aunque el uso de la tecnología nos ha llevado a gran parte de nuestros problemas. En realidad. ni del papel que desempeñaban las manadas y sus depredadores. Avances en las comunicaciones. que entramos en un nuevo milenio tenemos respuestas. Con la ayuda de la tecnología moderna tenemos.

En lugar de gastar billones de dólares en cada problema. como se muestra en la figura 51-3. como hoy día hacen mu- chos gobiernos. . podemos progre- sar mucho más y más rápidamente si primero resolvemos la causa. en realidad estaban en- trelazados. tienen la misma raíz causal. unos pocos millones invertidos en resolver la causa común permitiría que las personas solucionen la mayoría de esos problemas por ellos mismos. podrían solucionarlos con mayor rapidez y a menor costo. Algunas personas afirman que si los gobiernos y organismos de desarrollo vieran que la mayoría de los problemas ambientales que están tratando de resolver se interrelacionan. Ella dijo que si nuestras políticas y programas consideraran esta realidad. CONCLUSIONES 567-576 12/15/05 2:03 PM Page 572  DECIMOPRIMERA PARTE: CONCLUSIONES que acosan a los gobiernos y agencias de desarrollo de cada país. se podría lo- grar mayor progreso y a menor costo.51. Aumento de crimen y violencia Plagas Más catastróficas inundaciones Erosión Deterioro del suelo social Pérdida de biodiversidad Migración Defores- urbana tación Más sequías Desertifi- cación Pobreza Malezas nocivas Cambio Contami- climático nación global Figura 51-2. o grupo de problemas. La mayoría de los presentes asintieron con sus cabezas estando de acuerdo. Pero basados en lo que sabemos ahora que todos esos problemas. en último tér- mino. y desde entonces muchos han actuado siguiendo sus suge- rencias. La figura 51-2 ilustra las relaciones entre los problemas a los que ella se refe- ría.

tendrá que abor- darse la explosión demográfica de la población. No podemos administrar holísticamente los recursos de acuerdo a las leyes naturales de nuestro ecosistema si continuamos actuando como si esas leyes no se aplica- ran igualmente a la humanidad. permitiría a la gente encontrar soluciones propias y a bajo costo. En la sociedad moderna. CONCLUSIONES 567-576 12/15/05 2:03 PM Page 573 51: CAMBIEMOS EL CURSO: LA CREACIÓN DEL FUTURO QUE QUEREMOS  Migración urbana Cambio Erosión climático del suelo global Malezas Más nocivas inundaciones Más Deterioro sequías social Toma convencional de decisiones Pérdida Desertifi- de cación biodiversidad Defores. favorecen a las grandes familias por razones profun- damente arraigadas en condiciones históricas en las que la seguridad en la vejez. o la su- pervivencia de una raza dependen de tener muchos hijos. un creci- miento sin control de la población humana amenaza nuestra supervivencia como especie. que ha ido paralela al deterioro de nues- tros recursos. una sola causa— podremos avanzar más y con mayor rapidez si atendemos primero dicha causa. o conjunto de problemas. Conjuntamente con el deterioro de la tierra.51. Diferentes culturas y religiones. Plagas tación catastróficas Pobreza Contami- Aumento nación de crimen y violencia Figura 51-3. Con base en lo que sabemos ahora —que todos estos problemas tienen. Unos cuantos millones de dólares destinados a atender la causa. el agua y la atmósfera. sin embargo. Ahora. en última ins- tancia. en vez de los miles de mi- llones que se gastan actualmente en tratar de resolver por separado cada problema. y existen otras formas de ofrecer seguridad en la vejez. las religiones institucionalizadas que fomentan alto núme- .

A las oraciones. ya sea con el odio o el amor. pero aun tal ex- plicación materialista tiene un aspecto filosófico. y por deferencia al mismo. Estábamos intentando analizar una política nacional. y la misma obligación in- cluye la tarea conjunta de detener el deterioro de todas las formas de vida sobre la Tierra. Si bendicen su tierra. nunca habríamos iniciado la guerra”. Yo no soy un hombre religioso a la manera convencional. significa controlar nuestra población y respetar la diversidad de culturas. Tales maravillas de la creación no ocurrieron por casualidad. ésta les retornará la ben- dición y su disputa actual será insignificante”. A causa de que las personas siempre ac- túan en su propio interés es importante que ellas expresen aquello que es su propio inte- . Frecuen- temente el conflicto comienza a resolverse a medida que los antagonistas que se juntan para formar una meta holística descubren que lo que tienen en común es mucho más grande que sus diferencias.51. seguido de algunas discusiones entre los participantes. sin tener en cuenta religión. y el modelo de administración holística funcionará para cualquier persona en cualquier lugar. Hay un po- der que es más grande que toda la humanidad. en Zimbabwe. Entonces. al mediar una disputa que dos familias tenían sobre pastoreo. y aun genocidio. Cuando la leí en voz alta. infundirán en sus propios hijos. me siento in- finitamente pequeño e impotente ante la presencia de las maravillas de la naturaleza y de nuestro universo. Los sabios que las fundaron hablaron de las condiciones de los tiempos en que ellos vivían. y este papel cada vez será más importante. porque la tierra misma los une. a sabiendas de que al hacer- lo garantizan pobreza. CONCLUSIONES 567-576 12/15/05 2:03 PM Page 574  DECIMOPRIMERA PARTE: CONCLUSIONES ro de hijos. como una ofren- da sublime a la propia humanidad. dijo. deberíamos res- petarnos entre nosotros y al ecosistema que nos sustenta a todos. naciones y creencias espirituales. para comenzar dicho proceso no tenemos que esperar una época de paz mundial y colaboración entre los pueblos porque la toma de decisiones holísticas nos conduce a la solución de conflictos. Esto. forma de gobier- no. y ambos yacerán juntos en ella cuando mueran. si hoy estuviesen predicando. Por ejemplo. no reflejan el estado actual del mundo. y en última instan- cia. las plantas que crezcan sobre el suelo a partir de sus cenizas. ya hemos sido testigos de que puede contribuir a resolver conflictos. cantos y rituales que el hechicero tenía en mente yo le agregaría la toma holística de decisiones. “ustedes son vecinos quieran o no. se amenaza nuestra supervivencia como especie. Me resulta difícil creer que. violencia. Hoy. si sólo hubiésemos sabido que todos queríamos la misma cosa. Una vez escuché a un hechicero náva- jo quien. Sin embargo. disturbios sociales. Por fortuna. su- gerirían que se continúe produciendo alto número de hijos. Gran parte de nuestros conflictos surgen directamente del deterioro de los recursos e ignorancia acerca de las herramientas que tenemos para manipularlos. tribus. y preparé por adelantado una meta holística que yo sentí que la mayoría de los zimbabwenses aspirarían a alcanzar. hubo un largo silencio. que ahora pueden elegir. Uno de ellos habló por todos cuando dijo: “Dios mío. pero en todos los casos su mensaje universal era la compasión. base económica o clima. La administración holística comienza con una meta holística porque desde el co- mienzo la misma establece lo que la gente quiere. En un caso detrás de otro. mientras caminan sobre ella están ligados. varios años después de la guerra civil hice un taller de trabajo que incluía participantes que habían peleado en lados opues- tos.

economía y comunicaciones han subvertido una administración inteligente de los recur- sos del mundo más que cualquier otra fuerza. y que el construir. defensa. comienzan a ver que el mantener la vida en sus tierras es por su propio interés. Cuando ni siquiera podemos debatir el todo. pues eso debería ser discutido dentro de la cartera del ministerio correspondiente. El interés egoísta de las naciones en un mundo ligado estrechamente por geografía. en la actualidad ningún gobierno está estructurado para administrar ho- lísticamente sus propios recursos. Sin embargo. son de al- guna manera permitidas para justificar la destrucción de los bosques tropicales que el mundo como un todo no puede darse el lujo de perder. Entonces. La mayoría de las estructuras gubernamentales dividen cada aspecto de nuestras vidas en carteras o departamentos. Pocas cosas indican esto más claramente que nuestra complacencia en permitir que los contaminantes. Como me percaté durante mi propia experiencia como parlamen- tario. cuando someten a prueba las decisiones hacia eso.51. Luego. en las relaciones humanas. si trata de discutir un tema amplio que no está contemplado dentro de la cartera de un ministro en particular. pero les permitimos que con- tinúen produciendo esos compuestos tóxicos en otros países. pe- ro nunca nos preocupamos por respetar los límites del ecosistema que sostiene nuestra vi- da misma. el interés propio. que nosotros no toleraría- mos. Solamente en el siglo XX nos topamos con la dura necesidad de tener que pen- sar en ello. hemos actuado en términos de poder. también deben expresar qué es lo que tienen que pro- ducir para sustentar lo que necesitan y quieren para ellos mismos y para las generaciones futuras. nuevamente será impedido de hacerlo. y la interconexión de todo lo que los gobiernos se encargan de hacer. tribu o raza. Igualmente. será llamado al orden y le impedirán hablar. CONCLUSIONES 567-576 12/15/05 2:03 PM Page 575 51: CAMBIEMOS EL CURSO: LA CREACIÓN DEL FUTURO QUE QUEREMOS  rés. Tales acciones se volverían una cosa del pasado si los gobiernos trabajaran por estructurar una meta holística nacional y comenzaran a poner a prueba sus decisiones hacia el logro de la misma. Si trata de discutir un tema amplio dentro del portafolio del Primer Ministro. Intereses nacio- nales egoístas dejarían el paso a intereses nacionales ilustrados por la razón. cuando les prohibimos a los fabricantes de nuestro propio país la producción de sustancias nocivas como DDT o CFC. En este momento sus acciones co- mienzan a reflejar esta comprensión. pe- ro el sistema prohíbe quitar las anteojeras y hacer que todos tiren juntos hacia el mismo lado. ¿cómo podemos superar alguna vez los problemas crea- dos por pensamientos y acciones aisladas? Con demasiada frecuencia los gobiernos ac- túan como un equipo de caballos con anteojeras que tiran en diferentes direcciones. el apetito de los americanos por las hamburguesas o la demanda de los japoneses por madera. más que des- truir. y mucho menos para controlar su impacto en el ambien- te internacional. En los miles de años de la lucha por encontrar formas para gobernarnos a nosotros mismos. Un axioma político que me impresionó en el comienzo de mi propia carrera política dice que a no ser que todos tengamos un sentimiento de seguridad y de estar bien . es por su propio bien. Sin embargo. riqueza. sean transportados por las corrientes de viento o del agua para desgracia de los ha- bitantes de otros países. religión. Sólo en los mecanismos de control de las finanzas y presupuestos. se convierte en un in- terés propio ilustrado. al mismo tiempo. los gobiernos al- canzan a lograr alguna forma de coordinación. O. y en ningún lugar usted puede discutir el todo como una sola unidad.

tomada como uno de los factores responsables por el cambio climático global. mientras continuemos socavando nuestra base de re- cursos. como usted y yo. Pocos gobiernos. David Osborne y Peter Plastrik. es tan gran- de que sólo puede hacerlo la gente común. agricultores. maestros. Hasta que cada uno de nosotros en lo particular comience a cambiar la manera en la que tomamos decisiones no habrá suficiente fuerza de opinión que permita la seguridad para que los lí- deres electos cambien la forma de tomar decisiones. Los go- biernos tendrían que reestructurar a sus burocracias para poder gobernar de acuerdo a una línea holística. CONCLUSIONES 567-576 12/15/05 2:03 PM Page 576  DECIMOPRIMERA PARTE: CONCLUSIONES gobernados. también aprendamos a vivir en el marco de las reglas de nuestro ecosistema. en el que a la vez que disfrutemos de los avances de la tecnología. no pueden ser los líderes en el cambio a una toma de decisiones holística. . El desafío de recrear un planeta que vuelva a ser rico en diversidad biológica. no podría imaginarme vivirlos en un tiempo más emocionante que ahora. en Banis- hing Bureaucracy [Burocracia en extinción]. Si pudiera reemplazar algunos de los años que ya viví. ambiental y económicamente sólidas. la magnitud de los problemas sin soluciones me deprimía profundamente. gente de negocios o lo que sea- mos. Por definición. padres. los líderes elegidos democráticamente no pueden dirigir. sino que siempre deben se- guir el deseo de la mayoría. si es que alguno. La magnitud de la desertificación en el mundo por sí sola.51. ya ha superado el poder de cualquier organización humana para poder ser controlada. Aunque durante mucho tiempo fue notoria la habilidad que tienen para resistir el cambio. Si bien los gobiernos tendrán que cambiar. pueden gobernar verda- deramente bien a sus ciudadanos. cualquier gobierno que pueda tomar decisiones y formular políticas que estén en línea con una meta holística nacional y que consistentemente sean social. sil- vicultores. pero ello no es una tarea imposible. veo la posibilidad de un futuro maravilloso. excepto en situaciones de crisis o guerra. nadie lo estará. Por fortuna. algunas burocracias ya están comenzando a tener una reputación diferente. y han documentado los pasos esenciales que han dado de modo que otros los puedan seguir. esa corriente está co- menzando a surgir. madres. citan un número de casos en los cuales los lí- deres electos y las burocracias han trabajado juntos para hacer cambios bastante radica- les en las estructuras burocráticas. en el que los desiertos retrocedan. Ahora. Esto significa que el cambio a la toma de decisiones holísti- camente tiene que comenzar al nivel de las tierras de pastoreo. Cuando era más joven. administradores en pastizales. Por otra parte. proporcionará un buen modo de gobernar. finalmente. independientemente de cuál sea nuestra institución o identidad social.