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AUMENTAR LA VIDA TIL EXTENDING THE SERVICE LIFE

DE LOS AEROGENERADORES OF WIND TURBINES

Elica | Wind Power


DE ACUERDO CON LAS CONDICIONES ACCORDING TO
ESPECFICAS DEL EMPLAZAMIENTO SITE-SPECIFIC CONDITIONS
Durante muchos aos el sector elico ha experimentado For many years, the wind power sector has experienced
un fuerte proceso de maduracin basado en la deteccin an intensive maturing process based on the detection
y correccin (siempre a posteriori) de problemas en los and correction (always after the event) of problems
grandes componentes de los aerogeneradores (por ejemplo la with the wind turbines large components such as the
multiplicadora o las palas), cuyo impacto financiero ha sido gearboxes or blades. The resultant financial impact was
soportado debido a la buena situacin econmica mundial y able to be supported thanks to a positive global economic
al crecimiento del sector. En los ltimos aos esta situacin situation and sector growth. However recent years
ha cambiado y la presin para minmizar el coste de la energa have seen the emergence of a different situation with
(COE) es mayor que nunca. Adems, hay una gran flota de pressure on minimising the COE (Cost of Energy) greater
activos elicos ya instalados cuyo valor necesita actualizarse than ever. In addition to this, there is a huge fleet of
y protegerse, anticipando cualquier problema asociado al already installed wind power assets whose value requires
proceso de envejecimiento de los aerogeneradores. En esta upgrading and protecting to anticipate any possible
situacin un protocolo correcto sobre la operacin a largo problem associated to the turbines ageing process. In
plazo (LTO por sus siglas en ingls) es una de las claves que such a situation, an adequate Long-Term Operation (LTO)
asegurar una correcta Tasa Interna de Retorno (TIR) de la protocol is one of the keys to guaranteeing a proper IRR
inversion elica. Una deteccin de vida adecuada, estrategias (Internal Rate of Return) on the wind power investment.
ms sensatas de prolongacin de la vida y estrategias Detecting the correct life, applying the most appropriate
especficas de gestin de la vida, son la columna vertebral de life extension strategies and identifying specific life
la operacin a largo plazo. management strategies form the axis fot the lto.

La oportunidad Opportunity

Las estructuras de los aerogeneradores estn diseadas para so- Wind turbine structures are designed to withstand
portar durante 20 aos cargas de fatiga bajo condiciones genricas 20 years of fatigue loads under generic wind conditions
de viento determinadas en las normativas de diseo. established in the design standards. As a general
rule these conditions are conservative compared to
Estas condiciones son, por regla general, conservadoras respecto de real site conditions (e.g. lower turbulence, lower air
las condiciones reales del emplazamiento (por ejemplo: menor tur- density, lower wind distribution, different wind shears
bulencia, menor densidad del viento, distribucin del viento inferior and inflow angles). This generally means that after
y diferentes gradientes de viento y ngulos de ataque). 20 years in operation, wind turbine structures
have not consumed their fatigue life and their
As que despus de 20 aos de operacin, por lo general, las es- operational life could consequently be extended
tructuras de los aerogeneradores no han consumido su vida a la (Figures 1-A and 1-B).
fatiga y generalmente se puede aumentar su vida til (Figuras 1-A
y 1-B). Other very mature and technologically advanced
sectors (e.g. nuclear, aeronautical, hydro) have
Otros sectores muy maduros y tecnolgicamente avanzados (por developed LTO protocols that have translated into
ejemplo: nuclear, aeronutico, hidroelctrico) han desarrollo proto- an increased life of their current structures,
leading to a huge reduction in COE and an
upgraded asset value.

Difficulties: multivariable,
simultaneous and coupled causes
that consume life

Site-specific wind conditions have a


significant impact on the accumulative
fatigue damage to the structures as well as
on the real energy production of the wind
farm.
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The detailed characteristics of the wind


in each direction and the effect of local
orography, wake effects between machines
and between wind farms together with
the seasonal conditions, all affect local
components in different ways.

The specific operation of a wind farm (e.g.


number of transients, yaw misalignments,
Figura 1-A. Distribucin normal de la vida til de los parques elicos | Figure 1-A: Wind Farms life
normal distribution number of hours during which ice forms,
blade surface conditions, actual control

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colos de operacin a largo plazo, que se han tradu-
cido en un aumento de vida til de las estructuras
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actuales, conduciendo a una fuerte reduccin del


COE y a la actualizacin del valor de los activos.

Dificultades: causas multivariables,


simultneas y acopladas
que consumen vida

Las condiciones de viento especficas del emplaza-


miento tienen un impacto clave en los daos por fa-
tiga acumulada sobre las estructuras, as como en la
produccin real de energa del parque elico.

Las caractersticas detalladas del viento en cada


direccin y el efecto de la orografa local, los efec-
tos de estela entre mquinas y entre parques y los
perodos estacionales afectan a los componentes
locales de distintas maneras.

La operacin especfica de un parque elico (por Figura 1-B. Tabla esquemtica del consumo de vida de los parques elicos. | Figure 1-B: Schematic
chart of wind farms life consumption
ejemplo, nmero de transitorios, desalineaciones
con el viento incidente, el nmero de horas con
cargas de formacin de hielo, las condiciones de la
superficie de las palas, ajustes del controlador para cada parque e- setting for each wind farm) also has a very important effect
lico) tambin tiene un gran efecto en el consumo de la vida. on life consumption. The features of the turbine components
supplied to the wind farm (e.g. heavier blades with higher
La realidad de los componentes del aerogenerador suministrados mass moment or imbalances) can also severely affect the life
en el parque elico (por ejemplo, palas ms pesadas con mayor cycle of some of the components.
momento de masas o desequilibrios) tambin tiene un efecto muy
grave en el ciclo de vida de algunos componentes. The design characteristics of each wind turbine mean that
their sensitivity to surrounding conditions can vary, adding
Las caractersticas de diseo de cada aerogenerador hacen que or subtracting life years. Furthermore, the practices used for
estos presenten diferentes sensibilidades a las condiciones del their correct installation, operation and maintenance also
entorno, y aaden o restan vida, adems se deben tener en cuen- need to be taken into account. Based on these concepts, the
ta unas prcticas correctas de instalacin, operacin y manteni- next section describes the methodology used by Nabla Wind
miento. Power for the life analysis.

En funcin de estos conceptos se describe en la siguiente seccin la Life analysis


metodologa utilizada para el anlisis de vida de Nabla Wind Power.
Nabla Wind Powers patented and proprietary long
Anlisis de vida life analysis is the process by which the multivariable,
simultaneous and coupled causes that consume the life of
El anlisis de extensin de vida patentado y propiedad de Nabla structural components of wind turbines (i.e. wind, operating
Wind Power es el proceso mediante el que las causas multivaria- conditions, wind turbine morphology and its sensitivity) are
bles, simultneas y acopladas que consumen la vida de los compo- modelled to:
nentes estructurales de los aerogeneradores (por ejemplo, el viento,
las condiciones de operacin, la morfologa del aerogenerador y su Redefine the design life of wind turbine components
sensibilidad) se modelan para: according to site-specific wind conditions.
Provide most effective life extension strategies on the
Redefinir la vida de diseo de los componentes de los aerogenera- basis of the causes and the prevention of
dores de acuerdo a las condiciones de viento especficas de cada the most life consuming conditions.
emplazamiento.
Proporcionar estrategias de extension de la vida til ms eficien- This analysis is based on a simple principle:
tes, en base a las causas y a la prevencin de las condiciones que
ms vida consumen. Se basa en el mismo principio. Wind turbines are designed on the basis of standard and
regulated wind conditions which are usually conservative
Los aerogeneradores se disean en funcin de condiciones estn- compared to actual recorded winds at the site. This implies
dar y normadas del viento, que normalmente son conservadoras that despite wind turbines being designed for a design life of
con los registros reales de viento en el emplazamiento. 20 years, in reality their design life can vary from one site to
another and can usually be extended.
Esto implica que a pesar de que los aerogeneradores se disean
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para un vida de 20 aos, en realidad su vida de diseo puede variar As a result, to best establish the real effects of the specific
de un emplazamiento a otro y por lo general, se puede ampliar. conditions of each site, the operating limits are modelled in
detail:
De este modo, para determinar mejor los efectos reales de las con-
diciones especficas de cada emplazamiento, las condiciones lmite Site-specific wind conditions: modelled for each site and
se modelan en detalle: wind direction (according to topographical effects and the

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Condiciones especficas del viento en el emplazamiento: modelar specific architecture of the wind farm); turbulence levels;
para cada emplazamiento y para cada direccin del viento (de wind shear; inflow angles; specific altitude and humidity

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acuerdo con los efectos topogrficos y la arquitectura especfi- in summer/winter periods (air density); and wake effects.
ca del parque elico) los niveles de turbulencia, el gradiente de Particular operating conditions: modelling the number
viento, ngulos de inclinacin de viento, la altitud y humedad es- of transient situations (e.g. emergency shut-downs that
pecficas en perodos de invierno/verano (densidad del aire) y los consume life); situations of non-optimal operation at
efectos de estela. the wind farm; number of hours per year under ice
Condiciones particulares de operacin: modelar el nmero de loads; yaw misalignments; long-term downtime
transitorios (por ejemplo, las paradas de emergencia consumen conditions; and operating conditions for possible
vida), situaciones de operacin no-ptima del parque elico, n- degraded surfaces.
mero de horas anuales bajo carga de hielo, desalineaciones con el Wind turbine morphology and the status of the supplied
viento incidente, condiciones de parada a largo plazo o las condi- components: modelling the effects of the features
ciones de operacin de las posibles superficies degradadas. inherent to the wind turbine design (e.g. large chords
Morfologa del aerogenerador y realidad de los componentes su- across the blade make the wind turbine very sensitive to
ministrados: modelar los efectos de las caractersticas propias del aerodynamic fatigue); and the differences between the
diseo del aerogenerador (por ejemplo, las cuerdas grandes en original wind turbine design parameters and the effect
la pala hacen que el aerogenerador sea ms sensible a la fatiga of the actual components installed on life consumption
aerodinmica) y las diferencias entre los parmetros originales (e.g. heavier-than-design blades consume life, different
de diseo del aerogenerador y el efecto de los componentes rea- controller settings for each wind farm).
les instalados en el consumo de vida (por ejemplo las palas ms
pesadas que las diseadas consumen vida, diferentes ajustes del The effect of these real conditions on the wind turbines
controlador para cada parque elico). are grouped and evaluated as a whole by means of a
simultaneous, nested analysis using a very detailed
Los efectos de estas condiciones reales en los aerogeneradores se calculation of aeroelastic loads for which the wind
agrupan y evalan conjuntamente en un anlisis simultneo y ani- turbines dynamic performance is simulated in line with
dado por medio de un clculo muy detallado de las cargas aeroels- the specific conditions and is then compared with the
ticas para las que se simula el rendimiento dinmico del aerogene- design conditions (Figure 2-A).
rador de acuerdo con las condiciones especficas y se compara con
las condiciones de diseo. (Figura 2-A) This methodology is based on the adaptation of the LTO
protocols from other more mature and technologically
Esta metodologa se basa en la adaptacin de los protocolos de advanced sectors. It adapts the modelling of the causes
operacin a largo plazo de otros sectores maduros y tecnolgica- behind the components ageing as a result of their time in
mente avanzadas y la adaptacin de la modelizacin de las causas operation to the non-stationary nature of the wind power
del envejecimiento de los componentes debido al tiempo de fun- sector.
cionamiento a la naturaleza no estacionaria del sector de la energa
elica, uniendo en un solo anlisis un amplio nmero de causas This analysis brings together a wide range of site-specific
especficas del emplazamiento que consumen la vida de los aero- causes that consume the life of the wind turbines and that
generadores, y que de otro modo son muy complejos para tener en would otherwise be too complex to be taken into account.
cuenta.
This process gives rise to a life analysis of each component
Este proceso da lugar a un anlisis de la vida de cada componente of the wind turbine in line with the specific conditions
del aerogenerador, de acuerdo a las condiciones especficas de of each wind farm, establishing the life consumption
cada parque elico, determinando el consumo de la vida y la es- and life expectancy of each wind turbine component as a
function of time.

This allows a more


detailed diagnostic of
the financial death
to be obtained: when
the investment in
maintenance or
upgrades provides no
economic return.

In addition, it details
the most prevalent
causes for life
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consumption and
evaluates specific
strategies for the
operation of the
asset. These are

Figura 2-A. Metodologa del


anlisis de extensin vida |
Figure 2-A: Long lifetime analysis
methodology

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peranza de vida de cada
componente del aero-
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generador en funcin
del tiempo, lo que per-
mite lograr un diagns-
tico ms detallado de
la muerte financiera:
cuando la inversin en
mantenimiento o sus-
tituciones no tendr un
retorno econmico.

Adems de esto, se de-


tallan las causas ms
dominantes para el
consumo de la vida y se
evalan estrategias es-
pecficas de operacin
del activo, para maximi-
zar la relacin entre la
produccin de energa
sobre el consumo de la
vida, lo que conduce a una estrategia de aumento del valor del designed to maximise the relationship between
activo basada en las causas especficas del emplazamiento que energy production over life consumption thereby
producen el consumo de vida. leading to a strategy that upgrades the asset
value based on the site-specific causes behind life
Beneficios del anlisis consumption.
de larga vida
Benefits of the long life analysis
Este anlisis se complementa perfectamente con las soluciones ac-
tuales para predecir fallos a corto o medio plazo de algunos compo- This analysis provides the perfect complement
nentes de los aerogeneradores derivados de un diseo, fabricacin, to current solutions for predicting short- or
instalacin o mantenimiento inadecuados de los componentes, ta- medium-term failures in some of the wind turbine
les como inspecciones de diagnstico, Sistemas de Monitorizacin components arising from their inadequate design,
de la Condicin (CMS por sus siglas en ingles), anlisis tribolgico, manufacturing, installation or maintenance.
anlisis de partculas de fluidos y los registros de fallos durante la
vida de las flotas de aerogeneradores, ya que el anlisis de Nabla Such solutions include diagnostic inspections,
Wind Power proporciona la prediccin a priori del consumo de vida Condition Monitoring Systems (CMS), tribological
los principales componentes, pero a largo plazo y basada en las cau- analyses, fluid particle analyses and failure
sas dominantes de consumo por fatiga. records during the lifetime of the wind turbines
fleet.
La redefinicin de la vida til de las estructuras de los aerogene-
radores, a largo plazo, a priori y en funcin del emplazamiento, en The analysis by Nabla Wind Power offers an
base a las causas (viento y condiciones de funcionamiento reales y a priori prediction of the life consumption of the
las caractersticas de turbina), ofrece muchos beneficios: main components, over the long-term and based
on the predominant causes of consumption due
Evaluar si una inversin en mantenimiento o en sustituciones to fatigue.
tendr una rentabilidad adecuada por medio de la deteccin de
los riesgos de fallo de los otros componentes principales del ae- The long-term, a priori, site-specific redefinition of
rogenerador. the life of a wind turbine based on the causes (real
Predecir a largo plazo el fallo de componentes de alto impacto y wind and operational conditions and wind turbine
las acciones de mantenimiento correctivo, convirtindolas a man- characteristics), leads to a wide range of benefits:
tenimiento preventivo, reduciendo los costes de operacin y man-
tenimiento. Evaluation if an investment in maintenance or
Aadir informacin valiosa clave para conseguir estrategias exito- in retrofits will provide an adequate return by
sas de operacin a largo plazo y de extensin de la vida til. detecting the risk of failure of the other main wind
Permitir la actualizacin del valor del activo con un diagnstico turbine components.
adecuado de su vida saludable. Long-term prediction of high impact components
Proteger y maximizar el retorno de la inversin. failures and their corrective maintenance actions,
turning them into preventive maintenance and
reducing O&M costs.
Providing valuable information that is the key to a
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successful LTO and life extension strategy.


Rubn Ruiz de Gordejuela Allowing the value of the asset to be upgraded with
CTO, Nabla Wind Power an adequate diagnosis of its healthy life.
Protecting and maximising the return of
investment.

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