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El debate sobre narratividad en la nueva filosofa

de la historia
VernicaTozzi

En Pensar la historia el conocido historiador medievalistaJack Le GofFnos


dice que la historia empez siendo un relato, el relato de quien puede decir:
vi, sent. Este aspecto de la historia-relato, de la historia-testimonio, nunca
dej de existir en el desarrollo de la ciencia histrica (p. 11). Estamos acos
tumbrados a leer historias cuya estructura es la de una secuencia especfica
de enunciados (elemento bsico) temticamente conectados, algunos fun
cionan como principios (inaugurales), otros como ocasionantes de desarro
llo, y, finalmente, estn aquellos que cumplen la funcin de clausurar, acabar
el relato y dar la imagen de totalidad. Sin embargo, la asociacin de la historia
a la narrativa fue duramente criticada a lo largo del presente siglo. Tal como
lo desarrollaron Paul Ricoeur, Louis Mink, Hayden White, Frank Ankersmit,
David Carr y el propio Le Goff (entre otros) la historia narrativa fue atacada
desde el positivismo y la escuela deAnnales. El primero, encuentra a la narra
tiva como un tpico caso de incompletitud explicativa. La ltima, rechaza la
narrativa por su asociacin con la historia poltica, aquella que entroniza al
individuo (portador del cambio histrico) y al acontecimiento singular (los
cambios ms significativos sern los puntuales, aquellos que afectan a la vida
de los individuos por su brevedad e instantaneidad). Historia episdica (v-
nementielle), historia poltica, historia narracin sern sinnimas. Ambas co
rrientes abogan por una historia cientfica: una, proponiendo emular las
explicaciones nomolgicas de las ciencias naturales; la otra, atendiendo a la
larga duracin, a las estructuras profundas detrs del acontecimiento, pero
la intencin es la misma, la sustitucin de la narracin por la explicacin.
Ahora bien, en forma casi paralela (y paradjica) a esta bsqueda de fun
damentos cientficos de la historiografa, presenciamos, en esta segunda
mitad del siglo, el renacimiento del inters por la historia relato y su defensa
como forma propia y caracterstica de escritura de la historia, forma que sub-
yace an en aquellos escritos manifiesta y militantemente antinarrativos.
Pero es un renacimiento que tal vez por su mismo carcter reivindicador es
altamente conflictivo. Justamente, en la nueva filosofa de la historia, la nocin
de explicacin, como concepto clave para dar cuenta del status del conoci
miento histrico, es desplazada por el concepto de narracin. Asimismo, la
pregunta por la estructura adecuada de las explicaciones dadas por el histo
riador es reemplazada por la cuestin del status epistemolgico de los relatos
histricos. Es decir, la pregunta por la racionalidad o no de las explicaciones
dadas por el historiador es abandonada en favor de la pregunta por el rea
lismo o no de las narraciones historiogrficas. Este desplazamiento de preo
cupaciones y problemas -el cual signific una ruptura entre ambos debates-
se dio en forma paralela al giro lingstico y al giro histrico-pragmtico en la
filosofa de las ciencias. El primero -giro lingstico- caracterizado por un in
ters en los instrumentos lingsticos en s mismos (socavando la distincin
entre lenguaje del historiador y aquello de lo que habla). El giro histrico-prag
mtico, por su parte, reclama prestar atencin a la prctica historiogrfica real
lo cual implica el abandono de las cuestiones esencialmente normativas. Es
decir, las preguntas en tomo de cmo la historia debe conducirse para llegar
a ser cientfica deben reemplazarse en favor de investigaciones concretas de
por qu los historiadores, en un contexto determinado, prefieren una inter
pretacin a otra.
Al igual que en el debate sobre explicacin las posiciones en tomo de la
narrativa histrica son muchas y variadas. Esta variedad es ampliada (a dife
rencia de lo que ocurra en el debate sobre explicacin) por la diversidad de
tradiciones filosficas que muestran inters por este tpico (fenomenologa,
hermenutica, filosofa analtica, estmcturalismo y postestmcturalismo), as
como la diversidad de disciplinas que aportan luces al problema (teora lite
raria, historiografa, filosofa del lenguaje, filosofa de la historia, epistemo
loga) . Si bien muchos de ellos concuerdan en cuanto a que para una efectiva
dilucidacin de la narrativa como instrument cognitivo debe atenderse al
lenguaje especficamente histrico y a la prctica historiogrfica real, lascon-
secuencias epistemolgicas a las que llegan no son las mismas. Las posicio
nes van, en cuanto al giro histrico, desde la defensa de la racionalidad de la
investigacin histrica hasta la negacin de la misma y la reduccin determi
nista de cada tipo de historiografa a su contexto histrico de produccin.
Con respecto al giro lingstico, las posiciones van desde una concepcin
que encuentra una continuidad entre el lenguaje y pensamiento del historia
dor, por un lado, y lenguaje y pensamiento de los actores sociales, por otro
-continuidad que permite fundar algn tipo de realismo y defender la racio
nalidad de las prcticas historiogrficas-hasta una concepcin que consi
dera que el relato ejerce una imposicin distorsionadora sobre el pasado real.
En el presente captulo haremos una reconstruccin del actual debate acerca
del status cognitivo de las narrativas histricas, discriminando las diferentes
posiciones y analizando las consecuencias epistemolgicas de una concep
cin narrativista de la historia acadmica.

1. Sentando bases

Slo podemos hblarverdaderay significativamente de un acontecimiento pa


sado despusy tal vez mucho despus de que sucedi. Un trabajo pionero y fun
dante acerca del rol de la narrativa para el conocimiento histrico lo constituye
el famoso captulo 4 de su Analytical PhilosophyojHistory,^ llamado sugestiva
mente Oraciones narrativas. En dicho trabajo. Danto formula un argumento
en contra de la creencia en un cronista ideal (autor de una crnica ideal) como
modelo a emular por el historiador. La introduccin del cronista ideal tiene
como obj etivo analizar la creencia comn en un pasado determinado y un fu
turo indeterminado. El cronista ideal sera aquel que registra todo lo que su
cede en el momento en que sucede (...) pues conoce lo que ocurre cuando
ocurre, anen otras mentes [y] tiene el don de la transcripcin instntanea...
(p. 149). Danto demuestra que a pesar de estas atractivashabilidades el cro
nista ideal no puede realizar (registrar) lo verdaderamente interesante de la
tarea del historiador, estos es; describir los acontecimientos histricos en tanto
histricos, pues, si se me permite la reiteracin, lo histricoslo puede ser co
nocido despus del acontecimiento. En otras palabras, hay un tipo de oraciones
que le estn vedadas al cronista ideal y que son las oraciones propias del escrito
histrico: oraciones narrativas, stas

^Analytical Philosophy ofHistory, (1968) reimpreso en Narration and Knowledge, Columbia Univer-
sity Press, New York, 1985. Sigo la traduccin castellana de 1989.
( ...) refieren a al m en o s do s eventos sep arad o s a u n q u e slo describen (y slo
so n acerca de) el p rim e r evento al q u e refieren. C o m n m en te se ex p resan en
tie m p o p asad o , e in d u d a b le m e n te resu ltar raro - p o r razo n es q u e q u ie ro
co n sid erar a q u - expresarlas e n cu a lq u ier o tro tiem p o verbal (p. 143).

La prohibicin de formular con verdad oraciones narrativas por parte del


cronista ideal tiene consecuencias, segn Danto, para la intuicin comn de
que el pasado es determinado de una vez y para siempre, pues si las oraciones
narrativas slo pueden describirse luego de la ocurrencia del acontecimiento
habr en principio infinitas (todas las que d el tiempo) oraciones narrativas
acerca del acontecimiento. Por ejemplo, el suceso descrito porlaexpresinno
narrativa (permitida al cronista ideal) hoy, da de navidad de 1642, est na
ciendo un beb en Woolethorpe, puede ser sucesivamente redescritopor
el historiador y no por el cronista ideal como El autor de los Principia naci en
Woolethorpe, y todas las que el historiador, a la luz de su conocimiento de su
cesos posteriores, quiera formular. De este modo, si bien puede creerseque
el pasado, en tanto suceso, est determinado de una vez y para siempre, la his
toria del pasado es indeterminada, y por lo tanto, en este respecto, similar al
futuro. Esto nos permite concluir, con el mismo Danto, que cualquier organi
zacin del pasado en estructuras temporales diacrnicas o sincrnicas no se
reduce al establecimiento de una magra conexin, sino que en ella interviene
la categora de significacin. No slo se busca establecer relaciones tempora
les o causales o del tipo que sean entre los sucesos, sino relaciones significati
vas, esto es, que respondan a las preguntas e intereses cognitivos de alguna
comunidad de historiadores en particular. Por otra parte, con la exigencia de
producir la unidad narrativa. Danto traslada esta misma necesidad de signifi
cacin a la narrativa histrica, para dar cuenta de su funcin explicativa, fun
cin que cumple ms all de la verdad de sus oraciones componentes. La
organizacin narrativa es algo que nosotros hacemos. No slo eso, sino que la
imposicin de una organizacin narrativa lgicamente nos involucra con un
inexpugnable factor subjetivo (op. cit, p. 142).
Por tanto la unidad narrativa es inspirada en la propia eleccin temtica del
historiador y no en su correspondencia con todos los registros. Por todo ello, po
demos afirmar que Danto no sostiene que el criterio para la aceptacin o rechazo
de las narrativas como totalidades sea la verdad por correspondencia de dicha
totalidad. Justamente, esta aproximacin a la dilucidacin del carcter explica-
livo de un discurso como independiente de la cuestin ontolgica permite tra
zar un punto de continuidad entre algunos de los ms importantes filsofos ana
lticos de la historia y la posicin llamada narrativismo-imposicionalista, que
veremos en seguida.

2. Una mirada a los debates sobre el status de la narrativa


en la historia

El dilema actual acerca del saus epistmico de la narrativa histrica


surge de la supuesta incompatibilidad entre las notas distintivas del discurso
narrativo y su pretensin de representar la realidad pasada. Los tericos de
la literatura han enumerado sus aspectos caractersticos, el seleccionar los he
chos sobre la base de algn criterio o sesgo; clausura artificial creada por la
eleccin de comienzo y fin; y la integracin de los hechos de manera de con
figurar unidad y coherencia. En otras palabras, el debate se suscita por en
contrar una tensin irresoluble entre la actividad constructiva del historiador
y el objetivo profesado de contar verdades acerca del pasado. En general,
tanto los defensores como los detractores de la narrativa intentan separarse
del realismo histrico ingenuo en defensa de sus posiciones, esto es, no ape
lan a la idea de que la historia existe como un relato no contado, ya confor
mado y determinado, para ser contado por los historiadores. Voy a clasificar
las estrategias defensoras de la narrativa histrica en dos grupos: primero,
como una imposicin distorsionante del pasado, segundo, como la forma
primaria de comprensin de sujetos individualesy comunales.^ Dos cuestio
nes son las que permiten esta clasificacin: 1, el rol que otorguen al criterio
de verdad o falsedad para dirimir entre narrativas histricas en competencia
y 2, la relacin entre la experiencia humana del paso del tiempo y la configu
racin de la misma en forma narrativa.^

^Sigo en esta clasificacin a Andrew Norman, Telling It Like It Was: Historical Narratives on their
cwnTemis.Hisfoo'aniT?ieo(y.XXX,2.1991.119-135.
Habra un tercer grupo, antirreferencialistas, para quienes en la narrativa, en tantojuego de len
guaje autnomo no cientfico, sus reglas seran la coherencia, comprehensividad y seguibilidad.
Exponente de esta concepcin es Lyotard. En razn de la importancia otorgada por el antirreferen-
cialismo al aspecto potico de la narrativa, no me detendr particularmente en esta corriente sino
que la discutirjunto con elimposicionalismo.
,Imposicionalismo radical.
Estos autores aceptan que las narrativas histricas se proponen referir,
contar la verdad acerca del pasado. Sin embargo, tambin creen que la acti
vidad de contar una historia inevitablemente impone un^^ructura n a rra ti^
distorsionante sobre el pasado. Exponentes de esta posicin son Louis Mink,
Hayden White y Frank Ankersmit.
Ha sido una presuposicin conceptual del sentido comn que la histo
riografa consiste en narrativas que pretenden ser verdaderas, mientras la
ficcin consiste en narrativas imaginarias para las cuales creencias y preten
sin de verdad son suspendidas,... pero que el pasado real es un relato no
contado es una presuposicin, no una proposicin conscientemente afir
mada o argumentada.^La idea de que las historias no son vividas sino con
tadas es tal vez la que hizo famoso al tempranamente desaparecido Louis
Mink, idea cuya aceptacin o rechazo divide aguas entre todos aquellos que
defienden la narrativa como un instrumento cognitivo en su propio derecho
en dos grupos bien definidos: los que tratan de preservar la distincin entre
historia y ficcin o historia y literatura, y aquellos que no, en una serie de en
sayos entre los que se destacan History and Fiction as Modes of Comprehension,
The autonomy ofHistorical Understandingy''Narrative Form as a Cognitive Ins
trument La narrativa, porun lado, es un instrumento cognitivo primario e
irreductible de hacer comprensible el flujo de la conciencia (p. 185). No es
un sustituto imperfecto para formas ms sofisticadas de explicacin y com
prensin cientficas, aunque indefinidamente mejorable en claridad y su
tileza . Pero, por el otro, es un acto de la imaginacin: es decir las historias
(stories) no son descubiertas sino construidas. Nuestra experiencia de vida
no tiene en s misma la forma narrativa, tiene comienzos, medios y fines. En
lugar de transferir las cualidades de la narrativa a la vida misma, resulta ms
adecuado decir que las cualidades narrativas son transferidas del arte a la
vida. Hay esperanzas, planes, batallas e ideas, pero slo retrospectivamente
en los relatos son esperanzas insatisfechas, planes descarriados, batallas de
cisivas, ideas seminales.

Mink, Louis, Historical Understandlng, (Brian Fay, Eugenc Goloby Richard Vann; ed.) ComellUni-
versitv Press. New York. 1987. P. 188.
*Incluidos en Mink, op. cit.
Ahora bien, de dnde viene la suposicin de que la historia misma tiene
forma narrativa? La idea de la historia como algo a descubrir ms que 9 cons
truir, es decir una concepcin realista de las narrativas, presupone que ten
gamos claras tres nociones fundamentales: la de objetividad histrica, la de
verdadla de narrativa, y la de evento.
1La nocin de objetividad histricapresupone la de historia univer
sal^; el pasado de hecho es una historia no contada, pero entonces, cul es
la relacin entre las mltiples narrativas? o, qu se obtiene al unir las dife
rentes narrativas en una nica totalidad? Mink seala que la narrativa ms
comprehensiva tendr su propia unidad formal, la cual es una nueva unidad
que en lugar de unir, reemplaza la coherencia independiente de cada una de
sus partes (p. 197).
2 La nocin narracin verdadera es problemtica, pues la combinacin
narrativa de relaciones entre acontecimientos no est suieta a confirmacin
o disconfirmacin. La narrativa histrica en tanto histrica afirma represen
tar, a travs de su forma, parte de la complejidad real del pasado, pero como
narrativa es un producto de construccin imaginaria que no puede defender
su afirmacin de verdad por ningn procedimiento aceptado de argumenta
cin o autentificacin(p. 199).
3La nocin misma de acontecimiento que es aquello que se relaciona en
una narrativa no admite una ontologa realista. No podemos distinguirlos
acontecimientos de sus descripciones, ni considerar que existen aconteci
mientos independientes de sus descripciones. Aquello que sea un aconteci
miento depender de la narrativa en la que se lo incluya. Para Mink hay una
incompatibilidad entre el concepto de acontecimientosy el de narrativa (p.
200). Los acontecimientos no son la materia prima para la construccin de
narrativas; acontecimientoes una abstraccin de una narrativa. Cmo sea
un acontecimiento (en cuanto duracin o complejidad) no depende de una
definicin de acontecimiento, sino de una construccin de una narrativa
particular que genera la descripcin apropiada del acontecimiento, esto a su
vez nos lleva a rechazar la idea de que el pasado es una historia no contada.

^Mink seala que el rastreo de la nocin de "historia universal" (tan vieja como la Ciudad de Dios
de Agustn) permite descubrir el origen en la creencia en la historia como algo a descubrir ms que
como a construir. Afirma: ,. .yo aventuro que el concepto de 'historia' universal no ha sido aban
donado, sino el de historiografauniversal" (p. 194).
No puede haber historias no contadas como conocimiento no conocido.
Puede haber hechos pasados an no descritos en un contexto de forma na
rrativa (p. 201).
Esta misma idea es la que subyace a su consideracin de que el tiempo no
es la esencia de las narrativas (p. 57). En la comprensin de una narrativa el
pensamiento de una sucesin temporal como tal se desvanece, dado que el
final est conectado como la promesa del comienzo como el comienzo con la
promesa del final, y la necesidad de la referencia retrospectiva cancela la con
tingencia de la referencia prospectiva. Comprender la sucesin temporal sig
nifica pensarla en ambas direcciones de una vez, y entonces el tiempo ya no
es ms el ro que nos arrastra, sino el ro desde la visin area, ro abajo y ro
arriba en una simple mirada. Expresiones todas de una consideracin de la
vida y accin humana como sin sentido per se, cualquier sentido que se le
otorgue es un acto de la imaginacin (pp. 56-57).
La idea de que las secuencias de acontecimientos reales poseen los atributosfor
males de los cuentos que relatamos acerca de los acontecimientos imaginarios slo
podra originarse en deseo, ensoaciones y sueos. El trabaj o de White, un his
toriador intelectual, se aboca a mostrar la imposibilidad de distinguir relatos
histricos de los de ficcin, as como a rastrear genealgicamente la asocia
cin entre historiografa acadmica y forma narrativa. Veremos en sus prime
ros trabajos el desarrollo de dos estrategias de anlisis: una de carcter
formal-estructuralista del texto histrico y otra de carcter histrico-contex-
tual, que relaciona diferentes formas de escribir historia con diferentes situa
ciones histricas. Veamos la primera. En Metahistoria (1973), la obra que lo
hizo conocido, se analiza la estructura narrativa propia de los grandes traba
jos historiogrficos y de filosofa de la historia del siglo diecinueve. Es aqu
donde aparece por primera vez expuesta su bien conocida teora del discurso
histrico llamada tropologa. La dimensin explcita de cualquier discurso
histrico, esto es, su modo de explicacin (organicista, mecanicista, forma
lista o contextualista), sus compromisos ideolgicos (radical, liberal, conser
vador, revolucionario), las diferentes formas de narrar (romntica, trgica,
satrica o cmica) y finalmente la forma de combinar todas estas opciones, se
explican, en ltima instancia, por referencia a un nivel precritico, potico y
constructivo. Este nivel est constituido por diferentes modos de prefigura
cin discursiva provenientes de la literatura, los llama tropos y son cuatro:
metfora, metonimia, sincdoque e irona. Su carcter prefigurativo se ma
nifiesta en que determinan la posterior eleccin de estrategias por parte del
historiador, pues gracias a ellos los elementos del catico registro histrico
pueden ser conceptualizados como para ser conformados en una narracin.
White aclara muy bien que su enfoque es textual y formalista y concluye que
al analizar las narrativas histricas como lo que efectivamente son, textos,
ellas no se distinguen en nada de las narrativas ficcionales.
La segunda estrategia la encontramos desarrollada en El valor de la narra
tiva en la representacin deja realidad (1992) donde White, adoptando una ac
titud irnica, salta del texto al contexto para ofrecer una explicacin
histrico-contingente dla asociacin entre el conocimiento del pasado y su
expresin en forma narrativa, asociacin que l llama narrativizacin/ Con
tal denominacin pretende distinguir el simple contar o relatar una historia,
una actividad que abiertamente adopta una perspectiva y, por otro lado, un
discurso que finge hacer que es el pasado el que habla en forma de relato
(vase pg. 18). Pero, dice White, si la narrativizacin consiste en darle a los
acontecimientos reales la forma de relato, es lcito preguntar, cul es la fun
cin cultural del discurso narrativizante? (vase pg. 20). La respuesta White
la encuentra en las Lecciones sobre lafilosofa de la historia universal de Hegel,
detrs de la narracin de acontecimientos reales debe existir un tipo de sujeto
que proporcione el impulso para registrar sus actividades, el verdadero su
jeto de este registro es el Estado, (...) cuando no hay imperio de la ley, no
puede haber ni un sujeto ni un tipo de acontecimiento que se preste a repre
sentacin narrativa (...) nada es posible sin una nocin de sujeto legal que
pueda servir de agente, agencia y tema de la narrativa histrica... (cf. pgs.
27-28).
En definitiva, su rastreo histrico devela la necesidad de moralizar sub
yacente a toda narrativizacin. Concluye, de este modo, que la creencia en
que la narrativa representa acontecimientos reales surge del deseo de que
stos muestren la coherencia, integridad, plenitud y clausura de una imagen

^ el tropo de la irona (...) afirma en forma tcita la negativa de lo afirmado positivamente en el


nivel literal, o lo contrario. (...) es en cierto sentido metatropolgica, porque se despliega en la con
ciencia autoconsciente del posible mal uso del lenguaje figurativo (White, 1992, pgs. 45-46).
Por eso las caracterizaciones del mundo expresadas en el modo irnico a menudo son vistas como
intrnsecamente refinadas y realistas. (...) intrnsecamente hostil a (...) explicacin formista, me-
canicista y organicista(Ibd. pg. 46). Es decir, favorecer el contextualismo, el mismo que White
utiliza en este artculo.
de la vida que es y slo puede ser imaginaria (pg. 24). En suma, White de
riva el carcter ficticio de la narrativa a partir de un relato proporcionado por
l en el que muestra 1) la contingencia de la asociacin historia acadmica y
expresin narrativa y 2) el carcter fundamentalmente moral de esta alianza,
es decir la asociacin est motivada en la bsqueda de legitimacin preten
dida por un sujeto social. En este sentido, los historiadores participaran de,
u obedeceran a, ese propsito, por lo cual, la historiografa cientfica y la po
pular o comunal, cumpliran la misma funcin y seran igualmente distor-
sionadoras.
Atendiendo a su crtica metahistrica la estrategia formalista adoptada no
se apoya en un argumento metafsico acerca de la existencia o no de los suce
sos pasados como el Romanticismo, la Revolucin Francesa o el Holocausto,
todava ms, es suficientemente sensato como para admitirla objetividad y
confiabilidad de la informacin obtenida a partir de los datos histricos. Slo
que partir de ella no puede inferirse alguna forma u otra de narracin, ya que
el relato histrico es una forma impuesta al pasado. Por todo ello, en lugar de
antirrealismo ser ms adecuado bautizar como imposicionalismo a esta par
ticular conjuncin que admite, por un lado, acontecimientos y datos hist
ricos, y concibe, por otro, al relato histrico como pura forma discursiva. El
resultado de esta concepcin es profundamente desmitificador, pues las narra
tivas historiogrficas no slo no pueden ser verdaderas por ser esencialmente
poticas, sino que son distorsionadoras de los acontecimientos pasados pues
pretenden encontrar en ellos elementos poticos que por su naturaleza slo
pueden ser discursivos y nunca pertenecer a los acontecimientos mismos.
Sin embargo, su teora de la historia no es escptica ni negativa sino que por
el contrario es una llamada de atencin a la particular forma en que la historia
nos brinda conocimiento, algo que slo apreciaremos si indagamos en los
desarrollos de la teora literaria en lugar de en la epistemologa y la filosofa
de las ciencias, donde siempre hemos tenido como resultado el carcter sub-
desarrollado de la misma.
Adems de Metahistoria, y El contenido de laforma, la obra de White com
prende otras dos compilaciones: Tropicso/Discourse. Essaysin Cultural Criticism
( 1982) y Figurl Realism. Studies in the Mimesis Effect (1999).La recepcin de
su trabajo suscit una gran controversia, convocando a historiadores, filso
fos y tericos literarios a contribuir en esta tarea de develar los mecanismos
poticos que funcionan en la composicin del escrito histrico. Los desarro
llos tericos de Hayden White manifiestan dificultades, tensiones y conflic
tos difciles de resolver y disolver, sin embargo ello es el resultado de su
intento de dar cuenta de ese esfuerzo por parte de la disciplina histrica de
ofrecer no slo interpretaciones verdaderas del pasado sino significativas
para una audiencia contmpornea responsable. Es por ello que su obra ha
marcado un antes y despus en la filosofa de la historia.
... los artes visualesy el estudio de la historia tienen ms en comn que el estu
dio de la historiay la novela (histrica). El estudio de la historia es ms una repre
sentacin (depiction) que una verblizacin del pasado.^ En 1982 hace su
aparicin en la escena el terico de la historia holands Frank Ankersmit con
la publicacin de Narrative ljogc,^ en donde se realiza un anlisis semntico
del lenguaje utilizado por los historiadores. Continuando la renovacin whi-
teana, Ankersmit se propone indagar en los mecanismos de la representacin
tomando como insumos por un lado los desarrollos de la filosofa del len
guaje del segundo Wittgenstein, Quine, Searle, Davidson y Rorty, y por el
otro los recursos provistos por tericos de la representacin pictrica como
Gombrich o Goodman. Especficamente, analizar la relacin entre narrativa
histrica y mundo inspirndose en las investigaciones sobre la relacin entre
pinturas y mundo. De este modo, Ankersmit se independiza de la tendencia
del narrativismoa acentuar la utilidad de la teora literaria para la teora his
trica, buscando unjusto medio entre las faUidas pretensiones de fundar una
historia cientfica y las supuestas consecuencias irracionalistas del narrati
vismo imposicionalista. En particular elabora un modelo de racionahdad na
rrativo independiente del criterio de verdad-falsedad (CVF en adelante),
pero que a la vez no implica que los enunciados que componen una narra
cin no puedan ser evaluados a la luz del mismo. Debemos entonces cambiar
de enfoque que evite el falso dilema de escoger entre el CVF o la irracionali-

Ankersmit, Frank,, Statements, Texts, and Pictures, en Ankersmit y Kellener (ed.) ANew Philo-
snphyofHistory.TheUniveTsityoichicagoPress, Chicago, 1995 .
'"Ankersmit, Frank, Narrative Logic: A semantic andysis of the Historians Language, Groningen,
1981. El presente apartado fue elaborado por Marcelo Chiantore y Nicols Lavagnino, teniendo en
.
cuenta adems Historical Representation, Stanford, Stanford University Press, California, 2001
de la vida que es y slo puede ser imaginaria (pg. 24). En suma, White de
riva el carcter ficticio de la narrativa a partir de un relato proporcionado por
l en el que muestra 1) la contingencia de la asociacin historia acadmica y
expresin narrativa y 2) el carcter fundamentalmente moral de esta alianza,
es decir la asociacin est motivada en la bsqueda de legitimacin preten
dida por un sujeto social. En este sentido, los historiadores participaran de,
u obedeceran a, ese propsito, por lo cual, la historiografa cientfica y la po
pular o comunal, cumpliran la misma funcin y seran igualmente distor-
sionadoras.
Atendiendo a su crtica metahistrica la estrategia formalista adoptada no
se apoya en un argumento metafsico acerca de la existencia o no de los suce
sos pasados como el Romanticismo, la Revolucin Francesa o el Holocausto,
todava ms, es suficientemente sensato como para admitirla objetividad y
confiabilidad de la informacin obtenida a partir de los datos histricos. Slo
que partir de ella no puede inferirse alguna forma u otra de narracin, ya que
el relato histrico es una forma impuesta al pasado. Por todo ello, en lugar de
antirrealismo ser ms adecuado bautizar como imposicionalismo a esta par
ticular conjuncin que admite, por un lado, acontecimientos y datos hist
ricos, y concibe, por otro, al relato histrico como pura forma discursiva. El
resultado de esta concepcin es profundamente desmitificador, pues las narra
tivas historiogrficas no slo no pueden ser verdaderas por ser esencialmente
poticas, sino que son distorsionadoras de los acontecimientos pasados pues
pretenden encontrar en ellos elementos poticos que por su naturaleza slo
pueden ser discursivos y nunca pertenecer a los acontecimientos mismos.
Sin embargo, su teora de la historia no es escptica ni negativa sino que por
el contrario es una llamada de atencin a la particular forma en que la historia
nos brinda conocimiento, algo que slo apreciaremos si indagamos en los
desarrollos de la teora literaria en lugar de en la epistemologa y la filosofa
de las ciencias, donde siempre hemos tenido como resultado el carcter sub-
desarrollado de la misma.
Adems de Metahistoria, y El contenido de laforma, la obra de White com
prende otras dos compilaciones: Tropicso/Discourse. Essaysin Cultural Criticism
( 1982) y Figurl Realism. Studies in the Mimesis Effect (1999).La recepcin de
su trabajo suscit una gran controversia, convocando a historiadores, filso
fos y tericos literarios a contribuir en esta tarea de develar los mecanismos
poticos que funcionan en la composicin del escrito histrico. Los desarro
llos tericos de Hayden White manifiestan dificultades, tensiones y conflic
tos difciles de resolver y disolver, sin embargo ello es el resultado de su
intento de dar cuenta de ese esfuerzo por parte de la disciplina histrica de
ofrecer no slo interpretaciones verdaderas del pasado sino significativas
para una audiencia contmpornea responsable. Es por ello que su obra ha
marcado un antes y despus en la filosofa de la historia.
... los artes visualesy el estudio de la historia tienen ms en comn que el estu
dio de la historiay la novela (histrica). El estudio de la historia es ms una repre
sentacin (depiction) que una verblizacin del pasado.^ En 1982 hace su
aparicin en la escena el terico de la historia holands Frank Ankersmit con
la publicacin de Narrative ljogc,^ en donde se realiza un anlisis semntico
del lenguaje utilizado por los historiadores. Continuando la renovacin whi-
teana, Ankersmit se propone indagar en los mecanismos de la representacin
tomando como insumos por un lado los desarrollos de la filosofa del len
guaje del segundo Wittgenstein, Quine, Searle, Davidson y Rorty, y por el
otro los recursos provistos por tericos de la representacin pictrica como
Gombrich o Goodman. Especficamente, analizar la relacin entre narrativa
histrica y mundo inspirndose en las investigaciones sobre la relacin entre
pinturas y mundo. De este modo, Ankersmit se independiza de la tendencia
del narrativismoa acentuar la utilidad de la teora literaria para la teora his
trica, buscando unjusto medio entre las faUidas pretensiones de fundar una
historia cientfica y las supuestas consecuencias irracionalistas del narrati
vismo imposicionalista. En particular elabora un modelo de racionahdad na
rrativo independiente del criterio de verdad-falsedad (CVF en adelante),
pero que a la vez no implica que los enunciados que componen una narra
cin no puedan ser evaluados a la luz del mismo. Debemos entonces cambiar
de enfoque que evite el falso dilema de escoger entre el CVF o la irracionali-

Ankersmit, Frank,, Statements, Texts, and Pictures, en Ankersmit y Kellener (ed.) ANew Philo-
snphyofHistory.TheUniveTsityoichicagoPress, Chicago, 1995 .
'"Ankersmit, Frank, Narrative Logic: A semantic andysis of the Historians Language, Groningen,
1981. El presente apartado fue elaborado por Marcelo Chiantore y Nicols Lavagnino, teniendo en
.
cuenta adems Historical Representation, Stanford, Stanford University Press, California, 2001
dad, porque reposa en la errada creencia de que las narrativas histricas son
una mera sumatoria de enunciados que refieren a la realidad pasada. Ms
bien, los enunciados que componen una narracin cumplen una doble fun
cin; referir a cosas o aspectos del pasado, y contribuir a la imagen del
mismo que el historiador quiere presentar en su narracin y que bautiza
Sustancia Narrativa. Es decir dichos enunciados contienen dos sujetos l
gicos distintos: los sujetos narrativos, aquellos que refieren a entidades o
aspectos del pasado, y las sustancias narrativas, suj eto lgico del cual ha
blan bsicamente las narrativas, y que es el protagonista de la segunda fun
cin de los enunciados. Mientras que las descripciones son puro lenguaje, las
narraciones combinan rasgos del lenguaje y de las cosas, al igual que como
sucede con las mesas y los perros. Ante una descripcin tenemos la capaci
dad de discernir si es verdadera o falsa, en virtud de que podemos comprobar
si el objeto identificado por el trmino-sujeto tiene o no las propiedades que le
atribuye el trmino-predicado. Pero las narrativas son cosas y las cosas no re
fieren, a lo sumo podemos decir que son acerca delpasado, en donde ser
acerca de debe ser entendido como una relacin entre cosas que tienen el
mismo estatus -por ejemplo un retrato y la persona retratada-, relacin di
ferente de lo que entendemos por referir, la cual implica una relacin entre
puro lenguaje y cosas.
Estas distinciones tienen por objeto mostrar cmo cuando el lenguaje es
empleado para proveer una representacin de la realidad, asume caracters
ticas que son propias de las cosas, de modo que se postula la existencia de una
entidad intermedia entre el mundo de las cosas y el lenguaje que utilizamos
para hablar sobre l; se trata, en suma, de cosas lingsticas que comparten
propiedades tanto con las cosas como con el lenguaje - sustancias narrati
vas-. En tanto lingsticas pueden tratarse dentro de los marcos epistemol
gicos habituales -como descripciones para las cuales es vlida la CVF- pero
esto no es ms que un punto de partida necesario pero no suficiente para la
representacin, ya que en tanto cosas establecen relaciones de representacin
con otras cosas, acontecimientos o fenmenos, de modo que slo puede li
diarse con ellas a travs de protocolos propios de la representacin -en un te
rreno que se sita por fuera de la epistemologa tradicional y dentro de la
dimensin est tica-. La idea es que al variar el uso-narrativo- de los nom
bres propios como Renacimiento en virtud de las definiciones y descripcio
nes que lo acompaan en cada narrativa, emergen diferencias importantes a la
hora de establecer cul es el referente del trmino en cuestin. As cada relato
histrico del Renacimiento es verdadero, desde el momento en que puede
ser lgicamente derivado de la definicin de Renacimiento que propone cada
historiador, de lo cual se deduce que la verdad no es algo que est enjuego en
tales desacuerdos definicionales, sino que lo que est enjuego es que verda
des nos son ms tiles -que otras- para entender la naturaleza del perodo en
cuestin. Para evaluar la utilidad o riqueza de las narrativas histricas deben
entonces postularse otros criterios que no sean el de CVF, y para ello Ankers-
mit sugiere la idea de inspiracin popperiana segn la cual debemos elegir
aquellas interpretaciones que sean ms originales, consistentes y abarcado-
ras, menos convencionales y que, no obstante su excentricidad respecto de
lo que consideramos verdadero, no hayan podido ser refutadas sobre la
base de la evidencia histrica existente.
Los criterios para preferir unas representaciones en detrimento de otras
se vincularn entonces mucho ms con las relaciones entre representaciones
que con la idea de una supuesta adecuacin de la representacin a lo repre
sentado, dado que, segn Ankersmit, la funcin de la representacin -hist
rica, artstica o poltica- es posibilitar una pluralidad en los modos de
invocacin y atribucin de sentido, de forma de legitimar la tradicin de las
instituciones democrticas liberales occidentales. stas, sin embargo, no es
tarn sustentadas por criterios trascendentes afines a la tica kantiana, sino
en motivos fundados en una razn transversal de ndole predominante
mente esttica, capaz de respetar la identidad y la diferencia, hallarla unidad
en lo mltiple y de favorecer las adaptaciones y las renovaciones en los
modos de conocimiento e interpretacin. Las sustancias narrativas, en tanto
interpretaciones del pasado, son objetos que nos brindan un conocimiento
profundo del objeto representado a diferencia de las descripciones que tan
slo nos brindan un acceso a la superficie de aquello que nos hablan. No es
peramos de un texto que nos brinde slo descripciones correctas del pasado,
le pedimos que d cuenta de la naturaleza de determinado periodo hist
rico, o de la personalidad de determinado personaje histrico. Del mismo
modo, esperamos que satisfaga ciertas reglas indispensables de escala, cohe
rencia y consistencia, reglas que slo tienen sentido en el nivel narrativo. El
propsito final de Ankersmit es mostrar la posibilidad de rescatar la raciona
lidad en las discusiones historiogrficas despus y a pesar del giro narrati-
vista, pero no limitada a la verdad o falsedad de los enunciados que las
componen. Su introduccin de las sustancias narrativas, si bien puede coli
sionar con algunas de nuestras intuiciones primarias, tiene el mrito de pos
tular una agenda de problemas estimulantes para aquellos interesados en la
teora histrica y la representacin en general.

2.2. Estrategia de la continuidad

Estos autores aceptan que las narrativas histricas se proponen referir, con
tar la verdad acerca del pasado, y consideran que esta pretensin se legitima en
una relacin de similitud entre el discurso narrativo y nuestra experiencia hu
mana del tiempo. Exponentes de la misma son Paul Ricoeur y David Carr.
Narrar, seguir, comprender historias no es ms que la continuacin de estas his
torias no dichas esperando ser contadas. La tesis de que entre la actividad de na
rrar una historia y el carcter temporal de la existencia humana existe una
correlacin que no es puramente accidental, sino que presenta la forma de
necesidad transcultural, es el punto de partida de Paul Ricoeur." (...) el
tiempo se hace tiempo humano en cuanto se articula de un modo narrativo
(...) la narracin es significativa en la medida en que describe los rasgos de la
experiencia temporal (1995, p. 39). Es en la dilucidacin conceptual de esta
estrecha relacin que Ricoeur, al igual que Carr y a diferencia de White, pre
tende defender el status cognitivo de la narrativa histrica, slo que a diferen
cia de Carr y en consonancia con White, subraya el carcter activo de la
narracin como acto de la imaginacin y no como mera experiencia vivida.
Como veremos, su reflexin apunta a una propuesta ms audaz y compleja y
por ello ms difcil de asir en trminos de una argumentacin filosfica pre
cisa. Su desafo es construir una mediacin del abismo cultural entre, por un
lado, una concepcin del tiempo que puede rastrearse hasta Agustn: donde
la realidad del tiempo no es ms que una sucesin, en cambio su medicin y
divisin en dimensiones temporales es un acto del alma en el que no inter
viene la narracin, y, por el otro, una concepcin de la narracin, rastreable a
la Potica de Aristteles, en donde a pesar de articularse en trminos de co
mienzo, medio y fin, el tiempo se reduce a la naturaleza y no a lo humano.

^^Para esta exposicin se ha trabajado R Ricoeur, (1995) y La metfora viva y H. White, en H.


White, El contenido de laforma. Narrativa, discursoy representacin histrica. Paids, Barcelona.
Agustn indaga en la naturaleza del tiempo sin interesarse en fundarla en la
estructura narrativa de la autobiografa de sus Confesiones. En la Potica, Aris
tteles construye su teora de la trama sin atender a las consecuencias tempo
rales de su anlisis dejando para la Fsica el estudio del tiempo.
La mediacin consistir en la articulacin de la actividad de construccin
de la trama -mimesis de la accin-, fase identificada por Ricoeur como mi
mesis II, con la precomprensin del mundo de la accin, mimesis I, y con la re
figuracin de la misma por la recepcin, oyente o lector de las narraciones,
mimesis III. La composicin de la trama se arraiga en la precomprensin del
mundo de la accin; comprender una historia es comprender el lenguaje del
hacer, esto es, si la accin puede relatarse es porque ya est articulada simb
licamente . Pero tambin el carcter temporal de la comprensin prctica es
presupuesto por la composicin narrativa: en la vida cotidiana experimen
tamos el tiempo en trminos de las cosas de las que nos ocupamos, que cui
damos o nos preocupamos, y esta temporalidad es descrita como inductora
de narracin. Esa relacin que tenemos con el tiempo como aquello en lo que
actuamos cotidianamente es la que exige ser configurada en trminos de co
mienzos, medios y fines propios de la narracin. En suma, la literatura sera
incomprensible si no viniese a configurar lo que ya aparece en la accin hu
mana. La mimesis II articula el antes (precomprensin) y el despus (refigu
racin) de la trama por su carcter dinmico. En tanto arraigada en la
mimesis I, la trama transforma lo episdico-una serie de acontecimientos-
en una historia, e integra factores heterogneos -acciones, circunstancias,
agentes, resultados- en una sntesis coherente que se revela en la capacidad
del lector de seguir una historia. Ahora bien, la inteligibilidad de la mimesis II
-la configuracin narrativa- exige como complemento una tercera fase que
merece tambin llamarse mimesis, mimesis III, en la que se marca la intersec
cin entre el mundo del texto y el mundo del lector. Esta articulacin de las
tres fases debe hacer frente a ciertas dificultades.
En primer lugar al peligro de crculo vicioso y/o violencia interpretativa
en el paso de mimesis I a mimesis III a travs de II. Por un lado, por tentamos a
decir que la narracin pone consonancia donde slo hay disonancia, da

El trmino mimesis aparece definido en la Potica slo contextualmente, Ricoeur se interesar


por su uso como imitacin o representacin de la accin en el lenguaje (p. 83).
La dimensin heideggeriana de intratemporalidad contribuye a la mediacin.
forma a lo informe, consonancia, orden, forma sospechosos de ser meros ar
tificios literarios. Pero la atribucin unilateral de forma o consonancia a la na
rracin y disonancia a la temporalidad soslaya el aspecto dialctico de la
relacin, pues la defensa de la experiencia temporal radicalmente informe
pareciera ser ella misma producto de la fascinacin por lo informe que carac
teriza a la modernidad. Por otro lado, la construccin de la trama no es nunca
el simple triunfo del orden. As, la tragedia griega deja espacio al papel per
turbador de las contingencias y reveses de fortuna, y, en la antinovela actual
es la discordancia la que se impone desde el discurso a la experiencia a partir
de un distanciamiento irnico frente a todo deseo de orden. Ahora bien, en
lugar de deslizarse hacia una identidad estructural entre narrativa y vida, Ri-
coeur prefiere hablar de las vidas humanas como historias incipientes. Hay
situaciones que obligan (...) a otorgar a la experiencia temporal como tal
una narratividad incoativa que no procede de la proyeccin de la hteratura
sobre la vida, sino que constituye una autntica demanda de narracin... (p.
148), donde la expresin historias no narradases perfectamente natural,
pues, no somos propensos a ver en los episodios de nuestra vida, historias
que piden ser contadas, que ofrecen puntos de anclaje a la narracin? (p. 148).
No concibe el psicoanlisis que la historia de una vida procede de historias
inhibidas? Y, en las cortes judiciales, no es la prehistoria de la historia na
rrada el estar enredado en varias historias por parte del reo?
En segundo lugar, debe explicar como se articula mimesis III en la mimesis
II: seguir una historia es actualizarla en lectura, es decir, el texto es un con
junto de instrucciones de significacin que sern ejecutadas por el lector pa
siva y/o creativamente.
En tercer lugar, enfrenta el problema de la referencia: justamente la refi
guracin (mimesis III) de la experiencia temporal por la construccin de la
trama es la entrada de la obra en el campo de la referencia: lo que se comunica
est ms all del sentido de la obra pues es el resultado de una fusin de hori
zontes o interseccin del mundo del texto y el mundo del oyente.
Finalmente, qu se puede decir de la relacin entre narrativa histrica y
narrativa literaria. Los historiadores no imponen una forma narrativa sobre
secuencias de acontecimientos que podran legtimamente ser representados
en alguna forma no narrativa, sino que los debe encontrar porque ya fueron
inventados (creados) por agentes humanos pasados quienes, por sus accio
nes, produjeron vidas importantes de ser contadas. Los agentes histricos
prospectivamente prefiguran sus vidas como relatos con una trama, con un
significado. Los historiadores con sus narrativas hacen expUcito el signifi
cado implcito en los acontecimientos histricos mismos. Mientras este sig
nificado es prefigurado en las acciones de los agentes histricos, los agentes
mismos no pueden preverlos, debido a que las acciones humanas tienen
consecuencias inesperadas, por ello el punto de vista del historiador no debe
limitarse al del agente. Pero una historia no narrativa como la de Amales es
incompleta, es drama coft pura escena sin actores o una novela que es todo
tema sin personajes. Los historiadores, por tanto, no slo estnjustificados
a contar historias acerca del pasado sino que no pueden hacerlo de otro
modo sin parcializar el contenido completo del pasado histrico. En conclu
sin, Ricoeur no borra la distincin entre historia y ficcin literaria, pero
ambas pertenecen a la categora de discurso simblico. Ahora mientras difie
ren en sus referentes inmediatos (los acontecimientos reales y los aconteci
mientos imaginarios) tienen un referente ltimo comn: en tanto producen
tramas narrativas, ambas se refieren a la experiencia humana del tiempo.
La vida es el constante esfuerzo o lucha para mantener o restaurar la coheren
cia narrativafrente al siempre amenazante caos. La coherencia narrativa es lo que
encontramos o efectuamos en nuestra experienciay accin,y es aquello que trata
mos de restaurar cuando por cualquier razn la hayamos perdido. En Time, Na-
rrative, and History, David Carr, a travs de una cuidadosa apropiacin del
anlisis fenomenolgico de la experiencia y la accin de Edmund Husserl,
describe cmo nuestras vidas, individual y colectivamente, estn estructu
radas narrativamente. El trabajo de Carr no es inicialmente de fcil acceso,
pero enmarcado en su especial inters por los reclamos de construccin y le
gitimacin de la identidad personal y colectiva, encontraremos un hilo con
ductor en su intento de indagacin de la estrecha relacin entre investigacin
histrica y forma narrativa. Su tesis ser que la narrativa acadmica de los his
toriadores, dirigida a relatar la experiencia y la vida de los sujetos colectivos,
es una continuacin, en el plano terico, de aquello que se da en el prctico.
Es la fenomenologa la que nos permite apreciar, en primer lugar, la tempo
ralidad inherente a la experiencia y a la accin individuales y a destacar que
esta organizacin temporal no es la de una mera secuencia; por el contrario,
en nuestra vida activa tenemos una conexin preterica y pretemtica con el

'^Carr,David, 1986.
pasado y el futuro, en el sentido de que aun la experiencia ms pasiva involu -
era no slo la retencin de lo ya pasado sino tambin la anticipacin tcita o
protencin del futuro. Su punto no es simplemente que tenemos la capacidad
psicolgica de proyectar y recordar, sino que no podemos aun experimentar
nada que ocurra, como presente, excepto contra el trasfondo de lo que suce
di y de lo que anticipamos que suceder.
Carr alude al parentesco entre la estructura medio-fines de la accin y la es
tructura comienzo-medio-fm de la narrativa, ya que en la accin estamos siem
pre en el medio de algo, cautivos en el suspenso de la contingencia que se
supone encuentra su resolucin en la completitud de nuestro proyecto. Es
ms, no slo accin y experiencia se estructuran narrativamente por exhibir
comienzo, medio y final, sino tambin por la posibilidad de un inteijuego entre
diferentes puntos de vista, el de relator, de actor y de audiencia en la lucha para
alcanzar y sostener la unidad y coherencia de nuestra historia de vida, unidad
y coherencia que en la teoria literaria denominamos coherencia narrativa.
Esencial a esta consideracin es el efectivo riesgo de perder la coherencia narra
tiva de la vida personal, perder el sentido de nuestra vida o sucumbir a la locura
y fragmentacin personal. La coherencia narrativa debe verse como standard,
tanto en el sentido de qu es lo normal, como en el sentido de un criterio desde
donde mirar o analizar lo que se desva hacia el caos y no al revs. La coherencia
narrativa es un logro y una lucha contra el siempre amenazante caos.
La extensin de la estructura narrativa de la vida de los sujetos individuales
a los sujetos colectivos, aquel que ms interesa a la historia, ser posible si
abandonamos la perspectiva de la primera persona singular con la que estu
vimos efectuando la descripcin fenomenolgica, y nos movemos hacia la de
la primera plural: nosotros. Cada uno de nosotros vivimos, esto es, experimen
tamos y actuamos tambin como nosotros, y en tanto tales, nos vemos in
mersos en grupos constituidos narrativamente, compartiendo una historia
comn. Una comunidad existe donde una narrativa existe de un nosotros que
persiste a travs de sus experiencias y acciones. La idea de sujeto comunal o
comunidad, como un tipo de sujeto colectivo, est inspirada en la nocin de
Ceist de Hegel: un yo que es nosotros, un nosotros que es yo. Ahora, en
tanto el historiador conoce la diferencia entre las consecuencias intenciona-

En G. W. F. Hegel, PhenomenologyoSpirit, trans. A. V. Miller (Oxford, 1877), 110. (Citado por


Carr, 1986, pg. 150.) Al describir la comunidad de reconocimiento mutuo, Hegel insiste tanto
das y las reales de la accin debe abandonarse la perspectiva de la primera per
sona -sea singular o plural- y el inters esencialmente prctico de la narrativa
en la constitucin de tales identidades, y adoptar la perspectiva de la tercera
persona, abocndose a la constitucin de narrativas con un inters cognitivo
antes que prctico. Ahora bien, Carr, a diferencia de White y Ricoeur, admite
los reclamos de la Escuela historiogrfica de Annales acerca de que no toda
historiografa es narrativa -acerca de acciones y experiencias- pues reconoce
que lo que es importante en la sociedad y determina las acciones y experien
cias de las personas son los factores econmicos y sociales subyacentes.
En suma, no debe esperarse eliminar una forma de historia a favor de la
otra o en la imposibilidad de que sean vistas como complementarias, slo ad
mitirse que los rasgos propios de la narrativa, la organizacin principio,
medio y fin, la coherencia y la adopcin de puntos de vista, no son importadas
desde el discurso a la vida, hay continuidad de forma con la perspectiva de la
primera persona singular en la vida del individuo y la primera persona plural
en la vida de los grupos comunales. En este nivel la narrativa es literalmente
constitutiva del grupo y del individuo. En otras palabras, la conexin que
como sujetos individuales y colectivos tenemos con nuestro pasado humano
es narrativa. La actividad narrativa, por tanto, es prctica antes de llegar a ser
cognitiva o esttica en la historia o la literatura, en suma, las narrativas hist-
rico-acadmicasson una extensin de la estructura de la realidad que se pro
ponen representar. Ahora bien, pregunta Carr, en qu medida el modo en
que los actores se comprenden a s mismos debe ser tenido en cuenta por los
investigadores? Su respuesta es que, en tanto participante de supropia comuni
dad, el historiador encuentra un relato de ella. Tal relato es escrito y reescrito en
las transacciones polticas y sociales -uniendo el presente con el pasado hacia
un futuro proyectado- y provee el contexto social en el que la disciplina del
historiador se desarrolla. Por ms parcial, conflictiva o errada que la auto-
comprensin de la comunidad sea, es parte de la realidad humana del pasado
acerca del cual los historiadores escriben. Ycuando escriben acerca de ella,
su reconsideracin narrativa comparte laforma (al menos) de la narrativa ori
ginal que es su objeto (p. 176)(cf.p. 170a 176).

sobre la pluralidad como sobre la subjetividad y agencia de la unidad social, y la comunidad no es


opuesta a los individuos que la conforman sino que existe precisamente en virtud de su consciente
reconocimiento entre ellos y consecuentemente de ella(Carr, D. 1986, pg. 150).
La investigacin histrica se distingue de la narrativa (pretorica) de la ac
tividad narrativa de la existencia comunal, porque a sta la gua un inters prc
tico; la narrativa histrica, en cambio, est guiada por un inters cognitivo,
busca la verdad. La narrativa histrica -no as la comunal- se construye ade
ms desde una posicin retrospectiva del historiador, quien conoce la diferen
cia entre las consecuencias intencionadas y las reales de la accin (cf. p. 171).
Ahora bien, cuando decimos que la narrativa histrica es slo una extensin
de la existencia histrica, y que la existencia histrica es la contraparte social
de la forma en que los individuos experimentan y actan en el tiempo, esta
mos afirmando todo esto acerca de nosotros mismos, no acerca de cualquiera.
Quines somos nosotros, entonces? Quiz slo esa comunidad que se reco
noce a s misma como compartiendo una cierta concepcin y una cierta
forma de vivir en el tiempo, difiriendo, tal vez, comunidades pasadas, pre
sentes y futuras (p. 183).

Conclusin

Ms all de las divergencias tal vez irreconciliables de los autores recorri


dos en el presente captulo, hay ciertos rasgos comunes que no deberan sos
layar. Ms an, deberamos ver en el narrativismo un verdadero programa de
investigacin. En primer lugar, todos acuerdan en el carcter complejo del
discurso histrico en donde se entrelazan dimensiones cognitivas, polticas y
estticas. La diferente ponderacin de su preeminencia es lo que los diferen
ciar. Todos acordarn adems en extraer dos consecuencias. Por un lado, la
relevancia que tiene la reflexin sobre el status de la narrativa histrica por su
rol fundamental en la construccin o constitucin de la identidad personal y
comunal. Por el otro, la necesidad de apropiarse de toda teorizacin acerca del
lenguaje y el discurso, sea filosfica, literaria o cientfica, para contribuir a ilu
minar esa actividad ubicua y multifactica que llamamos narracin.
Bibliografa recomendada

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