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Manejo holstico
Un nuevo enfoque para la toma de decisiones
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Manejo holstico
Un nuevo enfoque para la toma de decisiones

Allan Savory
con la colaboracin de Jody Butterfield
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Diseo de portada: lvaro Figueroa


Foto de portada: Claudio Contreras Koob

Primera edicin en ingls

Copyright 1999 Allan Savory


Island Press, Washington, D.C.

Primera edicin en espaol, 2005

DR SECRETARA DE MEDIO AMBIENTE Y RECURSOS NATURALES


www.semarnat.gob.mx
DR INSTITUTO NACIONAL DE ECOLOGA
www.ine.gob.mx
DR FONDO MEXICANO PARA LA CONSERVACIN DE LA NATURALEZA
www.fmcn.org
DR FUNDACIN PARA FOMENTAR EL MANEJO HOLSTICO DE RECURSOS, A.C.
fmholistico@att.net.mx

ISBN 968-81-7732-6

Impreso en Mxico / Printed in Mexico


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A la memoria de mi padre J.H.R. Savory, O.B.E.,


un alma gentil cuyo amor por la naturaleza
y respeto por la vida me inspiraron profundamente.
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CONTENIDO

Prefacio 13
Agradecimientos 17

Primera parte
Introduccin

1. Cambiemos nuestra manera de tomar decisiones 21

Segunda parte
Cuatro conceptos clave

2. El poder de los paradigmas 29


3. El todo es mayor que la suma de sus partes 33
4. Una nueva manera de ver el ambiente 44
5. La relacin depredador-presa 53
6. Lo importante es el tiempo 57
7. Una nueva estructura de administracin y toma de decisiones 66

Tercera parte
El poder radica en la meta holstica

8. Definicin de el todo: qu estamos administrando? 73


9. Estructuracin de una meta holstica: qu queremos en realidad? 81
10. Desarrollo de un sentido de pertenencia: estamos seguros
de que realmente queremos eso? 100

Cuarta parte
El ecosistema que nos sustenta a todos

11. Los cuatro procesos fundamentales de nuestro ecosistema 115


12. El ciclo del agua: torrente sanguneo de las civilizaciones 118
13. Dinmica de las comunidades: los patrones de desarrollo
cambiantes de las comunidades biticas 134
14. El ciclo de los minerales: circulacin de nutrientes esenciales 155
15. El flujo de la energa: el combustible que sustenta la vida 163


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CONTENIDO

Quinta parte
Las herramientas que utilizamos para administrar nuestro ecosistema

16. De las lanzas paleolticas a la ingeniera gentica 181


17. Dinero y mano de obra: siempre se requiere
una de estas herramientas o ambas 185
18. Creatividad humana: la clave del uso eficaz de las herramientas 192
19. El fuego: la herramienta ms antigua 196
20. Descanso: la herramienta menos comprendida 210
21. Pastoreo: la herramienta de la cual ms se abusa 232
22. Impacto animal: la herramienta que menos se utiliza 253
23. Organismos vivos: la herramienta ms compleja 267
24. Tecnologa: la herramienta ms utilizada 275

Sexta parte
Sometamos a prueba nuestras decisiones

25. Toma de decisiones econmica, ambiental y socialmente viables 283


26. Causa y efecto: paremos los golpes en la cabeza antes de tomar aspirina 289
27. Eslabn dbil: la cadena es tan fuerte como el ms dbil de sus eslabones 300
28. Reaccin marginal: cmo lograr ms con menos 309
29. Anlisis de ingresos brutos: cmo obtener las mximas
ganancias con el menor costo adicional 317
30. Energa y dinero: uso de las formas ms apropiadas
y de la manera ms constructiva 325
31. Sustentabilidad: cmo generar riqueza perdurable 331
32. Sociedad y cultura: valores personales y responsabilidad social 341

Sptima parte
Cmo completar el ciclo de retroinformacin

33. Cmo supervisar nuestros planes y mantener el curso 349

Octava parte
Algunas directrices prcticas en administracin

34. Lecciones aprendidas en la prctica 359


35. Aprendizaje y prctica: el cambio de paradigmas 362
36. Organizacin y liderazgo: creacin de un ambiente
que fomente la creatividad 373
37. Comercializacin: desarrollo de una estrategia
acorde con la meta holstica 382
38. Tiempo: cundo exponer y reexponer las plantas y el suelo a los animales 392
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CONTENIDO

39. Densidad animal y efecto de manada: uso de los animales


para conformar el paisaje 410
40. Agricultura: mtodos que se asemejan ms a la naturaleza 428
41. Quemas: cundo y cmo quemar, y qu hacer antes y despus de la quema 445
42. Control de poblaciones: veamos la estructura de edades, no la cantidad;
observemos la diversidad, no una especie 454

Novena parte
Procedimientos de planeacin exclusivos de la administracin holstica

43. Alejmonos de lo convencional 473


44. Planeacin holstica financiera: el camino financiero
hacia nuestra meta holstica 477
45. Planeacin holstica de la tierra: el desarrollo de infraestructura
en grandes reas de tierra 499
46. Planeacin holstica del pastoreo: llevemos los animales
al lugar correcto, en el momento correcto y por las razones correctas 514

Dcima parte
Nuevas perspectivas

47. Introduccin: expandamos el uso del modelo de administracin holstica 539


48. Diagnstico de la causa de los problemas 541
49. Hagamos que la investigacin sea relevante 549
50. La creacin de polticas slidas 556

Decimoprimera parte
Conclusiones

51. Cambiemos el curso: la creacin del futuro que queremos 569

Glosario 577
Referencias 581
Notas 605
ndice analtico 610
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PREFACIO

C uando era joven, mi nica meta en la vida era vivir para siempre en lo ms agreste
del matorral xerfilo africano. Aunque en algn momento tuve oportunidad de ha-
cerlo, acab por renunciar a ello y empec a tratar de salvar la vida silvestre que me mo-
tiv inicialmente para vivir inmerso en la naturaleza. Incluso en los lugares ms intactos,
la tierra se estaba degradando; de hecho, estaba convirtindose en un desierto, lo que
menguaba cada vez ms su capacidad para sustentar cualquier clase de vida. Me decid a
encontrar alguna manera de revertir ese proceso.
Sin embargo, esa bsqueda me llev por senderos que ni en sueos hubiera imagi-
nado, pues primero me oblig a trabajar con gente que durante generaciones se haba en-
cargado de cuidar la tierra y cuyo manejo al menos desde mi punto de vista era la
causa inicial del deterioro; despus trabaj con quienes los asesoraban y, finalmente, hi-
ce otro tanto con muchas ms personas cuando fui miembro del parlamento y pugn por
mejorar el manejo de la tierra desde el mbito poltico.
Lo que aprend de estas experiencias fue que el crecimiento inmisericorde de los de-
siertos y la pobreza humana resultante de ello s se relacionan con el manejo, pero, ms
que nada, con el modo en que las personas toman sus decisiones de manejo, indepen-
dientemente de que vivan en el campo y trabajen la tierra de manera directa o no.
En esta obra pretendo describir el camino alternativo que as surgi. En ella presen-
to un nuevo marco de referencia para la toma de decisiones que permite a la gente deci-
dirse por lo que satisface sus necesidades inmediatas, sin poner en riesgo su bienestar fu-
turo o el de las generaciones venideras. Desde luego, para eso es necesario que las
acciones derivadas de cualquier decisin fomenten tambin el bienestar del medio am-
biente que nos sustenta, y que tendr que dar sustento a las generaciones futuras. La prin-
cipal ventaja del nuevo marco de referencia para toma de decisiones es que nos hace ver
que la mejor manera de velar por nuestros intereses es tener en cuenta las consecuencias
ambientales, sociales y econmicas de cada decisin.
Administracin holstica es la versin revisada y actualizada del libro Administracin
holstica de los recursos (1988), que fue nuestro primer intento por explicar el desarro-
llo del nuevo marco de referencia para toma de decisiones y cmo podemos utilizarlo.
Desde luego, el cambio del ttulo no es la nica diferencia. Quienes han puesto en prc-
tica las propuestas del libro es decir, personas interesadas ms por obtener resultados
reales que por teoras que, aunque suenan bien, son ms interesantes que tiles nos
aclaran y refuerzan dichas ideas. Entre esa gente figuran miles de personas que se ganan
diariamente la vida haciendo producir la tierra y aprendiendo a restaurarla de modo ren-
table mediante prcticas que imitan a la naturaleza, y muchas otras a las que slo les in-


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PREFACIO

teresa llevar una vida personal y familiar ms satisfactoria. Entre ellas se cuentan, adems,
comunidades enteras que han encontrado estas ideas tiles para fomentar la unin in-
cluso en casos donde hay conflictos de por medio, a fin de generar una visin en co-
mn que refleje lo que en realidad valoran y esperan lograr.
Quienes lean esta edicin podrn aprovechar lo que hemos aprendido de toda esa
gente y sus intentos por poner en prctica las ideas que proponemos; es decir, los pro-
blemas que han enfrentado, los errores que han cometido, lo que ha funcionado, lo que
ha fallado y por qu. El libro tambin contiene las aportaciones de mi esposa, Jody But-
terfield, quien reescribi muchas veces cientos de pginas para hacerlas ms sencillas,
darles claridad y eliminar los terminajos innecesarios, lo que me oblig a pensar ms pro-
fundamente que nunca en casi cada punto. Puesto que ningn tipo de reconocimiento
hubiera sido justo para recompensar su esfuerzo, su nombre aparece junto al mo en la
portada.
Las diferencias esenciales entre la primera edicin y la presente estn entreveradas en
el libro como parte de los temas medulares, pero resultarn evidentes a quienes hayan le-
do ambas obras. No obstante, la ms significativa de stas es que nos hemos esforzado por
ampliar el texto y abarcar a quienes no trabajan directamente en la administracin o ma-
nejo de tierras. Aunque nuestro destino como civilizacin est vinculado a la tierra y su
integridad, y a pesar de que millones de personas ordinarias controlan en gran medida ese
destino al procurarse el sustento diario, dichas personas no podrn salir adelante sin el
apoyo de los cientos de millones ms que dependen de su esfuerzo.
Otro punto tambin importante y que reiteraremos varias veces en las pginas de es-
te libro es que cada uno de nosotros, sin importar el camino que haya elegido en la vida,
toma decisiones que afectan de una u otra manera la integridad de nuestro medio am-
biente y la calidad de vida de otras personas. La sencilla tcnica que proponemos en es-
tas pginas para evaluar dicho impacto cuenta con muchos recursos para asegurar que el
resultado fomente la perpetuacin de la vida.
Aunque nos hemos esforzado al mximo para quitar detalles que pudieran confun-
dir al lector ajeno al trabajo con la tierra, no podemos eliminarlos por completo, pues,
de hacerlo as, el libro perdera significado para nuestro pblico objetivo. Parte de la in-
formacin contenida en la primera edicin se encuentra ahora en una serie de manuales
en la que estamos trabajando y a la cual haremos referencia especficamente en los cap-
tulos subsecuentes. Asimismo, en el propio libro mencionaremos qu captulos podra
omitir el lector cuyo inters sea ms general, si as lo desea.
En el futuro, a medida que adquiramos experiencia en otros mbitos del quehacer
humano, seguramente escribiremos nuevos libros en los que abordaremos de manera par-
ticular los temas que les sean pertinentes. Hasta en tanto, los planteamientos expuestos
en la presente obra tocan las vidas de todos y seguirn hacindolo en los aos venideros.
Hace unos aos, al concluir una breve charla sobre administracin holstica ante los
socios del Club de Exploradores de Nueva York, lleg hasta m un hombre llamado Ron
Brandes. Me coment que, sin haberme dado cuenta de ello, con mi pltica haba enfo-
cado la atencin en lo que seguramente se convertira en el retoo de la actual Era de la
Informacin: la Era de la Toma de Decisiones. A fin de cuentas coment, de poco
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PREFACIO

nos servir la informacin que hemos acumulado durante las dcadas pasadas si no to-
mamos decisiones inteligentes en cuanto a cmo debemos utilizarla. Espero que el mar-
co de referencia que hemos desarrollado nos ayude a lograr ese objetivo.

ALLAN SAVORY
Albuquerque, Nuevo Mxico
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AGRADECIMIENTOS

T odo lo que hacemos en el mundo de las ciencias se basa en el trabajo de miles de per-
sonas que nos precedieron. Gracias a lo que aprendemos de sus xitos y fracasos no-
sotros avanzamos. Me siento profundamente agradecido con las muchas personas que
han luchado por encontrar mejores formas de vivir en armona con nosotros mismos y
nuestro medio ambiente, y cuya labor me ha permitido construir.
Desde el momento en que me apart de la manera de pensar acorde con mi forma-
cin profesional han sido muchas las personas que me han prodigado su respaldo y ayu-
da, por lo que me congratulo de tener esta oportunidad de agradecerlo. En particular,
quiero reconocer mi deuda moral ante los muchos agricultores y ganaderos del sur de
frica, y posteriormente los de Norteamrica, quienes amaron su tierra y estuvieron dis-
puestos a colaborar conmigo en aquellos primeros aos, cuando estbamos en busca de
respuestas. Asimismo, deseo expresar mi enorme agradecimiento a los empleados de los
organismos gubernamentales que apoyaron en aquel entonces nuestro trabajo, a pesar de
las muchas crticas de sus colegas. Sin el valor y entusiasmo de todas y cada una de esas
personas jams habramos encontrado una mejor manera de hacer las cosas.
A partir de la creacin del Centro de Administracin Holstica en 1984, muchas
personas igualmente comprometidas con el avance de estas ideas se nos han unido a mi
esposa Jody Butterfield y a m, principalmente quienes integran nuestra creciente red de
Educadores Certificados en Administracin Holstica. Muchos de los cambios que apa-
recen en esta edicin de Administracin holstica son resultado directo de las aportacio-
nes de estas personas y tienen como base lo que ellas han aprendido en la prctica y al dar
apoyo a otras. Todos sentimos una enorme gratitud hacia los extensionistas tribales, que
tanto se han esforzado por llevar la administracin holstica a las tierras comunales de
Hwange, Zimbabwe. Ellos nos han enseado cmo simplificar y explicar ms claramen-
te los conceptos que a la gente de otros lugares le ha sido difcil aprender.
Varios de nuestros amigos y colegas leyeron partes del borrador original de esta obra,
nos dieron sus valiosos comentarios y nos ayudaron a corregir errores bochornosos. Se
trata del Dr. Paul Martin, Departamento de Geociencias de la University of Arizona; el
Dr. Cliff Montagne, Departamento de Ciencias Botnicas, Edafolgicas y Ambientales
de la Montana State University; el Dr. R.H. (Dick) Richardson, Departamento de Zoo-
loga de la University of Texas en Austin; el Dr. Brian Sindelar, consultor en manejo de
potreros de Bozeman, Montana; la Dra. Deborah Stinner, Departamento de Entomolo-
ga de la Ohio State University, y el Dr. Ray Travers, un silvicultor profesional registrado
independiente de Columbia Britnica, Canad. Adems de ellos, las siguientes personas
nos hicieron el favor de leer el borrador completo y nos ayudaron a mejorar su estructu-


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AGRADECIMIENTOS

ra general, sealaron los puntos dbiles o poco claros y redujeron en gran medida el n-
mero de segmentos difciles de entender: Alan Carpenter, Bill Casey, John Cleveland,
Frank Dawley, Ghislaine Keyzer, Hunter Lovins, Walt Ruzzo, Arne Vanderburg y Tom
Walther. Marce Rackstraw hizo el valeroso intento de mejorar las ilustraciones y Stephen
Verzi nos brind su oportuna ayuda con el diseo tridimensional. A estas personas, mis
ms sinceras gracias.
Por ultimo, Jody y yo nos sentimos particularmente agradecidos con el personal del
Centro de Administracin Holstica, que durante casi tres aos se vio obligado a arreglr-
selas con dos personas menos para repartir la enorme carga de trabajo. Y, por si fuera po-
co, lo hicieron sin quejarse en absoluto, lo que acrecienta la admiracin que sentimos ha-
cia ellos.
La realizacin de este libro se facilit mucho con una beca del Fondo 777 de The Ti-
des Foundation. Muchas gracias.
51. CONCLUSIONES 567-576 12/15/05 2:03 PM Page 569

51
CAMBIEMOS EL CURSO:
LA CREACIN DEL FUTURO QUE QUEREMOS

N uestro querido planeta se tambalea bajo el impacto humano masivo, y el crecimien-


to rpido de la poblacin que, si no se controla, slo puede conducir a la pobreza,
la guerra, la enfermedad y el hambre. Algunas personas permanecen optimistas con res-
pecto a que, de una forma u otra, la tecnologa aliviar el dao que hemos causado y nos
permitir continuar en nuestro curso actual. Otros son profundamente pesimistas respec-
to a que algo que nos pueda salvar, y es fcil ver el motivo. Como muestra la figura 51-
1, las poblaciones humanas estn creciendo exponencialmente aun cuando la salud de
nuestro ambiente declina precipitadamente. Si no actuamos, las dos curvas chocarn con
un resultado catastrfico para la humanidad y para todas las formas superiores de vida,
que ser demasiado terrible contemplar.
El hecho de que en forma acelerada vayamos hacia una catstrofe quiere decir que
las mejoras menores que slo disminuyen el grado de aceleracin, en ltimo trmino ca-
recen de sentido. Disminuyendo la velocidad no evitar que conduzca su coche sobre un
precipicio, solamente demora el momento de estrellarse; tiene que cambiar totalmente de
direccin. Esto, es lo que debemos hacer ahora para evitar un futuro que ninguno de no-
sotros deseamos. Hacerlo a escala mundial no ser fcil, pero creo que ahora es ms fac-
tible que en el pasado, porque han coincidido cuatro avances que permitirn que ocurra
un cambio de rumbo muy significativo:
1. Una nueva estructura para tomar decisiones. Hasta hace poco, ningn cientfico,
entre los que me incluyo, y sin importar que fuera l o ella el que se encuentre a las r-
denes de la abundancia de Texas o de la pobreza del sub-Sahara africano, comprendi por
qu, por todas partes la agricultura y la administracin de recursos se encuentra en cri-
sis. Por otro lado, durante 10 000 aos la humanidad so con volar y ninguna persona
supo cmo hacerlo, aunque otras criaturas lo han hecho durante millones de aos. En-
tonces, a 70 aos del primer vuelo exitoso, los humanos caminaron sobre la Luna. La ad-
ministracin y toma de decisiones holsticas promete el mismo tipo de avance fenome-
nal. Aunque sin intencin de ello, durante muchos milenios, hicimos que progresara la
destruccin de la vida sobre nuestro planeta, y dado lo que ahora sabemos, y lo que
aprenderemos en nuestra marcha, podemos comenzar a restaurar gran parte de lo perdi-
do, y hacerlo a un ritmo acelerado. La estructura, simple pero exitosa, para la adminis-
tracin y la toma de decisiones delineadas en este libro, seguramente recibirn mejoras y
sern expandidas por miles de personas. El poder de las ideas que estn detrs de ello en-
contrar pocos lmites, siempre que permanezca lo suficientemente simple para que pue-
da ser utilizada por la gente comn.


51. CONCLUSIONES 567-576 12/15/05 2:03 PM Page 570

DECIMOPRIMERA PARTE: CONCLUSIONES

Integridad de nuestro ambiente

Aceleracin del ritmo de cambio

Crecimiento de la poblacin humana

8000 1000 1200 1300 1400 1500 1600 1700 1800 1900 2000
a.C. d.C.

Figura 51-1. Las poblaciones humanas siguen creciendo exponencialmente a pesar de que la inte-
gridad de nuestro entorno ambiental se ha ido a pique. Si no actuamos pronto, el encuentro de las
dos curvas tendr consecuencias catastrficas.

2. Un enemigo comn. Histricamente, la gente rara vez est unida en sus puntos
de vista o acciones, a menos que se enfrenten con la tragedia o que sean amenazados por
alguna fuerza externa. Por lo general, el resto del tiempo hemos cado en disputas entre
nosotros mismos sobre un gran nmero de asuntos que nos dividen. Si, a nivel global, no
hemos podido aprender a vivir armoniosamente con nosotros mismos y con nuestro me-
dio ambiente, es tal vez porque nos ha faltado un enemigo comn de magnitud similar.
Ahora lo tenemos en el fenmeno del cambio de clima del globo, el cual es un resultado
directo de nuestra incapacidad de calcular los efectos de las acciones humanas sobre el
gran ecosistema que nos sustenta a todos.
Ahora sabemos que las cantidades de carbono y otras sustancias liberadas a la atms-
fera debido a la quema de combustibles fsiles y de vegetacin de los bosques y praderas,
es mayor que lo que nuestra atmsfera puede absorber. Y nos estamos volviendo cada vez
ms conscientes de que la Tierra en deterioro ya tampoco los puede absorber. La mayor
parte de la superficie sobre la Tierra ahora se encuentra desnuda y encostrada, o sellada,
reduciendo con ello, la capacidad del suelo para respirar y para el establecimiento de nue-
vas plantas. Ambos elementos, las plantas y los suelos vivientes, desempean un papel cr-
tico para mantener el equilibrio de los gases atmosfricos que son esenciales para susten-
tar todas las formas superiores de vida.
Aunque todava la mayora de la gente puede que no reconozca al enemigo, segura-
mente lo har en el plazo de la prxima dcada.
3. Avances tecnolgicos. El desarrollo de instrumentos sofisticados nos han permi-
tido descubrir que existen agujeros en la capa de ozono y que productos qumicos pro-
51. CONCLUSIONES 567-576 12/15/05 2:03 PM Page 571

51: CAMBIEMOS EL CURSO: LA CREACIN DEL FUTURO QUE QUEREMOS

ducidos en la Tierra han contribuido a su expansin. Estos instrumentos tambin nos


permitieron descubrir con certeza durante cunto tiempo pueden persistir en el ambien-
te determinadas sustancias hechas por el hombre. Las personas ya no pueden argumen-
tar que el deterioro que ocurre en la Tierra, o en su atmsfera, se debe enteramente a cau-
sas naturales.
La tecnologa tambin nos est permitiendo reducir nuestro consumo de combustibles
fsiles y desarrollar fuentes alternativas de energa que son benignas para el medio ambien-
te, y en muchos nuevos campos nos est permitiendo que, con menos, logremos hacer mu-
cho ms. Aunque el uso de la tecnologa nos ha llevado a gran parte de nuestros problemas,
ahora podemos ver que ella tambin ser un elemento crtico para resolverlos.
4. Avances en las comunicaciones. Con la ayuda de la tecnologa moderna tenemos,
por primera vez en la historia, la capacidad de pasar informacin a millones de personas
en forma simultnea, y en cada continente. Ideas que han sido ignoradas por los princi-
pales medios de comunicacin, o censuradas por otros, o que estn en riesgo de ser per-
didas en un laberinto burocrtico, ahora tienen una salida en internet. Todava puede de-
mostrarse que este intercambio, no controlado, de opiniones es el beneficio ms grande
que las computadoras brindan a la humanidad.
Sin estos cuatro desarrollos en accin no creo que pudiramos cambiar de curso. Si
usted y yo hubisemos vivido en los das del imperio romano cuando en frica del Nor-
te las praderas productivas se transformaban en desiertos, qu podramos haber hecho
al respecto? En aquel entonces, no conocamos nada acerca de la escala DCH/DEH, ni del
papel que desempeaban las manadas y sus depredadores, que pisoteaban y pastoreaban
para prevenir tal deterioro en los ambientes DEH. Aun si lo hubisemos sabido, cmo
podramos haber comunicado lo que conocamos a los aborgenes en Australia o a los
indios en Norteamrica? Cmo podran haber evaluado cualquiera de esas culturas, el
impacto enorme que sus quemas tendran sobre el paisaje y los recursos que debera sus-
tentar a las generaciones futuras?
Cmo podramos saber que, en todas partes, los suelos sanos, plantas y comunida-
des animales eran los responsables por mantener en nuestra atmsfera un balance de ga-
ses que favorece a los humanos y otras formas de vida? Cmo podramos saber de la exis-
tencia del ozono, sin hablar de las capas superiores de ozono y de su importancia para
proteger los sistemas inmunolgicos de todos los organismos vivientes? Slo ahora, que
entramos en un nuevo milenio tenemos respuestas, y slo ahora podemos tomar accio-
nes significativas. As que, yo no soy pesimista acerca del futuro. En realidad, soy ms op-
timista de lo que podra haberlo sido en cualquier momento de la historia.
Creo que viviremos en un futuro donde los desiertos del mundo estarn cicatrizan-
do, donde la vida en nuestros suelos, ros y mares sea de nuevo diversa y abundante y
pueda absorber las cantidades mucho menores de carbono y otras sustancias que se libe-
ren en la atmsfera. La clave para crear tal futuro ser enfrentar la causa original que has-
ta el momento nos ha impedido lograrlo: la forma en que llevemos a la prctica las deci-
siones tomadas.
Hace algunos aos asist a una conferencia en cuyo discurso de apertura la primer
ministro de Noruega, Gro Harlem Brundtland, sugiri que los problemas ambientales
51. CONCLUSIONES 567-576 12/15/05 2:03 PM Page 572

DECIMOPRIMERA PARTE: CONCLUSIONES

que acosan a los gobiernos y agencias de desarrollo de cada pas, en realidad estaban en-
trelazados. La figura 51-2 ilustra las relaciones entre los problemas a los que ella se refe-
ra. Ella dijo que si nuestras polticas y programas consideraran esta realidad, se podra lo-
grar mayor progreso y a menor costo. La mayora de los presentes asintieron con sus
cabezas estando de acuerdo, y desde entonces muchos han actuado siguiendo sus suge-
rencias. Pero basados en lo que sabemos ahora que todos esos problemas, en ltimo tr-
mino, tienen la misma raz causal, como se muestra en la figura 51-3, podemos progre-
sar mucho ms y ms rpidamente si primero resolvemos la causa. En lugar de gastar
billones de dlares en cada problema, o grupo de problemas, como hoy da hacen mu-
chos gobiernos, unos pocos millones invertidos en resolver la causa comn permitira que
las personas solucionen la mayora de esos problemas por ellos mismos.

Aumento
de crimen
y violencia

Plagas Ms
catastrficas inundaciones

Erosin Deterioro
del suelo social

Prdida de
biodiversidad

Migracin Defores-
urbana tacin

Ms
sequas

Desertifi-
cacin
Pobreza
Malezas
nocivas

Cambio Contami-
climtico nacin
global

Figura 51-2. Algunas personas afirman que si los gobiernos y organismos de desarrollo vieran que
la mayora de los problemas ambientales que estn tratando de resolver se interrelacionan, podran
solucionarlos con mayor rapidez y a menor costo.
51. CONCLUSIONES 567-576 12/15/05 2:03 PM Page 573

51: CAMBIEMOS EL CURSO: LA CREACIN DEL FUTURO QUE QUEREMOS

Migracin
urbana Cambio
Erosin
climtico
del suelo
global

Malezas Ms
nocivas inundaciones

Ms Deterioro
sequas social
Toma
convencional
de decisiones
Prdida
Desertifi-
de
cacin
biodiversidad

Defores- Plagas
tacin catastrficas

Pobreza Contami-
Aumento nacin
de crimen
y violencia

Figura 51-3. Con base en lo que sabemos ahora que todos estos problemas tienen, en ltima ins-
tancia, una sola causa podremos avanzar ms y con mayor rapidez si atendemos primero dicha
causa. Unos cuantos millones de dlares destinados a atender la causa, en vez de los miles de mi-
llones que se gastan actualmente en tratar de resolver por separado cada problema, o conjunto de
problemas, permitira a la gente encontrar soluciones propias y a bajo costo.

Conjuntamente con el deterioro de la tierra, el agua y la atmsfera, tendr que abor-


darse la explosin demogrfica de la poblacin, que ha ido paralela al deterioro de nues-
tros recursos. No podemos administrar holsticamente los recursos de acuerdo a las leyes
naturales de nuestro ecosistema si continuamos actuando como si esas leyes no se aplica-
ran igualmente a la humanidad.
Diferentes culturas y religiones, favorecen a las grandes familias por razones profun-
damente arraigadas en condiciones histricas en las que la seguridad en la vejez, o la su-
pervivencia de una raza dependen de tener muchos hijos. Ahora, sin embargo, un creci-
miento sin control de la poblacin humana amenaza nuestra supervivencia como especie,
y existen otras formas de ofrecer seguridad en la vejez.
En la sociedad moderna, las religiones institucionalizadas que fomentan alto nme-
51. CONCLUSIONES 567-576 12/15/05 2:03 PM Page 574

DECIMOPRIMERA PARTE: CONCLUSIONES

ro de hijos, no reflejan el estado actual del mundo. Los sabios que las fundaron hablaron
de las condiciones de los tiempos en que ellos vivan, pero en todos los casos su mensaje
universal era la compasin. Me resulta difcil creer que, si hoy estuviesen predicando, su-
geriran que se contine produciendo alto nmero de hijos, a sabiendas de que al hacer-
lo garantizan pobreza, violencia, disturbios sociales, y aun genocidio, y en ltima instan-
cia, se amenaza nuestra supervivencia como especie.
Yo no soy un hombre religioso a la manera convencional. Sin embargo, me siento in-
finitamente pequeo e impotente ante la presencia de las maravillas de la naturaleza y de
nuestro universo. Tales maravillas de la creacin no ocurrieron por casualidad. Hay un po-
der que es ms grande que toda la humanidad, y por deferencia al mismo, deberamos res-
petarnos entre nosotros y al ecosistema que nos sustenta a todos. Esto, como una ofren-
da sublime a la propia humanidad, significa controlar nuestra poblacin y respetar la
diversidad de culturas, tribus, naciones y creencias espirituales, y la misma obligacin in-
cluye la tarea conjunta de detener el deterioro de todas las formas de vida sobre la Tierra.
Por fortuna, para comenzar dicho proceso no tenemos que esperar una poca de paz
mundial y colaboracin entre los pueblos porque la toma de decisiones holsticas nos
conduce a la solucin de conflictos, y el modelo de administracin holstica funcionar
para cualquier persona en cualquier lugar, sin tener en cuenta religin, forma de gobier-
no, base econmica o clima.
Gran parte de nuestros conflictos surgen directamente del deterioro de los recursos
e ignorancia acerca de las herramientas que tenemos para manipularlos, pero aun tal ex-
plicacin materialista tiene un aspecto filosfico. Una vez escuch a un hechicero nva-
jo quien, al mediar una disputa que dos familias tenan sobre pastoreo, dijo, ustedes son
vecinos quieran o no, porque la tierra misma los une. Hoy, mientras caminan sobre ella
estn ligados, y ambos yacern juntos en ella cuando mueran. Entonces, las plantas que
crezcan sobre el suelo a partir de sus cenizas, infundirn en sus propios hijos, ya sea con
el odio o el amor, que ahora pueden elegir. Si bendicen su tierra, sta les retornar la ben-
dicin y su disputa actual ser insignificante.
A las oraciones, cantos y rituales que el hechicero tena en mente yo le agregara la
toma holstica de decisiones. En un caso detrs de otro, ya hemos sido testigos de que
puede contribuir a resolver conflictos, y este papel cada vez ser ms importante. Frecuen-
temente el conflicto comienza a resolverse a medida que los antagonistas que se juntan
para formar una meta holstica descubren que lo que tienen en comn es mucho ms
grande que sus diferencias. Por ejemplo, en Zimbabwe, varios aos despus de la guerra
civil hice un taller de trabajo que inclua participantes que haban peleado en lados opues-
tos. Estbamos intentando analizar una poltica nacional, y prepar por adelantado una
meta holstica que yo sent que la mayora de los zimbabwenses aspiraran a alcanzar.
Cuando la le en voz alta, hubo un largo silencio, seguido de algunas discusiones entre los
participantes. Uno de ellos habl por todos cuando dijo: Dios mo, si slo hubisemos
sabido que todos queramos la misma cosa, nunca habramos iniciado la guerra.
La administracin holstica comienza con una meta holstica porque desde el co-
mienzo la misma establece lo que la gente quiere. A causa de que las personas siempre ac-
tan en su propio inters es importante que ellas expresen aquello que es su propio inte-
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51: CAMBIEMOS EL CURSO: LA CREACIN DEL FUTURO QUE QUEREMOS

rs. Sin embargo, al mismo tiempo, tambin deben expresar qu es lo que tienen que pro-
ducir para sustentar lo que necesitan y quieren para ellos mismos y para las generaciones
futuras. Luego, cuando someten a prueba las decisiones hacia eso, comienzan a ver que
el mantener la vida en sus tierras es por su propio inters, y que el construir, ms que des-
truir, en las relaciones humanas, es por su propio bien. En este momento sus acciones co-
mienzan a reflejar esta comprensin. Entonces, el inters propio, se convierte en un in-
ters propio ilustrado.
El inters egosta de las naciones en un mundo ligado estrechamente por geografa,
economa y comunicaciones han subvertido una administracin inteligente de los recur-
sos del mundo ms que cualquier otra fuerza. Pocas cosas indican esto ms claramente
que nuestra complacencia en permitir que los contaminantes, que nosotros no tolerara-
mos, sean transportados por las corrientes de viento o del agua para desgracia de los ha-
bitantes de otros pases. O, cuando les prohibimos a los fabricantes de nuestro propio
pas la produccin de sustancias nocivas como DDT o CFC, pero les permitimos que con-
tinen produciendo esos compuestos txicos en otros pases. Igualmente, el apetito de los
americanos por las hamburguesas o la demanda de los japoneses por madera, son de al-
guna manera permitidas para justificar la destruccin de los bosques tropicales que el
mundo como un todo no puede darse el lujo de perder. Tales acciones se volveran una
cosa del pasado si los gobiernos trabajaran por estructurar una meta holstica nacional y
comenzaran a poner a prueba sus decisiones hacia el logro de la misma. Intereses nacio-
nales egostas dejaran el paso a intereses nacionales ilustrados por la razn.
Sin embargo, en la actualidad ningn gobierno est estructurado para administrar ho-
lsticamente sus propios recursos, y mucho menos para controlar su impacto en el ambien-
te internacional. La mayora de las estructuras gubernamentales dividen cada aspecto de
nuestras vidas en carteras o departamentos, y en ningn lugar usted puede discutir el todo
como una sola unidad. Como me percat durante mi propia experiencia como parlamen-
tario, si trata de discutir un tema amplio que no est contemplado dentro de la cartera de
un ministro en particular, ser llamado al orden y le impedirn hablar. Si trata de discutir
un tema amplio dentro del portafolio del Primer Ministro, nuevamente ser impedido de
hacerlo, pues eso debera ser discutido dentro de la cartera del ministerio correspondiente.
Cuando ni siquiera podemos debatir el todo, y la interconexin de todo lo que los
gobiernos se encargan de hacer, cmo podemos superar alguna vez los problemas crea-
dos por pensamientos y acciones aisladas? Con demasiada frecuencia los gobiernos ac-
tan como un equipo de caballos con anteojeras que tiran en diferentes direcciones, pe-
ro el sistema prohbe quitar las anteojeras y hacer que todos tiren juntos hacia el mismo
lado. Slo en los mecanismos de control de las finanzas y presupuestos, los gobiernos al-
canzan a lograr alguna forma de coordinacin.
En los miles de aos de la lucha por encontrar formas para gobernarnos a nosotros
mismos, hemos actuado en trminos de poder, riqueza, defensa, religin, tribu o raza, pe-
ro nunca nos preocupamos por respetar los lmites del ecosistema que sostiene nuestra vi-
da misma. Solamente en el siglo XX nos topamos con la dura necesidad de tener que pen-
sar en ello. Un axioma poltico que me impresion en el comienzo de mi propia carrera
poltica dice que a no ser que todos tengamos un sentimiento de seguridad y de estar bien
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DECIMOPRIMERA PARTE: CONCLUSIONES

gobernados, nadie lo estar. Pocos gobiernos, si es que alguno, pueden gobernar verda-
deramente bien a sus ciudadanos, mientras continuemos socavando nuestra base de re-
cursos.
Por otra parte, cualquier gobierno que pueda tomar decisiones y formular polticas
que estn en lnea con una meta holstica nacional y que consistentemente sean social,
ambiental y econmicamente slidas, proporcionar un buen modo de gobernar. Los go-
biernos tendran que reestructurar a sus burocracias para poder gobernar de acuerdo a
una lnea holstica, pero ello no es una tarea imposible. Aunque durante mucho tiempo
fue notoria la habilidad que tienen para resistir el cambio, algunas burocracias ya estn
comenzando a tener una reputacin diferente. David Osborne y Peter Plastrik, en Banis-
hing Bureaucracy [Burocracia en extincin], citan un nmero de casos en los cuales los l-
deres electos y las burocracias han trabajado juntos para hacer cambios bastante radica-
les en las estructuras burocrticas, y han documentado los pasos esenciales que han dado
de modo que otros los puedan seguir.
Si bien los gobiernos tendrn que cambiar, no pueden ser los lderes en el cambio a
una toma de decisiones holstica. Por definicin, los lderes elegidos democrticamente
no pueden dirigir, excepto en situaciones de crisis o guerra, sino que siempre deben se-
guir el deseo de la mayora. Esto significa que el cambio a la toma de decisiones holsti-
camente tiene que comenzar al nivel de las tierras de pastoreo.
La magnitud de la desertificacin en el mundo por s sola, tomada como uno de los
factores responsables por el cambio climtico global, ya ha superado el poder de cualquier
organizacin humana para poder ser controlada. El desafo de recrear un planeta que
vuelva a ser rico en diversidad biolgica, en el que los desiertos retrocedan, es tan gran-
de que slo puede hacerlo la gente comn, como usted y yo, maestros, agricultores, sil-
vicultores, administradores en pastizales, madres, padres, gente de negocios o lo que sea-
mos, independientemente de cul sea nuestra institucin o identidad social. Hasta que
cada uno de nosotros en lo particular comience a cambiar la manera en la que tomamos
decisiones no habr suficiente fuerza de opinin que permita la seguridad para que los l-
deres electos cambien la forma de tomar decisiones. Por fortuna, esa corriente est co-
menzando a surgir.
Cuando era ms joven, la magnitud de los problemas sin soluciones me deprima
profundamente. Ahora, finalmente, veo la posibilidad de un futuro maravilloso, en el que
a la vez que disfrutemos de los avances de la tecnologa, tambin aprendamos a vivir en
el marco de las reglas de nuestro ecosistema. Si pudiera reemplazar algunos de los aos
que ya viv, no podra imaginarme vivirlos en un tiempo ms emocionante que ahora.