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HANS CHRISTIAN ANDERSEN

EL TRAJE NUEVO
DEL EMPERADOR
Y OTROS CUENTOS

I L U S T R A D O P O R M A R TA V I C E N T E
PROVINCIA DE BUENOS AIRES

Gobernador
Dn. Daniel Scioli

Vicegobernador
Lic. Gabriel Mariotto

Directora General de Cultura y Educacin


Dra. Silvina Gvirtz

Vicepresidenta Segunda del Consejo General de Cultura y Educacin


Prof. Jorgelina Fittipaldi

Subsecretario de Gestin Educativa


Lic. Leonardo Biondi

Subsecretaria de Educacin
Mg. Claudia Bracchi

Directora Provincial de Educacin Inicial


Prof. Adriana Corral

Directora Provincial de Educacin Primaria


Lic. Romina Campopiano

Directora de Educacin Especial


Prof. Marta Vogliotti
ESTE LIBRO PERTENECE A:

......................................................................
NDICE

Prlogo ........................................................... 4

El traje nuevo del Emperador ......................... 5

El ruiseor .................................................... 31

La princesa y el guisante ............................... 61


4|

PRLOGO

Hans Christian Andersen fue uno de los escritores de literatura para


nios ms importantes del Siglo XIX. Naci en Dinamarca en 1805 y
desde muy joven gan prestigio en toda Europa con sus cuentos y novelas
cortas, que se tradujeron a casi todos los idiomas del mundo.

Como escritor trabaj la irona y las formas burlonas, como en el caso


de estos cuentos que vas a leer, en los cuales l subraya la tontera popular
de los que no quieren ver las cosas como son.

Andersen escribi muchos cuentos de hadas y su fama creci con los


ttulos que toda Europa repeta en aquellos tiempos: El traje nuevo del
emperador, La reina de las nieves, Las zapatillas rojas, El soldadito
de plomo, El patito feo, La sirenita, El ruiseor y muchos otros.
Y adems empez a practicar algo que a todos los pblicos les encanta:
leer en voz alta, costumbre que l populariz y que lo convirti en un
personaje conocidsimo y apreciadsimo en todo el mundo, aunque no en
su Dinamarca natal, que era el nico lugar donde no se lo consideraba un
gran escritor. Hasta que en 1866 el rey de Dinamarca le concedi un ttulo
honorfico y lo declar ciudadano ilustre de su ciudad natal.

Falleci en 1875 y en su honor se concede cada dos aos, desde 1956, el


premio Hans Christian Andersen de literatura infantil.

Ojal disfrutes estos cuentos, como lo hicieron millones de chicos y


chicas en todo el mundo, desde hace casi doscientos aos.

MEMPO GIARDINELLI
5 | EL TRAJE NUEVO DEL EMPERADOR Y OTROS CUENTOS

EL TRAJE NUEVO
DEL EMPERADOR

ace muchos aos viva un Emperador tan aficionado a


los trajes nuevos que gastaba todo su dinero en vestir con
la mxima elegancia. No se interesaba por sus soldados,
ni le atraa el teatro, ni le gustaba pasear en coche por el bosque,
a menos que fuera para lucir sus atuendos nuevos. Tena un traje
distinto para cada hora del da, y de la misma manera que se dice
de un rey que se encuentra en el Consejo, de l se deca siempre:
El Emperador est en el ropero.
6|

La gran ciudad en que viva era visitada a diario por numerosos


forasteros.

Un da, se presentaron dos pcaros que se hacan pasar por


tejedores. Decan a todos que eran capaces de tejer las telas ms
esplndidas que pudiera imaginarse. No slo los colores y los
dibujos eran de una inslita belleza, sino que las prendas con
ellas confeccionadas posean la milagrosa virtud de convertirse
en invisibles para todos aquellos que no fuesen merecedores de
su cargo o que fueran irremediablemente tontos.

La noticia no tard en llegar a la corte.


7 | EL TRAJE NUEVO DEL EMPERADOR Y OTROS CUENTOS
8|

El Emperador pens: Deben ser trajes magnficos! Si los


llevase, podra averiguar qu funcionarios del reino son indignos
del cargo que desempean. Podra distinguir a los listos de los
tontos. S, debo encargar inmediatamente que me hagan un
traje.

Y entreg mucho dinero a los estafadores para que comenzaran


su trabajo.
9 | EL TRAJE NUEVO DEL EMPERADOR Y OTROS CUENTOS

Los pcaros instalaron entonces dos telares y simularon que


trabajaban en ellos aunque estaban totalmente vacos. Con toda
urgencia, exigieron las sedas ms finas y el hilo de oro de la mejor
calidad. Guardaron en sus alforjas todo esto y trabajaron en los
telares vacos hasta muy entrada la noche.
10 |

Me gustara saber lo que han avanzado con la tela, pensaba el


Emperador, pero se encontraba un poco confuso en su interior
al pensar que el que fuese tonto o indigno de su cargo no podra
ver lo que estaban tejiendo. No es que tuviera dudas sobre s
mismo; pero, por si acaso, prefera enviar primero a otro, para ver
cmo andaban las cosas.

Todos los habitantes de la ciudad estaban informados de la


particular virtud de aquella tela, y todos estaban deseosos de ver
lo tonto o intil que era su vecino.

Enviar a mi viejo ministro a que visite a los tejedores pens


el Emperador. Es un hombre honrado y el ms indicado para
ver si el trabajo progresa, pues tiene buen juicio, y no hay quien
desempee el cargo como l.
11 | EL TRAJE NUEVO DEL EMPERADOR Y OTROS CUENTOS
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El viejo y digno ministro se present, pues, en la sala ocupada


por los dos pcaros, que seguan trabajando en los telares vacos.

Dios me guarde! pens, abriendo unos ojos como platos. No


veo nada!. Pero tuvo buen cuidado en no decirlo.

Los dos estafadores le pidieron que se acercase y le preguntaron


si no encontraba preciosos el color y el dibujo. Al decirlo, le
sealaban el telar vaco, y el pobre ministro segua con los ojos
desencajados, pero sin ver nada, puesto que nada haba.

Dios mo! pens. Ser tonto acaso? Es posible que sea intil
para el cargo? No debo decir a nadie que no he visto la tela.
13 | EL TRAJE NUEVO DEL EMPERADOR Y OTROS CUENTOS

Qu? No decs nada del tejido? pregunt uno de los pillos.

Oh, precioso, maravilloso! respondi el viejo ministro mirando


a travs de los lentes. Qu dibujos y qu colores! Desde luego,
dir al Emperador que me ha gustado extraordinariamente.

Cunto nos complace dijeron los tejedores, dndole los


nombres de los colores y describindole el raro dibujo.

El viejo ministro tuvo buen cuidado de quedarse las explicaciones


en la memoria para poder repetirlas al Emperador; y as lo hizo.
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Los estafadores volvieron a pedir ms dinero, ms seda y ms


oro, ya que lo necesitaban para seguir tejiendo. Lo almacenaron
todo en sus alforjas, pues ni una hebra se emple en el telar, y
ellos continuaron, como antes, trabajando en el telar vaco.

Poco despus el Emperador envi a otro funcionario de su


confianza a inspeccionar el estado del tejido. Al segundo le
ocurri lo que al primero; mir y remir pero, como en el telar
no haba nada, nada pudo ver.
15 | EL TRAJE NUEVO
15DEL
| ELEMPERADOR
TRAJE NUEVOYDEL
OTROS
EMPERADOR
CUENTOS

Precioso tejido, verdad? preguntaron los dos tramposos,


sealando y explicando el precioso dibujo que no exista.

Yo no soy tonto pens el funcionario, luego, ser mi alto


cargo el que no me merezco? Qu cosa ms extraa! No dir
nada a nadie. Es preciso que nadie se d cuenta.

As es que elogi la tela que no vea, y les expres su satisfaccin


por aquellos hermosos colores y aquel precioso dibujo.
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Al da siguiente, se present ante el Emperador y le inform:

El tejido es digno de admiracin!

Todos en la ciudad hablaban de la esplndida tela como si la


hubiesen visto. El Emperador, entonces, tambin quiso verla
antes de que la sacasen del telar.
17 | EL TRAJE NUEVO DEL EMPERADOR Y OTROS CUENTOS

Seguido de una multitud de personajes distinguidos, entre


los cuales figuraban los dos viejos y buenos funcionarios que
haban ido antes, se encamin a la sala donde se encontraban los
pcaros, los cuales continuaban tejiendo afanosamente, aunque
sin hebra de hilo.
18 |

Verdad que es admirable? preguntaron los dos honrados


funcionarios. Fjese Vuestra Majestad en estos colores y estos
dibujos y sealaban el telar vaco, creyendo que los dems
vean perfectamente la tela.

Qu es esto? pens el Emperador. Yo no veo nada! Esto


es terrible! Ser tonto? O es que no merezco ser emperador?
Resultara espantoso que fuese as!.

Oh, es bellsima! dijo en voz alta. Tiene mi real aprobacin


y con un gesto de agrado miraba el telar vaco, sin decir ni una
palabra de que no vea nada.
19 | EL TRAJE NUEVO DEL EMPERADOR Y OTROS CUENTOS

Todo el squito miraba y remiraba, pero ninguno vea


absolutamente nada. Sin embargo, exclamaban, como el
Emperador:

Oh, es bellsima! y le aconsejaron que se hiciese un traje con


esa tela nueva y maravillosa, para estrenarlo en el desfile que
deba celebrarse prximamente.

Es preciosa, elegantsima, estupenda! corra de boca en boca,


y todos estaban entusiasmados con ella.

El Emperador concedi a cada uno de los dos bribones una


Cruz de Caballero para que las llevaran en el ojal, y los nombr
Caballeros Tejedores.
20 |

Durante toda la noche que precedi al da de la fiesta, los dos


embaucadores estuvieron levantados, con ms de diecisis
lmparas encendidas. La gente pudo ver que trabajaban
activamente en la confeccin del nuevo traje del Emperador.

Simularon quitar la tela del telar, cortaron el aire con grandes


tijeras y cosieron con agujas sin hebra de hilo; hasta que al fin,
gritaron:

Mirad, el traje est listo!


21 | EL TRAJE NUEVO DEL EMPERADOR Y OTROS CUENTOS
22 |

A la maana siguiente, lleg el Emperador en compaa de sus


caballeros ms distinguidos, y los dos truhanes, levantando los
brazos como si sostuviesen algo, dijeron:

Estos son los pantalones! La casaca! El manto!

Y as fueron nombrando todas las piezas del traje.


23 | EL TRAJE NUEVO DEL EMPERADOR Y OTROS CUENTOS

Las prendas son ligeras como si fuesen una tela de araa


elogiaron los bribones. Se dira que no lleva nada en el cuerpo,
pero esto es precisamente lo bueno de la tela.

En efecto! asintieron todos los cortesanos, sin ver nada,


porque no haba nada.

Quiere dignarse Vuestra Majestad a quitarse el traje que lleva


preguntaron los bandidos, para que podamos probarle los
nuevos vestidos ante el gran espejo?
24 |

El Emperador se despoj de todas sus prendas, y los pcaros


simularon entregarle las diversas piezas del vestido nuevo,
que pretendan haber terminado poco antes. Luego hicieron
como si atasen algo a la cintura del Emperador: era la cola; y el
Monarca se mova y contoneaba ante el espejo.
25 | EL TRAJE NUEVO DEL EMPERADOR Y OTROS CUENTOS

Dios, y qu bien le sienta, le va estupendamente! exclamaron


todos. Qu dibujos! Qu colores! Es un traje precioso!
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El palio para el desfile os espera ya en la calle, Majestad


anunci el maestro de ceremonias.
27 | EL TRAJE NUEVO DEL EMPERADOR Y OTROS CUENTOS

S, estoy preparado! dijo el Emperador. Verdad que me


sienta bien? y de nuevo se mir al espejo, haciendo como si
estuviera contemplando sus vestidos.

Los chambelanes encargados de llevar la cola bajaron las manos


al suelo como para levantarla, y siguieron con las manos en alto
como si estuvieran sosteniendo algo en el aire; por nada del
mundo hubieran confesado que no vean nada.
28 |

Y de este modo march el Emperador bajo el esplndido palio,


mientras que todas las gentes, en la calle y en las ventanas,
decan:

Qu precioso es el nuevo traje del Emperador! Qu magnfica


cola! Qu bien le sienta!

Nadie permita que los dems se diesen cuenta de que no vean


nada, porque eso hubiera significado que eran indignos de su
cargo o que eran tontos de remate. Ningn traje del Emperador
haba tenido tanto xito como aqul.

Pero si no lleva nada! exclam de pronto un nio.

Dios mo, escuchad la voz de la inocencia! dijo su padre.


29 | EL TRAJE NUEVO DEL EMPERADOR Y OTROS CUENTOS

Y todo el mundo empez a cuchichear sobre lo que acababa de


decir el pequeo.

Pero si no lleva nada puesto! Es un nio el que dice que no


lleva nada puesto!

No lleva traje! grit, al fin, todo el pueblo.

Aquello inquiet al Emperador, porque pensaba que el pueblo


tena razn; pero se dijo:
Hay que seguir en la procesin hasta el final.

Y se irgui an con mayor arrogancia que antes; y los chambelanes


continuaron portando la inexistente cola.
30 |
31 | EL TRAJE NUEVO DEL EMPERADOR Y OTROS CUENTOS

EL RUISEOR

l palacio del Emperador era el ms esplndido del mundo,


todo l de la ms fina porcelana, tan precioso pero tan
frgil que haba que extremar las precauciones antes de
tocar nada. En el jardn abundaban las flores ms preciosas y de
algunas pendan campanillas de plata que tintineaban para que
nadie pudiera pasar ante ellas sin observarlas.
32 |

El jardn del Emperador era tan extenso que hasta el mismo


jardinero desconoca dnde estaba su final. En el caso de que
lograras alcanzarlo, te encontraras con el bosque ms esplndido,
con altos rboles y profundos lagos.

Aquel bosque llegaba hasta el hondo mar, que era de un azul


intenso; grandes embarcaciones podan navegar bajo las ramas, y
en ellas viva un ruiseor que cantaba como los ngeles. Tan bien
lo haca que, incluso el pobre pescador, a pesar de sus muchas
33 | EL TRAJE NUEVO DEL EMPERADOR Y OTROS CUENTOS

preocupaciones, cuando sala por la noche a recoger las redes, se


detena a escuchar su canto.

Dios mo, qu trinos ms hermosos! exclamaba; pero tena


que atender a sus tareas y se olvidaba del pjaro, aunque slo
hasta la siguiente noche; al escucharlo de nuevo, repeta:

Dios mo, qu meloda tan hermosa!


34 |

De todos los pases del mundo llegaban viajeros a la ciudad


imperial, a la que admiraban tanto como al palacio y al jardn;
pero cuando oan al ruiseor, siempre decan:

Pero esto es lo mejor!

De regreso a sus tierras los viajeros lo contaban, y los sabios


escriban muchos libros sobre la ciudad, el palacio y el jardn; nunca
olvidaban al ruiseor, al que consideraban lo ms importante.
Los poetas componan inspiradsimos poemas sobre el ruiseor
que cantaba en el bosque, junto al hondo mar.
35 | EL TRAJE NUEVO DEL EMPERADOR Y OTROS CUENTOS

Aquellos libros dieron la vuelta al mundo, y algunos llegaron


hasta el Emperador. Sentado en su trono de oro lea y lea, y de
vez en cuando haca con la cabeza gestos de aprobacin, pues le
complaca leer aquellas magnficas descripciones de la ciudad,
del palacio y del jardn. Pero lo mejor de todo, sin embargo, es
el ruiseor, deca el libro.
36 |

Qu es esto? grit el Emperador. El ruiseor? Jams he


odo hablar de l! Hay un pjaro semejante en mi jardn? Nadie
me ha hablado de l. Y tengo que enterarme leyndolo en los
libros!

Llam entonces al mayordomo de palacio, que era tan importante


que, cuando una persona de rango inferior se atreva a dirigirle la
palabra para preguntarle algo, se limitaba a contestar: P! que
no significaba nada.

Tenemos aqu un pjaro extraordinario, llamado ruiseor!


dijo el Emperador. Dicen que es lo mejor que existe en mi
Imperio. Por qu no me han hablado nunca de l?

Nunca he odo ese nombre dijo el mayordomo. Jams ha


sido presentado en la Corte.

Pues ordeno que venga aqu esta noche a cantar para m! dijo
el Emperador. El mundo entero conoce lo que tengo, menos
yo.

Jams he odo ese nombre repiti el mayordomo. Lo buscar


y lo encontrar.
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38 |

Pero, dnde encontrarlo? El mayordomo subi y baj todas las


escaleras y recorri salas y pasillos. Nadie de cuantos interrog
haba odo hablar del ruiseor.

Y as el mayordomo, volviendo al Emperador, le dijo que


probablemente era una de esas fbulas que ponen en los libros.

Vuestra Majestad Imperial no debe creer todo lo que se escribe.


39 | EL TRAJE NUEVO DEL EMPERADOR Y OTROS CUENTOS

El libro donde lo he ledo me lo ha enviado el poderoso


Emperador del Japn dijo el Soberano; por lo tanto, no puede
contener falsedades. Quiero or al ruiseor! Que acuda esta
noche a mi presencia! Es mi imperial deseo.

Tsing-pe! dijo el mayordomo.

Y volvi a correr, subiendo y bajando escaleras, atravesando salas


y pasillos, y media Corte corriendo con l. Todos preguntaban
por el extraordinario ruiseor, conocido por todo el mundo, pero
que la Corte no conoca.
40 |

Finalmente dieron en la cocina con una pobre moza, que dijo:

El ruiseor! Pues claro que lo conozco. Qu bien canta! Todas


las noches visito a mi pobre madre enferma, que vive cerca de la
playa, y al regresar estoy tan cansada que me siento un momento
en el bosque. Entonces oigo al ruiseor. Su canto me llena el alma
de emocin, como si me besara mi madre.

Pequea friegaplatos dijo el mayordomo, te dar un empleo


fijo en la cocina y permiso para ver comer al Emperador, si nos
traes al ruiseor, pues est citado para esta noche.

Todos se dirigieron al bosque, donde el ruiseor sola cantar;


media Corte formaba la expedicin. Nada ms llegar, comenz
a mugir una vaca.

Oh! exclam un cortesano. Ya lo tenemos! Qu fuerza tan


extraordinaria para un animal tan pequeo! Sin embargo, estoy
seguro de haberlo odo antes.
41 | EL TRAJE NUEVO DEL EMPERADOR Y OTROS CUENTOS

No, eso es una vaca que muge dijo la muchacha. An tenemos


que andar mucho para encontrar al ruiseor.

Luego oyeron las ranas croando en una charca.

Magnfico! exclam el capelln imperial. Ya lo oigo, suena


como campanillas de iglesia.

Qu va, si son las ranas! contest la moza. Pero creo que


pronto lo oiremos.
42 |

Y en seguida el ruiseor se puso a cantar.

Es l! dijo la muchachita. Escuchen, escuchen! All est! y


seal un pajarito gris posado en una rama.

Es posible? dijo el mayordomo. Jams lo habra imaginado


as. Qu vulgar!

Pequeo ruiseor! dijo en voz alta la muchachita, nuestro


gracioso Emperador quiere que cantes para l.

Con sumo placer! respondi el ruiseor, y lo dijo cantando


magnficamente.
43 | EL TRAJE NUEVO DEL EMPERADOR Y OTROS CUENTOS

Parecen campanitas de cristal! observ el mayordomo.

Quieren que vuelva a cantar para el Emperador? pregunt el


ruiseor, que crea que el Emperador estaba all.

Mi pequeo y excelente ruiseor dijo el mayordomo, tengo el


grato honor de invitaros a una gran fiesta en palacio esta noche,
donde podris deleitar a Su Imperial Majestad con vuestro
delicioso canto.

Suena mejor en el bosque dijo el ruiseor; pero los acompa de


buen grado cuando le dijeron que era un deseo del Emperador.
44 |

En palacio todo haba sido pulido y abrillantado. Las paredes


y el suelo, que eran de porcelana, brillaban a la luz de miles de
lmparas de oro. Las flores ms exquisitas, dispuestas con sus
campanillas, haban sido colocadas en los pasillos. Las constantes
carreras de los cortesanos por los corredores, para que todo
estuviera en su punto, producan tales corrientes de aire que las
campanillas no cesaban de sonar.

En medio del gran saln donde se sentaba el Emperador, haba


una percha de oro para el ruiseor. Toda la Corte estaba presente,
y la pequea ayudante de cocina haba recibido autorizacin para
situarse detrs de la puerta, pues ya era considerada como una
imperial cocinera. Todos llevaban sus vestidos de gala, y todos
miraban al pajarillo gris, a quien el Emperador hizo la seal de
que poda comenzar.
45 | EL TRAJE NUEVO DEL EMPERADOR Y OTROS CUENTOS

Y el ruiseor cant tan deliciosamente que las lgrimas asomaron


a los ojos del Emperador; y cuando el pjaro las vio surcar sus
mejillas, volvi a cantar con mayor belleza, hasta llegarle al
corazn. El Emperador qued tan complacido que dijo que
regalara su babucha de oro al ruiseor para que se la colgase
del cuello. Mas el ruiseor le dio las gracias, dicindole que ya se
consideraba suficientemente recompensado.

El haber visto lgrimas en los ojos del Emperador es para m el


mejor premio. Las lgrimas de un Emperador tienen un poder
mgico y reanud su canto con su dulce y melodiosa voz.

Todas las damas dijeron que el canto del ruiseor era delicioso.
Los lacayos y las camareras tambin expresaron su aprobacin. No
caba duda de que el ruiseor haba tenido un xito absoluto.
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El ruiseor se quedara a vivir en la Corte, con derecho a jaula


propia, y con libertad para salir de paseo dos veces durante el da
y una vez por la noche. Pusieron a su servicio doce criados, cada
uno de los cuales sujetaba con firmeza una cinta de seda que
le haban atado alrededor de la pata. La verdad es que no eran
especialmente agradables aquellas excursiones.

La ciudad entera hablaba del extraordinario pjaro, y cuando dos se


encontraban, se saludaban diciendo el uno: Rui y respondiendo
el otro: Seor; y suspiraban y se entendan entre s.
47 | EL TRAJE NUEVO DEL EMPERADOR Y OTROS CUENTOS

Un da el Emperador recibi un gran paquete con el letrero:


Ruiseor.

He aqu un nuevo libro sobre nuestro famoso pjaro exclam


el Emperador.

Pero no era ningn libro, sino un pequeo robot colocado en una


jaula: un ruiseor artificial, que se pareca al vivo, pero recubierto
de diamantes, rubes y zafiros. En cuanto se le daba cuerda
cantaba la misma meloda que cantaba el verdadero, levantando
y bajando la cola. Llevaba una cintita colgada del cuello con
el letrero: El ruiseor del Emperador del Japn es pobre en
comparacin con el del Emperador de la China.

Soberbio! exclamaron todos. Ahora deben de cantar juntos.


Qu gran do harn!

Y los hicieron cantar juntos; pero la cosa no tuvo xito, pues


el ruiseor autntico cantaba a su manera y el artificial iba a
pin fijo.

No se le puede reprochar nada dijo el Director de la Orquesta


Imperial; lleva el comps magistralmente y sigue mi mtodo al
pie de la letra.

As es que el pjaro artificial tuvo que cantar solo. De esta forma


obtuvo tanto xito como el autntico, y adems, era mucho ms
bonito, pues brillaba como una pulsera o un broche.
48 |

El pjaro artificial cant treinta y tres veces la misma meloda,


sin cansarse en absoluto. Los cortesanos queran orla de nuevo,
pero el Emperador opin que tambin el ruiseor verdadero
deba cantar un poco. Pero, dnde estaba? Nadie se haba dado
cuenta de que, volando por la ventana abierta, haba vuelto a su
verde bosque.

Qu cosa ms extraa! dijo el Emperador. Y todos los


cortesanos dijeron que el ruiseor era un pjaro extremadamente
desagradecido.

Pero tenemos el mejor pjaro! dijeron, y el ave artificial hubo


de cantar de nuevo, repitiendo por trigsima cuarta vez la misma
cancin.
49 | EL TRAJE NUEVO DEL EMPERADOR Y OTROS CUENTOS

El Director de la Orquesta Imperial lo alab extraordinariamente,


asegurando que era mejor que el ruiseor autntico, no slo en
lo concerniente al plumaje y los esplndidos diamantes, sino
tambin en lo interno.

Pues considere, Su Majestad, que con el ruiseor autntico


nunca se puede predecir lo que va a cantar. En cambio, en el
artificial todo est determinado de antemano; se oir tal cosa y
tal otra, y nada ms. Puede uno darse cuenta de cmo funciona;
se puede abrir y observar el ingenio con que estn dispuestos los
engranajes, cmo se mueven con total exactitud, sin que ocurra
ninguna imprevisin.

Eso pensamos todos dijeron los cortesanos, y el Director de la


Orquesta Imperial fue autorizado para que el prximo domingo
mostrara el pjaro al pueblo.

Podrn todos orlo cantar dijo el Emperador.


50 |

Y lo oyeron, y quedaron tan satisfechos como si se hubiesen


emborrachado con t, y todos gritaron: Oh!, y levantaron el
dedo, y asintieron con la cabeza.

Slo los pobres pescadores que haban odo al ruiseor de verdad,


dijeron:

No est mal; las melodas se parecen, pero le falta algo, no


s qu...
51 | EL TRAJE NUEVO DEL EMPERADOR Y OTROS CUENTOS

El pjaro mecnico estuvo, a partir de ese momento, sobre un


cojn de seda junto a la cama del Emperador y fue nombrado
Cantante de Cabecera del Emperador.

As transcurrieron las cosas durante un ao. El Emperador, la


Corte y todos los dems se saban de memoria el menor gorjeo
del pjaro mecnico, y precisamente por eso lo apreciaban ms;
podan imitarlo y lo hacan. Era verdaderamente divertido.
52 |

Pero una noche en que el pjaro artificial estaba cantando


maravillosamente, el Emperador, que ya estaba acostado, oy un
clac! en el interior del mecanismo. Los engranajes giraron ms
de la cuenta y se par la msica.

El Emperador se levant inmediatamente y llam a su mdico


de cabecera; pero, qu poda hacer l? Entonces llamaron al
relojero, quien tras largos discursos y manipulaciones lo arregl
a medias. Declar que deban tocarlo poco y no hacerlo trabajar
demasiado, pues los pivotes estaban gastados y no era posible
sustituirlos por otros nuevos que fueran acordes con la msica.

Qu desgracia! Desde entonces slo se permiti cantar al pjaro


una vez al ao, y an esto era considerado un exceso; pero en
tales ocasiones el Director de la Orquesta Imperial pronunciaba
un discurso con palabras difciles de entender, diciendo que el
ave cantaba tan bien como antes, y todos estaban de acuerdo.
Pero las cabezas seguan hablando y la Muerte asenta con la
cabeza a todo lo que decan.

Pasaron cinco aos. El Emperador enferm gravemente y


todos sufran pues teman por su vida. El sucesor ya haba sido
designado, y el pueblo, en la calle, no cesaba de preguntar al
mayordomo de Palacio por el estado del viejo Emperador.

P! responda, moviendo la cabeza.

Fro y plido yaca el Emperador en su grande y suntuoso


lecho. Toda la Corte le crea muerto y cada uno se apresuraba
53 | EL TRAJE NUEVO DEL EMPERADOR Y OTROS CUENTOS
54 |

a presentar sus respetos al nuevo Emperador. Los lacayos salan


precipitadamente para hablar del suceso, y las camareras de
palacio se haban reunido para tomar el t. En todos los salones
y pasillos haban tendido alfombras para que no se oyeran los
pasos, y todo estaba en profundo silencio.
55 | EL TRAJE NUEVO DEL EMPERADOR Y OTROS CUENTOS

Por una ventana que se abra en lo alto, la luna iluminaba al


Emperador y al pjaro mecnico.

El Emperador abri los ojos y vio a la Muerte, con su corona de


oro en la cabeza, sosteniendo en una mano la imperial espada
dorada y, en la otra, su magnfico estandarte. En torno, por los
pliegues de las cortinas de terciopelo, asomaban extraas cabezas,
algunas horribles y otras de expresin dulce y apacible. Las obras
buenas y malas del Emperador lo contemplaban en aquellos
momentos en que la Muerte se haba aparecido.

Te acuerdas de esto? susurraban una tras otra. Te acuerdas?


y le recordaban tantas cosas, que le brotaba el sudor de su
frente.

Jams lo supe! se excusaba el Emperador. Msica, msica!


Que suene el gran tambor chino grit para no or lo que
dicen!

Pero las cabezas seguan hablando y la Muerte asenta con la


cabeza a todo lo que decan.

Msica, msica! gritaba el Emperador. T, pajarillo de oro,


canta, canta!

Pero el pjaro permaneca callado, pues no haba nadie que le


diese cuerda, y la Muerte miraba al Emperador con sus grandes
cuencas vacas; y el silencio era aterrador.
56 |

Entonces se oy, procedente de la ventana, un canto maravilloso.


Era el pequeo ruiseor que estaba en el jardn, posado en una
rama. Enterado de la desgracia del Emperador, haba acudido a
traerle consuelo y esperanza. Cuanto ms cantaba, ms palidecan
y se esfumaban aquellos espectros e incluso la Muerte escuch
y dijo:

Sigue, pequeo ruiseor, sigue.

S, pero, me dars la magnfica espada de oro? Me dars el


rico estandarte? Me dars la corona imperial?

Y la Muerte le fue dando aquellos tesoros a cambio de canciones,


y el ruiseor sigui cantando, cantando del silencioso cementerio
donde crecen las rosas blancas, donde las lilas exhalan su fragancia
y donde la fresca hierba es humedecida por las lgrimas de los
que quedan.

La Muerte sinti entonces nostalgia de su jardn y sali por la


ventana, flotando como una blanca y fra neblina.

Gracias, gracias! dijo el Emperador. Bien te conozco,


avecilla! Con tu canto has alejado de mi lecho los malos espritus
y has ahuyentado a la Muerte. Cmo te lo podr pagar?

Ya lo has hecho dijo el ruiseor. Arranqu lgrimas a tus ojos


la primera vez que cant para ti; esto no lo olvidar nunca, pues
son las joyas que llenan de gozo el corazn de un cantante. Pero
ahora duerme y recupera las fuerzas, que yo te cantar.
57 | EL TRAJE NUEVO DEL EMPERADOR Y OTROS CUENTOS
58 |

Y el ruiseor cant, y el Emperador qued sumido en un dulce


sueo, suave y reparador.

El sol entraba por las ventanas cuando el Emperador se despert,


sano y fuerte. Ninguno de sus criados haba acudido an, pues
todos lo crean muerto. Pero el ruiseor segua cantando en las
ramas.

Te quedars conmigo para siempre! le dijo el Emperador.


Cantars cuando te apetezca; y en cuanto al pjaro artificial, lo
romper en mil pedazos.
59 | EL TRAJE NUEVO DEL EMPERADOR Y OTROS CUENTOS

No lo hagas suplic el ruiseor. l cumpli su misin


mientras pudo; trtalo como siempre. Yo no puedo vivir en
palacio, pero permteme que venga cuando quiera. Entonces me
posar junto a la ventana y te cantar para que ests contento
y te haga pensar. Debo volar lejos, hasta la cabaa del pobre
pescador, hasta el tejado del campesino, hasta todos los que se
encuentran apartados de ti y de tu Corte. Cantar de los que son
felices y tambin de los que sufren; y del mal y del bien que se
hace a tu alrededor.

Lo que quieras! dijo el Emperador, puesto de pie. Vesta su


ropaje imperial, que l mismo se haba puesto, y apretaba contra
su corazn la espada de oro macizo.

Slo te pido que no le digas a nadie que tienes un pajarillo que


te cuenta todas las cosas. As ser mejor!

Y el ruiseor se march volando.


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61 | EL TRAJE NUEVO DEL EMPERADOR Y OTROS CUENTOS

LA PRINCESA Y EL GUISANTE

rase una vez un prncipe que quera casarse, pero tena


que ser con una princesa de verdad. Necesitaba estar
seguro de casarse con una autntica princesa. De modo
que dio la vuelta al mundo para encontrarla.

Encontr muchas princesas pero no estaba seguro de que lo


fueran de verdad. Siempre haba en ellas algo que no terminaba
de convencerle.

Desconsolado, regres al palacio sin haber hallado a su princesa.


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Una noche estall una tempestad horrible, con rayos y truenos y


lluvia a cntaros; era una noche, en verdad, espantosa. De pronto
golpearon a la puerta del castillo, y el viejo Rey fue a abrir.

Afuera haba una muchacha que deca ser una princesa. Pero,
caramba!, qu aspecto presentaba! El agua le goteaba del pelo y
de las ropas, le corra por la punta de los zapatos y le sala por el
tacn y, sin embargo, deca que era una princesa autntica.
63 | EL TRAJE NUEVO DEL EMPERADOR Y OTROS CUENTOS

La vieja Reina pens: Bueno, eso ya lo veremos. Y sin decir


palabra, fue a la alcoba, apart toda la ropa de la cama y puso
un guisante en el fondo. Despus, ella misma dispuso veinte
colchones sobre el guisante y coloc veinte mantas sobre los
colchones.

La que deca ser princesa dormira all aquella noche.


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A la maana siguiente, apenas el sol brill en el horizonte, la


vieja reina pregunt a la joven qu tal haba dormido.

Oh, terriblemente mal! se quej la princesa. Apenas si he


cerrado un ojo en toda la noche. Sabe Dios lo que habra en
la cama! He dormido sobre algo tan duro que tengo todo el
cuerpo lleno de magulladuras. Ha sido horrible!

As pudieron ver que era una princesa autntica, porque haba


notado el guisante a travs de veinte colchones y de veinte
mantas. Slo una autntica princesa poda haber tenido una
piel tan delicada.

El prncipe la tom por esposa, porque ahora pudo estar seguro


de que se casaba con una princesa autntica, y el guisante entr
a formar parte de las joyas de la corona, donde todava puede
verse, a no ser que alguien se lo haya comido.

Como veris, ste s que fue un autntico cuento!


HANS CHRISTIAN ANDERSEN

EL TRAJE NUEVO
DEL EMPERADOR
Y OTROS CUENTOS

I L U S T R A D O P O R M A R TA V I C E N T E