You are on page 1of 17

Enseanza e Investigacin en Psicologa

ISSN: 0185-1594
rbulle@uv.mx
Consejo Nacional para la Enseanza en
Investigacin en Psicologa A.C.
Mxico

Rodrguez Campuzano, Mara de Lourdes; Salinas Rodrguez, Jorge Luis


ENTRENAMIENTO EN HABILIDADES TERAPUTICAS: ALGUNAS CONSIDERACIONES
Enseanza e Investigacin en Psicologa, vol. 16, nm. 2, julio-diciembre, 2011, pp. 211-225
Consejo Nacional para la Enseanza en Investigacin en Psicologa A.C.
Xalapa, Mxico

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=29222521001

Cmo citar el artculo


Nmero completo
Sistema de Informacin Cientfica
Ms informacin del artculo Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal
Pgina de la revista en redalyc.org Proyecto acadmico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto
ENSEANZA E INVESTIGACIN EN PSICOLOGA VOL. 16, NUM. 2: 211-225 JULIO-DICIEMBRE, 2011

ENTRENAMIENTO EN HABILIDADES TERAPUTICAS:


ALGUNAS CONSIDERACIONES1

Therapeutic skills training: some considerations

Mara de Lourdes Rodrguez Campuzano


y Jorge Luis Salinas Rodrguez
Universidad Nacional Autnoma de Mxico2

RESUMEN

En los ltimos tiempos se ha desarrollado un inters creciente por estudiar los


llamados factores inespecficos de la relacin teraputica. Autores de diversas
aproximaciones consideran que hay un conjunto de variables que afectan los resul-
tados de la intervencin, como los comportamientos y caractersticas del tera-
peuta y del cliente y la relacin que establecen entre ellos. Partiendo de esto,
se han hecho recomendaciones generales al terapeuta enfatizando el papel de la
empata. En este trabajo se seala que el estudio de estos factores no se ha llevado
a cabo a travs de los propios modelos teraputicos, por lo que se propone, en pri-
mera instancia, estudiar el comportamiento del terapeuta con criterios y cate-
goras psicolgicas, particularmente con algunas categoras del anlisis contin-
gencial. Partiendo de lo anterior, se proponen algunos criterios para generar algu-
nos estudios y esclarecer algunos aspectos relevantes de esta relacin desde esta
perspectiva.

Indicadores: Relacin teraputica; Empata; Anlisis contingencial; Regulacin extra-


situacional; Comportamiento del terapeuta.

ABSTRACT

An increasing interest on the so called unspecific factors on therapeutic rela-


tionship has been developed on the last years. Authors of different psychologi-
cal approaches consider that there is a group of variables that affect interven-

1 Trabajo financiado por Programa de Apoyo a Proyectos para la Innovacin y Mejoramiento


de la Enseanza PE301209.
2 Carrera de Psicologa, Facultad de Estudios Superiores Iztacala, A. de los Barrios s/n, Col.

Los Reyes Iztacala, 54090 Tlalnepantla, Edo. de Mxico, tel. (55)56-23-11-99, correos elec-
trnicos: carmayu5@yahoo.com y jluis@servidor.unam.mx. Artculo recibido el 3 de enero y
aceptado el 23 de septiembre de 2010.
ENTRENAMIENTO EN HABILIDADES TERAPUTICAS: ALGUNAS CONSIDERACIONES

tion results, some of them are related to certain features and behaviors of
therapists, some to features and behaviors of clients, and other to the way they
relate with each other. On these bases different authors had made general sug-
gestions to therapists with a special attention to the role of empathy. It is sus-
tained on this paper that the study of these unspecific factors has not been
212 made through therapeutic models but through experience, thus, on the first
place, it is proposed to study therapist behavior using psychological criteria
and categories. Some categories of contingential analysis are proposed such
as some criteria to begin systematic studies in order to understand relevant
factors of therapeutic relationships.

Keywords: Therapeutic relationship; Empathy; Contingential analysis; Extrasitua-


tional regulation; Therapist behavior.

En los ltimos aos se ha desarrollado dentro del campo de la terapia


un inters creciente por analizar el papel que, en el proceso teraputico,
desempean factores que no estn relacionados directamente con los
procedimientos de intervencin. Este inters surgi bsicamente de dos
perspectivas tericas: la escuela rogeriana y la perspectiva conductual.
En la primera, se enfatiza que la relacin teraputica es la que genera
los cambios, ms all de los procedimientos de intervencin especficos;
la aproximacin conductual, por su parte, considera el xito teraputico
como un resultado que depende ms de las tcnicas empleadas que de
la relacin teraputica, la que resulta secundaria, por lo que las caracte-
rsticas personales del terapeuta no son tan relevantes.
Actualmente, otros enfoques han prestado una atencin creciente
a este asunto. La perspectiva cognitivo-conductual, que tiene un gran
impacto en todos los campos de aplicacin de la psicologa, ha sub-
rayado que la relacin teraputica conlleva un conjunto de variables y
factores que pueden facilitar o impedir el buen desarrollo del proceso
teraputico.
Frank (1982) sostena que hay elementos comunes a todas las
psicoterapias: establecimiento y mantenimiento de una relacin signi-
ficativa entre consultante y terapeuta, provisin de una importante cuota
de confianza y esperanza para aliviar el sufrimiento, ofrecimiento de
nuevas informaciones y por lo tanto de nuevas posibilidades de apren-
dizaje, facilitacin de la activacin emocional, aumento de las sensa-
ciones de dominio y autoeficacia, e incremento de las oportunidades
para verificar los cambios y los logros en la prctica. Adems, destac
que la esperanza de recibir ayuda tiene una influencia curativa directa
ENSEANZA E INVESTIGACIN EN PSICOLOGA VOL. 16, NUM. 2: 211-225 JULIO-DICIEMBRE, 2011

sobre la persona, disminuyendo el nivel de desmoralizacin con el que


acude a buscar terapia.
Karasu (1986) desarroll un modelo a partir del anlisis de los ele-
mentos comunes a las distintas intervenciones teraputicas y concluy
que existen tres agentes de cambio comunes a todos los mtodos tera- 213
puticos, aunque con un nfasis distinto: vivencia afectiva, dominio cogni-
tivo y regulacin conductual.
As, independientemente de la aproximacin terica de las prc-
ticas teraputicas, habra que decir que en los ltimos tiempos todas
admiten que las variables inespecficas tienen un importante papel.
En general, se han hecho intentos por investigar los efectos dife-
renciales de factores que forman parte de procedimientos especficos y
de aquellas variables inespecficas que estn contenidas en todas las
terapias; as, por ejemplo hay estudios que han encontrado que las tera-
pias centradas en la relacin (como las humanistas y las psicodinmi-
cas) tienen efectos inferiores al placebo en relacin con las cognitivas-
conductuales, o con las sistmicas (Martnez-Taboas, 1988; Martnez-
Taboas y Francia, 1992); sin embargo, no hay evidencias suficientes para
generalizar tales hallazgos.
En este contexto, y como una propuesta para clasificar los facto-
res y variables comunes a las terapias, Carrasco (2002) seala tres gru-
pos diferentes de habilidades o estrategias que pueden influir el proceso
teraputico: las habilidades centradas en las estrategias teraputicas, las
centradas en el proceso teraputico, y las centradas en la relacin te-
raputica. En los dos primeros grupos incluye habilidades que tienen
que ver con el conocimiento terico-metodolgico del terapeuta y que le
permiten llevar a cabo el proceso de identificacin del problema y su
alteracin, mientras que el tercer grupo abarca las diversas habilidades
y caractersticas del terapeuta y del usuario. De este ltimo grupo se ha
escrito mucho y se ha puesto una especial atencin en las habilidades
y caractersticas del terapeuta y en la llamada alianza teraputica.
Hay algunas investigaciones en las que se concluye que las va-
riables inespecficas explican un 45% del xito teraputico, y entre ellas
se recalca el papel que desempea la alianza teraputica, determina-
da principalmente por la percepcin del paciente de los actos del tera-
peuta (empata, confianza y capacidad para entregar una fundamen-
tacin convincente) (Martnez, 1999; Safran y Sega, 1994). Por lo ante-
rior, se ha recomendado que el terapeuta posea ciertas habilidades
ENTRENAMIENTO EN HABILIDADES TERAPUTICAS: ALGUNAS CONSIDERACIONES

para aprovechar los efectos de dicha alianza en pro de los objetivos


teraputicos (Phares, 1997; Safran y Sega, 1994), sobre la base de que
dichas habilidades o caractersticas nada tienen que ver con una orien-
tacin terica particular (Carrasco, 2002). Phares (1997), por ejemplo,
214 afirma que el hecho de poseer una orientacin terica o teraputica
especfica no neutraliza el papel de la personalidad, la calidez o la sensi-
bilidad, aunque tambin sostiene que la personalidad del terapeuta
no acta por s sola en el xito de la terapia, sino que lo hace con el resto
de los factores que la componen.
Ruiz (1998) entiende las habilidades teraputicas como distin-
tas aptitudes y actitudes que debe tener en cuenta un terapeuta para
dedicarse a la prctica clnica, las que estn centradas en su persona
y son independientes de su postura terica. Este mismo autor y Ruiz y
Villalobos (1994) enuncian algunos requisitos necesarios para llevar a
cabo dicha prctica: inters genuino por las personas y su bienestar,
conocimiento de uno mismo o autoconocimiento, compromiso tico y acti-
tudes que favorecen la relacin teraputica, como calidez, cordialidad,
autenticidad, respeto, empata y aceptacin positiva incondicional.
Segn Brammer (1979), algunas de estas habilidades correspon-
den a la capacidad de entender, escuchar, guiar, reflejar, confrontar, in-
terpretar, informar y resumir. Desde la perspectiva cognitiva, Beck,
Rush, Shaw y Emery, (1976), siguiendo a Rogers (1951), consideran co-
mo necesarias aunque no suficientes tres competencias relacionales:
aceptacin, empata y autenticidad; igualmente, postulan tres factores
bsicos que ayudan a mantener la relacin teraputica iniciada: la con-
fianza bsica, que refiere la percepcin del paciente, quien debe ver la
relacin con el terapeuta como no amenazante; el rapport, que tiene
que ver con un acuerdo acerca de metas, objetivos y procedimientos
teraputicos entre el paciente y el terapeuta, y, por ltimo, la colabo-
racin teraputica, que se caracteriza por la formacin de un equipo te-
rapeuta-cliente para detectar el problema y trabajar en su modificacin.
Ellis y Grieger (1989) coinciden, en trminos generales, con Beck
y cols. (1976), aunque precisan algunos otros factores. Recomiendan,
por ejemplo, no mostrar una excesiva cordialidad hacia el paciente por-
que ello reforzara sus creencias irracionales de aprobacin, dependencia
y baja tolerancia a la frustracin; afirman tambin que el terapeuta
debe tener una inclinacin filosfica y cognitiva personal para aplicar
la terapia de manera ms congruente. Igualmente, consideran que el
terapeuta debe ser capaz de manejar, si aparecen, sus creencias irra-
ENSEANZA E INVESTIGACIN EN PSICOLOGA VOL. 16, NUM. 2: 211-225 JULIO-DICIEMBRE, 2011

cionales de aprobacin, xito y autovaloraciones respecto a las mani-


festaciones del paciente. El humor es otra caracterstica deseable. Por
ltimo, recomiendan flexibilidad con la propia terapia para adecuarla
a cada caso.
Bandura (1977), a su vez, plantea que la confianza de la gente 215
sobre su propia eficacia determina la forma de conducta, las metas y
la forma de resolver problemas. Sostiene que la terapia puede influir
en la valoracin de la propia disposicin al cambio, enviando al consul-
tante informacin mediante cuatro formas de intervencin: las que en-
sean al consultante nuevas formas de comportamiento, las que animan
a vivir nuevas experiencias, las que le permiten directamente sentir
cosas nuevas, y las que en general facilitan su respuesta emocional.
Carrasco (2002), en el contexto de la terapia marital con una orien-
tacin cognitivo-conductual, recomienda al terapeuta la prctica de las
siguientes habilidades: mantener un papel activo y directivo; estruc-
turar las sesiones y el ritmo del trabajo teraputico, asegurndose de
que los problemas actuales estn siendo abordados y que los objetivos
y expectativas iniciales se estn alcanzando; revisar las tareas y plan-
tear las normas que deben cumplirse, y motivar para la realizacin de
tareas, as como proporcionar apoyo emocional, dando al cliente la opor-
tunidad de expresar las vivencias afectivas que subyacen a su bsque-
da de ayuda teraputica y las que surgen a lo largo de la intervencin.
Comenta que para prevenir el incumplimiento de las tareas es conve-
niente que el terapeuta resalte la importancia de su realizacin y anti-
cipe las excusas potenciales de tal incumplimiento. Por ltimo, y para
promover la generalizacin y el mantenimiento de los cambios logra-
dos, recomienda que el terapeuta, que inicialmente es muy activo y di-
rectivo, ocupe una posicin ms secundaria a medida que avanza la
terapia.
Otro aspecto que se ha abordado respecto a la relacin terapeu-
ta-cliente es la posible congruencia entre los valores morales de ambos
(Roji, 1987). Pope (1979) aconseja que el terapeuta se ajuste al cdigo
de valores de su cliente haciendo uso de habilidades de comunicacin
verbal que correspondan al nivel y estilo del paciente, y tambin que al
hablar sea directo, especfico y concreto.
Se ha hablado asimismo de la importancia de que el terapeuta
sea un factor de motivacin para el tratamiento. Desde el punto de vista
cognitivo, la motivacin responde a las creencias del paciente sobre lo
ENTRENAMIENTO EN HABILIDADES TERAPUTICAS: ALGUNAS CONSIDERACIONES

que le sucede y sus expectativas de lo que le podra venir bien para ello
(Meichenbaum y Turk, 1988). Se recomienda, as, que en el proceso
de evaluacin el terapeuta comprenda las atribuciones del paciente so-
bre lo que este considera problemtico y sus expectativas de tratamien-
216 to, as como que se refuerce a su trabajo y se valoren sus esfuerzos. A
este respecto, Meichenbaum y Turk (1988) afirman, por ejemplo, que
hay una relacin directa entre el tiempo que se dedica a la supervisin
de las tareas y la adhesin del paciente a las mismas.
Del conjunto de habilidades que se estudian y proponen para ca-
racterizar a un buen terapeuta, la empata ocupa un lugar preponde-
rante, la cual se ha definido como la habilidad para ponerse en el lugar
del otro y, desde ah, comprender sus emociones, pensamientos y con-
ductas, dando a entender que se le comprende (Weiner, 1975). Se sea-
la que esta habilidad puede facilitar el proceso teraputico y que su ca-
rencia puede entorpecerlo.
La comprensin emptica del terapeuta facilita el abordaje de las
resistencias al cambio presentes en todo proceso teraputico, y las per-
sonas suelen mostrarse ms dispuestas a seguir indicaciones e instruc-
ciones cuando se encuentran en un entorno teraputico cooperativo y
no controlador. Por ello, Beck y cols. (1976) recomiendan que en la pri-
mera fase del tratamiento el terapeuta haga un mayor uso de la em-
pata, la aceptacin y la autenticidad para as fomentar la confianza
bsica. Brunik y Schroeder (cfr. Phares, 1997), por su parte, hallaron
que los terapeutas expertos de varias orientaciones tericas diferentes
tenan similitudes en la forma en que comunicaban la empata.
Hay consenso en cuanto a que la comprensin y calidez del tera-
peuta son elementos bsicos para una terapia exitosa; como se deca
antes, la aproximacin rogeriana es la que en mayor medida se ha inte-
resado por estudiar las actitudes del terapeuta, y en esta orientacin
se ha planteado que la actitud teraputica debe estar caracterizada por
autenticidad, calidez, aceptacin incondicional, congruencia y, funda-
mentalmente, empata (Rogers, 1951). Aqu vale la pena comentar que
desde una perspectiva cognitivo conductual, este tipo de cualidades y
particularmente la empata se conciben como reforzadores sociales que
aumentan la probabilidad de que el paciente lleve a cabo las indicacio-
nes dadas en la terapia.
As como hay un inters por desglosar las habilidades que debe
poseer un terapeuta exitoso, tambin se ha hablado de algunas defi-
ENSEANZA E INVESTIGACIN EN PSICOLOGA VOL. 16, NUM. 2: 211-225 JULIO-DICIEMBRE, 2011

ciencias e inhabilidades que podran ser obstculos para el xito. Ruiz


y Cano (1999) anotan como obstaculizadores del proceso teraputico la
falta de contacto visual, la incapacidad para escuchar, la falta de com-
prensin y una relacin fra y distante. Tambin se ha sealado que
la falta de inters, el distanciamiento y la simpata exagerada, el cas- 217
tigo, la expresin de sentimientos desagradables hacia el paciente, las
actitudes de superioridad y una manifiesta incomprensin de los sen-
timientos que el paciente trata de comunicar son obstculos en el proce-
so teraputico (Martnez, 1999; Rogers, 1951). Adicionalmente, hay quie-
nes afirman que una percepcin negativa del terapeuta menos confia-
ble, experto, atractivo o hbil estn asociadas a mayores ndices de
desercin (Epperson y Bushway, 1983; Kokotovic y Tracey, 1987; Mc-
Neill y Lee, 1987).
Bustos (2007) explica que la posicin ante la sinceridad, auten-
ticidad, empata y acogida del terapeuta no son iguales en todas las
orientaciones teraputicas; por ejemplo, la terapia psicoanaltica pres-
cinde de ellas, mientras que el resto de los enfoques las emplea de acuer-
do a sus propios requerimientos. Este mismo autor comenta adems que
la actitud ante la agresividad del terapeuta es muy diversa en las dis-
tintas terapias; en la psicoanaltica, por ejemplo, se busca su total con-
trol a travs del anlisis de la contratransferencia, mientras que en otras
orientaciones, como la gestltica o la sistmica, se utilizan activamente
los recursos agresivos.
En trminos generales, es posible afirmar que en lo que concierne
a las variables inespecficas en terapia hay mucho por investigar. Si bien,
como seala Winkler (1997), en el consultorio se establece una relacin
entre personas, en donde ambas partes consultante y terapeuta apor-
tan ciertas caractersticas, no se han establecido formas sistemticas
de estudiar dicha relacin. El tema cobra relevancia no solamente por
su influencia en el xito o fracaso teraputico, sino porque su conoci-
miento tiene una repercusin directa en la formacin de nuevos pro-
fesionales.
Por lo anterior, y en un intento de aproximarse al tema desde otra
perspectiva, en este trabajo se presenta una propuesta fundamentada
en la perspectiva interconductual, a fin de desarrollar nuevas investi-
gaciones. No es su propsito explicar dicha aproximacin, aunque ca-
be enfatizar que se trata de una perspectiva naturalista cuyas tesis o
premisas tericas, filosficas y metodolgicas estn claramente expli-
citadas, as como sus categoras y principios generales, por Ribes y
ENTRENAMIENTO EN HABILIDADES TERAPUTICAS: ALGUNAS CONSIDERACIONES

Lpez (1985). Un aspecto central de este enfoque es que dispone de


una taxonoma funcional del comportamiento en el que se identifican
diferentes procesos en una jerarqua creciente de complejidad funcio-
nal. Tal taxonoma es importante aqu porque permite precisar algunos
218 criterios relacionados con los procesos de comportamiento especficos
que caracterizan a la relacin teraputica. La propuesta a presentar
parte de dos premisas generales: 1) La relacin teraputica es conduc-
ta susceptible de ser estudiada con categoras psicolgicas pertene-
cientes a una aproximacin terica, y 2) Dado el contexto y los objeti-
vos que persigue una relacin teraputica, es pertinente contar con cri-
terios que hagan posible el estudio de procesos de regulacin extrasi-
tuacional. Ribes y Lpez (1985) denominan a estos procesos sustitucin
referencial y no referencial, y son los que posibilitan el desligamiento fun-
cional en la conducta de los individuos, de modo que pueden respon-
der en trminos de propiedades convencionales, trascendiendo el carc-
ter espacio-temporal que una situacin le impone.
Respecto a la primera premisa, es pertinente comentar que, a pe-
sar de que se ha estudiado la relacin teraputica en trminos generales,
no se han aplicado los propios modelos tericos o teraputicos en ese
estudio; ms bien, se ha elaborado un conjunto de recomendaciones ba-
sadas en la experiencia, para lo cual se han empleando categoras que
no corresponden necesariamente a la propia aproximacin terica o tera-
putica desde la que se hacen sino que en muchas ocasiones corres-
ponden al lenguaje ordinario. Autores de distintas perspectivas reco-
miendan actitudes como la honestidad, la calidez o la comprensin, y
en casi todas las perspectivas teraputicas se emplea el trmino em-
pata, independientemente de que el concepto tiene varias definiciones
y no corresponde como tal a una categora psicolgica; se coincide en
analizar su influencia, se recomienda su uso y se supone por lo gene-
ral que su carencia obstaculiza el logro teraputico.
Hay enfoques psicolgicos que disponen de modelos estructura-
dos para evaluar y analizar el comportamiento; sin embargo, la rela-
cin teraputica no se ha sometido a un anlisis que d cuenta de los
criterios y variables que conforman dichos modelos; esto es, la relacin
teraputica no se ha estudiado de la manera en la que se estudian
otras conductas.
En lo tocante al segundo punto, hay que hacer previamente al-
gunas consideraciones. Se sealaba anteriormente que el enfoque inter-
conductual incluye una taxonoma funcional del comportamiento en
ENSEANZA E INVESTIGACIN EN PSICOLOGA VOL. 16, NUM. 2: 211-225 JULIO-DICIEMBRE, 2011

la que se distinguen procesos de diferente complejidad. Uno de estos


procesos, caracterstico de la especie humana, es el denominado pro-
ceso sustitutivo. La sustitucin referencial alude a un tipo de relacin
desligada funcionalmente de propiedades de los elementos que compo-
nen una situacin especfica (Ribes y Lpez, 1985), proceso que per- 219
mite explicar, sin aludir a elementos sobrenaturales o internos, fen-
menos tales como la comunicacin. El ser humano es capaz de com-
portarse desligndose de las caractersticas del aqu y ahora que le im-
ponen los ambientes naturales para comportarse de acuerdo a las pro-
piedades convencionales de su propio ambiente, de modo que las con-
tingencias no residen en un tiempo y espacio particulares en que tie-
nen lugar sus diversas interacciones sociales. La capacidad humana
para comunicarse, crear, responder a convenciones y establecer tales
convenciones est estrechamente vinculada con lo que se denomina
lenguaje (Ribes y Lpez, 1985). Dado que en la relacin teraputica
la comunicacin con respecto a referentes que no estn presentes de la
situacin es una caracterstica fundamental, esos procesos sustituti-
vos cobran una particular relevancia en este trabajo.
Cuando terapeuta y usuario se relacionan, lo hacen desligndo-
se funcionalmente de las condiciones de estimulacin concretas presen-
tes en la situacin. Sus referentes suelen ser personas, circunstan-
cias y eventos que no se encuentran presentes en el consultorio. El
usuario pone en contacto al terapeuta con las personas significativas
en su vida, con su historia y con sus circunstancias. Por otro lado, el
terapeuta, en un primer momento, identifica o diagnostica un compor-
tamiento valorado como problema a partir de la referencia o reporte
del usuario, respondiendo adems a un modelo terico o teraputico,
lo que implica otro nivel de abstraccin. En un segundo momento pre-
tende regular, respondiendo a sus conocimientos, el comportamiento del
usuario fuera del consultorio, de manera tal que este responda a sus
instrucciones, comentarios o enseanzas en su ambiente cotidiano. Si
el terapeuta es competente en su labor, el usuario, como efecto de la
intervencin o de la relacin teraputica, debe responder en las situa-
ciones identificadas como problemticas siguiendo las indicaciones tera-
puticas, lo que implica tambin un desligamiento funcional. Lo ante-
rior ilustra la importancia de los procesos sustitutivos, y tambin hace
posible afirmar que gran parte de las competencias teraputicas resi-
de en la capacidad para regular de manera extrasituacional el compor-
tamiento de los usuarios.
ENTRENAMIENTO EN HABILIDADES TERAPUTICAS: ALGUNAS CONSIDERACIONES

Ribes, Daz-Gonzlez, Rodrguez y Landa (1986), con base en el


modelo interconductual, propusieron una metodologa para el anlisis
y cambio del comportamiento humano individual: el anlisis contingen-
cial. Aunque no es objeto de este trabajo explicar dicha metodologa, re-
220 sulta pertinente mencionar que cuenta con dos dimensiones para el an-
lisis del comportamiento. La primera de ellas se denomina sistema micro-
contingencial y tiene como propsito explicar la red de relaciones que
establece una persona con objetos, circunstancias, eventos y otras per-
sonas en situaciones compuestas por factores disposicionales histri-
cos y biolgicos que dan contexto a tales relaciones. En este caso, di-
cha red de relaciones entre terapeuta y usuario constituye una micro-
contingencia.
El sistema microcontingencial incluye un conjunto de categoras
para analizar esta relacin: a) Morfologas de conducta, referida a las
formas particulares que tienen terapeuta y usuario, de relacionarse en-
tre ellos (lo que hacen, lo que dicen, el modo en el que reaccionan);
b) Situaciones, que alude el contexto disposicional en el que ocurre esta
relacin y que contiene, a su vez, categoras especficas para identifi-
car diversos factores, tales como la circunstancia social de la relacin,
el lugar o lugares en los que ocurre, los objetos o acontecimientos fsi-
cos que facilitan o interfieren con algn comportamiento de estudio en
la relacin teraputica, la conducta socialmente esperada del usuario
y la del terapeuta, la capacidad de ambos en el ejercicio de dichas con-
ductas, propensiones o inclinaciones (condiciones biolgicas, estados
de nimo, conmociones emocionales, gustos, preferencias) que puedan
estar haciendo ms o menos probable cierto comportamiento de inters,
ya sea del usuario o del terapeuta y tendencias; c) Conducta de otras
personas, que permite analizar las funciones del terapeuta y del usua-
rio en la relacin, bsicamente en trminos de su posible papel me-
diador; y d) Efectos, que se refiere a las consecuencias que el compor-
tamiento de uno de ellos tiene sobre el otro y sobre s mismo.
Las categoras del sistema microcontingencial podran constituir
la base de un estudio ms sistemtico de tal relacin. Estas categoras
permiten analizar diversos aspectos del comportamiento del terapeu-
ta, el del usuario o de la relacin que ambos establecen. As, por ejem-
plo, si un propsito inicial es el de analizar las competencias en el te-
rapeuta, es pertinente identificar sus habilidades, los elementos de con-
texto que probabilizan o interfieren con el despliegue de las mismas,
los aspectos de la conducta del usuario que responde diferencialmente,
ENSEANZA E INVESTIGACIN EN PSICOLOGA VOL. 16, NUM. 2: 211-225 JULIO-DICIEMBRE, 2011

y, si partimos de que es este quien tiene una funcin mediadora en dicha


relacin, una pregunta adicional tiene que ver con la forma en que lo
hace, esto es, la forma que tiene para mediar o regular el comportamien-
to del usuario; esto ltimo se relaciona con posibles modos de regula-
cin extrasituacional. 221

Modos de regulacin extrasituacional


Una de las dimensiones del anlisis contingencial se denomina sistema
macrocontingencial y est construido para analizar la dimensin valo-
rativa de la conducta; como tal, se enfoca en procesos sustitutivos de
comportamiento, dado que la gente, al hacer juicios de valor o al creer,
lo hace con base en normas, informacin o criterios explicitados en
situaciones distintas de las cotidianas, como un deber ser de relaciones
sociales especficas. Cuando una persona se comporta con base en creen-
cias o valores, no responde a condiciones de estimulacin presentes de
manera directa, sino que se desliga funcionalmente de ellas y respon-
de mediado por situaciones pasadas o distantes que funcionan como
ejemplo de conducta (Daz-Gonzlez, Rodrguez, Martnez y Nava, 2004;
Rodrguez, 1995). Sin entrar en detalles, esta dimensin considera cate-
goras especficas para estudiar procesos de regulacin extrasituacio-
nal. Por supuesto, y dado el objetivo del sistema macrocontingencial,
la regulacin extrasituacional alude a prcticas valorativas, por lo que
el anlisis que se lleva a cabo da cuenta de las correspondencias entre
las prcticas valorativas propias del usuario y las de personas signifi-
cativas para l, considerando, por un lado, que hay una interaccin que
se valora como problema con criterios tcitos, y otra u otras confor-
madas por relaciones en otro tiempo o espacio, que son las que cons-
tituyen ejemplos de interaccin social. En estas ltimas, alguna perso-
na o personas imponen o han impuesto explcitamente normas o ejem-
plos de comportamiento como modo social necesario, esto es, como un
deber ser de las interacciones, que es el que rige las prcticas valora-
tivas en situaciones distintas. Hablamos pues, de un proceso de regu-
lacin extrasituacional.
Ribes (1992) ha identificado algunas maneras de explicitar nor-
mas o ejemplos en las relaciones sociales, y aun cuando esta taxono-
ma inicial corresponde a la regulacin de prcticas valorativas, en la
medida en la que el terapeuta regula o pretende regular el comporta-
miento del usuario en sus interacciones consideradas problemticas,
y que en ese sentido explicita formas de comportamiento como conve-
ENTRENAMIENTO EN HABILIDADES TERAPUTICAS: ALGUNAS CONSIDERACIONES

nientes o necesarias, la taxonoma puede ser un punto de partida para


analizar un aspecto importante de la competencia teraputica.
Los modos de establecer una cierta normatividad, de acuerdo a
Ribes (1992), son, a saber: a) por prescripcin, cuando el o los media-
222
dores de una relacin modelan o instruyen sobre una clase de interac-
cin; b) por indicacin, cuando el mediador seala una opcin de com-
portamiento sobre otra; c) por facilitacin, cuando se auspician o dispo-
nen las condiciones para que se d la relacin requerida; d) por justifi-
cacin, cuando se instruye o modela sobre las consecuencias deseables
que siguen a dicha relacin, e) por sancin, cuando se operan conse-
cuencias concretas para la interaccin; f) por advertencia, cuando se se-
alan las consecuencias que pueden ocurrir dado un comportamiento
especfico; g) por comparacin, cuando se contrastan dos formas de re-
lacin; h) por condicionamiento, cuando se instruye sobre los requeri-
mientos a cumplir previos a una relacin; i) por prohibicin, cuando se
seala la imposibilidad de una conducta, y j) por expectacin, cuando
se instruye sobre las demandas sociales que una relacin debe satis-
facer (Ribes, 1992).
Como un acercamiento inicial a este tema, es inters de los pre-
sentes autores apuntar a futuras investigaciones, de modo que, par-
tiendo de esta taxonoma preliminar, se puedan explorar las distintas
formas que tiene el terapeuta de regular el comportamiento del usuario.
Cabe tambin preguntarse si tales formas de regulacin son consistentes
y conforman algn estilo, o bien se trata de un conjunto determinado de
habilidades que, como se seal antes, se deben identificar y estudiar
en trminos de la relacin que guardan con otros elementos de la micro-
contingencia teraputica.
Enfocndose en las competencias del terapeuta, la categora de
morfologas de conducta debe ser la base para identificar habilidades
especficas que pueden estar relacionadas con formas de regular extrasi-
tuacionalmente el comportamiento del usuario, tales como modelar, dar
instrucciones claras, explicar, auspiciar, esclarecer posibles consecuen-
cias de distintos comportamientos, otorgar consecuencias al comporta-
miento del usuario (regaar, criticar, apoyar, reconocer logros, etc.), ad-
vertir, comparar, entrenar o prohibir. Extendiendo este inters hacia
la comprensin de otros elementos de dicha relacin, esta categora da-
ra cuenta tambin del comportamiento del usuario en el consultorio.
ENSEANZA E INVESTIGACIN EN PSICOLOGA VOL. 16, NUM. 2: 211-225 JULIO-DICIEMBRE, 2011

La categora de situaciones permite entender diversos elementos


del contexto disposicional en el que ocurre la relacin, entre los cuales
cabe resaltar la posible importancia de lo que el usuario espera del tera-
peuta, as como de factores relativos a este, tales como su experiencia,
capacidad, estados de nimo en ese momento, gustos, preferencias y 223
tendencias. La categora de efectos permitira identificar consecuencias
del comportamiento del terapeuta en el comportamiento del usuario y
viceversa.
De esta manera, dependiendo de los objetivos, se pueden disear
diversos estudios para ir entendiendo, ms all de la propia experiencia,
aspectos relevantes de este tipo de relacin.
Para finalizar, no hay que olvidar que una posible aportacin de
investigaciones de este tipo redundara en la sistematizacin de estra-
tegias para la enseanza y la formacin de nuevos terapeutas. En este
sentido, este trabajo constituye una propuesta inicial.

REFERENCIAS

Bandura, A. (1977). Social learning theory. New York: Prentice-Hall.


Beck, A.T., Rush, A.J., Shaw, B.F. y Emery, G. (1976). Cognitive therapy of depression.
New York: Guilford Press.
Brammer, L. (1979). The helping relationship: Process and skills. Trenton, NJ: Prentice-
Hall.
Bustos, C. (2007). La persona del terapeuta y su importancia en los distintos tipos
de terapia. Apsique. Disponible en lnea: http://www.apsique.com/search/
node/La+persona+del+terapeuta+y+su+importancia+en+distintos+tipos+de+
terapia.
Carrasco, M.J. (2002). La empata en la terapia cognitivo conductual. Revista de
Teologa y Ciencias Humanas, 60(117), 435-445.
Daz-Gonzlez, E., Rodrguez, M.L., Martnez, L. y Nava, C. (2004). Anlisis funcio-
nal de la conducta moral desde una perspectiva interconductual. Revista Elec-
trnica de Psicologa Iztacala, 7(4), 129-155.
Ellis, A. y Grieger, R. (1989). Handbook of racional-emotive therapy. New York:
Springer Publishing Company.
Epperson, D. y Bushway, D. (1983). Client self-termination after one counseling ses-
sion: Effects of problem recognition, counselor gender, and counselor expe-
rience. Journal of Counseling Psychology, 30(3), 307-315.
Frank, J.D. (1982). Elementos teraputicos compartidos por todas las psicoterapias.
En M. Mahoney y A. Freeman (Eds.): Cognicin y psicoterapia. Barcelona: Paids.
ENTRENAMIENTO EN HABILIDADES TERAPUTICAS: ALGUNAS CONSIDERACIONES

Karasu, T. (1986). The specificity versus nonspecificity dilemma: Toward identifying


therapeutic change agents. American. Journal of Psychiatry, 143, 687-695.
Kokotovic, A. y Tracey, T. (1987). Premature termination at a university counseling
center. Journal of Counseling Psychology, 34(1), 80-82.
224 Martnez, M. (1999). La psicologa humanista: un nuevo paradigma psicolgico. Mxico:
Trillas.
Martnez-Taboas, A. (1988). Son todas las psicoterapias igualmente efectivas? Una
revisin crtica. Revista latinoamericana de Psicologa, 20, 309-330.
Martnez-Taboas, A. y Francia M., M. (1992). Efectividad de las psicoterapias en nios
y adolescentes. Revisin de estudios controlados. Revista Latinoamericana de
Psicologa, 24, 237-258.
McNeill, D. y Lee, V. (1987). Perceptions of counselor source characteristics by pre-
mature and succesful terminators. Journal of Counseling Psychology, 34(1),
86-89.
Meichenbaum, D. y Turk, D.C. (1988). Facilitating treatment adherence. New York:
Plenum Press.
Phares, E.J. (1997). Psicologa clnica: conceptos, mtodos y prctica. Mxico: El Manual
Moderno.
Pope, B. (1979). The mental health interview. Research and application. New York:
Pergamon Press.
Ribes, E. (1992). Factores macro y microsociales participantes en la regulacin del
comportamiento psicolgico. Revista Mexicana de Anlisis de la Conducta,
18, 39-56.
Ribes, E., Daz-Gonzlez, E., Rodrguez, M.L. y Landa, D. (1986). El anlisis contin-
gencial: una alternativa a las aproximaciones teraputicas del comportamiento.
Cuadernos de Psicologa, 8, 27-52.
Ribes, E. y Lpez, F. (1985). Teora de la conducta. Mxico: Trillas.
Rodrguez, M.L. (1995). La dimensin moral de la conducta desde una ptica inter-
conductual. Acta Comportamentalia, 3(1), 55-69.
Rogers, C.B. (1951). Client-centered therapy. Boston: Houghton & Mifflin.
Roji, M.B. (1987). La entrevista teraputica: comunicacin e interaccin en psicoterapia.
Madrid: Cuadernos de la UNED.
Ruiz, J. y Cano, J. (2002). Manual de psicoterapia cognitiva. Madrid: R&C Editores.
Ruiz, M.A. (1998): Habilidades teraputicas. En M. A. Vallejo P. (Dir.): Manual de tera-
pia de conducta (vol. I). Madrid: Dykinson.
Ruiz S., J.J. y Cano S., J.J. (1999). Manual de psicoterapia cognitiva. Madrid: R&C
Editores.
Ruiz, M.A. y Villalobos, A. (1994): Habilidades teraputicas. Madrid: Fundacin Uni-
versidad-Empresa.
ENSEANZA E INVESTIGACIN EN PSICOLOGA VOL. 16, NUM. 2: 211-225 JULIO-DICIEMBRE, 2011

Safran, J. y Sega, Z. (1994). El proceso interpersonal en la terapia cognitiva. Barce-


lona: Paids.
Weiner, I.B. (1975). Principles in psychotherapy. New York: John Wiley y Sons.
Winkler, M. (1997). La esperanza de recibir ayuda: sectores pobres y expectativas acerca
de la psicoterapia. Terapia Psicolgica, 6(3), 77-85. 225