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Communications, 12, 1968. Mai 1968. La << Retour la liste des numros

prise de la parole.
Avant-propos [liminaire] 1-1

Pour une sociologie de la crise [article] 2 - 16


Edgar Morin

La naissance du pouvoir tudiant [article] 17 - 37


Olivier Burgelin

Rvolution librale ou rvolte petite bourgeoise ? [article] 38 - 45


Michel Crozier

L'analyse psycho-sociologique et le mouvement de mai [article] 46 - 53


Robert Pages

L'enseignement ingalitaire et la contestation tudiante [article] 54 - 65


Nolle Bisseret

Paternalisme et contestation [article] 66 - 83


Louis Moreau de Bellaing

De l'avant-garde esthtique la rvolution de mai [article] 84 - 107


Robert Estivals

L'criture de l'vnement [article] 108 - 112


Roland Barthes

Le pluriel et le singulier [article] 113 - 117


Jean-Paul Aron

La rvolution tudiante comme discours [article] 118 - 147


Michel Tardy , Georges Lanteri-Laura

Linguistique et rvolution [article] 148 - 158


Joseph Sumpf , Jean Dubois

Dbat

La transgression est-elle un mode d'action politique ? [article] 159 - 174

lments de bibliographie [note bibliographique] 175 - 179

Activits du Centre d'tudes des Communications de Masse en 1967-1968 [autre] 180 - 184

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Avant-propos
In: Communications, 12, 1968. p. 1.

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Avant-propos. In: Communications, 12, 1968. p. 1.

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LA PRISE DE LA PAROLE

Mai-juin 68 sont peine refroidis que les chronologies, les documents, les
tmoignages, les analyses, se hdtent de cadrer, de situer l'nement. Tout se
passe comme si la crise offrait une information ce point norme, ce point
drangeante, qu'il tait urgent au plus haut point de l'intgrer et de l' assi-
miler, c'est--dire de la rationaliser et de la penser.
Nous n'chappons pas cette hte, puisque c'est en juillet que sont crits
ces textes dont certains sont encore bouillants. Ces textes qui se peulent de
science sont encore mls d'innocence. Ils ne sont plus des documents, pas
encore autre chose que des matriaux. C'est comme tels en tout cas que nous
@ nous risquons les proposer. Aux lecteurs, plus loigns dans le temps que
les auteurs, il appartiendra de rtablir la distance et de faire la dcantation,
s'ils eulent sparer l'hypothse de l'affirmation, l'intuition del' analya~, Ui
rflexion de la passion.
Edgar Morin

Pour une sociologie de la crise


In: Communications, 12, 1968. pp. 2-16.

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Morin Edgar. Pour une sociologie de la crise. In: Communications, 12, 1968. pp. 2-16.

doi : 10.3406/comm.1968.1168

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1968_num_12_1_1168
Edgar Morin

Pour une sociologie de la crise

Sociologie critique et sociologie critique.

De mme que la socit dont elle tait le regard (le miroir?), la sociologie est
atteinte par mai 68 en pleine expansion, croissance, dveloppement. Elle ne
montrait apparemment aucun signe de crise : le mot de sociologie tait de plus
en plus invoqu, avec respect ou ftichisme, dans de vastes secteurs de l'opinion,
et pour tayer la moindre assertion sur la machine laver, le slip rotis, ou
l'ennui des H.L.M., la commre de France-Soir ou Monsieur Express se rfraient
l'avis des <c sociologues . En mme temps que la sociologie devenait un mythe
social, l'emploi de l' expert-sociologue tait de plus en plus largement prn
et lgitim dans les rouages du Plan, de l' Administration, de !'Entreprise. L' co-
nomiste perplexe devant les rsidus que n'intgrent pas ses quations, comme
le technicien avide d'efficacit humaine, se tournaient vers le sociologue. Le
@ questionnaire d'opinion sur chantillon reprsentatif suscitait de moins en moins
le scepticisme goguenard, pour s'imposer comme un stthoscope universel.
Et pourtant, Nanterre, depuis que s'est constitu le mouvement enrag,
les sciences humaines, et particulirement la sociologie, sont la fois source
de la contestation et contestes la source 1 Les tudiants rvolutionnaires
vont la sociologie qui critique la fois la socit et la sociologie officielle, c'est-
-dire aux uvres de Wright Mills, Riesman, Marcuse, Lefebvre, et, en pro-
fondeur, on voit une nouvelle renaissance du phnix marxiste, qui s'affirme comme
la vraie sociologie. En mme temps, en psychologie sociale, Rogers, Lewin,
Moreno apportent leur charge explosive en faveur de la dmocratie, spontanit,
crativit des groupes 2
Avec plus ou moins de violence, plus ou moins de discrimination, la socio-
logie triomphante, officielle, est dnonce. Ses techniques en font un instrument
de manipulation entre les mains des pouvoirs ; ses thories sont des idologies
camoufles : l'empirisme parcellaire lui-mme apparat moins comme une nces-
sit de l'investigation que comme une philosophie rtrcie, timide et intimide,
destine briser en puzzle l'image de la vie sociale.
Ainsi, en 1967-68, entre en virulence un dbat dj pidmique sur la nature

1. Cf. le Pourquoi des sociologues? de Cohn-Bendit, Duteuil, Grard Granautier,


diffus Nanterre dbut avril, publi in Esprit, 5 mai 1968, p. 877-882.
2. On lira avec intrt in Epistemon, Ces ides qui ont branl la France (Nanterre,
novembre 1967-juin 1968) , Paris, Fayard, 1968, les passages consacrs, p. 32 et sq.
la dynamique des groupes gnraliss et au sminaire sauvage qui dferla sur
la France en mai 1968.

2
Pour une sociologie de la crise
et le rle de la sociologie. La dernire ruption, en France, fut suscite par le
jdanovisme stalinien et l'appareil politico-culturel du parti communiste dnon-
ant alors la sociologie officielle, amricaine, imprialiste et policire.
Mais, en 1967, le conflit n'oppose pas les plus rigides militants culturels du
parti communiste l'ensemble des sociologues, ni le dogmatisme stalinien
l'empirisme investigateur. Du ct des assaillants, il y a, non plus le marxisme
orthodoxe, mais des marxismes orthodoxes, des marxismes htrodoxes, des
courants libertaires dont certains sont nourris des thories non directives de la
psychologie sociale. Par ailleurs, la sociologie attaque s'est, depuis 1951, consi-
drablement officialise, installe, intgre.
On va viter d'entrer ici dans le dbat, mais on ne peut viter de traverser le
problme,' dans la mesure o tenter la sociologie de mai 68 met en question aussi bien
la sociologie dominante que le marxisme dogmatique. En effet, on ne peut tenter
de comprendre mai 68 que si l'on envisage d'autres techniques de recherche que
le questionnaire sur chantillons, qui rgne (rgnait?) sur la sociologie, et qui,
incapable de forer au-dessous de la crote superficielle des opinions, tait inca-
pable de prvoir ce qui couvait ou sourdait, comme de voir et concevoir le
dynamisme et les ruptures. On ne peut tenter de comprendre mai 68 que si
l'on essaye de se hisser au-dessus, au-del du savoir disciplinaire parcellaire,
en tentant de rassembler un corps thorique d'hypothses pour embrasser et
structurer le phnomne.
Par ailleurs, on est oblig de mettre en doute l'image d'une socit industrielle
qui, une fois accompli le grand take off, voguerait vers les cieux d'une fonctionna-
lit et d'une rationalit sans contradictions, sans crises, et sans idologies. Mai 68
ne tranche pas mais rouvre la question. En effet, toute une gamme d'hypothses
est dsormais ouverte entre l'hypothse minima, selon laquelle mai 68 serait une
crise de retard et de blocage au dveloppement de la socit industrielle et non
pas le fruit de ce dveloppement, et l'hypothse maxima, o mai 68 serait l'irrup-
tion prmonitoire, au grand jour, de la maladie incurable de cette socit.
De plus, il ne s'agit pas seulement de savoir si la socit industrielle secrte
des ruptures et des insatisfactions, il s'agit de savoir si cette notion de socit
industrielle a quelque sens, c'est--dire valeur opratoire ou heuristique, ds
que l'on s'approche d'un phnomne concret, c'est--dire comme ici d'une
crise.
En bref, la sociologie dominante, ni dans ses techniques, ni dans ses concepts,
ni dans ses hypothses, ne semble prte apprhender la crise de mai.
- Parbleu, rpondraient ses tenants, cette crise relve non de la sociologie,
mais de l'histoire.
Et, effectivement, nous nous trouvons au nud du problme. Il y a les socio-
logues qui admettent que la crise ne relve en rien de leur discipline, et il y a
ceux qui ne peuvent concevoir une sociologie qui s'amputerait dlibrment de
la possibilit qu'offre la crise pour tenter de pntrer plus avant dans la connais-
sance de la socit, en thorie et en fait, dans son principe et sa contemporanit,
ceux en bref qui ne peuvent concevoir que la sociologie soit presque totalement
atrophie-comme elle l'est simultanment, corrlativement-du ct de la thorie, du
ct du phnomne, du ct de l'Ynement. Car, contrairement ce qu'il semble
certains qu'a hypnotiss la polmique de la structure et de l'antistructure, de
la diachronie et de la synchronie, l'attention porte au phnomne, l'vnement,
la crise, conduit, non pas vers l'affaiblissement, mais vers le renforcement de
r exigence thorique.
3
Edgar Morin
C'est bien l le sens du marxisme qui se veut thorie gnrale, apte sa1s1r
l'vnement significatif pour enrichir et vrifier la thorie (comme ce fut le cas
dans le 18 Brumaire de Louis-Napolon Bonaparte), mais il nous semble ici que
la vulgate marxiste actuellement rpandue ne peut pasassimiler l'vnement parce
qu'elle ne dispose pas d'une force d'autorvision et d'autocorrection qui puisse,
devant un vnement si peu orthodoxe, surmonter la crainte du rvisionnisme .
La sociologie de la socit industrielle comme la vulgate marxiste ont une grande
difficult intgrer la catgorie jeunesse dans leurs schmes et ne cherchent
nullement l'lucider. Le marxisme ouvert de type marcusien fait finalement
une analyse uni-dimensionnelle de la socit capitaliste riche, en sous-estimant la
force du contrecourant et du ngatif. Enfin on peut se demander si le marxisme re-
orthodoxe de type althussrien se situe au niveau des infrastructures ou au niveau
de l'imaginaire, et si, en fait de pratique thorique, il est taupe ou hanneton.

Principes d~une sociologie du prsent.

1. Une sociologie qui se veut attentive et contemporaine l'vnement,


a crise, doit d'abord tre phnomnologique. Ce terme ici n'est pas un rappel
hglien ou husserlien, mais renvoie : a) au phnomne conu comme donn
relativement isolable, non partir d'une discipline, mais partir d'une mergence
empirique, comme par exemple et par excellence un vnement ou une srie
d'vnements en chane; b) au logos, c'est--dire la thorie conue elle aussi
au-del du carcan disciplinaire.
Le phnomne adhre donc la ralit empirique et en mme temps appelle
la pense thorique. Le besoin croissant de multidisciplinarit et d'interdisci-
plinarit traduit timidement le besoin d'une approche adapte au phnomne
et non plus d'une adaptation du rel la discipline. Si rachitique soit-elle,
la notion de socit industrielle, laquelle s'inscrit dans le temps et l'espace, tra-
duit le besoin d'une phnomnologie.
2. L'vnement, qui signifie l'irruption la fois du vcu, de l'accident, de
l'irrversibilit, du singulier concret dans le tissu de la vie sociale est le monstre
de la sociologie. Effectivement, il est ncessaire qu'un gigantesque effort scien-
tifique soit vou liquider, expulser, contourner, vider l'vnement, de manire
atteindre le royaume formalis et mathmatis des relations et structures.
Mais on peut galement, concurremment, cheminer scientifiquement par les
voies d'une sociologie clinique qui considre que : a) le champ historico-mondial
(y compris la prhistoire et l'ethnographie) est le seul champ exprimental
possible pour la science de l'homme social; b) une thorie peut tre labore,
non seulement partir de rgularits statistiques, mais partir de phnomnes
et situations extrmes, paroxystiques, pathologiques ))' qui jouent un rle
rvlateur; c) la dialectique peut tre conue, non pas tant en opposition la
structure, non pas sans doute comme logique, nullement comme passe-partout,
mais comme premire et lmentaire tentative de structurer le phnomne-dans-
le-temps ou devenir, partir d'un principe de bipolarit actif.
On peut dire que le marxisme, le freudisme, et mme potentiellement le
structuralisme 1 sont des mthodes-thories deux versants, dont l'un est orient

1. Dont la virtualit dynamique a commenc s'exprimer dans la grammaire gn


rative et ici et l - notamment chez Foucault - dans les sciences humaines.

4
Pour une sociologie de la crue
vers l'aspect diagnostique-clinique de la recherche (investigation et rflexion).
C'est ce versant qui se trouve actuellement l'ombre. C'est sur ce versant qu'il
est aussi lgitime de travailler, et qu'il est ncessaire de travailler si l'on veut
considrer mai 68.
3. L'vnement, du point de vue sociologique, c'est tout ce qui ne s'inscrit
pas dans les rgularits statistiques. Ainsi un crime ou un suicide n'est pas un
vnement, dans la mesure o il s'inscrit dans une rgularit statistique, mais
une vague de crimes, une pidmie de suicides peuvent tre considrs comme
des vnements, de mme que le meurtre du prsident Kennedy ou le suicide de
Marylin Monroe.
L'vnement, c'est le nouveau, c'est--dire l'information, dans le sens o
l'information est l'lment nouveau d'un message. L'vnement-information est
par principe destructurant (et la grande presse d'information donne quotidien-
nement lecture d'un monde destructur livr au bruit et la fureur), et ce titre
l'information est ce qui perturbe les sytmes rationalisateurs qui s'efforcent de
maintenir une relation d'intelligibilit entre l'esprit du rcepteur et le monde.
D'o le caractre mthodologiquement sain de l'vnement, dans la mesure o il
fait natre une ou plusieurs questions, et du coup branle la structure rationali-
satrice. Le caractre questionnant de l'vnement met en mouvement le scep-
ticisme critique. En fait, c'est beaucoup plus souvent sous le coup d'vnements
historiques, grands ou petits, que nous remettons en question nos sytmes expli-
catifs, ronronnants, euphoriques. L'usage auto-critique de l'vnement est en
profondeur beaucoup plus scientifique que l'usage de l'ordinateur.
4. L'vnement est accident, c'est--dire perturbateur-modificateur. Il met
en uvre une dialectique volutive-involutive : d'un ct il dclenche un pro-
cessus de rsorption, lequel, si l'vnement est trop perturbant, dclenche des
mcanismes de rgression faisant ressurgir un fond archaque protecteur ou/ et
exorciseur (ainsi la mort, qui est toujours un vnement pour les proches, dclen-
che les rites magiques de funrailles et de deuil); d'un autre ct - et avec l'aide
souvent des processus involutifs dclenchs, l'vnement suscite un processus
d'innovation qui va intgrer et rpandre le changement dans la socit.
A ce titre, l'vnement est doublement riche, puisqu'il permet d'tudier les
processus d'volution-involution qu'il dclenche et puisque, quand il ne s'agit
pas d'un cataclysme naturel, il est aussi dclench par la dialectique d'volution-
involution qui trame le devenir des socits.
5. Les crises constituent des sources d'une extrme richesse pour une socio-
logie qui ne concentre pas toute sa mise sur les moyennes statistiques, les chan-
tillons reprsentatifs ou les modles structuraux de la linguistique :
(a) les crises sont des concentrs explosifs, instables, riches de phnomnes
involutifs-volutifs qui, un certain degr, deviennent rvolutionnaires ;
( b) L'hypothse que la crise est un rvlateur signifiant de ralits latentes
et souterraines, invisibles en temps dit normal, est heuristique par rapport
l'hypothse contraire qui considrerait la crise comme piphnomnale ;
(c) Cette hypothse est directement relie au postulat scientifique de Marx et
de Freud donnant la primaut la part immerge, invisible (latente, inconsciente
dans les deux cas, infrastructurelle) dans l'homme et la vie sociale ;
{d) La crise est, en principe, un phnomne conflictuel, et mrite d'autant plus
d'intrt si l'on adopte le postulat marxien-freudien selon lequel le caractre
conflictuel est un caractre sociologique et anthropologique essentiel ;
(e) Finalement la crise unit en elle, de faon trouble et troublante, rpulsive et

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Edgar Morin
attractive, le caractre accidentel (contingent, vnementiel), le caractre de ncessit
(par la mise en uvre des ralits les plus profondes, les moins conscientes, les plus
dterminantes) et le caractre conflictuel. Saisir donc la crise sous ces trois auspices
renvoie au processus historico-social comme processus structurant-dstructurant,
renvoie aux anthropologies fondes sur le dsquilibre permanent qui sont aussi
bien celle de Marx que celle de Freud en dpit des tentatives scolastiques pour
les normaliser. Cela nous place galement au cur semi-alatoire, semi-polaris
des phnomnes humains.
C'est ici que nous entrons ncessairement en opposition avec une sociologie
mcanistique, normalisatrice, qui liminerait la perturbation et le dsquilibre.
6. L'opposition se poursuit sur les plans des techniques et mthodes de recher-
che. Le questionnaire sur chantillon ne peut tre ici qu'un moyen ventuel de
vrification certains niveaux superficiels. L'enqute vif, chaud, pose de
multiples problmes : plein emploi de l'observation, participation-intervention 1
et galement, essentiellement, le problme de l'observateur par rapport au ph-
nomne observ.

Mai 68 : la relation observateur-observ.


Ici encore, il faut rpter, ressasser que la relation l'objet de la recherche
pose, au chercheur, un problme d'autocritique permanente. Sa tendance natu-
relle est d'oublier la relativit fondamentale de cette relation, d'oublier que le
regard du chercheur est modifi par le phnomne observ et que la personne du
sociologue se situe dans un champ sociologique dtermin. On croit 1iquider le
problme de rigueur et d'objectivit en faisant appel des procds techniques
de vrification, en expulsant les questions brlantes ou capitales, en renvoyant,
somme toute, la philosophie et la politique les grandes difficults thoriques,
sans toutefois se demander si la pense chercheuse et ses techniques ne sont pas
dj inconsciemment infectes. Aussi rien de plus inquitant pour nous que ces
sociologues qui tranchent, excluent, intgrent, avec arrogance, au nom de la
science, ignorant que la monopolisation de la science, que la claire distinction
de ce qui est science et de ce qui ne l'est pas, relvent d'un dogmatisme antiscien-
tifique. La prtention ridicule du cc marxiste-lniniste althussrien monopoliser
la science et rejeter comme idologie ce qui est hors de la doctrine n'a d'gale
que celle du grand manager en sondages, qui rejette comme idologie tout ce
qui introduit le doute et la critique dans la sociologie officielle.
Sur le terrain de la sociologie du prsent - c'est--dire engage dans la contem-
poranit et la dialectique observateur-phnomne observ - il n'y a pas de
recette d'objectivit, le seul recours est la prise de conscience permanente de la
relation observateur-phnomne, c'est--dire l'autocritique permanente. Ici
encore, on sait que le mot autocritique peut tre dtourn de ses fins et utilis
faire taire la critique.
Or mai 68 pose de faon trs profonde et complexe, pour qui veut tudier la
crise, le problme de la relation observateur-phnomne. Le sociologue ne peut
jouer le rle de l'observateur de Sirius, ni se draper dans un manteau diafoi-
resque, pour nous et se persuader immdiatement qu'il se situe sur le terrain de

1. Quelques-uns de ces problmes ont t indiqus dans notre appendice : De la


mthode : une dmarche multidimensionnelle , Commune en France, La mtamor-
phose de Plodemet, Paris, Fayard, 1967, pp. 279-87.

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Pour une sociologie de la crise
l'objectivit, alors que l'vnement l'a traqu, soulev, terrifi ou exalt. Mme
s'il circonscrit son tude tel aspect limit ou mineur, qui nous dit que oe choix
n'est pas intentionnellement destin faire ressortir une moralit sournoise,
dcocher un coup de patte ou un coup de chapeau?
Le problme est d'autant plus grave - plus riche -que le sociologue est ici
juge et partie, est acteur. Des tudiants en sociologie ont accus des professeurs,
des professeurs ont t offenss ou insults, des professeurs de sociologie ont voulu
liquider par la force les agitateurs tudiants, des sociologies se sont combattues,
la crise de la sociologie est un problme cl pos par la crise, des solidarits d'ido-
logie, de camaraderies, de caste s'entrecroisent avec des rivalits, des conflits,
des ruptures de personne personne. Pour quiconque ne veut pas ignorer que les
sociologues constituent, non pas une assemble dsincarne d'esprits, mais une
socit, profondment engage dans l'institution universitaire d'une part, l'admi-
nistration ou le management techno-bureaucratique d'autre part, il est hors de
doute que mai 68 a fait clater en ruption des abcs qui couvaient, exaspr des
luttes de classes, de castes, de groupes, de tribus. Il serait admirable, anglique,
que les tudes sociologiques sur mai 68 parlent de tout sauf de cela! Et cela est
admirable en effet : les premires tudes, apprciations, semblent descendre de
l'Olympe, du Trne cleste ...
On voit donc par quoi devrait commencer toute tude sociologique de mai 68:
par la sociologie de la sociologie en mai 68. Qu'on m'excuse, dans cet article
destin esquisser les problmes, de ne pas me lancer aujourd'hui dans cette
entreprise. Mais il est impossible d'oublier que, dans le fabuleux branlement
social n d'un dchirement et d'un conflit froce au sein de la sociologie, dans cette
chane d'vnements o la frnsie de quelques jeunes sociologues -Samson, en
secouant la colonne sociologique, a failli mettre bas le Temple et la Cit - le
sociologue s'est trouv homme, et non pas mage, prtre, expert ... Il s'est dmasqu
comme homme dans ses peurs, ses colres, ses ivresses. Il a pu se rendre compte
que toute connaissance sociologique, au moment de la flambe, tait comme toute
information, un quantum d'action au service de l'un ou (et) de l'autre camp : ce
fut le cas aussi bien pour les sondages de l'I.F.O.P. dans un sens, que pour mes
articles dans le Monde dans l'autre.
Dans ces conditions le milieu des sociologues a t le sige de phnomnes
d'allergie, d'enthousiasme, de perplexit, de dchirements. Chacun de ces ph-
nomnes subjectifs est potentiellement utile ou nuisible l'lucidation : l'allergie
et l'enthousiasme font fonction de loupe grossissante, sur tel ou tel aspect de la
crise, mais en mme temps tendent occulter d'autres aspects. C'est l'allergie
qui sans doute est la raction la plus dommageable scientifiquement : le sociologue
qui, rvuls par des manifestations qui lui sont apparues comme des sottises,
purilits, infamies, n'a vu que l'cume du phnomne. Le danger d'enthousiasme
qui tend au contraire surestimer le phnomne, s'est trouv contrebattu partir
de juin par le grand reflux.
Perplexit, hsitations, dchirements sont propices l'interrogation et au
doute, c'est--dire l'lucidation scientifique. Mais ces sentiments peuvent aussi
bien conduire la timidit intellectuelle, et favoriser la pression des intimida-
tions objectives qui inhibent les efforts de conscience.
C'est parce que toutes ces pressions externes et perturbations internes sont
ressenties, que les phnomnes d'autojustification sont multiformes et doivent
tre dbusqus. Chacun veut se prouver et prouver aux autres qu'il est profon-
dment objectif, et que du reste les vnements ne font que confirmer sa pense.

7
Edgar Morin
H a besoin de se justifier par rapport sa discipline, par rapport l'Universit
(soit se prsentant comme rformateur hardi, soit dnonant les dmagogues
qui jouent aux rvolutionnaires - et mieux encore se prsentant la fois comme
rformateur hardi et antidmagogue, ce qui permet de correspondre la belle
image du savant dsintress, courageux et prudent, raisonnable et imaginatif),
par rapport la jeunesse (et ici, le rle qui procure le plus d'autosduction est
celui de grand et vritable ami de la jeunesse, qui, par cela et pour cela mme,
n'hsite pas lui dire les svres vrits que taisent les vils dmagogues). Tout
ceci donne lieu une dbauche de poses coquettes et de soupons ( l'gard
d'autrui) au dtriment des analyses.
Existe-t-il une position privilgie, d'o la comprhension serait la moins
difficile? J'aurais tendance rpondre : la position marginale, c'est--dire celle
de sociologues, qui non pas ncessairement par dbilit intellectuel1e ou dficience
mentale, ne seraient pas engags dans le systme officiel, o le crdit se mesure
aux crdits, o la boussole est dsesprment fixe sur un cursus honorum qui va
de la Facult au cimetire via le Collge de France 1
Toutefois il importe surtout d'affirmer que s'il existe, sans doute, des situations
plus favorables que d'autres de telles tudes, il n'y a pas de praxis priYilgiequi
secrte d'elle-mme la vrit sociologique. L'important pour chacun est de pratiquer
une autoanalyse et autocritique permanente qui permette d'utiliser les pulsions
et les perturbations affectives au service de la recherche, c'est--dire de se servir
de ses propres allergies, de ses propres enthousiasmes, de ses propres perplexits,
ce qui ne peut tre fait qu' condition de contrebalancer l'allergie et l'enthousiasme
par le doute, et de transmuter la perplexit en interrogation active. Ces principes
peuvent paratre moraux y compris et surtout quand on s'efforce d'viter
la pose de la belle me, du grand cur et du grand esprit, mais il s'agit en
fait de principes mthodologiques lmentaires. La vrification scientifique n'est
pas seulement un processus externe sur l'objet, c'est un processus interne du
sujet-chercheur.
Par ailleurs, il est de ncessit mthodologique, surtout dans l'tude sociolo-
gique d'une crise, d'envisager la dtermination changeante du temps. Le mois
de juillet, o j'cris, mois de la critique, du reflux et de la dcomposition de la
vague de mai, permet dj ce recul - distanciation - qui, joint l'exprience
vcue du phnomne, permet cette dualit optimale pour tout sociologue du
prsent : la combinaison d'une extrme participation (psychologique, affective,
pratique) et d'un extrme dtachement, ce qu'on entend communment partte
froide et cur chaud. Mais, l encore, il n'y a aucune situation qui secrte auto-
matiquement une vrit, et finalement l'autocritique et l'autorgulation, le
refus de cder aux intimidations qui viennent de l'intrieur et de l'extrieur, per-
mettent quiconque, quel que soit le moment et quelle qu'ait t sa situation
dans la crise, de tenter l'lucidation.
En ce qui me concerne, je ne veux pas faire ici une confession, mais je ne peux
me drober un auto-examen minimum. Il faut que je dise l'tonnant bonheur

1. Je suis extraordinairement convaincu des vertus existentielles et intellectuelles


de la marginalit. Mais il m'est vident que cette assertion est trop fortement un plai-
doyer pro domo pour qu'elle ne mrite pas de subir le feu de la critique extrieure. Et
je ne peux pas ne pas remarquer qu'en avanant la ncessit autocritique et en pour-
fendant les coquetteries d'autojustification, je fais exactement de l'autojustification
et de la critique d'autrui. Mais du mme coup je dmontre la ralit, la profondeur et
la difficult du problme soulev.

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Pour une sociologie de la crise
physique qui m'a saisi pendant la Commune tudiante. Tout cel sans doute
m'entrana sur le moment et m'entrane encore reconnatre dans les problmes
qu'elle posait, les problmes que dj je me posais, voir dans cette crise une
unnonce de temps nouveaux, une date capitale ... Et c'est ici que se pose laques-
tion critique (autocritique) qui risque de faire basculer mon entreprise. Est-ce que
les grands problmes qui me proccupaient, mes grandes options intellectuelles
(crise et dpassement du marxisme, crise et dpassement de la civilisation bour-
geoise, recherche d'une nouvelle politique, rle de la jeunesse comme rvlateur
du mal pars dans la socit, etc.) correspondent vraiment aux mergences et
jaillissements de mai, ou est-ce que je ne me mets pas inconsciemment le forceps
pour faire sortir mon propre bb de cette grossesse nerveuse? C'est le soupon
qui doit venir la lecture des textes o j'ai formul une description-interprta-
tion de la crise 1.

La dlimitation de l'vnement.

Que s'est-il pass en mai 68? D'un certain point de vue, l'vnement est trs
bien connu pour ceux qui non seulement l'ont vcu en tmoins proches ou passion-
ns ou en acteurs avides de faire le point, mais ont quotidiennement suivi le
cours de la crise avec l'aide de la radio, des journaux, et aujourd'hui rtrospec-
tivement avec l'aide des recueils, tmoignages, rcits abondamment parus en ce
mois de juillet. Mais cette connaissance est par ailleurs dforme et insuffisante.
Un phnomne de vedettisation a concentr les feux sur des personnages pilotes
(Cohn-Bendit, Geismar, Sauvageot, Seguy, Pompidou, Mends-France), des lieux-
pilotes, Sorbonne et Nanterre pour les tudiants, Renault Billancourt et Flins
pour les ouvriers. Une fois de plus, Paris a pris la vedette au dtriment de la
province dont on connait mal les remous en profondeur (surtout dans ce mouve-
ment dcentralis en fait et peut-tre dcentralisateur par essence). Les tudiants
ont pris la vedette au dtriment des post-tudiants (une gnration d'anciens
militants tudiants de la guerre d'Algrie devenus assistants ou demi-soldes) et
des lycens, les uns fournissant cadres expriments, les autres fournissant troupes
ardentes au mouvement de la Commune tudiante. Les ouvriers ont pris la vedette
au dtriment des autres salaris et parmi les ouvriers, d'une part les cadres syn-
dicaux notamment cgtistes, d'autre part les jeunes ouvriers combattifs. Faut-il
attendre que soient combles au moins les plus normes lacunes, avant d'oser
considrer la crise en tant que telle ? Ici se pose un premier choix, que nous tran-
chons en faveur d'une prise en considration immdiate, tant donn le caractre
extrmement net des dynamismes, l'enchanement vident de phnomnes, et,
disons-le, les caractres idaux de la crise de mai.
En effet, cette crise est parfaite dans sa thatralit: elle s'ouvre le 3 mai aprs
un long et souterrain prologue, elle suit un processus continu marqu par des
tapes charnires (nuit des barricades du 10-11 mai, manifestation du 13 mai,
occupations d'usine partir du 14 mai, jusqu' la gnralisation de grves le

1. La commune tudiante dans le Monde du 17, 18, 19, 20, 21mai 1968, Une
rvolution sans visage dans le Monde du 5, 6 juin 1968. Ces textes ont t repris dans
Mai 68: la Brche, par J .-M. Coudray, C. Lefort, E. Morin (Fayard, juin 1968).

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Edgar Morin
22 mai, manifestations paysannes du 24 mai, rejet des accords de Grenelle le
27 mai, dclaration radiodiffuse du gnraldeGaulleetmanifestationdesChamps-
lyses le 30 mai). Le retour la normale suit galement un processus qui couvre
un mois, moins continu, marqu de soubresauts, mais qui s'achve aprs le deuxi-
me tour des lections. C'est une sorte de pice classique en deux actes de dure
gale, dont chacun rvle un processus propre, l'un de destructuration et de
dveloppement d'un dynamisme radicalement nouveau dans la socit franaise,
l'autre de restructuration et de rsorption de la crise. Deux ralits absolument
htrognes sont rvles par le double processus : l'un, issu de la rencontre de
diastases rvolutionnaires et d'un vaste mouvement juvnile spontan, rvle
la virulence de ferments absolument invisibles dans la vie sociale normale. L'autre
reconstitue le tissu social par repolarisation gnralise autour du pouvoir. Dans
le premier acte, les partis politiques et le pouvoir d'tat quasi disparaissent.
Dans le deuxime, ils rapparaissent et triomphent. Ce classicisme franais que
Marx saluait dans la rvolution de 89 revient ici sous d'autres formes, c'est--dire
que la crise se prsente structure d'elle-mme selon non seulement les deux actes,
mais de multiples schmes d'oppositions, et ce sont des schmes qui s'imposent
d'eux-mmes l'analyse, tant bien entendu ici que l'analyse a besoin d'unir en
diptyque mai et juin pour concevoir la problmatique d'ensemble.

Quelle crise ?

Mais si cette crise est classique, thtrale, que signifie-t-elle ? Est-ce une crise
de nature radicale, c'est--dire concernant notre socit ses racines, ou s'agit-il
au contraire de remous de surfaces, traduisant des problmes d'adaptation-
modernisation?
Il semble qu'il faille faire ici le choix entre deux orientations, celle d'un diag-
nostic lger ou celle d'un diagnostic lourd .
Trs curieusement, la plupart des observateurs sur le moment, et nombreux
encore aujourd'hui optent pour le diagnostic lourd ou presque (accablant ou
exaltant) celui d'une presque-rvolution, tandis qu'une petite minorit, dont
Olivier Burgelin ici mme, opte pour le diagnostic lger.
On peut en effet opter pour le diagnostic lger sil' on considre que la conjonction
du mouvement tudiants et du mouvement ouvriers-salaris fut plus un phno-
mne de conjoncture que de conjugaison, si l'on met l'accent sur les orientations
divergentes de l'un et de l'autre, et si galement on dfinit le mouvement ouvriers
salaris comme revendicatif et le mouvement tudiants, en dpit de ses paroles
rvolutionnaires, comme un mouvement visant en fait la rforme de l'Univer-
sit. Du coup la crise apparat comme une srie d'accidents en chane, dont la
nature contingente s'claire par sa rapide disparition-rsorption, une sorte de
maladie de croissance, comme en subit la socit franaise diverses tapes de
son volution.
Le diagnostic lourd se fonderait sur la destructuration sociale extrmement pro-
fonde et rapide qui s'est accomplie en quelques jours, sur l'tonnante virulence
des dynamismes qui se sont dclenchs le 3 mai; il interprterait la rvolte tu-
diante en considrant la violence de ses affrontements verbaux et physiques
comme un indicateur de sa radicalit, et la mettrait en relation avec la virulence
des rvoltes tudiantes qui, ailleurs dans le monde, s'effectuent dans les campus

10
Pour une sociologie de la crise
niodles et les universits modernes aussi bien que dans les universits anachro-
niques ; il interprterait la grve sociale comme une irruption des profondeurs
qui, inconsciente, inassouvie ou contrainte, s'est finalement rtrcie sur la reven-
dication de salaires ...
A notre sens le diagnostic lger n'est pas absolument incompatible avec le
diagnostic lourd. Il n'est pas rare qu'un mouvement de rformes s'accompagne
d'une pousse rvolutionnaire, et qu'une pousse rvolutionnaire aboutisse en
fait une rforme. On peut penser que le mouvement tudiant s'est lectrolys
d'une part sur une restructuration rformatrice des pouvoirs dans l'Universit,
voire une rforme gnrale dans la relation entre jeunesse et ge mr au sein de
la socit, d'autre part sur une contestation radicale de cette socit 1 De mme,
on verrait dans la crise sociale gnrale, un phnomne mixte, ml, ambivalent,
errant entre la contestation dsintgratice et la revendication intgratrice, et qui
n'a pas pu prendre vritablement visage 2
D'autre part, le caractre accidentel de la crise, qui, au premier degr nous
loigne du diagnostic lourd, y ramne au second degr. Bien sr, la crise n'tait
ni fatale, ni mme probable, et elle s'est dveloppe par la rencontre de facteurs
qui auraient pu demeurer disjoints; elle n'est venue ni de difficults politiques,
ni de difficults conomiques (il n'y avait pas rcession, mais expansion). Mais
on peut penser que l'accident, en se rpandant de Ja priphrie nanterroise au
centre de la socit, de l'Universit l'entreprise, a prcisment jou le rle d'une
explosion qui fait jaillir la surface les nappes occultes de la ralit. Mme si
l'on dnie la rvolte tudiante toute signification profonde sur l'tre mme de
notre socit, on peut admettre que la brche ouverte au-dessous d'une ligne de
flottaison et tout prs d'un centre nerveux a fait jaillir quelque chose au bas-
ventre et a frapp quelque chose la tte. La dflagration, en ttanisant l'tat
et l'autorit partir d'une rvolte antigrontocratique et antipaternaliste des
tudiants, qui affecta en se gnralisant l'essence paternelle-patronale du pou-
voir, rvla l'existence et la virulence de ce que Hegel appelle le ngatif, c'est--
dire cette force de transformation tapie sous chaque pilier de l'ordre social.
Disons de plus que c'est dans la mesure o quelque chose a jailli des profondeurs
que ce quelque chose n'a pas pu s'incarner en surface, mais s'y est rpandu, que
c'est dans la mesure en somme de sa superficialit et de son accidentalit que la
crise a t profonde. Disons encore en d'autres termes, que si le choc vne-
mentiel a provoqu une brche dans la digue qui refoule et contient le rprim,
l'obscur, et maintient ce gigantesque lac artificiel de la socit tale qui se trans-
forme sans cesse en travail et obissance, le torrent a soudain libr une part de
l'nergie congele dans la masse, une part de la violence fige dans la paix ; il
a dshabill, mis poil, rveill, rvl quelque chose de fondamental,
dont videmment le mystre reste percer : est-ce la pulsion archaque qu'a
toujours rprime toute autorit? est-ce un besoin moderne, nouveau, qui pour
la premire fois a eu l'occasion de surgir? Est-ce la fois l'un et l'autre comme
je l'ai suppos?

1. D'o l'hypothse de la double conscience tudiante , l'une individualiste -


bourgeoise - axe sur la carrire personnelle, l'autre collective-rvolte - s'effor-
ant de refuser la carrire et la vie bourgeoise (Mai 68: la Brche, p. 24-25).
2. Cf. Une rvolution sans visage, (Mai 68: la Brche, p. 63-87) o on fait galement
l'hypothse d'une double conscience ouvrire, l'une tourne vers l'intgration dans la
socit cc de consommation, l'autre contestant les rapports de production qui psent
sur le travail.

11
Edgar Morin
De toutes faons, la thse qui re]ie troitement l'accidentel et le fondamental
est ici centrale car, effectivement, il s'agit du postulat de toute sociologie vne-
mentielle, pour qui l'tude de l'vnement n'est pas l'tude de l'anecdote, mais
la voie d'accs clinique vers ce que dissimulent les rgularits sociales, la mar-
che normale de la socit. Nous n'cartons pas l'hypothse qu'un vnement-
accident puisse modifier le cours d'une civilisation, comme ce fut le cas pour
l'octobre 17, vnement choc dans la crise gigantesque que fut la premire guerre
mondiale. Cela signifie ici qu'on ne peut balayer la possibilit en mai-juin 68
d'un croulement du rgime, voire mme d'une rvolution, mais cette rvolution
n'aurait sans doute pas pris le tour mancipateur rv par le mouvement tudiant.
L'ambivalence de la crise rend le diagnostic difficile : d'un ct, c'est un bran-
lement immense et on peut parler de rvolution, d'un autre ct, c'est peut-
tre presque rien, l'accouchement difficile d'une rforme de l'Universitt une
grande purge qui nettoie la socit industrielle , laquelle repartira d'autant
mieux de l'avant ... Si l'on penche vers le diagnostic lourd, la difficult est de pr-
ciser la nature de la crise : est-ce avant tout un affaissement, une destructura-
tion due la fragilit des socits devenues trop mcaniques, et dcimentes
par la dgradation des valeurs transcendentales d'ordre, de nation, de commu-
naut, au profit de l'individualisme? (Une telle hypothse n'est du reste pas
exclusive.) Est-ce une crise classique du capitalisme? L'hypothse est difficile
soutenir en ce printemps o il n'y avait ni crise conomique, ni conflits sociaux
virulents, avant que le mouvement tudiant dclenche une lutte de classes, du
reste ambigu. Est-ce une no-crise du no-capitalisme? L'hypothse est plau-
sible mais entranerait dfinir le no de crise et de capitalisme. Dans ce sens on
pourrait se demander: est-ce une crise de la socit techno-bureaucratique? Est-ce
une crise de la socit bourgeoise? Il faudrait examiner si les revendications les plus
affirmes d'autogestion se sont manifestes dans les secteurs de techno-bureau-
cratisation le~ plus avancs. Il s'agirait alors non pas tant d'une crise conomi-
que que d'une crise de la vie et de la civilisation bourgeoises. Ce qui amne
gnraliser et driver la question, et demander : est-ce la crise de la civilisation?
Ici la question est un carrefour qui peut s'ouvrir sur la porte freudienne {maladie
propre de toute civilisation, dont le progrs accentue la rpression gnrale des
pulsions et cre un sentiment gnral de culpabilit 1), sur la porte chrtienne
ou philosophique (socit nihiliste, o les valeurs se sont dgrades), sur la porte
plantaire : est-ce par l-mme un des symptmes d'une crise de l'humanit au
xxe sicle? crise d'agonie? de nouvelle naissance 2 ?
Paradoxalement, c'est dans la mesure o la crise de mai ne s'est pas acheve
en rvolution sociale ou politique, dans la mesure o elle est demeure suspendue,
vasive, rpondant chacune de nos questions par un p'tet ben qu'oui, p'tet
ben qu'non ,c'est dans cette mesure qu'on peut effectivement lui supposer toutes
les profondeurs.
L'ambigut et l'obscurit de la crise se trouvent accrues si, de plus, on y diag-
nostique non pas vraiment la crise fondamentale de notre socit {laquelle a
pu rparer rapidement ses lsions) mais l'annonce d'une crise fondamentale dont
on ne peut encore prvoir le processus. Dans ce sens, mai 68 contientrait l' tran-
get sybilline des prophties.

1. Malaise dans la ciYilisation, Denol, 1934.


2. Fivre morbide d'une civilisation qui se dcompose ou crise salutaire d'une
humanit qui se baigne aux eaux de jouvence? (P .-H. Simon, le Monde, 25 juillet.)

12
Pour une sociologie de la crise
Ainsi on peut prciser maintenant notre hypothse centrale : la crise de mai
est d'une porte extrmement profonde, mais d'une profondeur la fois archaque
et annonciatrice. Ce caractre double permet de rendre compte la fois de l'aspect
lger et de l'aspect lourd de la crise. Celle-ci ne se rsoud pas dans une rforme
de l'Universit, qui est son aspect le plus certain mais aussi son aspect mineur.
Elle ne se rsoud pas non plus dans une tentative de rvolution proltarienne
selon la thorie proclame par la majorit des groupes-diastases. Ceci est son
aspect mtaphorique. Elle rvle en arrire, vers l'Arkhe, bien des problmes
permanents poss par toute socit. Elle annonce, en avant, vers le futur, le rle
croissant de l'Universit, de la jeunesse, de l'intelligentsia, dont la<< triple alliance
permettra peut-tre de dpasser la socit bourgeoise.
Ceci nous amnerait considrer qu'au del de la crise, il est capital pour une
sociologie contemporaine de concentrer ses interrogations sur ces trois secteurs :
Universit, jeunesse, intelligentsia, et particulirement sur les tudiants, o
se rencontrent les ferments critiques de la jeunesse et ceux de l'intelligentsia
mcontente. Bien entendu, un tel examen dborde les limites du prsent article,
et il faut se borner poser quatre ordres de problmes :
1) Peut-on effectivement supposer que la jeunesse et l'intelligentsia (littraire,
artistique) constituent les couches hypersensibles un malaise, soit en voie de
formation, soit diffus, latent, refoul au sein de la socit, et que leurs protesta-
tions tmoignent de carences, d'aspirations, de besoins qui apparatront de plus
en plus nettement par la suite? Dans ce cas, il faudrait une thorisation de
l'extra-lucidit de ces couches, sans doute: a) partir du clivage accoutumance-
non accoutumance, qui spare plus les gnrations que les corporations; b) par-
tir de la marginalit fondamentale de la situation juvnile, notamment tudiante 1
2) Il faudrait se demander dans quelle mesure il y a complmentarit entre
l'agressivit des minorits rvolutionnaires tudiantes et l'agressivit et la contes-
tation qui se sont infuses dans le secteur junvile de la culture de masse, lors
de la cristallisation d'une quasi-culture adolescente, partir de hros de cinma
rebelles (James Dean, Marion Brando) d'une danse-musique du dfoulement
expressif (rock, jerk) puis du troubadourisme de rvolte (Bob Dylan, Joan Baez)
et en France tout ce phnomne apparemment mystrieux et menaant nomm
y-y par la socit adulte.
3) Il faudrait se demander si cette culture adolescente demi engage dans
la culture de masse, demi intgre et dsintgrante, puis la culture marginale
du beatnikisme et du hippisme, puis les rvoltes tudiantes dans le monde, puis le
mai junvile franais o tout cela semble s'tre confondu, ne constituent pas
autant de jalons-tapes dans la constitution d'une classe d'ge nouvelle et d'un
type nouveau, autre que la classe d'ge des civilisations traditionnelles ou la
classe sociale des civilisations modernes 2
4) Il faudrait enfin s'interroger sur l'internationalit des rvoltes tudiantes,
et interprter mai 68 non pas tant et seulement dans le cadre franais, mais dans
le cadre de mouvements quasi plantaires.

1. On pourrait complter la thse de Mannheim sur l'intelligentsia sans racines


par celle de la nouvelle juvnilit sans racines.
2. Cf. nos tudes : chapitre Jeunesse in Esprit du Temps, p. 210 et sq. (Grasset, 1962).
Salut les Copains, le Monde 6-7.Juin 63, in Introduction une politique de l'homme (Le Seuil
1965)pp. 213-20. Les adolescents, in Commune en France (Fayard 1967) pp. 139-61.~otea,
mthodologiques pour l'interprtation des rvoltes tudiantes, ConPegno europeo, Protesta e
participazione nella gioPent in Europa, Milano, 29-31 mars (ronotyp).

13
Edgar Morin
Tout cela exige de la sociologie une vritable crise de conscience pour arriver
la conscience de la crise. La tendance dominante n'est-elle pas de rduire tout
phnomne au systme local, c'est--dire l'inaptitude comprendre ce qui ressort
de grands courants internationaux, de l' esprit du temps . De mme, n'a-t-on
pas vu un groupe de sociologues, dans une adresse de la mi-mai, assurer avec
arrogance qu'il n'y avait pas problme de la jeunesse, mais seulement problme
de l'Universit, tandis que d'autres assuraient qu'il n'y avait pas problme de
la socit mais de la jeunesse, et que d'autres encore ne voyaient pas de pro-
blmes, mais lamentables dsordres ...

La rvolution simule et dissimule.

Curieuse crise donc, de nature rvolutionnaire, mais qui n'est pas une rvolution,
sorte de rvolution (dans son dynamisme) sans rvolution (dans ses consquences).
On peut encore ici se demander si l'aspect rvolutionnaire ne fut pas simple-
ment l'aspect ludique d'une ralit rformatrice, ce qui nous renvoie au dbat
d'interprtation dj rencontr en cours de route. De toutes faons, il y eut un
aspect ludique qui pose ses problmes : mai 68 ne fut-il pas aussi une gigantesque
fte de la jeunesse, ruption soudaine dans une socit bourgeoise qui avait
touff les liesses sous l'alternance travail-loisir, d'un besoin de plus en plus nor-
me de carnaval, carnaval-potlatch sauvage de destruction-cration?... Il nous
faut suivre cette hypothse de fte et la joindre l'hypothse initiatique, o )es
C.R.S. casqus, affubls du groin antigaz, jourent la perfection les rles des
Masques-Esprits malfaisants de la Fort-Sacre, contre lesquels le jeune doit
livrer le combat mort s'il veut devenir adulte ... Il y eut quelque chose d'intense
et de tourbillonnant, de pathtique et d'heureux, o fut ml la fois le jeu et le
rite, et dont il faut rendre compte pour comprendre quel point, pour ceux qui
l'ont vcu, la Commune tudiante fut une extase de l'histoire .
Il faut approfondir la notion de jeu et de rite. Dans cette France au riche pass
rvolutionnaire et o les gnrations prcdentes avaient vcu juin 36, l'antifas-
cisme, la rsistance, les barricades de la libration de Paris et o, aprs la dcolo-
nisation algrienne, il n'y a plus d'engagement rvolutionnaire concret, dans
cette France entrant dans un helvtisme quotidien, dans une vie sociale tale,
alors que le monde clate de toutes parts et que ]es noirs des villes amricaines,
Castro, Guevara, le Front national de libration vietnamienne brandissaient les
armes la main, travers guerres et gurillas, le drapeau de la rvolution,
dans cette jeunesse imbibe des films popes sur la rvolution d'octobre, du
film-tmoin sur la guerre d'Espagne, de nues d'images rvolutionnaires, quelques
tudiants ont jou la rvolution en commenant jouer la violence (seule authen-
ticit rvolutionnaire irrcuprable dans une socit de la rcupration cul-
turelle gnralise o le caca lui-mme est salu comme pathtique protestation),
ils l'ont jou, comme, en magie sympathique, on mime l'acte pour le raliser, et
c'est toute une mmoire historique, toute une mmoire imaginaire, qui se retrou-
vrent mobilises pour cette rincarnation hic et nunc de la rvolution. Ce jeu-
mime fut amplifi toute une jeunesse aprs le 3 mai, non pas rebute mais exalte
par la Parole rvolutionnaire. Ce jeu-mime fut assez grave, violent, srieux 1

1. Une sorte de jeu exactement contraire celui de l'imposture, J.-M. Domenach,


l'Ancien et le Nouveau, Esprit, 1968, no 6-7, p. 1025.

14
Pour une sociologie de la crise
pour effectivement provoquer une vritable exprience rvolutionnaire, une
possibilit de changement, quelque chose d'entre rve et ralit, ou plutt parti
cipant de l'un et de l'autre. D'une certaine faon, en voulant vivre l'Histoire
cosmique des rvolutions (et c'taient bien des lambeaux et des ftiches de Cos-
mos qui taient prsents la Sorbonne avec le protrait de Mao, celui de Trotsky,
le drapeau vietnamien, et bien entendu les drapeaux rouges et noirs), le mouve-
ment rvolutionnaire tudiant l'a invoqu dans une prodigieuse crmonie
vaudou, o tous les esprits de la rvolution se sont incarns dans l'espace devenu
enchant de Censier et de la Sorbonne.
Et cette hystrie rvolutionnaire, qui comme toute hystrie fait apparatre
des modifications organiques, cette simulation sincre de toutes les rvolutions,
que l'on peut considrer soit comme un simulacre, soit comme une rptition
gnrale, mrite une comprhension complexe et un approfondissement que nous
essaierons ailleurs.
Ce n'est pas simplement du point de vue tudiant que le mouvement est pass
de la simulation l'acte (sans toutefois que l'acte puisse s'enraciner, ce qui fait
que le mouvement s'est trouv quasi entre la simulation et l'acte), c'est toute la
crise qui peut tre considre comme une simulation de rvolution, condition
toutefois de passer du sens clinique du mot simulation au sens cyberntique, c'est-
-dire de considrer mai 68 comme une simulation faisant fonction d'exp-
rimentation pour le champ sociologique des rvolutions passes, prsentes et
sans doute futures, parce que tous les mcanismes et processus rvolu-
tionnaires ont t pratiqus, mais finalement en circuit isol, sans incidences
bouleversantes, sans qu'on ait effectu de saut dans la mort comme il arrive
presque immanquablement dans de tels affrontements (mai-juin ont caus
moins de cinq morts alors qu'un week-end paisible en cote de cinquante
cent).
Ces conditions font de cette presque-rvolution un objet privilgi pour l'tude
des rvolutions. Les historiens des rvolutions et singulirement ceux de la rvo-
lution franaise, comme Franois Furet, l'ont bien senti. Le caractre classique
idal et thtral de mai-juin 68 nous a prodigu les mouvements de foule,
les irruptions et ruptions qui changent le destin d'une journe, les scnes insur-
rectionnelles. Mais, plus fortement encore, nous avons pu voir et vivre un proces-
sus de dstructuration en chane, parti d'un noyau de dix tudiants et qui s'est
rpandu dans toute la socit en mme temps que se mettait en action, le 3 mai,
un dynamisme quasi-rvolutionnaire, bauchant partout un deuxime pouvoir
ct du pouvoir lgal, une socit provisoire, libertaire, o travaillaient dj des
embryons htrognes de rvolution culturelle, de dmocratie populaire, de cas-
trisme. Nous avons vu la reconqute du pouvoir s'effectuer partir d'une fabuleuse
restauration radiophonique solitaire, condensant aussitt toutes les craintes dif-
fuses, suivie immdiatement d'un vaste mouvement de foule, et regagner par
tapes le contrle de tout le corps social, jusqu' l'accomplissement dcisif des
lections.
Ainsi mai 68 est une simulation de rvolution, non seulement parce qu'il y
eut chez les jeunes un mime opratoire des rvolutions passes ou exotiques (du
reste toute rvolution, tout dpassement mime toujours une thtralit passe
au moment d'entrer dans le no man's land du devenir) mais aussi parce que cette
simulation de rvolution porta la puret idale le processus rvolutionnaire,
en mme temps qu'elle nourrissait, sous formes embryonnaires et vellitaires,
d'innombrables et contradictoires virtualits.

15
Edgar Morin

Mai microcosme.

Mai 68 nous introduit une thorie de la rvolution qui elle-mme nous intro-
duit une connaissance de la nature sociale, laquelle ne peut se dvoiler que dans
la considration du couple ordre-crise. Par les mmes voies, on pourrait rexami-
ner la thorie du pouvoir, qui fut atteint dans son principe spirituel (de sacralit,
magie, intimidation) et aller plus avant dans les recherches thoriques formali-
santes en matire politique. En mme temps que son caractre de simulation lui
donne cette ouverture thorique tonnante, mai 68 nous introduit la thorie
phnomnologique du monde contemporain, l'tude de la France, plus large-
ment des socits dites industrielles avances , la prospective ou prophtie
de la socit post-industrielle ,et je dirai ici post-bourgeoise, la problmatique
de la jeunesse, qui dsormais communique aussi bien avec le tuf de chaque socit
qu'avec les courants plantaires, la conception d'un monde du xxe sicle,
non plus mcanistiquement dfini partir de la notion de socit industrielle,
mais soumis des crises, des soubresauts violents, et peut-tre, qui sait, une
crise gnrale, qui serait celle de l'humanit. La rvolte tudiante internationale,
dont la Commune tudiante franaise fut une efflorescence remarquable, et la
grve-fte libertaire-revendicative franaise, dont la rvolte tudiante interna-
tionale fut le dtonateur, nous noncent dans leur message une partie de l'nigme
que le sphinx du xxe sicle nous pose.

EDGAR MORIN
Centre National de la Recherche Scientifique.
Olivier Burgelin

La naissance du pouvoir tudiant


In: Communications, 12, 1968. pp. 17-37.

Citer ce document / Cite this document :

Burgelin Olivier. La naissance du pouvoir tudiant . In: Communications, 12, 1968. pp. 17-37.

doi : 10.3406/comm.1968.1169

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1968_num_12_1_1169
Olivier Burgelin
La naissance du << pouvoir tudiant >>

Le 11 mai dernier, aprs une semaine de violentes meutes au Quartier Latin,


le Premier ministre Georges Pompidou, se faisant apparemment l'interprte de
la volont gnrale, didait de satisfaire les revendications immdiates des
tudiants rvolts, et en particulier de retirer les forces de police du Quartier
Latin. Personne ne pouvait alors ignorer que ce geste aurait pour premire cons
quence l'occupation des facults par les tudiants et donc une sorte de conscra-
tion du pouvoir tudiant . Par ailleurs, on le sait, ce geste devait avoir un reten-
tissement et des consquences dpassant toutes les prvisions.
Nous tenterons de saisir ici la porte de cette conscration du pouvoir tudiant

au travers de l'enchanement de faits dont elle tait l'aboutissement. Et pour


comprendre ces faits eux-mmes, nous essaierons tout d'abord d'analyser le
@ contexte universitaire dans lequel ils se sont produits.

L'TUDIANT DANS L'ORDRE UNIVERSITAIRE FRANAIS

Dans la socit franaise, le seul statut qui fonde pleinement une dignit
d'homme adulte est celui de travailleur professionnel et rmunr. Rien d' ton-
nant si, ds 1946, l'U. N. E. F. dans la Charte de Grenoble dfinit l'tudiant com-
me un jeune travailleur intellectuel, puis revendique le prsalaire ou allocation
d'tudes. Mais, en 1968, l'tudiant n'a pas atteint ce statut et reste, bien des
gards, un individu marginal. Certes, il vit, se nourrit, se loge, travaille, parfois
se marie, parfois vote, mais toujours dans des conditions qui restent, prcisment,
marginales. Il jouit d'un certain prestige, mais fondamentalement ambigu :
celui d'un individu qui chappe aux catgorisations normales , celui d'un mi-
neur par vocation, peu responsable et install dans le provisoire.
La seule manire relle qu'ait l'tudiant d'chapper sa douteuse disponibi-
lit de dilettante c'est videmment de se consacrer ses tudes, vers lesquelles
il est pouss par une contrainte du mme ordre que celle qui, en dernier recours,
pousse l'ouvrier vers l'usine et, en gnral, le travailleur vers son travail : c'est-
-dire non pas la contrainte alimentaire, mais la contrainte s'engager dans un
travail professionnel. Mais, dans le cas de l'tudiant, la contrainte est moins imm-
diatement rationalise en ncessit >. Elle doit, dans une certaine mesure, s'af-

17
OliPier Bur gel in
firmer comme pur engagement. Bref, non seulement l'tudiant est contraint de
s'engager dans ses tudes, mais il est contraint de le faire librement . De ce
fait il est amen intrioriser trs profon dment les valeurs du systme univer-
sitaire auquel il participe, mais sans que cette intriorisation soit adosse soli-
dement d'autres relations telles que la relation salariale.
Quant l'Universit franaise antrieure mai 68, elle forme un systme social
que l'expression de pouvoir tudiant dcrit par antiphrase.
A l'intrieur de l'Universit, les professeurs et les tudiants sont fondamentale-
ment impliqus dans trois types de relation correspondant trois systmes
soCiaux:
1) L'unit pdagogique de base : c'est le systme compos d'un professeur et
de ses lves : classe, amphi, sminaire, cours, etc.
2) L'tablissement .universitaire : c'est un systme plus vaste d'implantation
strictement dfinie, correspondant une entit administrative strictement
dfinie galement, et comprenant un certain nombre d'enseignants et d'tudiants:
lyce 1 , facult, cole, universit, etc. Il faut rattacher l'tablissement univer-
sitaire la cit ou rsidence universitaire, unit d'habitation o ne vit qu'une mino-
rit d'tudiants, mais dont le rle est important dans les priodes de troubles.
3) L'Universit dans son ensemble en tant que systme national d'orientation
et de slection des tudiants, en fonction de divers critres plus ou moins domins
par la prise en considration des rles professionnels auxquels les tudiants sont
dvolus. Les examens et concours sont, on le sait, la pice matresse de ce systme.

L'unit pdagogique de base.

L'unit pdagogique de base est, en France, relativement peu diffrencie.


Les relations y sont caractrises par un certain nombre de traits :
a) Le primat du cours. Malgr l'introduction, plus ou moins rcente selon les
facults, de certaines distinctions entre divers types d'enseignement (cours magis-
traux, travaux pratiques, travaux dirigs, etc.), c'est le cours qui demeure la
forme privilgie et parfois unique de l'enseignement. Le cours est fondamenta-
lement un monologue de l'enseignant qui parle devant les tudiants. Beaucoup
d'assistants font des cours que rien ne distingue dans leur forme de ceux des
professeurs. Lorsqu'ils ont lieu, les exposs d'tudiants ont eux-mmes le caractre
de cours, suivi d'un corrig professoral et parfois d'une discussion entre le pro-
fesseur et un tudiant.
b) Une communication apparemment sens unique. Le professeur n'est pas
tenu de se renseigner sur les expectations, le niveau, le degr de comprhension
de sc:m auditoire, sur lequel en fait il ne possde souvent que des indices gnraux
<degr apparent d'attention, assiduit) ou des renseignements indirects (disser-
tations, exposs, conversations prives) auxquels il est seul juge d'attribuer ou
non de l'importance. Quant l'tudiant, son lot est le silence. A quel point ce
silence pouvait lui peser, il a fallu l'extraordinaire explosion de paroles de mai 68
pour qu'on le sache.

1. Nous pensons ici uniquement l'enseignement suprieur et donc ne citons les


lyces que parce que certains de leurs lves (les classes de prparation aux grandes
coles) sont en fait des tudiants. Cela dit, les points de similitude entre le secondaire et
le suprieur sont extrmement nombreux comme l'a montr, sa faon, la crise de mai.

18
La naissance du poupoir tudiant
c) L'unification charismatique de toutes les fonctions pdagogiques en la
personne de l'enseignant. A vrai dire, le professeur n'est nullement charg de
remplir auprs des tudiants un certain nombre de fonctions pdagogiques,
clairement dfinies. Il enseigne : un message d'un caractre global et diffus
est cens maner la fois de sa personne et de son enseignement. Ce serait presque
trop peu dire que de parler de (< paternaJisme en ce sens que le professeur est le
substitut du pre au travers d'une chane continue qui commence avec la matresse
d'cole pour aller jusqu'au grand patron mdical, cens assumer vis--vis de
ses lves ou de ses subordonns quadragnaires la mme responsabilit civile
et morale qu'un pre vis--vis de ses enfants.
d) Une extrme valorisation de l'enseignant. Ce point dcoule videmment
du prcdent. Modle d'identification, hros positif, porteur et interprte des
valeurs et du savoir de la collectivit, le professeur offre en mme temps aux tu-
diants le spectacle d'une libert. Libert d'ailleurs tout fait relle : dans certaines
limites, un professeur titulaire enseigne ce qu'il veut, d'une manire dont il est
seul juge, sans tre soumis aucune autorit ni aucun contrle. Il est destin
tre admir par ses tudiants (et d'ailleurs est admir par eux) en tant que
personnalit s'battant dans sa libert. Mais il est aussi l'incarnation de la respon-
sabilit : le systme repose sur le postulat que le professeur est toujours la fois
capable et consciencieux - comme en tmoigne l'absence de contrle. Statu-
tairement il est inamovible. Personnellement il est infaillible. Ce modle rgit
galement l'enseignement des assistants, bien que le degr de leur libert
relle soit infiniment plus limit.
e) L'tudiant est toujours en situation infantile. Le seul contact institution-
nalis entre l'tudiant et le professeur est, en dehors du cours lui-mme, du
moment o le silence tudiant rpond la parole professorale, le moment o
l'tudiant prsente son travail au jugement ou la critique du professeur : le
moment de la culpabilit. Par ailleurs, l'tudiant est cens apprendre, tre
pleinement disponible l'gard du savoir et du savoir-faire dont l'activit pro-
fessorale tmoigne ses yeux.

L'tablissemeni universiiaire.
Au niveau de l'tablissement universitaire la varit apparente des situations
repose sur des donnes communes.
a) L'administration est normalement assure par des professeurs ou d'anciens
professeurs lus par leurs pairs (les doyens des facults) ou nomms (les directeurs
et proviseurs des lyces, les directeurs de la plupart des grandes coles, les rec-
teurs). Mme les cits universitaires sont le plus souvent diriges par des profes-
seurs ou d'anciens professeurs.
b} Parfois rpute tort librale, cette administration relve d'un autorita-
risme pur et simple, encore que tempr, dans une mesure variable, par une
certaine anarchie. Il n'y a en particulier de liberts individuelles et politiques
que dans le cadre de cette anarchie, c'est--dire de la non-application institution-
nalise des rglements. Ainsi la rgle selon laquelle il est interdit d'introduire des
journaux dans les locaux universitaires n'est plus observe depuis longtemps.
Les distributions de tracts, les runions politiques ne sont pas autorises, mais
ont parfois lieu quand mme, au moins dans les couloirs ou dans les cours. De
mme, c'est avec une dtermination ingale et un succs variable que l'adminis-

19
Olivier Burgelin
tration des cits universitaires s'efforce de maintenir les tudiants l'cart des
pavillons d'tudiantes. A un tout autre tiage, c'est un quilibre du mme type
qui s'tablit dans les tablissements d'enseignement secondaire : l'autorita-
risme rigoureux de l'administration rpond la rgle morale qui sous-tend l'qui-
libre entre discipline et chahut, celle du pas vu, pas pris , renforce par la rpro-
bation des dnonciations. Diverses expriences plus librales se droulent d 1 ail-
leurs ici ou l - nous y reviendrons. Mais en aucun cas les tudiants ne sont
associs la gestion des tablissements universitaires. De fait, les autorits
universitaires ne peuvent pas grand-chose contre la volont expresse des tu-
diants; mais cette si.tuation n'est jamais reconnue en droit. L'administration
universitaire n'est jamais cense dtenir une partie de son pouvoir des tudiants,
mais toujours exclusivement des professeurs ou de l'tat.
c) Cet autoritarisme est paternaliste en ce qu'il s'accompagne d'une notion,
parfois explicite, de l'irresponsabilit juvnile des tudiants. Il se veut gnrale-
ment bienveillant et, dans une certaine mesure, parvient conserver un ton
paternel. Le fait que l'administration soit assure par des professeurs joue ici
un rle dcisif, tant il rgne entre professeurs et tudiants, malgr l'unilatralit
de la communication au sein de l'Universit, des rapports troits de classe, de
style, de tradition, parfois de filiation. Le comble de l'autoritarisme paternaliste
est atteint, bien entendu, dans les lyces et collges; mais ici le pre menaant
l'emporte et de loin sur le pre bienveillant 1
d) Les assistants et matres-assistants sont pratiquement exclus des assem-
bles dlibratives places la tte des facults. Sur le plan du pouvoir, ils se
trouvent vis--vis des professeurs et des autorits universitaires dans une situa-
tion certains gards analogue celle des tudiants.
e) Le pouvoir universitaire est pratiquement restreint tout ce qui concourt
assurer la prennit de l'ordre universitaire (discipline intrieure, cooptation
des professeurs, recrutement des assistants, rpartition des enseignements, ges-
tion du budget des facults). Mais modifier l'ordre universitaire lui-mme est affaire
de gouvernement. L'intervention de l'tat s'exerce, comme dans toute l' Admi-
nistration franaise, non seulement par la voie hirarchique, ventuellement
charge de l'excution de lois ou de rglements, mais galement par un contrle
financier a priori trs strict. Mais, tant que l'intervention de l'tat reste faible,
l'ordre universitaire apparat aux yeux de tous ceux qui y participent, comme un
ordre peu prs immuable.

Le systme national de slection.


Le systme de slection est diversifi en concours et en examens. Les concours
sont gnralement nationaux; lorsqu'ils sont rgionaux, une hirarchie de fait

1. Le 10 mai dernier, alors que le ministre de l'ducation nationale multipliait les


appels la <c raison des tudiants, voici un extrait de la circulaire qu'il faisait par-
venir aux recteurs concernant le maintien de la discipline au sein de l'enseignement
secondaire: Vous demanderez (aux chefs d'tablissement) d'user de toute leur autorit
pour prserver les lves, qui sont des mineurs confis par leurs parents, contre des
agitateurs ou des provocateurs qui cherchent les entraner dans des mouvements de
rue ou mme dans des manifestations de violence. En particulier, ils ne doivent en
aucun cas reconnatre les comits d'lves qui pourraient se constituer. Il leur appar-
tient de prvenir et ventuellement de rprimer avec vigueur toute tentative de trouble
de la vie scolaire.

20
La naissance du pouvoir tudiant
tend s'tablir entre eux et ainsi l'ensemble du systme tend garder un carac-
tre national. Les diplmes sont normalement dcerns par les tablissements
universitaires, sauf le baccalaurat qui est pratiquement national. En fait, le
systme des diplmes reste presque entirement soumis celui des concours
(externat, internat, agrgation, cole Nationale d' Administration, grandes coles,
prix de Rome, etc.). De ce fait on peut consid~rer l'ensemble des examens et des
concours comme formant un vaste systme national de slection dont la fonction
essentielle est la rpartition des places . A l'intrieur de ce systme, les profes-
seurs qui font passer examens et concours, exceptionnellement en association avec
des personnalits extrieures l'Universit, sont les agents directs de l'autorit.
a) Le systme revt une importance dcisive l'gard de l'existence profes-
sionnelle future de l'tudiant et il ne l'ignore pas. Les concours donnent directe-
ment accs aux statuts professionnels les plus levs et aux salaires, au prestige,
au pouvoir qui leurs sont lis. Dans la plupart des cas le sort de chaque tudiant
est en grande partie rgl, et pour sa vie entire, par les examens et les concours.
Les voies de rattrapage, les possibilits d'ascension sociale par d'autres voies
sont marginales ou d'un prestige incertain. Au moins dans certaines couches
sociales, l'individu qui fait une carrire politique aprs avoir t coll un grand
concours sera considr comme une vivante illustration du fait que la politique
est le domaine de la promotion des mdiocres, bien plus qu'admir pour son
rtablissement . Il n'y a gure que les professions artistiques, extrmement
concurrentielles, o la hirarchie socialement et conomiquement reconnue soit
absolument sans rapport avec la hirarchie des places ouverte par concours;
ce qui, par contrecoup, fait de l'enseignement des Beaux-Arts le secteur le plus
misrable et le moins prestigieux de l'Universit franaise. A l'extrme oppos,
dans le domaine de la Mdecine, le systme universitaire pouse rigoureusement
la hirarchie sociale dont il contrle tous les accs. L'chec aux concours ferme
absolument et dfinitivement raccs la chirurgie et aux sommets de la pro-
fession.
b) Une forte marge d'arbitraire apparent (qui selon certains dissimulerait
une fonction fondamentale de l'examen: celle d'tre un frein la mobilit sociale)
rgne dans de nombreuses disciplines. En Lettres en particulier, les critres
docimologiques ne sont ni explicits ni explicitables : c'est d'intuition certaine
que le correcteur de Lettres ou de Philosophie croit savoir que telle dissertation
vaut 8 1/2 et telle autre 12 1/4, dans un domaine o les facteurs idologiques sont
dcisifs et d'ailleurs affichs. Le systme n'est donc acceptable que pour ceux qui
intriorisent totalement l'ineffable critre sur quoi il se fonde - et qui se ramne
en fait l'infaillibilit professorale. Le fait que le systme soit traditionnellement
accept par les tudiants montre qu'ils participent effectivement cette idologie.
c) C'est un systme qui ne peut tre ressenti que comme fortement rpressif.
Certes, dans son principe, le systme des examens et des concours est un systme
il ~anction positive dans lequel les bons sont rcompenss (tant moralement que
matriellement) sans que les autres soient punis. Mais, partir du moment o
l'limination atteint des proportions telles que 60, 70 ou 80 %, il est clair que le
systme ne peut pas ne pas tre ressenti par ceux qui en sont potentiellement les
victimes autrement que comme un systme rpressif, c'est--dire un systme
sanctions ngatives; sanctions matrielles (et nous sommes alors dans l'ordre
du pouvoir : tu seras puni si tu ne fais pas ce que tu dois faire) ou sanctions sym-
boliques {et nous sommes alors dans l'ordre de la censure et de la culpabilit
tu seras mauvais si tu ne fais pas ce que tu dois faire).

21
Oliier Burgelin
d) Enfin tout systme d'examen ou de contrle, mme s'il est dans son prin-
cipe valuation des connaissances, implique ncessairement un certain degr
d'valuation des personnes (c'est d'ailleurs un point tout fait explicite dans
l'idologie de certains concours comme le concours d'entre !'cole Nationale
d' Administration). Dans un systme la fois si important et si rpressif aux
yeux des tudiants, ce caractre prend une importance dmesure et est profon-
dment intrioris par tous ceux qui participent au systme, professeurs et tu-
diants. Chacun est conscient du fait que, pour une part au moins, lui-mme et les
autres valent en proportion de leurs rsultats aux examens et aux concours.

Tel est, sommairement dcrit dans ses articulations essentielles, l'ordre univer-
sitaire au sein duquel va se produire l'explosion de mai 68. Considr dans son
ense1nble, nous constatons qu'il obit en particulier aux caractres suivants :
1) C'est un systme autoritaire tous les niveaux; c'est--dire, trs prcis-
ment, que le pouvoir n'est jamais cens y maner des usagers, mais toujours de
la hirarchie. Et en particulier, il n'y a pas d'instances lgitimes de contestation
efficaces auxquelles les tudiants auraient directement ou indirectement accs.
2) Des relations infantilisantes et culpabilisantes y jouent un rle fondamental,
en particulier aux deux niveaux dont l'ancrage anthropologique est le plus pro-
fond : celui de la relation pdagogique et celui des examens.
3) L'ensemble du systme constitue une socit trs hirarchise, dans laquelle
les relations entre catgories sont figes et ingalitaires. Par ailleurs, cette
socit est individualiste et compartimente.
4) Enfin, tant que le systme universitaire reste stable, la socit y apparat
comme un univers purement extrieur . Tant que l'Universit ne se rforme
pas, le pouvoir dont elle dpend est invisible ou peu visible : pas de transforma-
tions institutionnelles, pas de rvocations, nominations pratiquement assures
par cooptation, etc ... Bref, ce qui traditionnellement rgit l'Universit c'est le
statu quo, la tradition, ce n'est pas la politique. La socit n'est que ce quoi
on accde par exame~ ou par concours, ou ce dans quoi on est rejet par l'chec.

L'BRANLEMENT DU CONSENSUS

Tel qu'il est, l'ordre universitaire est stable ou l'a t. Le systme a longtemps
fonctionn. Ce serait prendre les choses l'envers que de s'en tonner en consta-
tant qu'il est cc objectivement trs oppressif. Une autre description non moins
objective , mais entreprise dans une autre perspective, pourrait par exemple
montrer qu'il sert des cc privilges auxquels beaucoup d'tudiants participent
ou aspirent participer. Peu importe d'ailleurs : les rgimes autoritaires comme
les autres ne se maintiennent que tant qu'ils reposent sur un consensus suffisam-
ment large, y compris parmi ceux auxquels ils n'accordent aucun privilge.
Posons sommairement qu'un ordre tel que celui que nous venons de dcrire
ne peut se maintenir que s'il est intrioris par les participants, que si les valeurs
sur lesquelles il repose sont plus ou moins en accord avec celles qui dominent
non seulement chez les dtenteurs de l'autorit, mais galement chez ceux qui
acceptent d'tre rgis par elle; il faut donc qu'au pouvoir temporel corresponde

22
La naissance du pouvoir tudiant
troitement le pouvoir spirituel, ce qui suppose, ct de l'encadrement hi-
rarchique assur par l' Administration elle-mme, un encadrement parallle
puissant; il faut enfin que l'ensemble de l'ordre tabli apparaisse comme stable
tant sur le plan des valeurs ou des normes institutionnalises, que sur Je plan des
institutions elles-mmes.
Or toutes ces conditions ont progressivement cess d'tre remplies au cours
des dernires annes. Sur des axes perceptibles ds l'origine du systme ou en tout
cas dans sa description en tat idal de fonctionnement, la tension s'est progressive-
ment accrue, sous l'effet d'un certain nombre de changements sociaux et culturels.

1. Changements dans la structure de la masse tudiante.

a) L'affiux massif des tudiants au cours de ces dernires annes a provoqu


un changement qualitatif perceptible toutes sortes de niveaux. Celui d'abord
des institutions universitaires, en exasprant la duret de la slection, en rendant
plus difficile encore la communication, en provoquant en gnral un phnomne
de sous-administration, comme l'a soulign Franois Bourricaud 1
b) D'autre part, si peu ouvert soit l'accs de l'Universit aux classes populaires,
il est hors de doute que l'extension du recrutement des tudiants hors de labour-
geoisie cultive provoque une certaine rupture dans la solidarit de classe qui
unit traditionnellement les tudiants, l'Universit et la bourgeoisie franaise 2
Le systme des examens, en particulier, devient plus traumatisant pour la masse
des tudiants dont les parents n'ont jamais pass d'examens.
c) La sous-administration trouve un exact pendant dans la dcadence des
associations d'tudiants, et en premier lieu des associations corporatives ou
syndicales. L'U.N.E.F. en particulier, trs vigoureuse et trs active durant les
annes 50 et jusqu' la fin de la guerre d'Algrie (elle rassemblait alors plus de
100 000 adhrents rels), est en pleine dcomposition 3
d) L'une aprs l'autre, des organisations d'tudiants socialistes, catholiques,
protestantes et enfin communistes ont t dissoutes ou sont entres massivement
en dissidence par rapport leurs tuteurs adultes , contribuant ainsi couper
le milieu tudiant des grandes organisations politiques ou religieuses nationales.

1. Le grand drapage, PreuYes, n 208, juin-juillet 1968, pp. 51-58.


2. Les consquences de cette rupture sur le plan de la discipline dans l'enseignement
secondaire ont t trs clairement mises en lumire par Jacques TESTANIRE, Chahut
traditionnel et chahut anomique dans l'enseignement du second degr , ReYue fran-
aise de Sociologie, VIII, n spcial 1967, pp. 17-33.
3. Les raisons de ce dprissement sont de deux ordres. En premier lieu un syndicat.
tudiant ou non, ne peut se dvelopper que s'il sert ses adhrents sur le plan matriel
ou s'il les dfend efficacement sur le plan revendicatif, que cette dfense dbouche ou
non sur le plan politique . Or ces deux voies se sont trouves progressivement fermes
devant l'U.N.E.F. La premire par le dveloppement mme des activits corporatives.
exigeant des mthodes de gestion moins artisanales que celles des tudiants, et tendant de
ce fait leur chapper, dans une structure administrative et politique qui excluait la
cogestion . La seconde du fait de la politique de la ve Rpublique se refusant tout
dialogue et toute ngociation avec l'U.N.E.F., lui coupant efficacement les vivres et
encourageant une association rivale dont la prise sur la base est toujours demeure
trs faible. Mais les vnements de mai ont mis en lumire une autre raison: une orga-
nisation responsable tait incapable de formuler et de mettre en uvre les types
d'action sauvages et violents qui se sont finalement rvls les seuls efficaces pour
que soit mise sur le tapis la seule revendication vraiment fondamentale des tudiants :
la refonte totale du systme universitaire.

23
Oliier Bur gelin
La rupture progressivement complte entre la minorit rvolutionnaire et le parti
communiste franais est la plus lourde de consquences. Si la prsence, en 1968,
d'une minorit rvolutionnaire en milieu tudiant n'est pas un fait nouveau,
c'est pour la premire fois que cette minorit est totalement coupe du P.C.F. et
n'a de compte rendre personne de son action.

2. Changements dans la structure universitaire.


a) Un certain nombre de rformes reoivent un commencement d'application
au cours des dernires annes sous l'gide des Pouvoirs publics, et parfois sous
l'impulsion d'universitaires rformateurs, comme le doyen Zamansky. Partielles
dans leur conception et plus encore dans leur ralisation, ces rformes font appa-
ratre que l'ordre universitaire n'est plus immuable, sans pour autant russir
lui donner les moyens de faire rellement face aux problmes qui se posent.
Elles dressent contre elles une grande partie du corps professoral, dont elles
heurtent les traditions; elles ne sont pas mieux reues par les tudiants dont
elles paraissent parfois aggraver les difficults immdiates; bref, elles introduisent
une scission dans l'ordre universitaire et dans le consensus sous-jacent.
b) Les rformes tendent dvelopper au sein de l'Universit une couche d'assis-
tants et de moniteurs, qui ne jouit ni du pouvoir ni des garanties de statut des
professeurs titulaires, dont par ailleurs elle dpend troitement. Mme lorsqu'elle ne
remet pas en cause les valeurs du systme universitaire, cette couche manifeste une
conscience d'opprims qui est un facteur de tension et de rupture du consensus.

3. Changements idologiques.
a) Bien avant les rformes entreprises par lave Rpublique, des ides nouvelles
en matire de pdagogie et de rforme de l'Universit se sont fait jour et ont t
diffuses parmi les enseignants et parmi les tudiants. Pendant plus de vingt
ans, du plan Langevin-Wallon jusqu'au colloque d'Amiens, on n'a cess de
parler de cc rforme au sein de l'Universit. Les discussions tendent perdre
leur caractre acadmique avec les ralisations, si modestes soient-elles, de ces
dernires annes. Toutefois la tension entre les ides et la ralit devient de
plus en plus forte : la critique de la pdagogie, celle des examens, reues il y a
vingt ans comme des nouveauts, ne rencontrent plus gure d'objections, sans
pour autant que le rythme de modification des structures et des comportements
suive celui du changement idologique.
b) Chaque projet de rforme implique ou contient la critique de l'ordre uni-
versitaire rgnant. Mais certaines analyses, parfois assez rpandues parmi les
tudiants, vont plus loin, en ce sens qu'elles s'en prennent non seulement aux
institutions mais galement au consensus qui les sous-tend et dont elles font
ressortir le caractre d'obstacle dcisif au changement 1

1. C'est ainsi qu'on peut lire Les Hritiers de P. BouRDIEU et .J.-C. PASSERON (Paris,
d. de Minuit, 1964). Sur un tout autre registre, citons le pamphlet situationniste: De
la misre en milieu tudiant, considre sous ses aspects conomique, politique, psycholo-
gique, sexuel et notamment intellectuel et de quelques moyens pour y remdier, par des
membres de l'Internationale situationniste et des tudiants de Strasbourg, A.F .G.E.S.,
Strasbourg, 1966.

24
La naissance du pouf.'oir tudiant
c) Le contenu mme de l'enseignement volue dans de nombreuses disciplines,
probablement dans le sens d'un fonctionnalisme scientifique difficilement compa-
tible avec certaines valeurs de l'ordre traditionnel. Dans les disciplines littraires
et juridiques, les dix dernires annes ont t marques par une entre massive
des sciences sociales au sein de l'Universit, en particulier avec la cration de la
licence de Sociologie au sein de la facult des lettres devenue des Lettres et
Sciences humaines peu aprs que la facult de Droit soit devenue de Droit et
des Sciences conomiques . Il est difficile d'apprcier exactement la porte de
ces changements. Leur simple nonc donne penser que, dans certains secteurs
de l'Universit tout au moins, l'ordre universitaire traditionnel ne peut pas ne
pas tre mis en question par les tudiants en fonction du contenu mme de leurs
tudes.
d) On a souvent mentionn parmi les causes de la rvolte de mai le dvelop-
pement, dans l'ensemble de la socit franaise, de l'idologie de la jeunesse .
Invits hors de l'Universit admirer la celeritas (le dynamisme ) juvnile de
modernes hros de culture, les tudiants sont censs cultiver dans l'Universit
la gravitas mandarinale. Cette situation peut effectivement devenir gnratrice
de tension si le modle juvnile tend pntrer l'Universit elle-mme, comme il
semble bien que ce soit le cas depuis quelques annes.
L'vnement a en tout cas montr que les tudiants, et singulirement ceux
qui y ont jou un rle actif, se mouvaient frquemment dans une symbolique
juvnile moderne, extrieure l'Universit et mme la bourgeoisie, et donc
en rupture complte .avec la symbolique estudiantine traditionnelle, elle-mme
parfaitement intgre l'ordre universitaire et bourgeois.
e) Mais l'branlement du consensus peut tre plus videmment reli certaines
transformations idologiques diffuses, qui sont sous-jacentes la fois l'ide de
rformer l'Universit et certains des changements qu'on a tent d'y intro-
duire. La place insigne que dtiendront dans l'idologie du mouvement de mai
des thmes comme celui de la ((participation et du dialogue >>d'une part, de
r ((adaptation)) d'autre part, montre bien que cette terminologie apparemment
anodine (aprs tout c'est galement celle du rgime) pouvait avoir, dans l' Univer-
sit, val~ur rvolutionnair~. Rn fait des ides telles que celles d'une (< pdagogie
de participation ou d'une adaptation de l'Universit aux dbouchs >> ont
cess d'tre combattues depuis dix ans. Elles ne gouvernent nullement, certes,
la pratique de l'Universit franaise, mais pourtant vont de soi pour beaucoup
d'enseignants et pour tous les tudiants 1

1. Y compris, bien sr, les tudiants en Sociologie de Nanterre. On a parfois oppos


l'anxit de beaucoup d'tudiants devant le manque de dbouchs ou la difficult
d'y accder, l'attitude de certains tudiants en Sciences humaines, de Nanterre en
particulier, refusant en quelque sorte tout dbouch, et proclamant haut leur refus
de devenir les cadres-flics de la socit bourgeoise. Ainsi Jacques CHIRAC, secrtaire
d'tat aux Affaires sociales, allait jusqu' affirmer le 10 mai : Je ne pense pas que
l'inscurit de l'emploi soit l'origine du malaise tudiant. D'ailleurs les leaders du
mouvement paraissent nourrir l'gard de leurs diplmes et de leurs dbouchs un
certain dtachement. Il faudrait tenir compte du fait que ce dtachement >> s'est
d'abord et surtout marqu chez les tudiants en Sciences humaines, ceux qui ont le
moins de dbouchs, autrement dit ceux pour qui le problme est le plus grave. Ici
comme ailleurs, une indiffrence affiche et hostile n'est nullement le signe d'une ab-
sence d'intrt, mais le signe que les enjeux sont trop levs. C'est d'ailleurs, on le sait,
une attitude caractristique de cette classe d'ge qui, dans notre socit, doit rsoudre
des problmes insolubles : l'adolescence.

25
Oli~ier Burgelin

LA VIOLENCE ET SA FONCTION

En mai 1968, l'ordre universitaire franais est malgr tout encore en place.
Ici et l des phnomnes inquitants se produisent. Mais Strasbourg, Nanterre
font encore figure d'exceptions; ce qui n'est pas visible et que seul l'vnement
va pouvoir mettre en lumire c'est quel point, le consensus est partout pro-
fondment affaibli. Si profondment affaibli qu'une fois les premiers coups
ports, l'ordre universitaire va se rvler n'tre plus qu'une faade branlante
dont un pan s'croule chaque fois qu'on agit sur elle.
Tout est parti, on le sait, de Nanterre. Nous ne reviendrons pas sur ce qui a
dj t dit par d'autres ce sujet, sinon pour mentionner deux points, particu-
lirement importants de notre point de vue.
En premier lieu, Nanterre est une facult, un tablissement universitaire.
C'est, parmi les trois niveaux que nous distinguons plus haut, le maillon le plus
faible. Contrairement l'ordre pdagogique d'une part, au systme des concours
d'autre part, il ne repose pas, dans sa dfinition mme, sur des valeurs trs pro-
fondment intriorises par les tudiants, pour qui l'ide mme d'une facult
des Lettres et Sciences humaines reste extrmement vague. L'tablissement
universitaire, c'est le niveau de l' organisation , de l' administration , de la
discipline , bref le plus superficiel et, de ce fait, celui dont les relations cons-
titutives sont les plus faciles mettre en question. D'autant plus que dans l'ordre
universitaire, autoritaire et rpressif , c'est le seul niveau o les tudiants se
trouvent en face d'un pouYoir qui s'avoue comme tel. Et ce pouvoir est faible.
Il est faible dj parce qu'il est autoritaire. Mais, de plus, il ne s'accompagne pas
d'une batterie de sanctions suffisamment diversifies pour tre efficaces. L'auto-
rit n'y dispose gure, en cas de troubles, que de l'arme absolue : l'appel la
police. On sait avec quelle facilit l'arme absolue se rsout parfois en tigre de
papier. Pratiquement l'autorit universitaire est condamne l'impuissance ds
qu'elle est conteste par une minorit rsolue et active d'tudiants.
D'autre part, Nanterre vrifie le principe bien connu selon lequel une exprience
librale mene dans un cadre mental et institutionnel autoritaire ne peut mener
qu' la ruine de tout consensus et donc la rvolution (ou la rpression). Laisser
une libre discussion s'instaurer parmi les tudiants dans un cadre la dfinition
et la gestion duquel ils ne sont nullement associs devait logiquement aboutir
une remise en question radicale de ce cadre. Et c'est ce quoi les tudiants
ont abouti en passant l'acte.
Ce qui est redcouvert par les tudiants de Nanterre, c'est d'ailleurs la fois
l'acte et la parole. Jusqu'alors il n'y a de parole tudiante qu'en dehors des struc-
tures universitaires proprement dites : conversations de couloir ou discours dans
les runions politiques. Ces discours peuvent tre violents : ils sont parfaitement
admis, parce qu'ils ne gnent personne. Ils sont avec l'action dans un rapport
purement mimtique. Mais l'idalisme universitaire franais accrdite la confusion:
il fait passer pour des actes ce qu'il maintient dans l'ordre dclaratif pur. La cri-
tique de l'Universit - comme d'ailleurs celle de la politique amricaine au
Viet-nam - reste un inoffensif passe-temps (parfois un utile alibi), tant qu'elle
n'implique de contrainte pour personne. Au contraire lorsque, profitant d'une

26
La naissance du pouvoir tudiant
porte entrouverte, les tudiants de Nanterre introduisent la parole tudiante
dans toutes les structures de l'Universit, ils accomplissent une provocation ,
une grossiret ; bref ils introduisent la contrainte : ils agissent.
En temps normal une telle transgression ne serait pas concevable. A la censure
des actes illgitimes participe en effet ncessairement tout l'ordre social. Mais
les tudiants, nous l'avons vu, y sont incompltement intgrs : ils sont cc sous-
administrs , sous-encadrs . L'apparition des groupuscules au sein de la
minorit rvolutionnaire, et plus encore celui de groupes informels aux doctrines
vagues, instaure un nouveau type de structures qui, quelque degr, autorisent
le passage l'acte. Ce qu'entreprenaient autrefois les minorits rvolutionnaires
tudiantes tait contrl en amont, << rcupr en aval, par les organisations et
les idologies dominantes auxquelles elles se rfraient - en particulier par le
parti communiste. Les vnements de Nanterre sont le fait d'individus et de
groupes suffisamment coups de l'ordre social et idologique pour tre en mesure
d'entreprendre une action irrcuprable.
On a not le caractre de provocation des actes de certains tudiants de
Nanterre, et en particulier de Daniel Cohn-Bendit. De fait, ce que dcouvrent ces
tudiants c'est qu' ct de la logique idologique des paroles, selon laquelle on
est contre lorsqu'on dit qu'on est contre, il y a une autre logique possible, qu'on
pourrait appeler la logique de la provocation, selon laquelle ce qui doit tre pris
en considration, c'est ce que l'autre est oblig de faire en rponse ce que j'ai
fait moi-mme i.
Ce changement de cadre de rfrence est l'origine d'un malentendu, qui se
prolongera [quelque temps, concernant la responsabilit de la violence. Pour les
partenaires des tudiants, et d'abord pour les autorits universitaires, le simple
passage de la dclaration la provocation est par lui-mme, sans l'ombre d'un
doute, une violence. Passer de la contestation acadmique de l'Universit des
actes qui << objectivement entravent son fonctionnement, c'est dj sortir du
dialogue, c'est dj la violence. Pour les tudiants, au contraire, ces actes ne sont
que la condition d'un dialogue rel, c'est--dire qui mette vritablement en ques-
tion ce qui est cens tre son objet. La violence ne commence donc, dans cette
perspective, qu'avec la rpression, avec le refus du dialogue dont ils tentent de
jeter les bases.
Quoi qu'il en soit, le dialogue va s'tablir. Mais, puisque les uns demandent que
ce dialogue mette en cause ce que les autres ne veulent aucun prix mettre en
cause, il ne peut s'agir que du dialogue du terrorisme et de la <<rpression .
On sait avec quelle foudroyante rapidit ce dialogue va s'tendre de Nanterre
Paris puis toute l'Universit franaise.
Or, dans ce dialogue, il apparat que les tudiants ne cessent de marquer des
points aux dpens des autorits universitaires. Les cc provocations , au dpart
le fait d'individus isols ou de groupes trs minoritaires, loin de provoquer le
rejet ironique ou indign de la majorit (ce qui aurait d normalement se pro-
duire), sont reues avec bienveillance ou au moins avec neutralit: l'acte qui met
en cause l'ordre tabli n'apparat pas forcment comme illgitime. Mais au con-

1. Durant les vnements, les dirigeants politiques du mouvement tudiant n'ont


cess de se rfrer cette logique, encore que d'une manire ingalement claire ; et ce
au grand ahurissement d'une opinion publique qui, de par son ducation politique,
n'tait prte ni les suivre ni mme les comprendre, mais qui l'vnement venait
de rvler - en toute ambigut - qu'il fallait prendre ces gens au srieux. C'est d'ail-
leurs ce qu'elle a fait fin juin en votant massivement contre eux.

27
Olivier Burgelin
traire, et ce sera l le fait dcisif aux yeux de beaucoup d'acteurs ou de tmoins,.
l'acte qui tend restaurer l'ordre universitaire apparat chaque fois comme
illgitime.
En fait il se rvle, Nanterre d'abord, puis en mai Paris, que les autorits
universitaires ne disposent que de deux armes pour restaurer l'ordre menac :
la fermeture des locaux universitaires et l'appel la police. Or, tant sur le plan
de leurs consquences pratiques immdiates que sur le plan symbolique, ces
deux actes concourent faire disparatre l'ordre universitaire derrire un ordre
social identifi avec sa direction politique (le gouvernement) et son bras sculier
(la police). La fermeture, qui signifie clairement la cc fin )>de l'ordre universitaire~
jette les tudiants dans la rue et les y jette tous, leur signifiant ainsi clairement
qu'ils sont tous concerns. Quant l'appel de la police, ses consquences sont
normes : en faisant passer la tche du maintien de l'ordre des mains des autori-
ts universitaires dans celles du gouvernement, il rend manifeste ce qui jusqu'alors
tait latent ou refoul - maintenu en tout cas hors de la conscience tant des
tudiants que des professeurs. En premier lieu, l'appel la police ralise une
brutale dflation de tout ce sur quoi reposait l'autorit universitaire : prestige~
autorit morale, consensus, sont considrs ouvertement comme nuls; il apparat
qu'il n'y a en face des tudiants qu'un pouvoir et un pouvoir contest, c'est--dire
un pouvoir qui doit rendre raison par la force de son fondement mme, de ce
sur quoi s'panouissait la chane de mtaphores)) en quoi consistait son exercice
normal. En mme temps, l'appel la police tend dmontrer que l'ordre univer-
sitaire et l'ordre social ne sont qu'une seule et mme chose, et que ce par quoi ils
s'identifient, c'est prcisment leur commun recours, cet lment refoul,
honteux, sur lequel ils reposent l'un et l'autre.
Et, de fait, c'est le recours la force publique qui, au cours de la semaine du
3 au 10 mai 1968, va entraner la ruine dfinitive d'un certain ordre universitaire
franais. Le 10 mai, il n'y a plus d'ordre universitaire, il n'y a plus de consensus,
il n'y a plus de minorits, il n'y a plus que les tudiants en face non plus mme
du gouvernement mais du rgime. L'Universit a disparu et la lgitimit est
passe tout entire dans le camp des rebelles. La violence a accompli sa fonction.
On aurait tort d'attribuer une importance dcisive ce qu'on a frquemment
appel la stupidit des autorits universitaires (ou encore leur erreur d'appr-
ciation , leur manque de sang-froid ). L'imputation n'est certes pas absolu-
ment gratuite, puisque les autorits universitaires ont plusieurs reprises
choisi une tactique de maintien de l'ordre qui n'tait pas la seule possible et qui,
en particulier, n'tait pas celle que prconisaient les spcialistes 1 Mais, lorsque
les consquences d'une erreur tactique sont irrattrapables, on peut supposer
que les considrations tactiques n'ont plus tellement d'importance. En fait, la
stupidit de l'autorit universitaire ne parat pas relever de l'anecdote : c'est
le signe que la structure ne peut plus faire face l'vnement, la marque d'une
disruption annonciatrice du changement structurel. En 1968, la seule alternative
la stupidit de l'ordre universitaire, c'est comme l'ont parfaitement compris
un certain nombre d'universitaires, de quitter le navire. Entendons par l non
pas d'abandonner l'Universit son lamentable destin, mais d'abandonner

1. Durant la semaine du 3 au 10 mai en particulier, le prfet de Police et le ministre


de l'intrieur ont, semble-t-il, soutenu une tactique plus souple que celle qui a t
effectivement adopte d'abord sur la demande des autorits universitaires, puis sur
l'ordre de r ~lyse.

28
La naissance du poupoir tudiant
le problme dsormais insoluble du retour l'ordre universitaire traditionnel.
A partir du moment o le consensus est rompu, il n'y a pas d'alternative la
violence, si ce n'est la fin de l'ordre universitaire. Mais lorsqu'il apparat que le
consensus ne peut pas se reconstituer l'abri de la force 1 , la violence elle-mme
cesse d'tre une alternative. Le 10 mai il ne reste plus qu' en explorer l'autre
terme.

LA NOUVELLE LGITIMIT : LE POUVOIR TUDIANT

L'intervention gouvernementale ne doit pas faire oublier que, vers le 11 mai,


l'affaire reste essentiellement universitaire. Aucun groupe social extrieur
l'Universit n'est en effet conduit y prendre part de faon directe et immdiate.
De ce fait le premier problme pos, et celui qui va orienter l'action gouverne-
mentale elle-mme, est celui de l'quilibre des forces l'intrieu( de l'Universit,
autrement dit de l'attitude des tudiants et des professeurs en face des vne-
ments.

Les tudiants.

Bien que le stade des groupuscules soit largement dpass, seule une minorit
d'tudiants parisiens a particip aux combats et aux barricades, lors de la semaine
du 3 au 10 mai. Toutefois il n'y a plus, vers le 11 mai, d'autres tudiants visibles
que ceux-l, et, en particulier, il n'y a pas d'opposition tudiante au mouvement.
L'U.N.E.F. se trouve, au moins nominalement, place la tte de ce qu'elle
n'avait ni prvu, ni organis. Il est trs rvlateur que l'organisation concurrente,
la F.N.E.F., qui n'a pas de place au sein du mouvement (elle est classe trop
droite et, de plus, touche du gouvernement les subventions nagure dvolues
ru.N.E.F.), publie des communiqus violemment hostiles la rpression.
Quant au mouvement lui-mme, il est apparemment align sur les positions
rvolutionnaires de ses animateurs. Alignement qu'implique la situation :
partir du moment o les autorits universitaires ont fait appel ]a police, les
tudiants n'ont plus eu qu'un ennemi : le conservatisme professoral, la brutalit
policire, la politique gaulliste, voire le capitalisme ou la socit de consommation,
leur paraissent s'emboter l'un dans l'autre, faire partie d'un mme ensemble
qu'une terminologie marxisante permet de dcrire comme cohrent.
En fait, il est clair que cet alignement ne tient qu' la situation de lutte vio-
lente. Ds que le mouvement va entrer dans une nouvelle phase, la scission tradi-
tionnelle va se rintroduire entre les points de vue de la minorit rvolution-
naire et de ceux, beaucoup plus nombreux, dont les seuls objectifs rels
clairement dfinis sont d'ordre universitaire 2 Toutefois la conjoncture va mettre

1. A moins peut-tre d'aller beaucoup plus loin encore dans la rpression. Mais cela
mme exigerait que subsistent au moins certains lments de consensus en faveur de
l'ordre que cette rpression tendrait rtablir.
2. Edgar MoRIN faisait tat ds les 19-20 mai (dans le Monde) du ddoublement de
la Commune tudiante en une commune universitaire et une commune politique.

29
OliPier Bur gelin
un certain temps se clarifier : les grves, l'apparente relance du mouvement. en
milieu ouvrier, vont faire en particulier que la tendance rformiste va garder
une certaine ouverture politique.
C'est pourquoi le mouvement va, dans son ensemble, conserver un seul et mme
langage. Mais c'est un langage dans lequel un certain nombre de concepts fonda-
mentaux sont ambigus; ils seront d'ailleurs interprts de ldeux manires
diffrentes au sein du mouvement. Ainsi du concept de pouPoir tudiant, dont les
deux interprtations, videmment diffrentes, apparaissent comme solidaires
dans la dynamique du mouvement.
Selon la premire interprtation, le pouvoir tudiant est une phase du proces-
sus rvolutionnaire qui vient de se dclencher en France. Si l'ordre tabli doit
se maintenir encore quelque temps l'extrieur de l'Universit, l'Universit,
elle, est maintenant libre . C'est de ce bastion que vont, dans les priodes
favorables, partir de nouvelles offensives contre le rgime. C'est en lui que,
pendant l't, ou durant les priodes les moins favorables, les tudiants vont se
retrancher comme dans un isolat rvolutionnaire au sein de l'ordre bourgeois.
Le mythe del' Universit sud-amricaine vient se rpandre pour tayer cette vue.
Mais il est une autre interprtation selon laquelle le pouvoir tudiant est la
force nouvelle, dont l'apparition implique la dfinition d'un nouvel quilibre au
sein de l'Universit. A la dictature mandarinale , au rgime fodal doit main-
tenant succder une Universit dmocratique, au fonctionnement de laquelle
tous les intresss participeront : au niveau de la pdagogie, au niveau de la
gestion, au niveau du contrle des connaissances, les tudiants seront dsormais
associs aux enseignants. Cette Universit de participation sera, la diffrence
de l'ancienne, adapte aux besoins et l'esprit du monde moderne.
Peu nous importe qu'on puisse tenir ces deux interprtations pour contradic-
toires, en tant qu'elles tracent des perspectives d'action pratiquement incompa-
tibles ; leur coexistence au sein du mouvement tmoigne sa faon de ce que la
redfinition d'un nouvel quilibre au sein de l'Universit passait ncessairement
par la mdiation de la phase rvolutionnaire des barricades.
En fait l'apparition du concept de<< pouvoir tudiant, quel que soit le sort que
l'avenir rserve tant au terme lui-mme qu' la rforme dmocratique de
l'Universit, est le reflet de la progression de la violence la lgitimit. Progres-
sion en quelque sorte invitable : les tudiants font d'abord une constatation :
ils dtiennent effectivement la force, ou du moins une certaine force; il devient
donc tout fait vain de leur contester ce qu'ils dtiennent. Mais, en mme temps,
le pouvoir tudiant reste une revendication : celle de la cration d'un ordre
nouveau qui mette fin non seulement I' ancien rgime et ses abus, mais
galement l'instabilit de la violence, en consacrant le nouveau pouvoir 1 ;
c'est la revendication d'une lgalit.

Les enseignants.
Bien avant mai 68, nombreux sont les professeurs qui ont pris position contre
tel ou tel aspect de l'ordre universitaire franais. Prise de position qui n'empche

1. De plus, le recours la force a une valeur de dmonstration morale, dont les tudiants
eux-mmes ont souvent pris conscience. Il tmoigne tout la fois de la gravit de leurs
problmes et de leur dtermination les rsoudre, bref, de r authenticit de leur rvolte.

30
La naissance du pouvoir tudiant
pas par ailleurs la grande majorit d'entre eux de s'identifier profondment avec
cet ordre universitaire, pris sous l'ensemble de ses aspects. Les deux choses ne
se situent pas sur le mme plan. Au demeurant, le seul modle actif qui
inspire une minorit de rformateurs est celui de l' Universit amricaine
(nord-amricaine cette fois-ci, bien entendu), modle qui n'est gure<< vendable
ni des fonctionnaires franais, peu ports changer leurs garanties de statut
contre les alas d'un systme concurrentiel, ni videmment la gauche, ni en
gnral dans le contexte idologique universitaire franais. Malgr certaines
russites partielles, les rformateurs sont rests en marge d'un systme au sein
duquel leurs projets rencontrent beaucoup de suspicion et plus encore d'opposi-
tion 1
Mais, en mai 68, l'ordre n'existe plus que sous la forme arme et casque du
maintien de l'ordre. Les enseignants ne reconnaissent plus ce quoi ils s'iden-
tifiaient et sont alors conduits accuser de bonne foi les diverses autorits
d'tre responsables de tout; ou bien, s'ils peroivent la filiation entre l'ordre
universitaire auquel ils s'identifiaient et l'ordre arm qui lui a succd, ils sont
amen une vritable conversion : si le maintien de l'ordre auquel nous tions
attachs passe par le matraquage de nos tudiants, alors que prisse cet ordre,
mais que cesse le matraquage. Dans un cas comme dans l'autre, beaucoup d'entre
eux changent de camp, ou en tout cas se trouvent ports dans le camp des tu-
diants.
Ds avant les violences, bien sr, certains professeurs avaient pris rsolument
position en faveur des tudiants, contre tout recours la force pour ramener le
calme. Mais les vnements vont donner cette position << paternelle un sens
radical tout fait imprvu : prendre position en faveur des tudiants, c'est bientt
prendre position la fois contre le gouvernement (ce qui, il est vrai, ne soulve
pas beaucoup de difficults, dans le contexte universitaire franais) et contre
l'ordre universitaire (ce qui est plus difficile et plus grave). De fait, beaucoup
hsitent d'abord franchir le pas. Mais, vers le 10 mai, il devient clair que l'ordre
ne peut plus tre rtabli sur la base du statu quo ante moins peut-tre d'instau-
rer une vritable terreur sur l'Universit (ce quoi au demeurant le gouvernement
ne parat gure dispos).
C'est alors que tout craque : en quelques jours, du fait de l'accord des uns et
du silence des autres, les minoritaires vont, ici aussi, devenir les porte-parole du
corps tout entier.
Sans doute, toutes sortes de solidarit de classe, de tradition, de famille, de
relations diverses entre professeurs et tudiants ont-elles jou un rle dcisif 2
Toutes solidarits qui, jouant traditionnellement dans un certain sens, taient le

1. D'o le drame de ces rformateurs qui, souvent, loin de voir dans le mouvement
de mai la possibilit d'obtenir enfin la ralisation de ce pourquoi qu'ils s'extnuaient
lutter depuis des annes, seront compltement obnubils par ses apparences rvolu-
tionnaires ou gauchistes, et, perdant tout sang-froid, prendront une attitude d'oppo-
sition acharne, bien plus vhmente que celle de certains professeurs beaucoup plus
conservateurs qui se contenteront de lcher un peu de lest sans perdre leur calme, sans
prendre des vessies pour des lanternes ni croire que de petits bourgeois franais s'brouant
en libert sont en train d'instaurer le rgime de Mao.
2. En gnral on peut supposer que de telles relations ont lourdement pes sur l'atti-
tude de rous les milieux dirigents, et en particulier des milieux gouvernementaux. Il n'a
jamais t question, par exemple, d'utiliser des armes feu contre les tudiants. Peut-on
imaginer ce qui se serait pass si d'autres que les tudiants- des ouvriers par exemple-
avaient difi des barricades en plein centre de Paris?

31
OliPier Burgelin
plus sr garant de l'ordre universitaire, et qui, jouant en sens inverse, ont assur
sa chute.
Quoi qu'il en soit, tout craque : en quelques jours, doyens et conseils de facul-
ts - des degrs certes divers - accordent aux tudiants tout ce qu'ils leur
refusaient depuis des annes - et bien au-del - en fait de reprsentation et de
participations aux dcisions. Mais le plus remarquable c'est que, comme les
tudiants, professeurs et doyens s'accordent pour remettre en cause non seule-
ment le niveau de la<< gestion , mais l'ensemble de l'ordre universitaire, depuis
la relation pdagogique jusqu'au systme des examens 1 Il parat dsormais
vident tous - et sans qu'on puisse citer les faits prcis sur lesquels cette
vidence se fonde - qu'il est impossible de maintenir la crise sur le plan de la
discipline et du maintien de l'ordre, le seul pourtant sur lequel elle se soit droule
depuis qu'elle s'est transporte de Nanterre Paris. Ce fait semble dmontrer
que, chez les professeurs aussi, malgr leur vident attachement aux traditions
universitaires, le consensus l'gard de l'ensemble de l'ordre universitaire tait
profondment min, ds avant les vnements.
Le terme de pouvoir tudiant n'est gure repris par les professeurs. En de-
hors de certains dirigeants du S.N.E. Sup. 2 , les professeurs n'pousent pas les
positions des tudiants : ils leur cdent ; et, aux alentours du 10 mai, on assiste
une cascade de prises de position, de dcisions et de motions qui, comme celle
que nous venons de citer, quivalent la reconnaissance de fait du pouvoir
tudiant ; et la rpudiation de l'ancien ordre universitaire. Ds le mois de
juin, sans doute, l'attentisme d'un grand nombre va se rveiller et ventuellement
se transformer en une opposition acharne. Un phnomne analogue va commen-
cer se produire chez les tudiants. Mais cette reprise normale du jeu politique
s'effectue sur de nouvelles bases; et, pour commencer, sur le plan de ce que nous
avons appel ici consensus.
Tant parmi les enseignants que parmi les tudiants un nouveau consensus
se dessine en faveur d'un nouvel ordre encore mal dfini, mais dans lequel il

1. Un des textes les plus rvlateurs est l'extraordinaire dclaration adopte l'una-
nimit par les doyens des facults des Lettres, runis Paris le 13 mai: Les enseignants
des facults ... ne se dchargent pas sur d'autres des responsabilits encourues ou en-
courir; ils ne veulent pas davantage se voir imputer les fautes d'autrui( ... ). Ils soulignent
l'incurie criminelle (du ministre de l'ducation nationale ... ). Ils rappellent la lourde
responsabilit (du ministre des Finances... ). Les doyens estiment qu'il est vain de
parler encore d'une rforme de l'Universit, difice napolonien depuis longtemps
ruin ( ... ). Sur le plan des rformes, les doyens reconnaissent d'abord la ncessit d'une
rvision profonde des principes pdagogiques de l'enseignement universitaire. Cette
rvision doit remettre en cause tant le contenu des programmes que les mthodes d'en-
seignement et la structure des examens (... ). Ils estiment en outre que l'administration
gnrale, la gestion financire et l'organisation de l'enseignement doivent tre dvolues,
sous la responsabilit d'un conseil de direction, des organismes o seront reprsents
tous les ordres d'enseignants et leurs tudiants, en la personne de leurs dlgus dmo-
cratiquement lus.
2. En s'alignant la fois politiquement et stylistiquement sur le mouvement tudiant,
le S.N.E. Sup. a pris une position qui refltait sans doute l'extrme sentiment d'oppres-
sion de la majorit de ses mandants - appartenant pour la plupart, on le sait, la
classe des assistants - mais qui de ce fait tait sans rapport avec l'attitude relle
des professeurs titulaires, y compris de ceux qui, suivant en cela leurs convictions mo-
rales ou leurs principes politiques, sont rests fidles ce syndicat ou mme sa majorit.
Toutefois que l'attitude du S.N.E. Sup. ait seulement t possible montre bien quel
point, chez les professeurs comme chez les tudiants, toute opposition au mouvement
s'est trouve, au moins un moment, radicalement dsarme.

32
La naissance du pouPoir tudiant
apparat dj que toutes les normes constitutives de l'ancien ordre universitaire
seront fondamentalement modifies.

LA DVALUATION POMPIDOU

Le 11 mai, la lgitimit se trouve, l'intrieur de l'Universit, tout entire du


ct des tudiants. Toutefois le problme d'un changement dans la lgalit reste
entirement rsoudre et sa solution passe ncessairement par la reconnaissance
l'extrieur de l'Universit, et en particulier par le gouvernement, de la lgiti-
mit du cc pouvoir tudiant .
Certes le pouvoir tudiant ne peut acqurir une lgalit dans l'instant - ne
serait-ce que parce que, le 11 mai, personne ne sait exactement ce qu'il est, ni
donc ce que pourrait signifier sa lgalisation. Les tudiants refusent d'ailleurs
de prciser tout de suite leurs revendications cet gard. Pourtant les violences ne
peuvent cesser sans que soit bauch le passage de la lgitimit la lgalit et
cela de la seule manire concevable cette date : par le retrait des forces de
police, la satisfaction des revendications immdiates des tudiants, et ce que ces
mesures impliquent : la reconnaissance de fait du pouvoir tudiant . On sait
que, sous l'impulsion du Premier ministre, c'est ce quoi se rsout le gouverne-
ment dans la journe du 11 mai.
Que cesse la violence est en effet pour le gouvernement une ncessit absolue
car, cette date, il est tout fait certain que le constant recours la force risque
d'aboutir une crise politique majeure.
Dans la socit police o nous vivons, les transactions politiques supposent
certes la force, mais s'exercent normalement sans recours explicite la force
- de mme que les transactions financires s'exercent normalement sans recours
l'or. Les vnements des premiers jours de mai ont, dans le domaine politique,
des effets comparables ceux qu'auraient, dans le domaine conomique et finan-
cier, un trs fort dplacement d'or. En faisant matraquer jour aprs jour les
tudiants sans obtenir de rsultats concrets, c ~est--dire sans russir rtablir
l'ordre, le gouvernement se trouve dans une situation comparable celle d'une
banque centrale dbloquant jour aprs jour des quantits importantes d'or sans
russir consolider sa monnaie. Dans ce cas, en effet, la force entre les mains
du gouvernement apparat, comme l'or dans les caves d'une banque centrale,
une quantit finie. La seule mesure radicalement efficace dans la situation
financire laquelle nous nous rfrons est, on le sait, la dvaluation de la
monnaie. C'est une mesure comparable que va prendre Georges Pompidou en
cdant aux revendications immdiates des tudiants, ce qui revient en fait
procder une vritable dvaluation du pouvoir . Dvaluer la monnaie
revient rvaluer tout ce qu'on peut acqurir avec, et en premier lieu ror.
En laissant les tudiants occuper les facults, le gouvernement Pompidou
rvalue tout ce qui avait fait l'objet d'une semaine de transactions
coups de matraques et de grenades lacrymognes, et en premier lieu la
force.
La dvaluation est une opration en thorie parfaitement saine et raisonnable
dans certaines conjonctures, mais c'est une thrapeutique conomique de choc,
dont les consquences peuvent tre particulirement difficiles matriser. En fait,

33
Oliier Burgelin
le choc provoqu par la dvaluation Pompidou du pouvoir va se rvler infi-
niment plus brutal que prvu.
Pourtant, en ce qui concerne le mouvement tudiant lui-mme, le rsultat
parat avoir t trs exactement celui que le gouvernement Pompidou pouvait
esprer. Le 11 mai et les jours suivants, le gouvernement satisfait en totalit
les objectifs courts termes du mouvement. Celui-ci ne sera plus jamais en mesure,
au cours des deux mois qui vont suivre, d'en dfinir d'autres avec clart et de
mobiliser l'ensemble des tudiants pour leur ralisation. L'occupation des facul-
ts va, malgr certaines apparences, accomplir trs rapidement cette d-radica-
isation du mouvement souhaite depuis le tout dbut de mai par le gouverne-
ment. Trs rapidement la majorit rformiste des tudiants va, au sein mme
des facults occupes, submerger sans heurts la minorit rvolutionnaire qui
va, peu peu, se trouver mise comme en marge du mouvement. Le rebondisse-
ment de la crise politique d'une part, l'emploi quasi uniforme d'une phrasologie
gauchiste l'intrieur des facults d'autre part 1 , vont dissimuler le fait la
plupart des observateurs. Il n'empche qu'aprs deux mois de pripties politi-
ques et de discussions sur la rforme de l'Universit, les occupants des facults
se rvleront totalement dmobiliss lorsque le gouvernement fera procder
progressivement la fermeture des facults sans rencontrer la moindre rsistance.
Est-ce dire que les tudiants se sont faits purement et simplement rouler
par le gouvernement, comme certains d'entre eux ont aujourd'hui tendance
le croire devant un dnouement, au moins provisoire, qu'ils n'avaient ni souhait
ni prvu? C'est, notre sens, une vue tout fait superficielle de la situation.
En fait les tudiants sont les premiers bnficiaires de ce que nous avons appel
la dvaluation . En premier lieu, dans une dvaluation, tous les dtenteurs de
monnaie dvalue perdent quelque chose; les tudiants qui n'avaient pratique-
ment aucun pouvoir reconnu ne perdent absolument rien la dvaluation
Pompidou . Mais, par contre, les vnements de mai ont montr que les tudiants
taient de gros dtenteurs de ce qu'on peut acqurir avec du pouvoir: de capacit
d'excution. L'mergence du pouvoir tudiant , la cc dvaluation Pompidou
qui a suivi, ralisent une hausse brutale de la valeur en pouvoir de cette capacit
d'excution. Que cette hausse brutale ait t suivie d'une baisse relative, c'est
l une fluctuation normale et qui, dans certaines limites, ne remet pas en cause
le bnfice de la dvaluation . Bref tout permet de penser qu'avec la mme
quantit de pouvoir on pourra dsormais moins exiger des tudiants, ce qui, dans
la pratique, impliquera la mise en place d'un nouveau systme de pouvoir au
sein duquel les tudiants auront une place reconnue.
Mais l'inconvnient des dvaluations, c'est qu'on ne peut limiter strictement
leurs effets ce qui les avait rendues ncessaires. De mme que toute dvaluation
atteint l'ensemble des dtenteurs de monnaie, la dvaluation Pompidou a
atteint l'ensemble des dtenteurs de pouvoir et d'une faon qui s'est rvle extr-
mement svre puisque, on le sait, la France a vcu presque un mois sans adminis-
tration ni autorit vritables. A l'extrieur de l'Universit aussi, la dvalua-
tion a profit ceux qui avaient relativement peu de pouvoir et beaucoup de

1. L'illusion suscite par l'emploi de cette phrasologie ne peut tenir un instant la


lecture des textes vots dans les facults qui tmoignent massivement d'une soif d' in-
tgration et d' adaptation se situant exactement aux antipodes du nihilisme rvo-
lutionnaire ou mme du maosme imprudemment prts par beaucoup l'ensemble
du mouvement.

34
La naissance du pouyoir tudiant ,,
ce qu'on peut acqurir avec du pouvoir, et en premier lieu aux ouvriers et petits
salaris. Toutefois le cas des ouvriers est bien diffrent cet gard de celui des
tudiants. Car si les ouvriers participent individuellement beaucoup moins que
les tudiants aux privilges existant dans notre socit, ils sont collectivement
beaucoup mieux intgrs au systme de pouvoir qui la rgit. Sans tre associs
la gestion des entreprises, ils dtiennent, tant l'intrieur qu' l'extrieur des
entreprises, un pouvoir de fait considrable conscutif toutes les conqutes
du mouvement ouvrier depuis un sicle, et qui se traduit, sur le plan des salaires,
des conditions de travail, des droits syndicaux, des indemnits de chmage, de
la scurit sociale, etc ... Dans une dvaluation gnrale du pouvoir, les ouvriers
franais sont trs loin de n'avoir rien perdre ce qui, notre avis, rend suffisam-
ment compte de l'attitude de leurs dirigeants syndicaux pendant la crise. Certes
ils avaient plus gagner qu' perdre et l'entendaient ainsi - sans quoi il n'y
aurait pas eu de grves. Mais l'opration se prsentait pour eux en de tous autres
termes que pour les tudiants.
Toutefois les plus atteints par la dvaluation Pompidou ont videmment
t les gros dtenteurs de pouvoir et, en premier lieu, bien sr, le gouvernement
et l'administration. En ce qui concerne le gouvernement sa perte de pouvoir a
t si considrable qu'elle a entran une nouvelle mesure radicale : les lections,
mesure qui consiste aller chercher le pouvoir o il est, encore que selon une pro-
cdure qui n'est efficace que lorsqu'elle repose sur un plein consensus 1 Mais il
est un secteur de l'administration qui, en ce qui le concerne, a effectu avec la
<< dvaluation Pompidou une perte de pouvoir qui parat aussi irrparable que
la perte financire subie par de gros dtenteurs de monnaie non productifs dans
une dvaluation montaire : il s'agit videmment des dtenteurs traditionnels
du pouvoir au sein de l'Universit : des professeurs et de l'administration univer-
sitaire. Les sources du pouvoir universitaire taient manifestement la dlgation
du pouvoir central (de l'tat), l'autorit morale et l'influence des professeurs,
et leur reconnaissance (tacite) par les tudiants. Or ces deux sources de pouvoir
sont compromises, encore qu'ingalement.

1. Que la majorit ait t reconduite ne signifie nullement que ces lections soient
une mesure pour rien. Non seu1ement parce que cette majorit est largie, non seulement
parce que son axe politique a chang, mais surtout parce que les lections
elles-mmes sont une opration efficace de transfert du pouvoir des lecteurs vers les
lus. D'une faon gnrale, un gouvernement peut prendre le risque de perdre ou de
dpenser beaucoup de pouvoir parce qu'il dispose pour reconstituer son capital
en ce domaine d'une batterie de moyens, dont les lections ne sont que le plus mani-
feste - dans les dmocraties. C'est pourquoi nous ne pensons pas, contrairement
Raymond Aron, que la dcisionde G. Pompidou ait t une erreur politique ou un pari
perdu (La rvolution introuvable, Fayard, pp. 42-43). Ce n'tait pas un pari parce que
le 11 mai il n'y avait pas d'alternative relle ( Sur le moment, reconnat d'ailleurs
Raymond Aron, j'ai t enclin lui donner raison - en tmoigne le Figaro du 15 mai.
C'est prcisment parce que sur le moment tout le monde - y compris les ditorialistes
du Figaro - tait enclin approuver cette mesure qu'elle tait invitable.) D'autre
part et surtout ce pseudo-pari n'a pas t finalement perdu : le rgime a tenu. Malgr
tout ce qui a suivi le 11 mai, il a pu reconstituer peu peu son pouvoir ; mais cette
reconstitution s'est opre sur le nouveau standard dfini le 11 mai, c'est--dire
sur la hase de reconnaissance du pouvoir tudiant . Sans la dfinition de ce nouveau
standard , on ne voit pas comment une telle reconstitution aurait t possible, ni com-
ment le rgime aurait vit de finir comme ceux de Charles X et de Louis-Philippe. Ceci
dit la dvaluation Pompidou aurait t plus immdiatement efficace et moins on-
reuse si elle avait t dcide avant d'tre devenue inluctable.
Oliier Burgelin
La reconnaissance du pouvoir tudiant a, de plus, une signification quasi
mcanique dans la redfinition du systme de pouvoir l'intrieur de l'Univer-
sit. Bien que le pouvoir ne puisse tre considr comme une quantit absolu-
ment limite l'intrieur d'un systme politique, il est clair que nous nous trou-
vons ici en prsence d'un cas o ce qui est conquis par les uns l'est au moins
partiellement aux dpens des autres.
Ce n'est d'ailleurs pas le seul pouvoir qui est atteint dans l'ordre universi-
taire traditionnel. De mme qu'une dvaluation financire a des incidences consi-
drables en dehors du domaine conomique (et en particulier dans le domaine
politique), de mme la dvaluation du pouvoir a ncessairement des consquen-
ces sur d'autres plans, en particulier celui de l'influence et de l'autorit morale.
Le comportement des tudiants pendant la crise a suffisamment montr quel
point les systmes d'influence et d' autorit morale taient eux-mmes branls
l'intrieur de l'Universit. Sur ces plans galement, une redfinition des rap-
ports internes l'Universit, comme d'ailleurs des rapports entre l'Universit
et le reste de la socit est ncessairement en cours. Ici encore la ruine de l'ordre
universitaire traditionnel s'est accompagne de phnomnes de dvaluation ,
encore que les mcanismes en soient, sinon moins manifestes, du moins sans doute
plus difficiles expliciter que ceux de la dvaluation Pompidou dans l'ordre
du pouvoir proprement dit.

CONCLUSION

Selon une thse extrmement rpandue, la rvolte universitaire de mai serait


la fois le symptme et le rsultat d'une remise en question radicale par la jeu-
nesse universitaire de l'ensemble des valeurs de la socit industrielle moderne,
certains observateurs ayant en vue la socit capitaliste occidentale, d'autres
l'ensemble des socits industrielles. Bref la crise universitaire franaise ne serait
que l'aspect superficiel d'un phnomne plus profond.
Nous ne nous sommes pas donn ici les moyens de rfuter de telles vues, qui
d'ailleurs sans doute ne sont entirement rfutables ni en fait, ni en droit. Sans
donc les contredire absolument, disons qu'elles nous paraissent en gnral trop
rapides, dans la mesure o elles prtent insuffisamment attention l'aspect le
plus immdiat et le plus vident de la crise: au fait qu'elle est ne dans l'Univer-
sit franaise.
Peut-tre faut-il faire ici intervenir les liens affectifs qui unissent cette Uni-
versit l'immense majorit de ceux qui, dans notre pays, sont en position d'en
parler - et qui se traduisent jusque dans l'exagration de certaines imprcations
profres contre elle. Il y a sans doute en chacun de nous un obstacle intrieur
admettre que notre alma mater tait quelque chose contre quoi il fallait se
rvolter. Et pourtant ...
Pourtant il nous parat manifeste que la crise universitaire de mai a trouv
dans l'Universit un sens et une fonction. Cela n'implique videmment pas
qu'elle n'ait rien mis en cause en dehors de l'Universit. Cela n'implique pas non
plus que les modles idologiques ou de comportement auxquels ont obi ses
acteurs aient t labors dans la seule Universit. I1 est parfaitement clair que
l'Universit n'est pas une totalit autonome et que ses rapports internes sont
en grande partie dtermins par ses rapports externes. On voit mal, par exemple,
comment, dans une socit ingalitaire et hirarchise, l'Universit pourrait

36
La naissance du pouvoir tudiant
chapper au problme de la slection. Dans un autre ordre de choses, on voit mal
comment des tudiants pourraient se rvolter contre un ordre universitaire, si
cet ordre universitaire tait en situation de limiter troitement leur imagination.
Il n'empche qu'une certaine crise s'est droule au sein de l'Universit-mme
si de cette crise devait en natre une seconde, bien diffrente d'ailleurs, et qui
concernait, elle, toute la socit franaise. Il n'empche que cette premire crise
s'est traduite par une redistribution des forces et a manifestement donn le coup
d'envoi une rorganisation complte des rles, des fonctions, des structures
l'intrieur de l'Universit. Il nous a sembl impossible de comprendre le mou-
vement de mai en oubliant ce phnomne majeur, et en mettant directement au
premier plan des phnomnes d'cho et de rsonance par dfinition non pas, certes,
secondaires, mais nanmoins seconds.
Ajoutons que c'est autour d'un examen des textes du mouvement
que s'est cristallis notre point de vue. Il apparat en effet que ces textes
proposent, dans leur ensemble, une critique de l'Universit qui implique, si on
la prend la lettre, une refonte au moins partielle de ses traditions, de ses
structures et surtout des rapports qui y rgnent; au contraire, malgr
les phnomnes de cc radicalisation qui se sont de toute viden~e produits
dbut mai, non seulement l'idologie cc rvolutionnaire n'a peu
prs pas eu de prise sur la masse du mouvement, mais mme celui-ci n'a pas eu
de pense politique vritablement distincte : l'idologie labore dans les facults
occupes ne se distingue sur le plan politique de l'idologie dominante (disons
mme gaulliste) que par l'utopie d'une socit sans pouvoir ni contrainte - pro-
jection manifeste d'une situation violemment ressentie l'intrieur de l'Univer-
sit. Peut-tre faudrait-il tout simplement admettre que la critique de l'Univer-
sit franaise ne peut dboucher directement sur une critique rvolutionnaire
de la socit 1 Et qu' cet gard comme bien d'autres, l'inlassable rfrence
la situation de la classe ouvrire n'est pas pertinente.
Bref, quel que soit le rle qu'y aient jou des lments politiss , quel qu'ait
t le dbouch cc politique 2 de la crise de mai, son caractre fondamentalement
universitaire nous parat solidement tay du ct des faits sociaux comme du
ct de l'idologie. Nous renvoyons ceux qui nous reprocheraient d'enfoncer une
porte ouverte aux nombreuses analyses qui ont dit expressment le contraire.
Cela dit, ce serait tourner le dos l'vidence que de nier que la crise de mai,
du fait de son immense retentissement, prsente une grande complexit et des
difficults majeures d'interprtation. En suivant notre propre fil, nous ne pensons
pas les avoir fait disparatre par une sorte de rduction, mais, au mieux, avoir
contribu ce qui nous parat tre l'un des deux pralables l'abord de ces diffi-
cults : la description des rapports qui s'y sont instaurs ou dtruits; l'autre pra-
lable tant l'analyse des idologies qui s'y sont manifestes.

OLIVIER BURGELIN
cole Pratique des Hautes tudes, Paris.

1. A moins bien entendu de faire intervenir des donnes qui sont manifestes au sein
de la socit, mais non au sein de la seule universit, et dont le mouvement a en fait peu
pris conscience. L'article de Nolle B1ssERET en donne la dmonstration sur un point
particulier.
2. Ces guillemets parce qu'il ne nous parat pas pertinent d'opposer politique et
universitaire : ce que nous avons tudi ici c'est principalement la transformation des
rapports politiques au sein de l'Universit.

37
Monsieur Michel Crozier

Rvolution librale ou rvolte petite bourgeoise ?


In: Communications, 12, 1968. Mai 1968. La prise de la parole. pp. 38-45.

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Crozier Michel. Rvolution librale ou rvolte petite bourgeoise ?. In: Communications, 12, 1968. Mai 1968. La prise de la
parole. pp. 38-45.

doi : 10.3406/comm.1968.1170

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1968_num_12_1_1170
Michel Crozier
Rvolution librale
ou rvolte petite bourgeoise?
Note sur les structures de l'Universit
et la signification de la crise de mai

Faut-il rpter une fois de plus que, dans cette galerie de monstres bureaucra-
tiques dont s'honore ce vieux pays de douaniers et de comptables, le spcimen
le plus caricatural tait et est encore son Universit ? C'est elle encore plus
qu' tout autre institution que peuvent s'appliquer le plus la lettre mes dfinitions
du systme bureaucratique : systme incapable de se corriger en fonction de ses
erreurs, systme incapable de s'adapter sans crise aux transformations de son
environnement.
La critique de l'Universit napolonienne est devenue dsormais lieu com-
mun ; tout un chacun commentateur, journaliste ou dput, ne manque jamais
@ de s'y rfrer. Mais ]es conclusions qu'il en tire gnralement restent aussi obscures
que gnreuses.
Si l'on veut comprendre la porte de la crise et mesurer la capacit de rsist~nce
d'un pass que quelques Nuits du Quatre Aot universitaires ri'ont peut-tre
pas autant branl qu'on le croit, il conviendrait donc de reprendre brivement
au moins l'analyse. L'touffante centralisation napolonienne en effet n'est
pas une caractristique greffe par malchance ou machiavlisme sur un orga-
nisme sain ; elle est consubstancielle cet organisme; elle en exprime la philo-
sophie et le mode d'tre. L'liminer radicalement ou mme crer simplement
les conditions ncessaires pour qu'elle s'attnue, demanderait au moins que l'on
agisse sur ses ressorts profonds.

Le systme universitaire franais.

La caractristique essentielle du systme universitaire franais - et ce qui


fait la raison mme de sa solidit - c'est qu'il a dvelopp autour de son arma-
ture institutionnelle un style intellectuel ou, si l'on veut, un mode de raisonne-
ment, un type d'enseignement ou de relations humaines, et un mode de relations
avec le reste de la socit fond sur la slection, qui le renforcent et le soutiennent.
Chacun de ces lments a sa logique, qui le rend dj extrmement rsistant par
lui-mme, mais il est aussi profondment interdpendant de tous les autres l-
ments et il donne l'armature institutionnelle des assises premire vue in-
branlables.
Le monopole est la loi premire du systme institutionnel. Celui-ci ne tolre

38
Rolution librale ou rolte petite bourgeoise i'
pas la moindre concurrence ; il ne doit y avoir qu'une Universit, qu'une facult,
qu'une cole par ressort gographique ; la limite, on concevrait volontiers qu'il
n'y ait jamais qu'un professeur par discipline ou sous-discipline en un lieu dter-
min. Le monopole entrane le cours obligatoire, l'audience captive et le refus
de toute ingrence d'une autorit ou d'une influence extrieure quelconque dans
la gestion de l'Universit.
La centralisation est la contrepartie naturelle presque inluctable du monopole.
Certes, la constitution de cette immense arme dont toutes les units sont gales
et dpendent galement du sommet parat tout fait absurde. Mais c'est au
fond la moins mauvaise solution pour maintenir un minimum d'efficacit et de
cohsion dans un ensemble que l'isolement du monde extrieur et l'absence de
concurrence interne rendent ncessairement conservateur. De fait, c'est plutt
autour du sommet que se regroupent les novateurs, et la consquence de leur
action aboutit gnralement un surcrot de centralisation.
Le style intellectuel qui est trs profondment li ce modle d'organisation
joue un rle considrable dans son renforcement. Clart, stabilit, rigueur for-
melle, caractre abstrait et dductif du mode de raisonnement, toutes ces quali-
ts bien franaises sont des expressions du mode d'organisation en mme temps
que des conditions de son maintien. La centralisation requiert un univers uni-
forme et standardis; le formalisme est ncessaire l'ordre bureaucratique, le
mode de raisonnement abstrait et dductif assure la protection contre le monde
extrieur.
Le type d'enseignement est fond sur la distance entre le matre et l'lve, le
grand pouvoir intellectuel du professeur qui dtient la vrit (consquence et
condition du mode de raisonnement dductif). Les ractions ngatives qu'il
entrane (contestation et chahut) renforcent le besoin de distance et de protec-
tion des enseignants et des enseigns. Le cours magistral est le symbole de cette
relation en mme temps que l'expression du style intellectuel, et une pice essen-
tielle du mode d'organisation. Il cre chez les tudiants un cercle vicieux de
passivit et d'opposition.
Le mode de relations avec le reste de la socit est fond sur la primaut absolue
donne la slection comme fonction premire de lducation. La socit fran-
aise est encore une socit ascriptPe o les examens et les concours jouent le
rle du droit de naissance. Il a pour mission sociale de raliser ce tour de force
qui consiste maintenir la hirarchie sociale traditionnelle tout en assurant
l'galit de tous devant l'ducation et en donnant la formation indispensable
l'exercice des professions les plus prestigieuses socialement.
La primaut de la fonction de slection assure Je pouvoir du systme et de ses
membres au sein de la socit, et c'est autour de cette fonction que se sont dve-
lopps les mcanismes de pouvoir qui constituent l'appareil de rgulation cons-
cient du systme. Les fonctions d,apprentissage en consquence sont naturelle-
ment dvalorises, la recherche de contacts avec l'extrieur proscrite, et les pro-
grammes abstraits et les mthodes dductives justifis. L'Universit et la Socit
sont naturellement en symbiose. Mais un tel systme institutionnel permet
l'ensemble universitaire de s'isoler de la socit et de lui imposer en partie ses
normes.
Un tel systme, en effet, est naturellement impermable au changement. Il
ne peut ni apercevoir les nouvelles demandes de l'environnement, ni s'y adapter.
Changer les programmes met en effet en cause les dbouchs et le pouvoir des
corps enseignants. Changer les mthodes et les rapports humains dsquilibre-

39
Michel Crozier
rait l'organisation et tout changement d'organisation est bloqu par l'opposition
des enseignants et la lutte des diffrents corps qui se partagent le pouvoir.

Les mcanismes de la crise.

Si la crise de mai a t totale, si elle a pu tout remettre en cause la fois avec


une brutalit aussi soudaine qu'inattendue, aussi bien le cours magistral et les
relations humaines que le contenu du message culturel, le systme d'organisation
et le mode de slection, c'est qu~effectivement, dans un ensemble dont tous les
lments sont aussi profondment interdpendants, rien ne peut tre vraiment
chang que si tout change la fois. Par son caractre totalement intgr, le sys-
tme appelle forcment une contestation totale. Le recours l'idologie mill-
nariste et totalitaire est la consquence naturelle de cette situation bien plus
qu'elle n'en est la cause, mme si au second degr cette idologie peut avoir elle
aussi un rle moteur.
Mais, en mme temps, le caractre global de la contestation et l'outrance qu'elle
se trouve conduite adopter paralysent d'une certaine faon le mouvement et
le rendent prisonnier du systme dont il devient la caricature inverse.
On a pu trouver ainsi rpt comme dans une exprience de laboratoire un
des paradoxes du systme bureaucratique que j'avais cru pouvoir dgager de
mes tudes antrieures sur des organisations administratives franaises.
Le systme bureaucratique la franaise ne peut changer que par crise. La
crise est une rupture temporaire de l'ordre bureaucratique, mais elle ne le dtruit
pas. C'est un simple entracte de guerre de mouvement entre de trs longues prio-
des de guerres de tranche, entracte au cours duquel l'effervescence cratrice et
irresponsable des individus peut se donner libre cours tandis que les comporte-
ments ngatifs et conservateurs des groupes et catgories hirarchiques institu-
tionnaliss disparaissent temporairement. Mais, une fois que la priode de fusion
des structures a disparu, le besoin et la passion gnrale d'ordonner, de planifier
et de rgulariser toutes les situations ramnent trs rapidement un nouvel ordre
bureaucratique qui n'est qu'une transposition de l'ancien un niveau d'adapta-
tion plus adquat aux demandes de l'environnement 1
Jusqu'ici les mcanismes mmes de la crise de mai ont parfaitement rpondu
au schma thorique. L'issue de la crise nous ramnera-t-elle finalement un
systme qui ne diffrera du systme ancien que par une mise jour en fonction
des besoins nouveaux? Telle serait naturellement la loi de l'univers bureaucra-
tique et aucun rformateur ministriel ou tudiant ne devrait en sous-estimer la
pesanteur.
Mais on permettra toutefois au sociologue de chercher s'vader de son propre
systme de pense et de rechercher si ne peut effectivement se dvelopper, tra-
vers une crise peut-tre plus profonde, l'amorce d'un changement de nature de
notre systme universitaire, au lieu d'une adaptation qui maintiendrait ses prin-
cipes traditionnels.
Un tel renouvellement apparat possible du fait du divorce dsormais flagrant
entre le monde universitaire et la socit et de la difficult d'y remdier durable-

1. On pourra consulter ce sujet le Phnomne Bureaucratique Paris, Le Seuil, 1964,


pp. 359-366.

40
RPolution librale ou rPolte petite bourgeoise P
ment sans mettre en cause le systme d'organisation et le style d'action du monde
universitaire.
Trois problmes de ce point de vue m'apparaissent capitaux, qui correspondent
aux lments secondaires du systme que je viens sommairement de rsumer :
- le problme du style de relations humaines propres l'Universit; - le pro-
blme de la culture gnrale - ; le rle de la slection universitaire dans la hirar-
chie sociale.

Le problme des relations humaines.

C'est contre le style de relations humaines propre l'Universit traditionnelle


que s'est affirme le plus violemment la rvolte du monde tudiant. L'hystrie
collective indispensable au lancement du mouvement s'est dclenche travers
des expriences de relations humaines radicalement nouvelles au moins pour les
participants.
C'est l qu'il y a eu vraiment invention. Les enrags de Nanterre, qui se sont
tout d'un coup dcouverts autour du prophte Cohn-Bendit, ont effectivement
russi rsoudre, au moins pour un instant dans le paroxysme de leur rvolte,
la quadrature du cercle de la dmocratie directe : une foule o les individus
s'expriment, une action sans organisation, la spontanit permanente, ouverte
et bon enfant.
Ce n'tait possible certes que dans une sorte d'tat dlirant semblable ceux
dans lesquels un malade rsout ses contradictions dans des actes somnambu-
liques. C'tait d'autre part dangereux puisque ce mouvement de tolrance, visant
l'expression et au dfoulement total, ne pouvait se maintenir que dans une
exigence d'absolu imposant tous une vritable terreur psychologique. Et, dans
ce mouvement extrme, dans cet antidiscours, on retrouve la mme passion dses-
pre de parole totale et sans contradiction qui anime au fond la passion charis-
matique du discours magistral.
Y aura-t-il tout de mme travers ces expriences une vritable novation?
Soyons prudents. Ce n'est pas la premire fois que les rvolutionnaires se tutoient
avant d'installer le formalisme csarien. J'ai tendance penser toutefois que cet
extraordinaire psychodrame aura contribu transformer, au niveau des rflexes
humains immdiats, une masse qui attendait d'tre dlivre d'un formalisme qui
ne correspond plus l'esprit du temps.
On peut esprer qu'aprs ce choc le ronronnement magistral ne satisfera plus
aussi facilement des esprits naturellement ports la passivit. L'branlement
toutefois sera-t-il suffisant pour qu'un style nouveau de relations humaines impose
la transformation du systme d'organisation?
Des accommodements sont malheureusement faciles car ce qui est recherch,
c'est l'extase de la communion, l'harmonie de l'intgration et non pas la capacit
de tolrer les conflits et d'affronter la vrit du face face. Les sociologues qui
ont critiqu les techniques de relations humaines le savent bien, ce domaine est
celui de la manipulation et il n'est pas besoin de l'intervention du capitalisme mono-
poleur pour s'y enliser.
Les progrs que l'on peut attendre ne sont donc pas forcment incompatibles
avec l'ordre bureaucratique, ils peuvent mme lui donner une nouvelle assise.
On peut se demander toutefois si un processus long terme n'est pas effecti-
vement engag qui dpasse l'Universit et engage l'ensemble d'un monde
41
Michel Crozier
intellectuel tourn vers la science et l'action dont l'importance va croissant.
Les relations traditionnelles constituaient un frein particulirement gnant
au dveloppement de la recherche et des activits intellectuelles les plus nova-
trices. L'innovation dans le monde moderne exige en effet dsormais, ct de
la crativit individuelle, un milieu coopratif de soutien, qui seul peut rendre
possible l'essai immdiat des ides et l'exprimentation des solutions qu'elles
apportent. L'incapacit rsoudre ce problme constituait jusqu' prsent
la raison la plus constante des checs et du retard du monde intellectuel
franais et de plus en plus de la socit franaise dans son ensemble. L'inefficacit
chronique d'une Administration et d'une Industrie dont les reprsentants indi-
viduels sont pourtant particulirement brillants en tait l'illustration.
La violence des ractions en chane provoques dans les secteurs les plus intel-
lectualiss de ces milieux par la rvolte tudiante est un tmoignage du caractre
aigu du problme, sinon encore de la capacit des individus et des groupes le
rsoudre.

Le problme de la culture gnrale.


La culture dsormais n'est plus un luxe inutile rserv une minorit d'aristo-
crates privilgis et quelques crateurs marginaux. Elle est devenue de plus en
plus un instrument essentiel d'action dans un monde rationalis qui ne peut tre
domin qu' travers l'utilisation de modes de raisonnement qui ncessitent un
apprentissage culturel.
Mais toutes les formes de culture n'ont pas les mmes vertus ducatives. L'Uni-
versit franaise s'est depuis beaucoup trop longtemps attarde dans une tradi-
tion de culture classique, rationaliste et humaniste qui, malgr le prestige qu'elle
garde, est devenue compltement inadquate pour le monde moderne. Il ne s'agit
pas seulement du culte des humanits anciennes, mais beaucoup plus gnrale-
ment des modes de raisonnements diffuss aussi bien dans la culture juridique
que dans la culture physico-mathmatique ou dans la culture historique. Dans
tous ces domaines domine toujours le rationalisme le plus troit, qui ne cde la
place qu' des rves anticipateurs tellement vastes qu'ils sont accepts comme des
religions embrasser et non pas comme un instrument d'apprentissage.
Les rformateurs modernistes franais, gnralement fascins par les besoins
immdiats, combattent souvent la culture classique sans rien proposer sa place.
Ils n'ont pas encore dcouvert que la demande de culture gnrale est plus forte
que jamais et que c'est justement cause de cette demande que notre culture
classique doit absolument tre transforme. L'homme moderne a beaucoup pls
besoin encore que celui d'autrefois de cet outil intellectuel qui demeure quand on
a tout oubli et qui vous permet d'avoir prise sur le monde extrieur et d'utiliser
de faon active et exprimentale toutes les connaissances que l'on peut acqurir
par la suite.
Paradoxalement dsormais, les universits amricaines offraient une formation
de culture gnrale bien meilleure que ce temple du classicisme que reprsentait
la Sorbonne. Le dernier effort de modernisation, le Plan Fouchet de triste mmoi-
re, poussait la spcialisation troite au point le plus extrme.
Pourquoi cette orientation rtrograde a-t-elle pu s'affirmer? Essentiellement
parce qu'elle permettait d'accrotre l'indispensable mise jour technique des
enseignements que les progrs de la science bouleversent sans toucher au complexe

42
Rf.lolution librale ou rYolte petite bourgeoise P
traditionnel du lyce: littrature-mathmatiques-philosophie qui constitue notre
hase culturelle classique et autour duquel se sont retranchs tous les droits acquis
des catgories universitaires dominantes 1
La rvolte de mai a exprim dans une large mesure la rvolte des tudiants
pris dans ce dilemme impossible : culture classique formaliste ou spcialisation
troite. C'est ce qui explique l'incohrence de leurs revendications, les uns rcla-
mant une formation plus concrte et plus professionnelle, les autres exigeant
qu'on leur donne enfin une nourriture thorique digne de leurs capacits intel-
lectuelles.
La volont romantique de savoir total et de rvolution totale qui mergeait
souvent constituait une solution naturelle de fuite bien comprhensible devant
une telle contradiction. Mais en mme temps, elle en rendait impossible toute prise
de conscience raliste.

Le problme social.
La difficult la plus grande pour sortir de ces contradictions me semble, tout
compte fait, tenir une autre dimension du problme, sa dimension de pouvoir
et sa dimension sociale.
Pour que de nouvelles relations humaines puissent tre exprimentes et gra-
duellement diffuses, pour qu'un terrain favorable puisse tre offert aux nombreux
germes de nouvelle culture gnrale existant dj, il faut qu,une jonction puisse
se faire sur ce terrain entre les lites novatrices de la socit, les enseignants et
les tudiants. Or cette jonction est extrmement difficile parce que le systme a
radicalement spar les divers groupes dont la collaboration est requise.
La rvolte tudiante en effet n'est pas la rvolte des catgories les plus avances
culturellement du monde tudiant. Elle est dans une large mesure une rvolte
petite bourgeoise, la rvolte des couches nouvelles auxquelles le dveloppement de
la socit d'affiuence a permis l'accs la culture universitaire.
Le systme universitaire et rlit.e technocratique avaient en fait compltement
ignor l'affiux de cette norme masse nouvelle (qui n'a pas eu d'quivalent dans
le monde dans les derniers dix ans) parce que les seuls domaines vraiment impor-
tants pour eux, les Grandes coles, la slection des grands concours et le maintien
des privilges qui y sont attachs n, taient absolument pas touchs par cette vague.
L' Establishment franais, au fond, n'a que faire des facults, il a son recrutement
et sa formation spars. Si l'on ajoute que la recherche avait migr l'extrieur
et que l'Universit classique ne jouait pas le moindre rle scientifique, sauf
travers l'activit de personnalits qui se trouvaient surtout engages dans des
instituts extrieurs, on conoit que la dgradation du climat et de l'enseignement
ait pu se poursuivre si longtemps.
La contestation devait se lever naturellement au sein de groupes qui dcouvrent
pniblement qu'on s'est moqu d'eux et que l'ducation suprieure qui consti-
tuait leur promotion sociale 2 se rduit au passage dans une usine culturelle ne

1. Tant que le pouvoir universitaire reste centr sur les agrgations traditionnelles,
il n'y a aucune chance pour que la culture classique soit renouvele.
2. Les facults recrutent en mme temps tous les laisss pour compte de r Establishment
dont les frustrations d'avoir perdu leur chance dans le grand jeu de la mritocracie
sont d'autant plus violentes qu'ils en connaissent mieux l'importance.

43
Michel Crozier
procurant que des connaissances disparates et n'ouvrant gure de dbouchs.
Tous les pays occidentaux connaissent ces problmes. Mais aucun d'eux n'a
organis la slection sociale de r ducation de faon aussi svre et aussi humi-
liante. Aucun d'eux n'a gch avec autant d'indiffrence, autant de potentialits
humaines. Aucun d'eux n'a masqu son conservatisme avec un galitarisme aussi
dmagogique.
C'est cette situation qui a donn sa dimension sociale la rvolte tudiante et
ra fait retentir si profond au sein de la conscience franaise. Mais l'amalgame qui
s'est cr cette occasion entre la soif de nouveau et de changement et les reven-
dications catgorielles du monde petit bourgeois risque de peser beaucoup plus
lourd du ct de l'enlisement bureaucratique que du ct du renouveau.

Rvolte petite bourgeoise ou rvolution librale.

L'ouverture du monopole universitaire 1 , un branlement dfinitif du systme


centralis, si faible en soit le point de dpart, constitueraient en fait une vritable
rvolution dans un pays au sein duquel les mcanismes bureaucratiques sont si
profondment ancrs.
La pente naturelle au contraire serait de donner satisfaction aux couches petites
bourgeoises dans la socit et aux tudiants des facults dans l'Universit, en
les faisant entrer davantage dans l'ordre bureaucratique qui s'en trouverait
ainsi la fois renforc et alourdi.
La socit franaise trop tendue dans un effort de modernisation men, selon
sa tradition, c'est--dire de faon technocratique, a finalement perdu ses nerfs.
La crise est venue non pas parce qu'elle tait stagnante, mais parce qu'elle chan-
geait trop. Et le rflexe le plus naturel serait de revenir en arrire.
Dans une telle situation, deux dangers convergents menacent :
1. La rgression obsessionnelle d'une bonne part du monde intellectuel et de
la jeunesse vers les idologies millnaristes du changement total, ce qui crerait
une force de blocage extrmement grave tant donn l'importance duJ>hnomne
culturel dans le monde moderne ; .
2. La tentation naturelle du gouvernement et des lites d'acheter la paix sociale
et la possibilit d'isoler les extrmistes aux dpens de tout changement structurel ;
il est possible d'apaiser les couches petites bourgeoises par une distribution de
protections bureaucratiques, qui rencontrerait aussi bien la tradition socialiste
que la tradition tatique et le catholicisme social, et permettrait, pour un temps,
d'allger les anxits de tous les groupes menacs par le changement.
Dans l'Universit dj, une alliance objective se dessine entre les rvolution-
naires - qui s'opposent violemment l'introduction de toute concurrence - et
les conservateurs - bien trop heureux d'accepter n'importe quoi et mme une
autonomie cogre pour pouvoir garder leurs droits sacro-saints de cooptation
corporative.
Les lites franaises vont porter une terrible responsabilit dans les quelques
annes venir. De leur choix conscient et de leurs comportements inconscients

1. Qu'on m'entende bien, je ne pense pas des universits prives, mais l'introduc-
tion de la concurrence entre les universits; la Grande-Bretagne, par exemple, l'organise
parfaitement, bien que le financement de tous les tablissements soit dsormais peu
prs entirement tatique.

44
Rvolution librale ou rvolte petite bourgeoise P
vont dpendre la signification que prendra cette crise trange et profonde qui
a secou toute la socit mais les a mis plus directement en cause.
Cette crise aura-t-elle t finalement le dernier grand cinma que cette vieille
nation incurablement romantique devrait absolument se payer avant d'entrer
dans le monde de la<< rationalit 1 , ou bien allons-nous cder nouveau nos
vieux dmons et nous enfermer dfinitivement dans le huis clos de la contes-
tation ternelle entre le radicalisme irresponsable et la revendication corporative
des bureaucrates et des petits bourgeois?

MICHEL CROZIER
FaculM des Lettres et Sciences humaines, Nanterre

1. Ce monde est naturellement encore plus lourd de dangers que le monde dont
nous commenons merger. Mais il obit d'autres rgles. J'ai tent d'en analyser
quelque. -unes dans deux articles : La Rvolu ton culturelle '" La NouYelle Europe,
Editions du Rocher, Paris, 1965, et L'Amrique a la fivre. De Mac Namara
MacLuhan. Notes sur le climat intellectuel amricain , Esprit, janvier 1968.
Robert Pages

L'analyse psycho-sociologique et le mouvement de mai


In: Communications, 12, 1968. pp. 46-53.

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Pages Robert. L'analyse psycho-sociologique et le mouvement de mai. In: Communications, 12, 1968. pp. 46-53.

doi : 10.3406/comm.1968.1171

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1968_num_12_1_1171
Robert Pags
fL' analyse psycho-sociologique
et le niouveinent de Inai 68

1. Les sciences et techniques humaines dans le mouvement social.


La note qui suit (1 ) est d'abord destine complter et, si possible, actualiser
un article dj ancien sur les fluctuations de l'autogestion , publi en
1963 dans un numro spcial de la revue Recherches uni"ersitaires. (No 4-5 :
Mthodes de groupe et mou"ement tudiant.)
Le titre mme de ce numro spcial me parat certains gards prophtique.
Je crois en effet que les mthodes de groupe, tant pdagogiques que psycho-
sociales n'ont pas manqu de fournir des modles et des expriences sminales
(la mtaphore du sminaire se ralise) qui ont contribu donner certains traits
au mouvement culminant en mai 1968 et qu'on appelle pour cette raison mouve-
ment de mai 68 . On n'oubliera naturellement pas que, ds cette poque (1963)
et dans des cadres syndicaux (Fdration gnrale des tudiants de Lettres),
les procds de libre expression et de libre rgulation en groupe s'largissaient
en projets d' autogestion institutionnelle . Il est vrai que cette autogestion
concernait des stages mais elle visait, au-del, des institutions stables.
@ Cette extrapolation de la psycho-sociologie clinique levait au niveau de l'auto-
gestion une autre extrapolation, que nous avions ralise, au Laboratoire de
psychologie sociale, depuis 1956, et qui consistait intgrer la fonction d'analyse
psycho-sociologique, titre permanent, dans le fonctionnement d'organisations
diverses et, en l'occurrence, d'organisations d'enseignement (PAGs, 1967). Cette
psycho-sociologie organisationnelle (d'aucuns diraient institutionnelle ) tait
dans cc cas cc que nous appelons une cc psycho-pdagogie sociale . Il est clair
que des pratiques de ce type n'ont de sens que si la direction mme des organi-
sations est analyse et si, par consquent, la fonction d'analyse est l'aff3:ire com-
mune de l'organisation dans son ensemble, si donc l'organisation est cense rece-
voir communication des analyses et y ragir tous ses niveaux. (Ce serait une autre
conception de restreindre la communication de l'analyse aux organes dirigeants :
on aurait encore de la psycho-sociologie organisationnelle, mais directoriale.)
Or l'autogestion avec sa puissance attractive et stimulatrice, avec ses fan-
tasmes aussi d'autonomie littralement absolue (archipels et monades 2 ), devien-
dra un matre mot de mai 68.
Elle s'associera la libre expression illimite, sur les murs, dans les amphi-
thtres, dans les attroupements de rues (meetings ) comme si la rgle d'or de
la psychanalyse et du groupe d'analyse (tout dire ) avait gagn la population

1. Je remercie vivement Liliane Kandel de ses nombreuses remarques critiques ou


suggestives. Ecrit les premiers jours de juillet le texte se juxtapose sans le discuter
explicitement },intressant essai d'Epistmon.
2. Les entits closes sans portes ni fentres de la mythologie philosophique de Leihintz
sont un cc modle utile d'un type de pense.

46
L'analyse psycho-sociologique et le mouement de mai 68
entire. Comme si, effectivement, les lots culturels des sminaires psycho-so-
ciaux amricains ns non pas au laboratoire, ni des uvres de Kurt Lewin mais
dans le climat du dmocratisme que Lewin avait transpos au labora-
toire, s'taient mis littralement et brusquement crotre et multiplier.
Le professeur Bernard Bass, psycho-sociologue aux tats- Unis, dirige une
entreprise internationale de formation de cadres d'entreprise l'chelle de plu-
sieurs continents (en Europe ERGOM, European Research Group on Manage-
ment). Il a bien raison, malgr des aspects rapides de son information politique,
de relever dans un article rcent (BAss, 1967) la parent entre les traditions anar-
chistes et le groupe de hase ou de libre expression. (Et raison de suggrer, de
son point de vue, des types d'apprentissage moins unilatralement subversifs
dans la conduite des entreprises). D'un autre ct, tandis que des thoriciens fran-
ais de )a direction des entreprises cherchaient pniblement ou ne cherchaient
plus traduire le terme amricain de<< management, le dbat parmi des forma-
teurs amricains la gestion d'une part, et d'autre part la grande explosion des
notions gestionnaires dans le mouvement universitaire franais signalent
que le management est tout fait traduisible. Si traduisih1e que les
interactions de tendances et d'exigences se retrouvent de part et d'autre (avec
des intensits toutes diffrentes) et explicitent, l au niveau de la technique, ici
au niveau de la lutte sociale, les mmes problmes fondamentaux : comment la
gestion d'une unit sociale peut-elle tre la fois autonomement libre et
dmocratique, et se coordonner des sollicitations sociales extrieures et vitales P
Mmes questions, mmes clivages, dans la technique sociale et dans la lutte
de masses. Mmes pousses autonomistes et spontanistes, mmes ractions
contraignantes et limitatives. Seulement les questions de gestion d'entreprises
se dbattent techniquement aux tats-Unis, politiquement en France. Dans
les deux cas l'Universit, lieu d'initiative et de rflexion sociale. Seulement, en
France, l'Universit passe dans la rue force d'avoir t la rue. Il est sans
doute caractristique de la situation franaise qu'il y faille une rvolution
pour discuter un problme technique d'organisation. Cela peut passer pour
une mobilisation disproportionne son objet : une copie de la Harvard
Business School n'est-elle pas plus conomique? - L'intrt de la voie
franaise, malgr son cot, parat tre de montrer qu'en fait un problme de
technique organisationnelle s'largit et se raccorde en problme de civilisation.
La formation au management n'en est pas tout fait l.
Ainsi une psychologie et une psychologie sociale cliniques ont pu trouver une
sorte d'extrapolation et d'panouissement dans le mouvement de mai 68. Il n'est
donc pas surprenant que ces disciplines aient gagn dans le secteur universitaire
du mouvement un lieu d'panchement et une position privilgie. C'est ainsi,
on le sait, que la psychologie et la sociologie dotes de mthodes mathmatiques
ou exprimentales ont pu faire les frais, du moins de certains moments, de la
popularit de la psychologie clinique et de sa brusque irruption dans le forum.
Quelques projets d'Universit critique en tmoignent (juin 1968).
Il n'est pas jusqu' la parent de dmarche entre l'analyse marxiste et l'analyse
freudienne qui n'ait contribu renforcer cette situation: freudisme et marxisme
consistent l'un et l'autre essentiellement en thories discursives issues de l'uvre
personnelle d'auteurs-fondateurs travers une exgse permanente, et qui inspi-
rent surtout des analyses cliniques de cas concrets actuels toujours renouvels,
tant issues elles-mmes d'analyses de cette nature. Dans l'un et l'autre cas, la
rfrence aux textes (citations) et, corrlativement, le couple orthodoxie-rvi-

47
Robert Pags

sionnisme jouent un rle frquemment important. Ces traditions pourraient tre


dcrites comme philosophico-cliniques. Elles tendent parfois renouveler entre-
elles la synthse souvent tente d'un freudo-marxisme (cf, par exemple, Wilhelm
REICH in La Crise Sexuelle). Et il est bien certain qu'une certaine forme de psy-
chologie sociale est apte rsulter de cette conjonction. La psychologie sociale
clinique peut passer cet gard pour une approximation fortuite ou un satellite
rcuprable. Mais les faits culturels locaux et momentans ne doivent pas faire
illusion. Que les techniques de gestion tous les niveaux, comme aussi les
mthodes pdagogiques ou cliniques, ne fassent de toutes faons qu'hriter en
le spcifiant d'un problme politique fondamental, cela parat clair : en effet les
expriences politiques et notamment rPolutionnaires les plus antrieures aux
techniques psycho-sociales fournissent dj les mmes lments d'analyse
qu'on retrouf.'e dans le dbat technique sur les problmes de gestion. Et le
dbat technique implique, en risquant d'ailleurs de les masquer aux nafs,
les valeurs politiques en cause, tant entendu par valeurs politiques celles-
mmes qui permettent d'apprcier les tendances principales d'un systme social.
Il serait donc naf aussi de considrer que l'exprience technique psycho-
sociale, vcue par une partie du milieu et du mouvement tudiant depuis quel-
ques annes, ait pu jouer un rle proprement causal.
Tout au plus a-t-elle pu donner certaines formes nouvelles, y compris des for-
mes linguistiques, au mouvement actuel. (Cela mriterait des tudes prcises qui
supposent libert, confiance et avant tout, donc, pas de rpression.) Je citerai une
anecdote terminologique. Le mot <c manipulation calqu de l'anglais au sens
de manuvre (pratique par un manuvrier )mais avec une acception plus
gnrale (et plus distinctive entre agent actif et patient ou objet passif) sort du
climat psycho-sociologique o je crois l'avoir vu natre cette acception vers
1955 parmi les nologismes de la psychologie sociale clinique naissante.
Car le fond du mouvement rcent a tant de traits gnraux propres aux mou-
vements rvolutionnaires, de la rvolution franaise la Commune et au 1917
russe, qu'on ne peut sans ridicule rfrer ces traits des vnements locaux aussi
particuliers. Il faudrait plutt voir, dans la politisation des techniques sociales
au sein du mouvement syndical tudiant ds les premires annes 60, un fait
prcurseur du mouvement de mai, symptomatique des mmes causes profondes:
en milieu hirarchique rigide hypercentralis, les exercices d'autorgulation et de
libre expression de groupe, .ailleurs assez bnins, pem>ent prendre une allure et une
dimension explosiYes. Ainsi se rsout, non sans quelque humour rtrospectif, le
problme que nous posions jadis (en vain) sur ces procds, au moment de les
introduire en France (1955) pour l'tude prcise et exprimentale de ce que nous
considrions comme une transplantation ou une greffe culturelle (FAUCHEUX,
MERRHEIM, PAGs). Il resterait, mes yeux, l'hypothse que les conditions
culturelles locales ont eu un rle de cause occasionnelle et de facteur stylisti-
que, mais que leur nature mme leur interdisait d'avoir un rle plus dcisif.
L'apport proprement technique des donnes culturelle dpassait trop peu
l'idologie, avec ses variantes formelles au long de l'histoire.
Le vritable problme est le suivant : nous connaissons la tendance pendulaire
des mouvements de rvolution-raction, avec le double cot social l'aller
et au retour. Le fait du rle norme des universitaires dans un mouvement social de
pays avanc, le fait qu'il y existe des sciences et des techniques sociales, le fait
que les tudiants et travailleurs des sciences humaines ont jou un rle important
dans l'amorage du mouvement, constituent-ils cet gard des faits nouveaux

48
L'analyse psycho-sociologique et le mouvement de mai 68
capitaux? ( - et non pas seulement des faits nouveaux superficiels et anecdo-
tiques - << folkloriques ?).
Si oui, alors la nouveaut profonde rsiderait dans le fait que le mouvement social
puisse apprendre, par les moyens d'analyse sociale enfin disponibles et en applica-
tion de ces analyses, matriser le caractre inutilement et dispendieusement os-
cillant du processus transformation-raction, qu'il puisse apprendre s'approprier
la science humaine au lieu d'en tre seulement l'objet et le patient d'un ct, le
manipulateur (ou l'lve-manipulateur) de l'autre. Le manipulateur (mysti-
ficateur, adaptateur} n'est possible d'un ct que parce que le patient ne s'appro-
prie pas lui-mme les moyens d'analyse et d'ajustement de l'action ses fins-et
non pas aux fins alines d'une machinerie sociale froidement, tranquille-
ment et chroniquement dlirante. Je me permets de voir des dlires en acte dans
les villes-cauchemars, les rues automobiles bien p1us meurtrires en un week-end
que la c< rvolution de mai, les trsors atomiques stocks ou rpandus en l'air
ou sous terre, les gnocides, l'quilibre de la terreur et le tout au nom du bien-
tre , du niveau de vie et de la libert. Naturellement la notion de dlire
comme toute notion psycho-pathologique vaut jugement de valeur et norme
de raison, dont je prends la responsabilit. Ces notions sont extra-scientifiques
du moins sous cette forme.
Ce qui serait plus scientifique, ce serait peut-tre d'essayer d'estimer les cots
et les gains psychologiques des cc options politiques fondamentales sus-mention-
nes. {De la mme faon, je ne crois pas impossible de dcrire objectivement le
degr d'initiative ou de passivit des agents humains en rapport avec les pro-
cessus sociaux). S'il s'agit de parler de valeurs comme d'objectifs dterminables
et accessibles, il faut aussi donner un contenu provisoire et oprationnel aux cc liber-
ts que nous pouvons prfrer telle ou telle servitude. Il serait en effet insup-
portable d'avoir se rsigner parler en termes de morale ou d'exhortation sans
contenu, des buts mmes que nous pouvons assigner nos actions. Il est
vrai, psychologiquement, que les finalits ne se prsentent pas spontanment en
termes objectifs et oprationnels et qu'elles ne tendent pas ncessairement s' expli-
citer sous cette forme. Elles peuvent rester intuitives, potiques ou inconscientes 1
Le propre d'un discours d'analyse qui se Yeut homogne tout discours scienti-
fique sera de supposer, toujours, cette cc description oprationnelle des finalits pos-
sibles et souhaitables. Et c'est aussi dans ce sens qu'il en est question ci-dessous.
Si l'on a des prfrences, il peut tre impraticable de les justifier en dernire analyse
autrement que par des axiomes, mais il doit tre possible de les dcrire et de for-
muler les axiomes en termes dots de sens.
Ces prcautions prises en principe contre les risques du style moralisant et
quitte recourir proYisoirement des significations intuitives, essayons d'appr-
cier une situation culturelle que le mouvement de mai a fortement secoue. Ce
n'est pas par hasard, disions-nous, que certains courants se sont vigoureusement
exprims en sciences humaines, contre l'exprimentation ou la mathmatisation,
bref contre les mthodes scientifiquement les plus puissantes. A partir du moment
o l'appareil scientifique des sciences de l'homme ne peut pas tre appropri aux
fins de plus grand nombre, et d'abord des travailleurs les plus directement intres-
ss, il devient: a) dans le meilleur des cas, une base d'exercice et de bricolage for-

1. Aussi bien tout processus rvolutionnaire a son propre onirisme et ses fantasmes
moteurs qu'on apprciera diversement. Les situationnistes appellent volontiers posie
l'action rvolutionnaire.

49
Robert Pags

mel, pinailleur et vain dans les mains de positivistes 1 purs assis en gnral sur
de solides convictions d'ordre extra-scientifique en toute matire rserve, philo-
sophique, politique ou religieuse; b) dans le pire des cas, il devient un potentiel
de programmation, d'automatisation et d'asservissement du comportement de
tous ou de presque tous. Et le meilleur et le pire des cas peuvent se succder et
se confondre rapidement.
Il s'agit ici de savoir si le <c bris de science, comme il y eut des bris de machines
dans le mouvement ouvrier, est l'acte le plus librateur avec son pendant obscu-
rantiste (ft-il critique ) qui privilgie comme un cc humanisme les formes de
preuve les plus faibles et les plus anciennes, quand ce n'est pas le principe d'auto-
rit, travers des auteurs privilgis par l'exgse. Le bris de science ne pourrait
tre que le complment, palliatif court terme, de ce qui resterait de posivitisme
et de scientisme proprement technocratique, abandonns ou livrs un appareil
de rpression et de raction. L'acte librateur ne serait-il pas plutt l'effort
immdiat et permanent de rintgration et d'intgration des sciences et techniques de
l'homme comme des autres sciences dans un vaste mouvement d' cc autogestion
des groupes humains par eux-mmes? La difficult de dfinir la notion de libra-
tion est alors reporte en grande partie sur l'analyse des rapports entre l'autono-
mie individuelle et l'autogestion de groupe toute chelle.

2. Analyse et autorgulation.
Certes, les formes traditionnelles des luttes sociales fixent l'attention sur le
couple transgression-rpression et sur les agents qui s'y manifestent : rvolts ou
policiers. De part et d'autre de la barricade, les rles sont jugs de faon sym-
trique et oppose : hros et pgre , forces de l'ordre et bourreaux. C'est la
phase o l'histoire apparat comme l'opposition des bons et des mchants et o
chacun prend le parti des siens. Il reste que les systmes sociaux en crise dcou-
vrent eux-mmes, dans leurs secteurs actifs, que la crise traduit sous forme cata-
clysmique les rats de l'autorgulation sociale dans son ensemble. Les processus
de rparation ou de reconstruction montrent la ncessit de rintgrer partout
dans le fonctionnement rno"1 le maximum de potentiel issu de tous les niveaux
du systmP. social, en rduisant au minimum le dchet >> ou l'limination. Par
exemple une grve gestionnaire , comme telle accdant au niveau reconstruc-
teur, semble exiger la participation de cadres, et cela d'autant plus que l'entre-
prise en cause est techniquement plus dveloppe. La peur de la rcupration
chez les rvolts n'est pas autre chose que celle d'une rintgration qui restaure
pour l'essentiel l'tat initial - dfectueux - du systme.
Un mouvement caractre rvolutionnaire est justement une tentative massive
d'un groupe social pour constituer son autorgulation longtemps abandonne
une autorit spare, c'est--dire des organes fragmentaires, faiblement informs,
peu sensibles, peu ractifs et d'inertie leve ... Mais cet effort son tour induit des
rsistances et des dperditions telles que jusqu' maintenant la fcondit en a pres-

1. La critique ne porte pas ici sur le positivisme comme tel dans la mesure o il se
confond avec la dmarche scientifique elle-mme, mais sur sa puret quand elle res-
treint arbitrairement, du fait des cc certitudes rserves, le domaine des problmes
scientifiques ouverts. Le refus de traiter des finalits humaines et de leurs critres en
termes oprationnels relve de cette restriction mutilante. La recherche<' fondamentale
pourrait devenir alors la recherche sans importance, si la sollicitation interne des pro-
blmes scientifiques n'tait souvent fconde par elle-mme et gnratrice d'un potentiel
de savoir toutes fins.

50
L'analyse psycho-sociologique et le mow>ement de mai 68
que toujours t fortement compromise par une rpression interne et (ou) externe
Cette rpression ractive accentue en gnral les facteurs disciplinaires de masse
aux dpens des organes disciplinaires spcialiss (de mtier et d'ancien rgime)
et des facteurs libertaires de masse (phase de rvolte). Ces facteurs disciplinaires
de masse son ceux auxquels on fait allusion quand on parle en diffrents endroits
de fascisme ou de totalitarisme , le premier voquant une rpression externe.
Rien ne dit d'ailleurs qu'une autorgulation fortement accidente et conflic-
tuelle, tmoin de rigidits prexistantes, n'est pas plus excitatrice de cration
qu'une rgulation fluide et sans -coups, - ni l'inverse. Reste qu'on peut parier
qu'un mouvement social ne dpasse gure ce que lui permet d'atteindre non pas tant
le n>eau (sans doute peu variable) de rves millnaires mtamorphoss, mais le
niveau du jugement le plus inform et analytiquement le plus efficace au sein mme
du mow>ement. Pour cela, certes il importe de savoir que le mot d'ordre tout le
pouvoir aux organes de dcision des units sociales de base (Ex. : Soviets russes
de 1917) ne rsout pas la question des dcisions d'ordre suprieur et finalement
d'ordre central : le centralisme le plus despotique peut trouver son assise dans
cette pyramide hirarchique et cela ressort de l'analyse historique. Mais la des-
cription d'un processus type n'en est pas l'explication. Elle ne donne pas le moyen
de matriser techniquement et politiquement ce problme de l'intgration de l'ini-
tiative sociale de base dans les dcisions grande chelle y compris celles qui incor-
porent des calculs compliqus. Tant que ce problme ne sera pas l'objet d'un
effort d'analyse privilgi et rigoureux, l'improvisation inventive des universits ou
des masses risquera toujours d'tre le jouet de mcanismes inopins et d'chouer
au niveau mme o l'analyse s'est arrte, dans une valse-hsitation entre les
coordinations inorganiques et les centralismes strilisants. Il y a beau temps que
les notions normatives qui permettent de situer le problmes ont t nonces :
fdralisme, autonomie ou coordination, contre centralisme ; pluralits acceptes
contre homognit et unit imposes. Ce ne sont l que des orientationsqui peuvent
inspirer mais non remplacer des analyses objectives et des inventions techniques.
Il semble bien que les ruptures de fonctionnement du systme social, quand elles
prennent la forme du mouvement de mai, signalent essentiellement une concen-
tration et une latralisation excessives de l'emprise sociale : l'information ni
l'influence, ni l'apport de ressources ne circulent de fa.on mutuelle et multila-
trale dans le systme social. D'o sans doute d'tranges finalits au sommet du
systme et des accumulations def rustrations ailleurs. Quand le point de rupture est
atteint, l'explosion de rvolte est aussi, sinon d'abord, une explosion d'informations
sur l'tat du systme. C'est l'un des apports principaux du conflit un renforcement
de l'autorgulation du systme. Il faut redouter en pareil cas que l'information
ne se perde ou qu'elle soit systmatiquement dforme, refoule ou masque;
ou bien qu'elle soit dtruite par la rpression qui atteindra ses metteurs. Bref,
avec (ou sans) l'aide de sciences humaines ancillaires, un bricolage gouvernemental
provisoire peut contenir les conflits ou les dissimuler, sans pour autant raliser
rien qui ressemble une autorgulation sociale incitatrice et intgratrice d'ini-
tiative et d'innovation. Un code de clignotants conomiques et des interventions
appropries peuvent bien permettre d'viter ou d'attnuer des crises conomi-
ques, mais non pas forcment des stagnations et des crises sociales. Un code de
clignotants sociologiques pourrait bien permettre d'viter les crises sociales mais
non pas forcment des crises et peut-tre des checs destructeurs de civilisation.
La tche la plus urgente pour qui veut tirer, au profit des opprims et finalement
du groupe, le bnfice rgulateur d'un conflit social intense est avant tout

51
Robert Pags
d'empcher que l'information qui en procde soit touffe ou dtruite et non
seulement de la laisser crier dans sa forme originale, mais d'en expliciter par
l'analyse toutes les sollicitations implicites.
Si un pareil travail nourrit de suggestions la recherche scientifique, j'y verrai
tous gards un gage de fcondit sociale et culturelle.
3. Les niveaux de rupture dans la lutte sociale et les classifications sociales
traditionnelles.
Il est clair que cette attitude analytique, cette faon d'en tenter l'introduction
dans un mouvement d'autorgulation sociale, prsente beaucoup d'aspects peu
attrayants. Aux yeux des partisans du mouvement, l'analyser sans attendre, c'est
de l'autopsie malsaine, ou plutt de la vivisection meurtrire. Dans l'esprit d'une
priorit de l'action, et de sa prolifration spontane, l'analyse de l'phmre tend
le fixer et le dtruire. (Il y a souvent, dans les aspects idologiquement les moins
doctrinaires et les plus libertaires du mouvement une sorte de pragmatisme accom-
pagn d'une faon bergsonnienne de considrer le temps, quelque chose comme la
dure cratrice que l'abstraction et l'extrapolation temporelles (les perspectives)
risqueraient de figer. C'est mme drle que Bergson ait ainsi quelque sens psycho-
logique. Toute une tradition imprvue donne forme l'esprit du 22 Mars).
D'autre part, qu'est-ce que le systme social global trait comme un
agent social qui se chercherait une autorgulation? N'est-ce pas substituer une
sorte d'organisme mtaphorique un rapport entre classes exploiteuses et exploi-
tes ? Il faut rpondre cette question par certaines questions comme : les orga-
nismes sont-ils seuls avoir certaines proprits des organismes ? Quels sont les cri-
tres de classification des classes et que dire cet gard quand il arrive si souvent que
le pre et le fils, les collgues ou compagnons de travail soient de part etd'autrede
la barricade? D'autre part, le modle d'une autorgulation sociale du systme
social au moindres fra$ humains, minimisant en particulier la coercition et
maximisant l'initiati~e tous les niveaux et d'abord la base est-il l'un des mod-
les implicites de finalit propres au mouvement ou non? Sinon, en quoi le
modle diffre-t-il? Dans quelle mesure ce modle peut-il tre rellement pens
sans liaison directe avec les notions mmes qui servent l'analyse? Faut-il lier
ces notions au ftichisme d'un vocabulaire pour qui la hirarchie sociale obser-
vable ne peut tre pense autrement que sous la forme de << deux classes super-
poses et complmentaires, avec une ventuelle classe intermdiaire qui ne nous
avance gure? Les choses pouvaient paratre claires lorsque les oppositions de
rles (patron-ouvrier, gouvernant-gouvern, dirigeant-excutant) taient elles-
mmes manifestement dichotomiques dans les rapports de travail ou les rapports
politiques. Ce n'est plus le cas lorsque les fonctions et oprations de commande-
ment, d'excution, de dcision, voire de proprit sont distribues de faon plus
ou moins gradue ou continue sur des groupes parfois nombreux. Dans ces groupes,
la majorit de la population est bifonctionnelle, c'est--dire dirigeante d'un
ct, dirige de l'autre. Dans les luttes de pouvoir et les luttes sociales, il y a bien
lutte de classes , mais pour chaque groupe ou individu, la lutte se prsente de
faon au moins<< bifrontale et cela encore dans un seul rle ou secteur d'activit.
Tel est opprim au bureau ou l'atelier et tyran en famille. Un problme impor-
tant, dans une lutte sociale,"est justement de savoir, chaque instant, o se situent
les solidarits et les coupures principales et comment elles voluent. Est-ce que
l'affrontement se produit bas ou haut dans le systme social? Telle est la notion
du niYeau de rupture en priode de lutte sociale. Si la scission se produit bas, le

52
L'analyse psycho-sociologique et le mouPement de mai 68
mouvement rebelle manque de cadres techniques. Si elle se produit haut, on doit se
demander s'il ne s'agit pas d'une rvolution de palais et observer ce qui se passe
rellement aux niveaux infrieurs . Encore ces notions supposent-elles un sys-
tme trs simplifi o l'on puisse reprer une dimension hirarchique unique et
simple (systmes mono-hirarchiques).
Au surplus, par exemple, on voit bien des analogies entre la situation franaise
et le dbat entre les tudiants yougoslaves, leurs politiciens et leur prsident de la
Rpublique. Pourquoi ces analogies seraient-elles seulement superficielles ? Il serait
possible alors de comprendre que la formule typiquement mtaphysique de Frd-
ric Engels, dcrivant le saut dialectique du rgne de la ncessit dans le rgne de
la libert , reste latente dans l'opposition capitalisme-socialisme. L'opposition
capitalisme-socialisme correspond dans le temps l'opposition synchronique bourgeoi-
sie-proltariat. Or cette dualit dans le temps, transpose aux camps, ne parat pas
rendre compte de l'analogie entre les mouvements en pays capitaliste et
pays socialiste . Encore une fois est-ce l'analogie ou est-ce l'opposition
dualiste qui est superficielle et ne faut-il pas que ce soit l'une ou l'autre, pour ce
qui regarde au moins les phnomnes en cause? Si c'est l'opposition qui est
superficielle, il faut bien se demander quels sont les critres et concepts plus pro-
fonds. Il se peut alors qu'on s'aperoive que, si un certain irrationalisme
du pragmatique et de l'phmre crateur caractrise parfois les secteurs
peu marxistes du mouvement de mai, cela tient largement ce que la valorisa-
tion et l'acceptation du rationnel sont accapares par la tradition conceptuelle
du marxisme usuel ou mme du socialisme classique, tandis qu'en pareille matire
la recherche s'abstient. Quelles que soient les possibilits d'invention sociale
qui peuvent se dployer dans les socits capitalistes et (ou) bureaucratiques
fortement tatises, il est peu probable qu'elles se confondent entirement avec
une facult essentielle mais souvent dsarme l'chelle des vastes ensembles,
et qui est l'improPisation. Or c'est cette grande chelle des ensembles qui, pour
tous, est finalement dcisive, mme si le pullulement d'improvisations locales
la base est la substance essentielle de toute rgulation et de toute cration
sociale efficaces. A cette chel1e synthtique dont la taille s'associe avec des dures
prolonges, l'analyse scientifique peut tre au service de l'information et de
l'imagination ; elle ne peut tre entirement remplace par elles. Elle n'est
d'ailleurs qu'un produit naturel et collectif des liberts de rflexion, de dbat et
de vrification intensifies dans toute socit et toute phase historique
fcondes, et qui trouvent dans les laboratoires plus que dans des sectes
dogmatiques des points d'appui techniques sinon doctrinaux.
ROBERT PAGS
Centre National de la Recherche Scientifique.
(Laboratoire de psychologie Sociale de la Sorbonne.)
RFRENCES.

BAss Bernard M., The anarchist movement and the T-Group : some possible lessons
for organizational development , J. appl. Behav. Sei., 1967, 3, No 2, p. 211-227.
EsPISTMON, Ces ides qui ont branl la France, Nanterre novembre 1967-juin 1968,
1968, Paris, Fayard, 129 p.
FAUCHEUX Claude, MERRHEIM Robert, PAGs Robert, Sur les critres d'apprciation
des procds de formation psycho-sociale , B. Psychol. 1959, 12, No 6-9, p. 480-486.
P AGS Robert, Psychopdagogie sociale et intervention dans les organisations .
In Le psycho-sociologue dallll la cit, 1967, Paris, ditions de l'pi, 334 pp. 157-188,
[Anonyme] Propositions l'intention de l' UniYersit critique des sciences humaines
uin 1968], s.l., 2 p. rono, texte collectif issu de la Sorbonne.

63
Nolle Bisseret

L'enseignement ingalitaire et la contestation tudiante


In: Communications, 12, 1968. Mai 1968. La prise de la parole. pp. 54-65.

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Bisseret Nolle. L'enseignement ingalitaire et la contestation tudiante. In: Communications, 12, 1968. Mai 1968. La prise de
la parole. pp. 54-65.

doi : 10.3406/comm.1968.1172

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1968_num_12_1_1172
Nolle Bisseret
L' enseigneinent ingalitaire
et la contestation tudiante

L'expression dmocratisation de l'enseignement est lie dans le champ des


reprsentations sociales l'ide d'galit des chances d'accs l'enseignement
suprieur et d'galit des chances d'accs au sommet de la hirarchie socio-
professionnelle. Sinon pour le grand public, du moins pour certains milieux au
courant des statistiques scolaires, cette expression appelle galement dans le
champ des reprsentations les lments relatifs l'origine sociale des tudiants
et leur rpartition diffrentielle dans les facults et grandes coles (les facults
de Lettres et de Sciences tant les plus dmocratises ). Mais les lments
concernant la sous-reprsentation des femmes et leur rpartition spcifique
(quasi-exclusion des grandes coles, regroupement massif en Lettres) sont gn~
ralement moins souvent associs au terme de dmocratisation , bien que les
statistiques soulignent cet gard une ingalit de fait entre hommes et femmes.
@ L'ingalit sociale des chances de russite dans l'Enseignement suprieur est
devenu objet d'tude scientifique lorsque, consquences de changements dmo-
graphiques et socio-conomiques, l'accroissement des effectifs et la modification
de la composition sociale du milieu tudiant ont amorc des processus de dsint-
gration de l'ancien systme. Dans un ouvrage actuellement bien connu, Les
Hritiers, prsentant les rsultats d'une tude centre sur les diffrences spci-
fiques, selon l'origine sociale, des intrts et des comportements culturels des
tudiants en Lettres, P. Bourdieu et J .-C. Passeron supposaient une limination
plus frquente des tudiants de classes populaires mis en infriorit par un hri-
tage culturel que pnalise le systme universitaire. La large audience que ces
thses ont reu auprs des intellectuels, comme nous le verrons par la suite, n'est
sans doute pas trangre la focalisation de leurs intrts sur les lments de leur
propre culture de classe, considre comme transcendant toute position dans le
systme socio-conomique. Par un processus d'assimilation et de rinterprta-
tion significatif de leur situation dans le systme de classe, ils ont ainsi transform
une supposition en donn de fait.
Or l'hypothse d'une slection universitaire lie aux ingalits culturelles se
trouve en fait infirme par les rsultats d'une tude 1 que nous avons effectue,
en partant de l'hypothse que la gratuit et la mixit ne peuvent tre des instru-
ments d'galisation massive des chances d'accs l'enseignement que si parai-

1. Nous avons suivi ds le dbut de leur carrire universitaire et pendant quatre an-
nes conscutives la population exhaustive des littraires inscrits en propdeutique
Paris en 1962, soit 6919 tudiants.

54
L'enseignement ingalitaire et la contestation tudiante
llement sont donnes les conditions d'une galit conomique relle. Ceci est
exclu dans une socit o est institutionnalise la transmission hrditaire des
privilges conomiques et o la population fminine, ~nactive pour les deux tiers,
se trouve statistiquement en situation de dpendance conomique. Nous avons
analys comment, en fin de carrire scolaire, la situation au sein du systme
scolaire et les chances d'acqurir un diplme lev sont significatives de la posi-
tion que confrent ds le dpart dans le systme hirarchique le sexe et r origine
sociale.
Connaissant d'aprs cette tude les processus rellement en jeu dans la slection
universitaire, connaissant en outre la reprsentation qu'en avaient en mai 1967
les tudiants de diffrentes catgories sociales que nous avons longuement inter-
views sur ce sujet, nous nous sommes propos d'analyser pour les confronter
ces donnes, le contenu des textes rsumant le travail de rflexion des commis-
sions d'tudiants, suscit par les vnements de mai 1968. Nous rsumerons 1 ici
la description des faits et la reprsentation qu'en avaient les tudiants un an avant
ces vnements, puis nous analyserons quel niveau de conscience se situe,
pendant et aprs ces vnements, la perception des processus rels de slection.
Par rapport mai 1967, y a-t-il eu changement dans le systme de reprsenta-
tions du fonctionnement du systme scolaire?

1. Les processus en jeu : ingalit conomique et russite universitaire.

Ds la premire anne, la slection s'opre en fait au dtriment des tudiants


travaillant professionnellement 2 Le facteur conomique est dterminant:
quelle que soit la classe sociale d'origine, les taux de russite varient de 25 <y0 pour
les salaris 55 % pour les non-salaris; mais les pourcentages d'tudiant ssala-
ris varient considrablement selon l'origine sociale : 22 % pour la classe bour-
geoise, 57 % pour les classes populaires. Il s'ensuit que les taux de passage en
licence tombent de 51 % pour les premiers 36 % pour les seconds. Tout au
long des tudes de licence, les conditions matrielles de vie des tudiants de classes
populaires dterminent leur limination progressive.
Convenons d'appeler hritage culturel les lments expressifs des dtermi-
nismes d'orientation subis dans le pass scolaire, en tant qu'ils cristallisent sans
l'englober entirement une imprgnation culturelle diffuse donne par le milieu
familial. Certes son rle est important dans les possibilits pratiques d' orienta-
tion au niveau du Suprieur : l'ventail des choix est restreint pour ceux qui n'ont
pas suivi les sections classiques composes des cc meilleurs lments (compte
tenu des critres scolaires). Or les tudiants de classes populaires, quel que soit leur
degr de russite, sont toujours relgus vers les sections modernes et techniques
et vers les cycles courts . En outre, la situation matrielle de leur famille les
pousse, en cas de russite, emprunter des filires dtournes, garanties de
scurit conomique (coles normales d'instituteurs, examen spcial d'entre

1. Cf. La naissance et le diplme : les processus de slection au dbut des tudes


universitaires, Revue franaise de Sociologie, nurnro spcial 1968 - et La slection
l'Universit et sa signification pour l'tude des rapports de dominance, dpos dbut
mars 1968, mme revue.
2. De cette catgorie sont exclus les travailleurs temporaires. Il s'agit ici d'tudiants
travaillant d'une faon suivie et inscrits au rgime de scurit sociale salaris .

65
Nolle Bisseret
en facult). Ils sont donc plus gs que la moyenne des tudiants au moment de
leur premire inscription en facult, et plus ils sont gs, plus ils risquent de de-
voir travailler professionnellement. Les diffrentes orientations passes vers les
cycles courts (C.E.G.), vers les tudes modernes, vers les coles normales, sont
avant tout expressives d'un horizon temporel restreint, inhrent l'inscurit
conomique des familles de classes populaires, et non expressives en soi et seule-
ment d'une absence d'information ou de la non-adhsion aux normes culturelles
classiques . Si l'on convient donc d'appeler cc hritage culturel la rsultante
des dterminismes d'orientation subis dans le pass, il ne faut pas perdre de vue
qu'lments culturels et lments conomiques sont indissociables, mme s'il
importe de les sparer dans une premire phase d'analyse.
Dans l'enseignement suprieur, le poids de cet hritage culturel joue donc
fortement au niveau des possibilits d'orientation, mais il est pratiquement nul
sur les chances de russite, quelles que soient par ailleurs les ingalits culturelles
relles. Quand ils n'exercent pas de travail rmunr, les tudiants de classes po-
pulaires ont en effet un taux de russite suprieur celui des tudiants de classe
bourgeoise 1 Ce fait n'est pas tonnant : parvenus l'Universit malgr de nom-
breuses barrires sociales et scolaires, ils comptent semble-t-il parmi ses meilleurs
lments . La contrainte conomique pesant sur les chances de russite des
classes populaires s'exerce, au premier degr, par l'intermdiaire des difficults
pratiques d'apprentissage suscites par leur activit professionnelle, et, au deu-
xime degr, par la mdiation des limites ainsi imposes leur horizon temporel,
c'est--dire leurs projets d'avenir labors en fonction de leur situation objec-
tive. En effet, plus leur situation matrielle est contraignante, moins ces tudiants
forment des projets scolaires ambitieux et moins ils entrevoient la possibilit
de raliser de leur unique projet d'avenir, le professorat.
La trs grande majorit des tudiants de classe bourgeoise conomiquement
favoriss peuvent se consacrer entirement leurs tudes et leur horizon temporel
est vaste, mme si le but est parfois imprcis. Mais ils se divisent:dans l'ensemble
en deux populations distinctes. La moiti d'entre eux, regroups dans des disci-
plines les plus prestigieuses ont des projets professionnels prcis {pro-
fessorat d'Universit ou recherche), des projets scolaires lointains et ambitieux
(l'agrgation), et un taux de russite lev. L'autre moiti se compose d'tudiants
qui, sans projets d'avenir dfinis, ayant subi des checs scolaires antrieurs si
l'on en juge d'aprs leur ge, regroups dans des disciplines mineures, se voient
plus souvent limins que les premiers mais relativement moins souvent que les
tudiants salaris de classes populaires. Dans ce deuxime groupe, les chances de
russite des hommes et des femmes sont cependant ingales. Les hommes sont en
effet socialement dtermins se penser dans l'avenir comme~ actifs et comme
bien tablis vu la position sociale de leur famille, mme s'ils n'ont pas de pro-
jets professionnels prcis et assignent leurs tudes une finalit de culture gn-
rale, sans confrer de valeur utilitaire au diplme.
Il n'en est pas de mme pour les femmes. Par rapport aux
tudiants de classes populaires, les lments dterminant leur limi-
nation sont diffrents, mais les processus en jeu sont les mmes.
S'il existe en effet une ingalit conomique entre les classes sociales, il

1. Les taux de licencis au bout de quatre ans d'tudes sont respectivement : pour
les jeunes de 53 % (C.P.} et 42 % (C.B.) pour les tudiants gs de 44 % (C.P.) et
24% (C.B.).

56
L'enseignement ingalitaire et la contestation tudiante
existe galement l'intrieur de chaque classe une ingalit conomique et
juridique entre hommes et femmes. Objectivement, de par la finalit sociale-
ment assigne leurs tudes, les femmes se trouvent relgues dans les facults
de Lettres et en particulier dans certaines disciplines, les langues. Dans l'ensem-
ble, elles exercent moins souvent un travail salari, mais la contrainte conomique
pse sur leurs chances de russite au deuxime degr, parce que tout les dter-
mine se penser comme<< inactives dans l'avenir, vu les possibilits relles qui
leur seront offertes sur le march du travail et les rles sociaux qui leur seront
imposs. Doublement contraintes, les femmes originaires de classes populaires se
trouvent les plus dfavorises quant aux chances de russite scolaire et sociale.
En somme pour toutes les catgories, attitudes et conduites scolaires sont l'effet
du rsultat de la confrontation, au niveau symbolique, entre les lments de la
situation objective, les exigences du systme scolaire et celles du systme social.
Nous avons tir de cette tude les conclusions suivantes : si la fonction tho-
rique du systme universitaire est de slectionner les plus aptes acqurir
une formation les prparant aux postes de responsabilits les plus grati-
fiants, sa fonction pratique est de contribuer la cration de ces aptitudes par
son organisation en filires o il situe les individus en fonction de la place de
dpart qu'ils occupent dans la hirarchie sociale, et par l mme, de maintenir
en quilibre le systme hirarchique en lgitimant par le diplme l'accs des classes
bourgeoises et des hommes aux postes les plus levs. L'limination des tudiants
de classes populaires l'Universit s'effectue, au premier degr, en fonction de diffi-
cults conomiques et non intellectuelles, et au deuxime degr, en fonction de leur
connaissance des possibilits objectives de russite sociale offertes aux enfants de
leur catgorie. C'est au deuxime degr seul, sauf pour celles de classes populaires,
que s'exerce sur les femmes cette contrainte conomique. Que ces diffrents
acteurs sociaux soient ou non conscients de ces dterminismes et des processus
en jeu dans la slection importe peu pour les rsultats de fait. Cependant, pour qui
met les faits en vidence, il importe d'apprhender chez ces acteurs le niveau de
conscience des dterminismes sociaux dont ils bnficient ou ptissent objecti-
vement : en effet, plus la fonction remplie par une institution reste masque,
plus cette institution peut agir efficacement et long terme.

2. Mai 1967 : consci.ence des processus rels en jeu


dans la slection universitaire.
Les donnes de fait ainsi tablies dans une premire phase de travail ont t
confrontes avec les lments des discours recueillis en mai 1967 auprs d'tudiants
de diffrentes catgories. Quels sont ces lments? Comment s'articulent-ils dans
une reprsentation globale du fonctionnement du systme scolaire? Y a-t-il
conscience des dterminismes sociaux pesant sur les chances de russite univer-
sitaire, des processus selon lesquels s'opre la slection, du dcalage entre la fonc-
tion thorique du systme scolaire et sa fonction relle de maintien de la hi-
rarchie sociale existante?
Si la sous-reprsentation l'Universit des enfants de classes populaires est
gnralement explicite, celle des femmes n'est jamais mentionne. Les tudiants
de classe bourgeoise ne mentionnent pas les ingalits d'orientation dont ils sont
bnficiaires; en revanche, les tudiants de classes populaires prennent conscience,
une fois parvenus l'Universit, que les filires les moins bonnes leur ont t impo-
ses puisque leur libert de choix s'en trouve entrave. Mais les dterminismes

57
Nolle Bisseret
pesant sur l'orientation des femmes ne sont perus ni par les hommes ni par
les femmes, qui adhrent profondment et plus ou moins consciemment la
finalit, non utilitaire sur le plan conomique, impose socialement aux tudes
fminines. Enfin, ni l'origine sociale ni le sexe ne sont considrs dans l'ensemble
comme influant, par des mdiations diverses, sur les chances de russite univer-
sitaires. Y a-t-il connaissance des processus en jeu dans l'orientation et la slec-
tion? Les tudiants de classe bourgeoise et les femmes en gnral expliquent les
mcanismes d'orientation en termes de dterminismes psychologiques de got))
et d' intrt et non en termes de dterminismes sociologiques. Quant aux tu-
diants de classes populaires, conscients d'avoir subi leur orientation, ils ne rap-
portent cette contrainte qu'au manque d'information de leur milieu familial,
sans la rfrer ni l'organisation du systme scolaire en filires lies la hirar-
chie des professions, ni au systme de valeurs incarn dans le fonctionnement
de cette organisation et intrioris par le corps professoral.
En ce qui concerne la slection diffrentielle, seules certaines femmes parve-
nues au niveau de l'agrgation en prennent alors conscience. Le systme pouvait
leur apparatre auparavant comme offrant tous des chances gales ; mais
l'institutionnalisation de concours diffrents offrant des possibilits ingales de
dbouchs professionnels, permet la catgorie des femmes ainsi dsavantages,
sinon celle des hommes non sensibiliss ce problme parce que bnficiaires
du systme, de prendre conscience que l'Universit fonctionne dans le sens
du maintien de la hirarchie conomique entre les sexes, niveau de formation
quivalent. Au niveau de la licence, les femmes n'ont pas conscience que la fina-
lit qu'elles assignent leurs tudes, leurs conduites scolaires et en consquence
leurs chances de russite, sont dtermines par les rles sociaux qui leur sont
imposs, ce qui se traduit dans leur rpartition au sein de la structure de l'emploi.
Elles ont profondment intrioris la reprsentation sociale, plus ou moins cris-
tallise d'ailleurs selon la conjoncture conomique et politique, de l'incompati-
bilit naturelle pour les femmes du rle de parent et du rle d'agent conomique.
Pour les tudiants de classe bourgeoise, la rfrence l'ingalit sociale des
chances scolaires renvoie une explication en termes de diffrences culturelles.
C'est pour eux une question de milieu , mais ils ne relativisent ni le contenu
du savoir transmis, ni les modalits de transmission et les critres de jugement
scolaires. Seule la volont, l'tat d'esprit des parents et des enfants leur semblent
devoir servir de remde une situation qu'ils dplorent, puisqu'ils n'tablissent
pas de liaison entre d'une part l' tat d'esprit et les lments culturels d'une
classe sociale, et d'autre part les lments dfinissant sa position dans le systme
conomique. Pour les tudiants de classes populaires c'est d'abord une question
d'argent , car ils ont expriment directement les difficults financires
de leur famille et en subissent encore le poids. Cependant, dans la mesure o
eux-mmes et leur famille les ont surmontes, ils ont tendance les considrer
comme non-dterminantes et recourir une explication en termes volontaristes.
Cette explication se nuance cependant de leur part de rfrences aux efforts, aux
mrites, aux sacrifices consentis par parents et enfants. L'investissement affectif
considrable ncessit par la difficult du but atteindre opre un dplacement
de l'attention sur certains lments du champ de la reprsentation : les dtermi-
nismes sociologiques disparaissent ainsi au profit des seuls lments psycholo-
giques qui ne semblent pas perus comme troitement lis statistiquement la
position dans le systme de classe.
Y a-t-il conscience de la fonction pratique remplie par le systme scolaire et

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L'enseignement ingalitaire et la contestation tudiante
de ses finalits plus ou moins explicites? Certes les principes gnraux de justice
et d'galit sociales sont raffirms, mais le dcalage entre ces principes et les
ingalits relles des chances scolaires est combl par le recours un sys-
tme de justifications faisant appel au mrite , seuls sont limins les non-
mritants. Le mrite est une vertu la fois personnelle et familiale. Ou bien il
justifie une position sociale qui a su s'affirmer par une bonne gestion de biens
conomiques et culturels dont il est juste que les enfants bnficient; ou bien
il peut justifier une promotion sociale individuelle, puisque les sacrifices
consentis prouvent l'adhsion au fonctionnement de l'institution, sa lgitimit,
et au systme de valeurs qu'elle incarne. On admet bien la slection scolaire au
nom des aptitudes , aptitudes morales sinon intellectuelles, vertus familiales
et sociales autant qu'individuelles. Il y a donc mconnaissance des processus en
jeu dans la slection scolaire, des moyens mis en uvre par l'institution scolaire
et des finalits du systme d'enseignement.
Une conscience aige des dterminismes sociaux pesant sur les chances de
russite scolaires et sociales, et une reprsentation nette de la fonction remplie
par le systme scolaire, n'apparaissent que rarement. Seuls en font foi les discours
d'un tudiant en gographie et d'une tudiante en anglais, enfants de manuvres
et surveillants d'internat. Leur position au sein du systme scolaire et du systme
social, o ils sont objectivement les plus opprims, n'est sans doute pas trangre
cette vision particulire. Cependant celle-ci ne s'accompagne pas de la prise de
conscience d'appartenance un groupe d'tudiants dfini par des caractristiques
identiques, spcifiques leur classe sociale, et l'origine de leur exclusion de
l'Universit. Un an avant les vnements, les discours d'tudiants sur le systme
d'enseignement ne refltaient donc nullement l'ide, mme implicite, qu'un chan-
gement de systme social rendrait possible le rapprochement des deux ples :
systme conomique et systme scolaire.

3. Mai 1968 : lments permanents et points de rupture


dans le systme de reprsentations.
Le mouvement de contestation qui, dans certains secteurs, a boulevers le
fonctionnement du systme universitaire tout au long de l'anne 1967-1968, a
abouti travers les vnements de mai 1968 une focalisation de l'opinion pu-
blique ainsi sensibilise sur les problmes de l'Universit. Dans le milieu tudiant,
le mouvement de contestation radicale a suscit la naissance de commissions
et d'assembles gnrales dont le travail de rflexion se trouve consign dans
diffrentes motions et rapports. Ces comptes rendus de dbats permettent d'ana-
lyser les reprsentations collectives du fonctionnement du systme scolaire, de
ses mcanismes de slection, de sa fonction et de ses finalits explicites et impli-
cites. Comment cette ralit sociologique est-elle perue? Quels sont les lments
prsents dans le discours collectif et comment sont-ils articuls ? Cette analyse
semble importante un double titre : d'abord parce qu'elle permet de voir s'il
y a eu modification des reprsentations, ensuite parce que l'impact que ces ides
risquent d'avoir au niveau des conduites peut tre d'autant plus important qu'elles
ont reu une large diffusion.

1. Le niPeau d'information : organisation des connaissances sur les ingalits


relles dans l'enseignement suprieur.

59
Nolle Bisseret
Les thmes centraux des dbats sont significatifs de la composition sociale du
milieu tudiant: le travail des commissions a t ax sur les moyens d'aboutir
une transformation de l'Universit au bnfice de la population prsente aux
cours, plutt qu' celui de la population qui en est absente. En dehors des dcla-
rations de principe sur le recrutement bourgeois de l'Universit, il y a eu assez rare-
ment centration des dbats sur ]es ingalits des chances d'accs l'enseignement.
Le contenu de certaines rubriques intitules dmocratisation , slection est
cet gard significatif. Le premier terme se rfre souvent la participation des
tudiants aux prises de dcisions, par la mise en place d'une instance reconnue :
La dmocratisation de l'Universit suppose la participation de reprsentants
d'tudiants, d'enseignants , etc. (Facult des Lettres, Grenoble). Le terme
slection est associ la dnonciation du caractre arbitraire de l'actuel sys-
tme d'examens et la suggestion d'une nouvelle organisation des filires scolaires
susceptibles de pallier les consquences d'un chec chaque tape de la carrire
scolaire. Le thme des ingalits socialement dtermines des chances d'accs
!'Enseignement suprieur est d'autant plus absent que l'incertitude sur l'ave-
nir professionnel est plus faible : ainsi il n'apparat que rarement dans les comptes
rendus manant des facults de mdecine et des grandes coles. On peut alors se
demander si la prsence de ce thme dans les textes manant des secteurs o
rgne l'incertitude quant l'accs au sommet de la hirarchie des professions ne
s'explique pas par l'exprience directe que font ces tudiants de leur soumission
aux dterminismes du march du travail. Cette exprience vcue dterminerait
une prise de conscience, mme limite, de l'articulation entre systme conomique
et systme scolaire qui conduirait la rfrence aux classes sociales absentes de
l'Universit.
Cependant, il semble que cette rfrence ne s'accompagne pas d'une conscience
prcise de la fonction pratique remplie par le systme scolaire, ni des mcanismes
par lesquels il maintient la hirarchie sociale existante. Les dclarations concer-
nant l'ingalit des chances d'accs !'Enseignement suprieur sont plutt de
l'ordre du strotype. Le style est plutt d'affirmation que de dmonstration;
les formules consacres prsentent un caractre rptitif et normatif sans qu'il
ait articulation entre des jugements.

- Nous refusons l'Universit de classe adapte aux seuls objectifs de la bourgeoi-


sie (Institut de Gographie, Paris).
- << La socit se doit d'assurer un enseignement gratuit tous les niveaux, l'ensei-
gnement est galement ouvert tous sans aucun mode de slection qui maintienne
et accentue les ingalits sociales (Manifeste uniYersitaire).
- Tout homme doit pouvoir choisir librement de faire des tudes sans contingence
aucune, qu'elle soit d'ordre matriel ou sociologique (Droit-corwmie, Paris).
- Il faut donc qu'il n'y ait pas d'orientation ou d'arrt d'tudes dcids pour des
raisons financires (F.N.A.G.E.}

Quel est le niveau d'information? Comment sont organises les connaissances?


Il est souvent fait mention de la proportion infime d'tudiants originaires des
classes populaires; en revanche, nous n'avons trouv qu'une seule et courte
allusion au fait que la population fminine est minoritaire l'Universit. Il
n'est jamais fait mention non plus des ingalits dans les possibilits pratiques
d'orientation dont sont victimes les femmes et les tudiants de classes populaires,
objectivement relgus dans des disciplines mineures aux dbouchs les plus ala-
toires.
Quant aux ingalits relles dans les conditions d'apprentissage scolaire, cons-

60
L'enseignement ingalitaire et la contestation tudiante
quences du travail professionnel, elles sont perues d'une faon fragmentaire. Le
problme est gnralement pos en liaison avec celui de la suppression des exa-
Jnens de juin, susceptible de dfavoriser les catgories de travailleurs, boursiers,
sursitaires. Il se trouve pos galement dans le contexte de la dfinition du statut
de l'tudiant et de la revendication d'une allocation d'tudes, condition de l'ind-
pendance conomique d'un travailleur-intellectuel . Mais les ingalits de
situation conomique sont trs rarement relies l'origine sociale; il s'agit d'un
phnomne gnral et non d'un problme particulier aux classes populaires.
Tantt on rclame la suppression de tout travail professionnel, tantt on prco-
nise des amnagements du statut de l'tudiant qui Yeut travailler . Parfois
mme, il y a vision inverse du rel : pour certains, le systme des bourses repr-
sente un systme de rpartition des revenus en favorisant artificisllement ceux
qui sont issus des classes laborieuses . (Commission inter-coles, Nancy.)
En consquence, les ingalits relatives aux chances de russite universitaire
ne sont qu'indirectement et rarement rapportes l'origine sociale. Ou bien tous
les tudiants sont supposs avoir des chances gales au dpart, et, sil' on met en
cause le systme d'examen, l'arbitaire de ce systme semble svir au hasard. Ou
bien, on suppose implicitement, sans qu'il s'agisse d'une aflirmation prcise, que
les tudiants de classes populaires doivent leur limination plus frquente un
bagage culturel dficient :

-Chacun sait que le systme actuel des examens, en conformit avec le mode d'en-
seignement dispens, maintient l'ingalit culturelle au sein mme de l'enseignement
(Manifeste uniYersitaire}.
- Parce que la dissertation classique est apprcie en fonction de la prsence ou
non de traits linguistiques qui distinguent le langage des classes populaires et celui
des classes suprieures, la slection ne peut que favoriser les classes cultives (Institut
d' tudes politiques}.
- A quoi sert l'examen sinon perptuer la culture de la classe dominante et
liminer les tudiants qui y sont rfractaires par leur origine ou leur conscience?
( U .N.E.F.).

Au style clich des dclarations sur la dmocratisation font cho des explica-
tions en termes galement strotyps. Que le discours reprenne des ides de bon
sens ou des hypothses scientifiques la mode, il puise toujours dans un stock
de formules consacres: il s'agit d'ides toutes faites et non de la traduction d'une
exprience relle analyse et interprte. En fait, comme nous l'avons vu, la ra-
lit est tout autre; les diffrences d"hritage culturel ne jouent aucun rle dter-
minant dans la russite universitaire elle-mme. Effectivement dfavoriss sur
ce point, les tudiants de classes populaires non salaris ont cependant un taux
de russite suprieur aux autres; l'valuation qu'ils font de leurs chances scolaires
est directement fonction de leur situation matrielle et non inflchie par le senti-
ment d'un manque culturel qui peut n'en tre pas moins aigu dans le vcu
quotidien.
La faon de poser le problme de la communication pdagogique fait apparatre
la ccit aux diffrences des attentes selon le sexe et l'origine sociale. On suppose
que la proccupation de formation professionnelle est gnrale, sans voir que
les conduites scolaires sont fonction des possibilits objectives de dbouchs
professionnels, diffrentes selon les catgories. Ici nous touchons au problme
non peru de la diffrence des fins attribues par chaque catgorie aux tudes
suprieures : acquisition d'un diplme, label de comptence pour l'accs cer-
tames carrires, pour les tudiants de classes populaires et la sous-population

61
Nolle Bisseret
des tudiants de classe bourgeoise regroups dans les disciplines les plus presti-
gieuses, acquisition d'une formation gnrale durant une priode de transition
marquant le passage aux responsabilits pour les fils de famille sans projets
scolaires et professionnels prcis; acquisition pour les femmes d'une culture gn-
rale non utilitaire dans le domaine conomique, mais les prparant tenir un
rang >> social et un rle d'imprgnation diffuse de cette culture auprs de leurs
futurs enfants, puisque c'est par l'intermdiaire de leur rle familial qu'elles
accdent l'existence sociale et un statut non marginal.
Il n'y a donc pas conscience des mcanismes selon lesquels s'opre effective-
ment l'limination, savoir que chacun dtermine ses conduites scolaires en fonc-
tion de l'valuation de ses chances, rsultat de la confrontation entre les lments
de sa situation objective au sein du systme scolaire et social (sexe, origine sociale,
situation conomique), les exigences du systme scolaire (type de savoir requis,
nature de l'apprentissage) et ses probabilits objectives d'avenir professionnel.

2. Le degr de cohrence de la reprsentation du fonctionnement du systme scolaire


et de son articulation aec le systme conomique.
Dans l'ensemble le systme de reprsentations est conforme celui que nous
avions analys un an avant les vnements, mais cependant des points de rupture
apparaissent. Tantt, et le plus souvent, ct des dclarations de principe et
des jugements portant condamnation, on retrouve les sytmcs de reprsentations
et de valeurs vhiculs par l'cole et par la classe dominante, tantt mais rare-
ment apparat un systme de reprsentations tout fait nouveau. Mme s'ils
ne sont pas entirement articuls, ces lments nouveaux constituent les bases
d'une conclusion en termes de rapports entre des sous-systmes.
La plupart des textes n'expriment pas une conscience claire des rapports entre
le systme conomique et le systme scolaire, la rflexion n'tant centre que sur
ce dernier ple. L'explication de l'ingalit des chances est de type psychologiste,
sans qu'un lien soit tabli entre plan psychologique et plan sociologique. Aussi,
la dmocratisation est-elle souvent envisage sous l'angle des moyens mettre
en uvre pour adapter les classes populaires aux exigences actuelles du systme sco-
laire. La volont des rformateurs et la bonne volont des rforms doivent suffire.

- Les ingalits dues au milieu social, gnratrices de complexes et de prjugs


sont autant de barrages une dmocratisation efficace. On doit donc s'efforcer de les
aUnuer. Les enfants des classes favorises reoivent en effet de leur famille une certaine
culture, connaissance du monde, des arts ... alors que les enfants des classes dfavorises
ne peuvent l'acqurir. C'est le dphasage culturel . C'est donc dans l'enseignement,
mais hors du cadre traditionnel qu'il faut y remdier par une lutte contre certains cts
nfastes de l'influence du milieu familial (Commission inter-coles, Nancy, Rapport de
synthse).
- Il importe donc pour la dmocratisation la hase de l'enseignement d'exercer
une action d'information voire de formation des familles, tant bien entendu que cette
action s'exercera sur toutes les familles : par exemple il faudra bien que certaines fa-
milles<< intellectuelles admettent que leurs enfants peuvent avoir des gots et des aptitudes
manuelles sans pour autant tre dshonors >> (Droit-conomie, Paris).
- Nous nous plaons dans le cadre d'une pdagogie rnove qui institue un milieu
corrigeant continuellement les diffrences et ingalits socio-culturelles (Beaux-Arts).

On ne voit pas que complexes , influence nfaste d'un ct, dshonneur


de l'autre, et en gnral niveaux d'information et d'aspiration, sont fonction de
la position dans le systme conomique. Parfois on exige un changement psycho-
logique radical des agents, du systme scolaire :

62
L'enseignement ingalitaire et la contestation tudiante
- L'Universit doit liminer tout ce qui dans son langage, ses modes de pense,
ses critres de jugement relve des traits spcifiques de la classe dominante (Droit,
Grenoble).

Il s'agit en fait d'une rforme des mentalits , d'une rvolution culturelle


conue comme un deus ex machina agissant soit sur le haut soit sur le bas de
l'chelle sociale.
Malgr tout, l'importance de l'cole dans le jeu des forces en prsence est
confusment perue, mais ceci ne s"accompagne d'aucune considration sur 1a
signification et Je poids de la structure mme du systme : non mixit, organisa-
tion en niveaux d'importance numrique diffrente (primaire-secondaire-sup-
rieur), en canaux et passerelles (C.E.G.-Lyce, I.U.T.-Facult); en sections
l'intrieur de ces canaux (classique, moderne, technique). Cette structure que
l'cole lgitime au nom des aptitudes n'entre pas dans le champ de la repr-
sentation de l'ingalit des chances.
Aussi, trs souvent, il n'y a remise en question ni du systme scolaire, ni du
systme conomique, la suppression de l'ingalit des chances devant et pouvant
s'oprer l'intrieur de ces systmes. Le rapport de synthse de la commission
inter-coles de Nancy est cet gard significatif. Il ne remet en cause ni les struc-
tures scolaires (l'orientation se fera soit vers des units rapides , soit vers les
units lentes , soit vers des cc units de formation professionnelle recrutant
tous les niveaux de l'enseignement les tudiants dsirant passer rapidement dans
la vie active ), ni les structures sociales :

- Une formation dmocratique ne peut se concevoir que dans des structures socio-
conomiques qui - si elles sont encore librales et concurrentielles - doivent permettre
ce brassage social : dfinition des responsabilits en fonction des niveaux hirarchiques,
rmunration en fonction des capacits.

Amliorons le systme des bourses, faisons confiance au corps enseignant pour


conseiller les lves dans leur orientation , supprimons dans l'valuation du
travail d'un fils d'ouvrier toute rfrence un systme de valeurs qui lui est
tranger, et le rsultat en sera une slection naturelle lie aux mthodes pda-
gogiques et aux structures . Chacun prend conscience de ses aptitudes et de
ses motivations et la rpartition des gens s'effectue suivant ces critres Un
tudiant ne peut suivre indfiniment un enseignement qu'il n'assimile pas, aussi
se convaincra-t-il lui-mme qu'il doit changer d'orientation . Ne s'agit-il pas
l du fonctionnement actuel du systme scolaire qui limine du fait de leurs apti-
tudes naturelles les enfants de classes populaires? En fait, l'adhsion incons-
ciente l'idologie des aptitudes naturelles justifiant ce fonctionnement trans-
parat mme ct de prises de position apparemment rvolutionnaires : des
tudiants cc dsirant situer leur lutte dans le cadre des luttes des tudiants et
des travailleurs, condamnent toute tentative d'action rformiste qui, dans la
situation actuelle, ne peuvent aboutir qu' une collaboration avec un pouvoir
qu'ils rcusent , mais ils estiment par ailleurs que seule une organisation sco-
laire, qui permettrait chacun de s'engager dans la voie dans laquelle il est le
plus apte russir, rsoudra le problme de la slection de manire Yidente et
naturelle (Ecoles d' Art).
En somme, le problme des promotions collectives , du brassage social
souvent prconiss, est pos dans une perspective qui trahit un ethnocentrisme

63
N oUe Bisseret
de classe et l'adhsion au systme de valeurs hirarchiques de la classe domi-
nante: aux capables les responsabilits, le pouvoir, aux incapables la dignit.
Dans le meilleur des cas, il y aurait changement des hommes, pas changement de
systme, le premier type de changement ne semblant pas dpendre du second.

- L 'Enseignement suprieur doit se refuser contribuer la formation de toute caste


sociale ou intellectuelle. Il doit promouvoir des lites conscientes de leurs devoirs et de leurs
respon..<;abilits sur des bases rellement dmocratiques (Grenoble, Facult des Lettres).
- L'Universit doit permettre ceux qui en ont les capacits d'accder une res-
ponsabilit dans la vie sociale et conomique du pays {Dijon, Commission ouverture
de l'Universit au monde).
- <c L'quit exige la reconnaissance de l'gale dignit de toutes les tches sociaJes
(Lyce Paul-Bert).

Cependant, des points de rupture apparaissent dans certains textes. Parfois


il s'agit d'une analyse documente des faits qui, sans aboutir une conscience
claire des processus d'limination et de la fonction remplie par le systme sco-
laire, pose du fait mme de l'organisation cohrente des lments d'information
les bases d'une rflexion ultrieurement possible en termes de changement de
structures. Ainsi le livre blanc des lves de la Fdration nationale des coles
prparatoires prsente des tableaux sur l'origine sociale des lves des grandes
coles, remet en cause la notion de concours, souligne l'importance du rle
antidmocratique des filires (C.E.G.), rfre la situation objective des tu-
diants des diffrentes classes sociales leur pass scolaire, fait allusion aux dter-
minismes d'ordre conomique, culturel et gographique. C'est le seul document
fournissant des pourcentages prcis sur les taux d'tudiants salaris selon la
classe sociale d'origine, et replaant le problme de l'allocation d'tudes dans une
perpective d'ensemble : Nanmoins, l'augmentation des bourses ou l'alloca-
tion d'un pr-salaire ne peut conduire une vritable dmocratisation de l'ensei-
gnement, en effet les 10 <y0 d'tudiants fils de paysans, d'ouvriers, et de petits
employs actuellement en facults, compte tenu des critres actuels de slection,
constituent un maximum. Cependant, on ne trouve dans ce texte aucune allusion
l'ide d'un changement de systme socio-conomique.
Dans quelques textes, la rflexion sur la crise universitaire, d'inspiration mar-
xiste, est centre sur la liaison troite entre le systme de classes et le systme d'en-
seignement. Ceci s'exprime dans des prises de position politiques et des incita-
tions l'action rvolutionnaire :

- La commission, persuade que l'Universit populaire ne pourra exister que dans


une socit socialiste, souhaite que tous ses membres luttent pour un changement radical
des structures conomiques du pays (Orsay, Commission n 4).

Mais ces textes ne s'accompagnent pas d'une analyse prcise des processus
en jeu dans la slection universitaire.
Dans l'ensemble, on ne peut donc parler d'une reprsentation cohrente ni des
mcanismes de slection en jeu, ni de l'articulation troite entre systme co-
nomique et systme scolaire, ni de la fonction pratique remplie par l' cole.
Cependant, fait nouveau, la constitution de commissions d'tudiants salaris
est significative de leur prise de conscience collective d'appartenance un groupe
dfini par la position marginale que lui impose dans le systme scolaire sa situa-
tion conomique. Sous la pression des vnements, ce qui n'tait qu'une catgorie
abstraite pour l'ensemble du milieu tudiant est devenu groupe concret, mme

64
L'enseignement ingalitaire et la contestation tudiante
s'il s'agit d'un groupe de dfense d'intrts immdiats. Il est possible que ce
phnomne nouveau soit l'amorce de modifications ultrieures dans les reprsen-
tations collectives.

Conclusion.
Peut-on dire qu'il y a eu changement dans la reprsentation du systme de
slection universitaire, compte tenu de la description que nous avons donne de
la situation de fait et de la reprsentation tronque qu'elle suscitait avant les
vnements? La rponse ne peut tre que trs relativise : les textes cits ne
s'organisent pas en une reprsentation cohrente, certains lments d'informa-
tion y sont parfois prsents, mais ne sont jamais systmatiss. En fait, il y a
gnralement adquation l'ancien systme mme travers une critique de
certains lments de ce systme et la contestation apparemment radicale de son
fonctionnement. Il semble que l'univers des opinions transcrites dans les motions et
rapports de commissions exprime l'ensemble des significations et des modles qui
sont une dimension de la situation du groupe social majoritaire au sein de l'Univer-
sit : les donnes de 1'exprience sont transformes et interprtes par les tudiants
en fonction d'un principe de signification li la vision du monde de leur classe.
Certes, il n'est pas tonnant que les reprsentations n'aient pas chang puisque
ni le systme scolaire ni le systme social n'ont eux-mmes chang. Le phnomne
de crise traduit l'impact sur les reprsentations des rsultats d'un dveloppe-
ment gnral qui, consolidant certains secteurs, a pour effet d'en bouleverser
d'autres comme le systme d'enseignement~; mais c'est en tant que le fonction-
nement de ce systme ne semble plus correspondre la finalit de formation
professionnelle qui lui est reconnue. Aussi n'est-il pas tonnant que le thme
de l'ingalit des chances scolaires selon le sexe soit compltement pass sous
silence, puisque la finalit reconnue aux tudes fminines est d'une autre nature.
Toutefois, pendant les vnements, une certaine dcentration par rapport
l'ancien systme commence se faire jour: nous avons not dans de rares textes
des points de rupture dans les systmes de reprsentations et de valeurs tradi-
tionnels se dgageant de l'ensemble des rapports de commission. Nanmoins, on
ne peut les interprter que comme des jalons susceptibles d'amorcer ultrieure-
ment et compte tenu de changements profonds une restructuration des l-
ments de la reprsentation. En gnral, on reconnat le rle de l'Universit et des
grandes coles dans les possibilits d'accs aux professions les plus valorises et
les plus rmunres, mais on ignore les processus selon lesquels se trouvent li-
mins les femmes et les tudiants de classes populaires. Si la fonction pratique
du systme d'enseignement reste ainsi masque pour les tudiants, peut-on sup-
poser que l'institution pourra continuer la remplir efficacement? Pour rpon-
dre cette question, il faudrait analyser des discours provenant d'autres sources,
puisqu'il s'agit seulement ici de discours d'tudiants, c'est--dire d'agents sociaux
appartenant en gnral de par leur origine sociale et leur chances d'avenir profes-
sionnel la classe dominante. Aussi serait-il ncessaire de comparer leurs systmes
de reprsentations et de valeurs ceux des classes qui, traditionnellement exclues
de l'Universit, ont galement particip au mouvement rcent de contestation.

NOELLE BISSERET
Centre National de la Recherche Scientifique.
Louis Moreau de Bellaing

Paternalisme et contestation
In: Communications, 12, 1968. pp. 66-83.

Citer ce document / Cite this document :

Moreau de Bellaing Louis. Paternalisme et contestation. In: Communications, 12, 1968. pp. 66-83.

doi : 10.3406/comm.1968.1173

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1968_num_12_1_1173
Louis Moreau de Bellaing
Paternalisine politique, transfert de pouvoir
.
et contestation de l'autorit

Les vnements de mai 68 ont donn au paternalisme son statut de phno ...
mne culturel. La polmique mineure qu'il provoquait depuis 1930, partir
de l'ide que chacun de nous pouvait s'en faire, est devenue contestation expli..
cite de la structure d'autorit dans le systme d'enseignement, partiellement
aussi dans le systme social. Ds lors, le paternalisme, mauvaise forme d'une
bonne autorit, s'est rvl l'un des systmes d'explication, non de l'autorit,
mais, tout au moins, de notre idologie politique globale.
Ce qui, jusqu' mai 68, bloquait toute comprhension objective du phno ...
mne, c'tait prcisment cette polmique dveloppe autour de la notion mme
@ de paternalisme. La conception manichenne de l'autorit, vhicule jusque dans
l'idologie scientifique : le chef, le hros opposs au tyran, au paternaliste, lors-
qu'il s'agissait de l'autorit personnalise, l'lite, la classe dirigeante opposes
aux technocrates, aux tats-majors de partis uniques, lorsqu'il s'agissait de
l'autorit collgiale, - essentialisant le phnomne paternaliste, lui refusait
tout droit d'accs dans une explicitation, en termes normatifs valoriss, du pou-
voir, de l'autorit ou de l'tat.
Or, s'il est actuellement impossible d'affirmer que le phnomne culturel du
paternalisme est constitutif du systme d'autorit, plus prcisment de ride
d'autorit lorsqu'on la situe dans le rapport priv-public ou dans le rapport
personne-socit, si ce phnomne peut tre diffrent de cette ide globale
d'autorit, il nous faut nanmoins admettre maintenant qu'il n'est pas un sys-
tme autre que celui de l'autorit actuelle.
Nous voici donc contraints d'tudier l'idologie paternaliste. Y a-t-il une ido-
logie paternaliste inhrente l'idologie politique, conomique, sociale, religieuse,
etc., du systme culturel franais en 1968? Pour nous en tenir l'un des domaines
numrs, nous pouvons nous demander tout d'abord comment l'idologie pater-
naliste apparat dans l'idologie politique franaise contemporaine.
L'nonc des prsupposs propres l'tude d'une idologie globale dtermine
les principes mthodologiques utilisables dans l'analyse des textes.
Nous appelons idologie globale, la reprsentation sociale d'un phnomne
culturel. Mais nous ne dsignons une reprsentation sociale comme idologie
globale que si elle s'articule un systme mythique. L'idologie paternaliste ou
l'idologie galitaire sont de ce type. En revanche, une idologie particulire dsi-

66
Paternalisme et contestation
gne, selon nous, un systme cohrent de reprsentations et de valeurs 1 reprenant
certaines reprsentations ou certaines valeurs du systme commun, c'est--dire
de l'idologie globale, et dans lequel, inversement, le systme commun puise
certaines reprsentations et certaines valeurs. Dans la mesure o il tente de
devenir dominant, ce systme cohrent constituant une idologie particulire a
une fonction logique dans une reprsentation sociale. Ainsi l'idologie marxienne
et, en partie, celle du marxisme-lninisme, aussi bien que l'idologie anarchiste,
jouent un rle d'opposition, de contradiction radicale dans la reprsentation sociale
du paternalisme politique.
Mais qu'est-ce qu'une reprsentation sociale? La reprsentation sociale d'un
phnomne culturel est un systme comportant un ou des sous-systmes de repr-
sentations et un ou des sous-systmes de valeurs. Elle se distingue d'une repr-
sentation sociale dans un phnomne culturel, qui, elle, comporte seulement des
niveaux et des processus ou des faces et des liaisons organisant ce phnomne
culturel.
Ds lors, la mthode suivie dans l'analyse des textes peut se rsumer en quel-
ques axiomes :
1. Nous devons demeurer, tout d'abord, dans l'ordre symbolique, celui des repr-
sentations et des valeurs, c'est--dire faire abstraction des systmes constitus
par les situations et les conditions de vie ou par les attitudes et les comportements.
2. Mais les situations (classes sociales par exemple) et les comportements parti-
cipent de l'ordre symbolique. Nous sommes donc tenus de rcuprer, au niveau
symbolique, toutes les expressions des attitudes, comportements, situations et
conditions de vie.
3. Nous faisons abstraction des dnotations, c'est--dire des dfinitions des ter-
mes que nous rencontrons, et ne nous proccupons que de leurs connotations,
c'est--dire de leur analogie avec d'autres termes. Nous tablissons donc des
systmes de connotations partir de quelques unes d'entre elles lies la notion
de paternalisme.
4. Sans procder une analyse de psychologie dynamique de type freudien,
il demeure vident que nous devons distinguer, dans l'articulation des termes et
de leurs connotations, un sens apparent, manifeste, et un sens cach, non mani-
feste. C'est donc en allant du manifeste, les termes articuls entre eux, au plus
cach, les connotations articules entre elles, que nous pouvons vrifier la pr-
sence ou l'absence des systmes, mettre en vidence leurs niveaux et leurs proces-
sus (qui, dans une premire approche, ne semblent pas apparents) et proposer
des hypothses.
5. Mais quels sont les rapports logiques entre les lments des sous-systmes
et des systmes, ainsi qu'entre les sous-systmes et les systmes eux-mmes?
Le type de causalit exprim par le parce que>> n'est gure vident dans un sys-
tme symbolique. Ce que suppose une tude smiologique, c'est la mise en vi-
dence de rapports de similarit, de contigut, d'inclusion, d'exclusion etc., entre
les termes et entre leurs connotations ; elle suppose galement une tude de l'ido-
logie, c'est--dire des rapports entre les systmes reconstitus partir de l'ana-
lyse du sens : rapport d'implication, d'opposition, de rciprocit, de transforma-
tion, etc.

1. Sur ce point nous sommes en dsaccord avec les conclusions de J. FREUND (dans
L' Essence du politique, d. Sirey, 1965) qui fait de l'incohrence l'une des caractris-
tiques de l'idologie.

67
Louis Moreau de Bellaing
Ainsi, en fonction de nos prsupposs et des principes mthodologiques qu'ils
nous induisent choisir, nous pratiquons constamment une sorte de logique de
relations qui, seule, peut nous permettre une explication sociologique cohrente.
C'est pourquoi les systmes que nous reconstituons ne sont pas comprendre
dans leur ralit intrinsque, mais comme des totalits logiques provisoires.
Dans une premire approche, nous voudrions indiquer les hypothses partir
desquelles un concept comme celui de paternalisme politique nous semble op-
ratoire dans une tude portant sur des textes relatifs aux vnements de mai 68.
Deuximement, nous voudrions montrer qu'effectivement la reprsentation
sociale du paternalisme politique se retrouve globalement dans ces textes. Nous
voudrions enfin y reprer les points de rupture qui apparaissent entre cette repr-
sentation sociale du paternalisme politique, les idologies particulires prexis-
tantes aux vnements et l'idologie politique globale qui semble s'y prfigurer.

I. LA REPRSENTATION SOCIALE
DU PATERNALISME POLITIQUE

Nous pouvons dgager les conclusions suivantes d'une tude porta12t sur ce
problme 1 :
i. Il y a une idologie paternaliste inhrente l'idologie politique du systme
culturel franais en 1968. Dans rordre politique, nous, citoyens franais de 1968,
sommes paternalistes, que nous le voulions ou non 2
L'idologie paternaliste se dfinit comme la reprsentation sociale du pater-
nalisme politique. Mais elle ne peut tre dsigne comme idologie paternaliste
que parce qu'elle s'articule un systme mythique. Ce systme comporte trois
figures : Dieu, roi et pre.
2. La reprsentation sociale du paternalisme politique s'organise en deux sous-
systmes:
a) Le systme paternaliste de reprsentations,~constitu par une structure et une
reprsentation sociale paternalistes en complmentarit l'une avec l'autre. Cette
complmentarit est caractrise par trois relations : le pouvoir et les pouvoirs
de fait, le pouvoir et l'absence de pouvoir, la coupure tat-citoyens. Dans la
structure paternaliste apparaissent, d'une part le rapport personne-socit, d'au-
tre part le rapport dominant-domin, troisimement le rapport protecteur-
protg, enfin le rapport responsable-irresponsable. La reprsentation sociale
paternaliste s'organise, comme le montre le tableau suivant, par l'articulation
de niveaux et de processus en un sous-systme cohrent.
b) Le s-ystme paternaliste de valeurs, constitu par un ensemble de processus :
transcendance par valorisation, moindre valorisation, dvalorisation, spatia-
lisation par centralisation, personnification, substantification, temporalisation,
transformation des valeurs dans le systme paternaliste de reprsentations. Cet
ensemble de processus s'articule d'une part un systme normatif, d'autre part
au systme mythique.

1. Poursuivie au Centre d'ethnologie sociale et de Psychosociologie et dans le cadre


de l'E.P.H.E. Les textes analyss portaient d'une part sur le paternalisme, d'autre
part sur le pouvoir, l'autorit, l'tat.
2. Vouloir tant employ avec la signification que Kant donne ce mot et non avec
le ou les sens qu'il serait ncessaire, un jour, de lui dcouvrir.

68
Paternalisme et contestation
Le systme normatif s'explicite en trois rapports : autorit-contrainte, autorit-
contrainte-protection, autorit-contrainte-responsabilit. Il y a ambivalence de la
relation autorit-contrainte par sa transformation positive en relation autorit-
contrainte-protection et autorit-contrainte-responsabilit.

NIVEAUX ET PROCESSUS DANS LA REPRSENTATION


SOCIALE PATERNALISTE

Pouvoir Hirarchisation galit-Parit Libert Limitation de Dcision


Subordination limiter et la libert
j;l
CORCder ...:
1 1 w
Suition Dpendance Ingalit et Libert Soumission ExAcution ...:>z
galit des concilie et "1
conditions accepte ,.;i
113
l'intrieur des j;l
0
groupes sociaux Q
Association Participation
et Autogestion

DOUBLE PROCESSUS

Les lments du double niveau sont en italiques


Les lments du double processus sont relis entre eux.

Sous l'Ancien Rgime, le systme mythique tait caractris par les trois
personnages : Dieu, roi et pre. Ces figures relles ou mythiques de la reprsen-
tation sociale paternaliste la surplombaient, mais s'intercalaient aussi comme
mdiatrices dans son double niveau constitutif. Au xxe sicle, elles ont quasiment
disparu. A leur place il n'y a plus rien, sinon la mme reprsentation sociale fonde
sur les valeurs dont elles taient le symbole.
3. L'idologie paternaliste inhrente l'idologie politique collective des Fran-
ais de 1968 ne se confond pas avec la reprsentation sociale de l'autorit poli-
tique, ni avec celle de l'autorit dans le rapport priv-public. Il ne s'agit pas d'un
autre systme, mais il peut s'agir d'un systme diffrent ou d'un systme non-
constitutif de ces reprsentations sociales de l'autorit.
a) Dans le temps, la reprsentation sociale du paternalisme politique ne se
distingue de l'idologie tatique de la socit pr-industrielle (xv111e sicle) que
par des transformations l'intrieur du systme. Mais le systme lui-mme, s'il
a t radicalement contest par Marx et les anarchistes, n'a jamais t radica-
lement remis en question. En revanche, la reprsentation sociale de l'autorit
dans la socit industrielle n'est pas l'idologie tatique de la socit pr-indus-
trielle. Elle est une transformation de l'ancienne idologie tatique, non plus
l'intrieur du systme, mais par des lments (l'galit, le dveloppement, la
rationalit, l'efficacit par exemple) extrieurs l'ancien systme.
b) Dans l'espace, la reprsentation sociale du paternalisme politique se rap-
porte la culture ou sub-culture (au sens des anthropologues amricains) propre
la socit franaise. Il serait videmment ncessaire de procder des compa-
raisons interculturelles, pour vrifier si elle rapparat dans d'autres cultures.
Nous tenterons de montrer que les systmes constituant la reprsentation
sociale du paternalisme politique : systme paternaliste de reprsentations et
systme paternaliste de valeurs, se retrouvent dans les textes portant sur les
vnements de mai 1968.

69
Louis Moreau de Bellaing

II. PATERNALISME POLITIQUE,


POUVOIR ET SOCIT CIVILE 1

A. LE SYSTME PATERNALISTE DE REPRSENTATIONS.

a) La stucture paternaliste.

1. Rapport personne-socit.
La France , la socit plus juste et plus humaine , le pays , notre pays ,
constituent la Socit. C'est l'tat (peu nomm), le pouvoir , les institutions
rpublicaines , le cc pouvoir gaulliste , le rgime gaulliste , De Gaulle >) comme
chef d'tat, qui l'incarnent. Face l'tat, il y a les groupes sociaux : ensei-
gnants , tudiants , travailleurs , paysans , salaris , etc. Il y a les
organismes institutionnaliss : universits , ou quasi institutionnaliss : direc-
tions syndicales ou de partis politiques notamment, les organisations : usines .
Enfin, les cc larges masses, le peuple, notre peuple, nous, vous , dsi-
gnent les limites de la socit civile.
Une seule fois on trouve l'individu, un individu : notre camarade , mais il
est mort. Une seule fois on trouve chacun.
Que les auteurs des tracts louent le pouvoir actuel ou le critiquent, tous, sauf
les membres d'un comit d'action, reconnaissent sa lgitimit. Mdiateur entre
l'individu, la Socit et la Socit civile, l'tat n'est jamais contest comme tel.
2. Rapport dominant-domin.
Dans 13 tracts sur les 14 analyss, le pouvoir politique est reconnu suprieur
tous les autres pouvoirs. Les modalits par lesquelles il abuse de sa force sont
stigmatises pouvoir des C.R.S. des flics, des assassins, cc des oppresseurs;
mais le rapport de dominance n'est pas mis en doute; c'est ce gouvernement
d'assassins>) qui fait horreur au peuple, Notre peuple s'est soulev contre ce
gouvernement (Tract U.J.C. et organisations sur la ligne de cc Servir le peuple).
Un tract du parti communiste internationaliste (IVe Internationale) dclare:
Refuser les ngociations avec une telle quipe (le gouvernement Pompidou),
ce n'est pas faire preuve de gauchisme et d' anarchie (entre guillemets dans
le texte), c'est avoir les yeux grands ouverts et agir de la seule faon sense.
La contrainte gouvernementale actuelle est refuse. Mais la contrainte du
pouvoir, reconnue ncessaire, n'est pas conteste.

1. Sur 85 tracts consults, 40 ont t retenus, qui incluaient positivement ou nga


tivement, explicitement ou implicitement, la structure paternaliste. Aprs classement
selon la provenance politique, nous en avons pris un dans chaque catgorie; soit 14 tracts.
Les formations politiques, syndicales ou autres, reprsentes sont : Occident, un comit
pour la Dfense de la Rpublique, la F.G.D.S., l'intersyndicale O.R.T.F., le comit
d'tudes des liberts universitaires, la C.F.D.T., le P.S.U., le P.C., la C.G.T., Voix ou-
vrire, l'U.J.C., la IVe Internationale, le parti communiste marxiste-lniniste, un comit
d'action rvolutionnaire. Cet chantillon non reprsentatif a t conu comme un mo-
dle de simulation et ne cherche donner que des indications tendancielles.

70
Paternalisme et contestation
3. Rapport protecteur-protg,
Il se manifeste massivement dans la critique du rgime gaulliste qui, prcis-
ment, n'a pas su protger les citoyens et les groupes sociaux et s'est content de
les effrayer: De Gaulle veut apparatre comme le leader de l'anticommunisme
et le sauveur de la France... Nous refusons de choisir entre la peste et le cholra
\Tract Occident). Le rgime a provoqu une crise grave ... Il expose notre pays
a une alternance d'autoritarisme et de dsordre (Tract lectoral F.G.D.S.).
La rpression policire ... effraye l'opinion publique (Tract P.S.U.). Le pou-
voir gaulliste a pratiqu le chantage la peur... (il) veut continuer en l'aggravant
la politique antisociale et antidmocratique (Tract P.C.). <c Il a recherch un
bain de sang... N'ayant pu obtenir sa flaque de sang... Les flics du pouvoir gaulliste
assassinent impunment ... Le gouvernement vient d'autoriser Bidault et Sous-
telle rentrer en France ... Nous ne pouvons pas travailler dans un pays en tat
de sige (Voix ouPrire).
Un tract gaulliste rappelle les buts du C.D.R. qui sont ceux de tout gouverne-
ment : D/endre la lgalit ... contre toutes les menaces de subversion ... Dfendre
contre toute entreprise totalitaire les institutions rpublicaines.
4. Rapport responsable-irresponsable.
Le tract du parti communiste internationaliste indique avec prcision que la
responsabilit du pouvoir est reconnue. En revanche, la critique porte sur le fait
que le rgime gaulliste ait pris la responsabilit de mettre en cause l'ordre et la
paix sociale. Est galement critique la dgradation (la vacance) du pouvoir
gaulliste. Ce sont le gouvernement ou le prsident de la Rpublique qui doivent
dmissionner, ce n'est pas le pouvoir qui doit disparatre : Le parti communiste
internationaliste ... dnonce la responsabilit totale du rgime gaulliste dans les
violences qui se droulent dans toutes les villes de France ... (Ces villes) font face
aux forces de coercition d'un tat en dcomposition ... Les dirigeants des centrales
syndicales s'apprtent amorcer des ngociations sous la prsidence d'un tel
gouvernement plus que moribond... Ce gouvernement n'a aucune autorit politique
et morale... Ngocier avec lui ... c'est ... l'aider prolonger son agonie ... Dmission
immdiate de de Gaulle... En avant contre le rgime gaulliste pour un gouverne-
ment des (et non de) travailleurs.

b) La reprsentation sociak paternaliste.


A. LE DOUBLE NIVEAU.
1. Rapport pouPoir-sujtion.
C'est du pouvoir, de l'action de l'tat qu'il s'agit : Ce n'est pas avec des
lections qu'on sauvera la France (Tract Occident). La terminologie le marque
comme pouvoir : lgalit , institutions rpublicaines , les lections lgisla-
tives doiPent permettre chacun de s'exprimer... (Tract C.D.R.), <cL'autoritarisme
(non l'autorit), <c faire respecter (les droits syndicaux) , faire droit (aux lgi-
times aspirations) (Tract lectoral F.G.D.S.). En revendiquant le pouvoir pour
lui tout seul, le gaullisme ... (Tract P.C.).
Face lui, les citoyens, les groupes sociaux promeuvent (Tract C.D.R.),
contrlent (F.G.D.S.), n'accusent ni ne dfendent des revendications poli-
tiques (Tract C.E.L. U. Comit pour les liberts universitaires), ne luttent pas
contre le rgime gaulliste (Intersyndicale O.R.T.F.), font entendre la volont
et ]es aspirations des Parisiens (Tract P.C.), garantissent, consolident, largis-

71
Louis Moreau de Bellaing
sent les succs revendicatifs (Tract C.G.T.), revendiquent , ripostent ,
ragissent (Voix ouYrire), hassent honnissent (le gouvernement), (lui)
rsistent (Tract U.J.C.), (le) vomissent (IVe Internationale).
La sujtion demeure, elle n'est jamais mise en doute explicitement. Ce sont
seulement les formes de la sujtion qui se diversifient et que l'on critique.
2. Rapport galit-parit-ingalit et galit des conditions l'intrieur de:
groupes sociaux.
Les pluriels destins aux individus et aux groupes sociaux s'opposent des
singuliers destins l'tat. Ou bien les singuliers s'opposent entre eux par couples
alterns non quivalents.
Quelques exemples : sa politique technocratique , leader , << sauveur >,
face nous , cc socit plus juste et plus humaine (l'ingalit, invitable, n~est
pas conteste); gaullisme face salaris; les ntres (les images de !'O.R.T.F.
face gouvernement ; gouvernement face <<tout le pays ; gouvernement
face tudiants et professeurs ; tout rgime politique face nos camarades,
tous ; Pompidou et les hommes du pouvoir (l'galit-parit) face tout le
pays ; ministre face cc pgre ; cc pays face quipe (l'galit-parit est
admise, c'est la qualit de l'quipe qui est critique).
Phnomne nouveau, dans deux tracts, l'un marxiste-lniniste, l'autre prove-
nant d'un comit d'action, la terminologie dsignant le pouvoir et ceux qui
r exercent oppose des pluriels dtotalisants des pluriels dtotalisants dsignant
la socit civile 1 galement des singuliers quivalents dsignent uniformment
pouvoir ou socit : cc pouvoir oppos peuple , pouvoir des monopoles, des
C.R.S., des garde-mobiles>> oppos cc pouvoir populaire des ouvriers, des paysans
et des tudiants .
3. La relation libert limiter et concder-libert concde et accepte.
Il y a toujours limitation et concession de la libert par l'tat. Il a le pouvoir
de la donner et de la refuser. Ce que les citoyens redoutent, ce sont les excs aux-
quels cette limitation peut conduire. Mais ils renouvellent priodiquement au
pouvoir leur dlgation de la libert politique, lors des lections ; c'est le contrle
lectoral, le seul contrle : De Gaulle trahit ses anciens amis et compte rallier
ceux qui hier taient en prison par sa faute, ceux qu'il a pourchasss et fusills
(Tract Occident). Dfendre la lgalit... Faire respecter la libert du travail et
la libert d'expression ... Les prochaines lections lgislatives doivent permettre
chacun de s'exprimer librement (Tract C.D.R.). Rendre l'conomie son dyna-
misme par un nouveau plan labor dmocratiquement par le contrle de nouveaux
secteurs-cls grce certaines nationalisations (Tract F.G.D.S.). L'O.R.T.F.
exige cette objectivit ncessaire ... notre libert d'opinion (Intersyndicale
O.R.T.F.). lecteurs centristes, continuez de manifester votre opposition au
pouvoir gaulliste >> (Tract P.C.). Le pouvoir gaulliste esprait que tout rentre-
rait dans l'ordre ... N'avait-il pas promis des lections lgislatives? Oui des lec-
tions pour que le travail reprenne avant la satisfaction de toutes les reYendications
ouvrires. Aucune ngociation avec la rpublique du coup de force des colonels
d'Alger (Tract ive Internationale).
4. La relation dcision-excution.
Dcision, application, l'application supposant l'excution, sont rgulirement,
pour la dcision, du ressort exclusif de l'tat, pourl'excution,decelui des citoyens

1. Par pluriels totalisants et pluriels dtotalisants, nous dsignons des pluriels sug-
grant soit une unit soit une multiplicit.

72
Paternalisme et contestation
et des groupes sociaux : Il faut changer de majorit pour... abroger les ordonnan-
ces de 1967 et reconstruire une vritable Scurit sociale ... rformer une fiscalit
que le gaullisme a rendue crasante pour les salaris (Tract F.S.D.G). Il faut
construire une Universit nouvelle ... Nous demandons que le gouvernement
s'engage raliser les rformes demandes, afin de permettre une reprise rapide des
activits universitaires. (Tract. C.E.L.U.). Le pouvoir gaulliste Yeut liminer
toute opposition ... Voter au 2 6 tour pour le candidat d'union c'est permettre que
Paris dmocrate soit reprsent l'Assemble (Tract P.C.). C'est le pouvoir
gaulliste qui a pris l'initiatiYe des bagarres par son refus du droit de manifestation
plus de 60 000 jeunes ouvriers, tudiants, enseignants {IV 6 Internationale).

B. LE DOUBLE PROCESSUS.

1. La relation hirarchisation-subordination-dpendance-association et autogestion.


La hirarchisation-subordination ne constitue pas une affirmation de principe.
Elle se saisit dans le vocabulaire et la syntaxe.~Il y a une place, de l'tat, du pou-
voir, de l'autorit ou de la socit par rapport aux citoyens, aux groupes sociaux
ou la socit civile : Trusts ... monopoles ... arme ... jeunesse ... De Gaulle ... la
France ... leader .. sauYeur ... France... nous ... De Gaulle ... communisme ... nous
(Tract Occident). Nous ... notre ... gouvernement .. travailleurs ... gouYernement .. .
secteurs... syndicats... De Gaulle... travailleurs... nous... pouvoir... nous .. .
gouSJernement ... Bidault... Soustelle (Tract Voix ouvrire).
La dpendance se manifeste d'une manire analogue celle de la hirarchisa-
tion-subordination, mais l'ordre des lments y est invers : Nous ... rpublique ..
institutions (Tract C.D.R.). Vous ... notre ... gouYernement (Intersyndicale
O.R.T.F.}. Tous ... eux... pouvoir (Tract Voix ouvrire).
Dans les tracts analyss, nous n'avons pas trouv trace de l'association et de
l'autogestion, sauf, par allusion, dans deux d'entre eux. Nous y reviendrons dans
la troisime partie.
2. La relation limitation de la libert-soumission-participation.
Nombreuses sont les expressions connotant la limitation de la libert : poli-
tique technocratique ... briser... pourchasss (Tract Occident). Chantage ..
abusant ... totalitaire (Tract P.C.). briser... arme ... imposer lgalit (Tract
comit d'action).
La soumission l'tat n'est jamais considre comme un fait acquis. Il y a une
diversification de l'tat de soumission des citoyens et des groupes sociaux selon
le rgime et selon les circonstances; <c Nous n'entrerons pas dans ses (le pouvoir
gaulliste) combines, pour le tirer du mauvais pas actuel (Tract Occident).
Promouvoir dans l'ordre une socit plus juste et plus humaine (Tract C.D.R.).
Faire respecter les droits syndicaux et la reconnaissance de la section syndicale
d'entreprise >> (Tract F.G.D.S.). c< Votre dtermination a contraint le gouverne-
ment des concessions importantes (Tract C.G.T.). Pas de rfrendum plbis-
citaire ... La grve gnrale c'est le vritable rfrendum d'un pays qui ne peut
attendre la mi-juin pour renvoyer une quipe vomie de tous (IV 6 Internationale).
La participation apparat dans le tract C.D.R. : ... une socit plus juste et
plus humaine fonde sur la participation et la responsabilit et exaltant la dignit
de l'homme. C'est un fait nouveau par rapport notre tude prcdente o
elle n'apparaissait pas.
Les aspirations apparaissent dans le tract F.G.D.S. : ~Faire droit aux lgitimes
aspirations des jeunes et dans le tract du P.C. : cc Il faut que l'opposition ... fasse
73
Louis Moreau de Bellaing
entendre la Yolont et les aspirations des Parisiens. Il y a l encore un fait nou-
veau par rapport notre prcdente tude.

c) Complmentarit entre la structure et la reprsentation sociale paternalistes.


1. Relation pouYoir et pouYoirs de fait.
Partis, syndicats, mouvements politiques de large envergure sont conus comme
des pouvoirs de fait. Mais leur limitation par rapport au pouvoir politique, gn-
ratrice de conflits, est constamment rappele : Il faut changer de majorit
(Tract F.G.D.S.). Pour l'indpendance l'gard du gouvernement quel qu'il
soit (Intersyndicale O.R.T.F.). Tout rgime politique qui cherchera l'influ~
encer (la libert d'opinion) dclenchera la mme action (la grve)>> (idem). Le
30 juin, tous ensemble, barrons 1a route au pouvoir absolu du gaullisme (Tract
P.C.). Aujourd'hui notre rponse doit tre la mesure de ce nouveau crime (les
brutalits policires) ... Il nous faudra de toute! manire ragir ... A bas le gouver-
nement d'assassins (Voix ouYrire).
2. La relation pouYoir-absence de pouYoir.
Au niveau de l'tat elle est affirme. Les fonctions et les rles de l'tat sont
mis en vidence : Sa politique technocratique (politique est rpt trois fois) .. .
il Yeut apparatre ... (Tract Occident). <<Le rgime a proYoqu... une crise grave .. .
Substituer une politique de prestige une politique de coopration internationale
(Tract F.G.D.S.). Le gaullisme totalitaire ... Yeut ... (Tract P.C.). C'est le pou-
voir gaulliste qui a pris l'initiatiYe ... (Tract IVe Internationale).
Au niveau du citoyen et des groupes sociaux, l'absence de pouvoir est reconnue,
souvent suggre et ventuellement critique : cc Le rgime, pour avoir ignor le
mcontentement ... mpris les corps reprsentatifs, syndicats et lus du peuple ...
(Tract F.G.D.S.). Prparation des rformes (que le gouvernement s'engage
raliser) ... (Tract C.E.L.U.). Il (le pouvoir gaulliste) veut liminer toute oppo-
sition ... Une formidable explosion de mcontentement... (Tract P.C.). Les mani-
festants ont dfendu le droit de manifestation (IVe Internationale).
3. La coupure tat-citoyens.
On peut relever que la plupart des termes caractrisant les rapports entre
pouvoir, citoyens et groupes sociaux connotent le plus souvent l'affrontement,
la lutte, la guerre, la force impose : Le seul combat est le combat nationaliste
(Tract Occident}. Le combat de !'O.R.T.F. en grve est celui de tout Je pays
(Intersyndicale O.R.T.F.). Une opposition importante s'est manifeste (Tract
P.C.). Si le gouvernement se sent fort, c'est qu'il espre briser les secteurs encore
en lutte (Voix ouvrire). La classe ouvrire rsiste ... (Tract U .J .C. ). Pour tous
ceux qui veulent chasser ce rgime en droute (IVe Internationale). La Yictoire
appartiendra au peuple (Tract parti communiste marxiste-lniniste). L'arme
des travailleurs c'est la lutte de masse et la grve gnrale (Tract Comit d'action).

B. LE SYSTME PATERNALISME DE VALEURS

a) Le systme normatif.
1. Autorit et contrainte.
Ce rapport est valoris : Dfendre la lgalit ... dfendre les institutions rpu-
blicaines (tract C.D.R), ou constat d'une manire neutre : II faut changer

74
Paternalisme et contestation
de majorit (tract F.G.D.S.), ou dvaloris : Les images que vous voyez ne
sont plus les -ntres (Intersyndicale O.R.T.F.). Le gaullisme totalitaire .. vio-
lente campagne mene par Pompidou et les hommes du pouvoir (tract P.C.).
Le gouvernement vient d'autoriser Bidault et Soustelle rentrer en France ...
De Gaulle rameute son service les assassins en chef de l' O.A.S. (tract Voix
ouvrire). Celui-ci (le pouvoir gaulliste) a ordonn la rlection du Parlement
(Comit d'action).
2. Autorit, contrainte et protection, autorit, contrainte et responsabilit.
La protection et la responsabilit tatiques sont toujours valorises. Se sura-
joutant au rapport autorit-contrainte, elles sont les lments positifs qui valo-
risent ce rapport. C'est l'insuffisance de protection et de responsabilit qui le
dvalorise: Le dsordre et l'anarchie sont le seul rsultat de dix ans de rgime
gaulliste (tract Occident). Dfendre contre toute entreprise totalitaire les insti-
tutions rpublicaines (tract C.D.R.). <<Tant que le systme durera, il exposera
notre pays une alternance d'autoritarisme et de dsordre (tract F.G.D.S.).
Aujourd'hui le vritable danger apparat au grand jour... Le gaullisme totali-
taire veut avoir le pouvoir absolu (tract P.C.). cc Le 7 juin, le gouvernement a
omis de dsigner les vritables fauteurs de troubles et de provocations dont les
agissements ont t couverts par une singulire complaisance du pouvoir (C.G.T.).
Le rgime a tent d'isoler l'avant-garde ... et a recherch un bain de sang ter-
roriste (tract IVe Internationale).(( Le pouvoir des monopoles dchane sa violence
de classe (parti communiste marxiste-lniniste).

h) Le systme mythique.
1. Le pou9oir et le sacr.
On ne trouve aucune trace du rapport entre pouvoir et sacr dans les textes.
Seul un tract P.S.U. reprsente de Gaulle sous la forme de Dieu le Pre flottant
sur un nuage.
2. Modle familial et pouvoir politique.
Ce rapport n'apparat dans aucun des texte analyss.
3. Figures mythiques et reprsentation du pouvoir.
Notre hypothse semble en partie vrifie par l'analyse du discours politique:
les figures mythiques sur lesquelles se fondaient l'ancienne conception de l'auto-
rit politique ont disparu. Mais le systme paternaliste de reprsentations et le
systme paternaliste de valeurs demeurent.
4. Diversification du modle, spcification du mythe.
Le modle du pouvoir se diversifie dans un vocabulaire dont les significations
et les rfrences varient : De Gaulle , leader , sauveur , fourrier (du
communisme), lgalit , dmocratie , institutions rpublicaines , << le
rgime, le systme, gouvernement (trs souvent utilis), <<le pouvoir gaul-
liste (trs frquent}, le << gaullisme totalitaire , Pompidou , les hommes du
pouvoir, le rgime gaulliste, le ministre Fouchet , <<le pouvoir des mono-
poles (assimil au pouvoir politique).
Ce modle diversifi dans ses acceptions semble transcendant au systme de
reprsentations sur lequel il repose. Il constitue dans le systme paternaliste de
valeurs une sorte de place vide o viennent s'entrecroiser les relations terme
terme.
Mais il s'instaure en mythe, en explication du discours en se spcifiant par le

76
Louis Moreau de~'Bellaing

type d'opposition qu'il entretient avec des termes subordonns : Le systme


notre pays , les ntres ... votre ... rgime politique , la colre des tudiants
le rgime vient d'apporter une rponse , rponse ... de la bouche du gnral de
Gaulle et des:matraques de la police , rpression policire... tudiants... ou-
vriers .
L'homognit, l'unit d'action, les pluriels totalisants ou les singuliers face
des pluriels dtotalisants : Colre des tudiants ... rgime Rpression policire..
tudiants , constituent le modle diversifi en principe unificateur et, par l
mme, le transforment en un mythe, celui d'une unit recherche.
Tous ces noms diffrents du modle, en s'opposant d'autres noms, le spci-
fient, le substantifient et l'organisent en un mythe transcendant l'ordre des
valeurs, comme l'tait le systme mythique sous l'Ancien Rgime, mythe d'une
unit perdue et recherche.
Or il apparat dans les textes que la substitution provisoire du hros, du chef,
au systme mythique, ne comble nullement la place vide , ne donne nullement
corps ce mythe de l'unit. De Gaulle leader , sauveur , fourrier (du com-
munisme), incorpore son personnage tel qu'il est vcu le systme paternaliste
de reprsentations et le systme normatif du systme paternaliste de valeurs.
Mais le personnage qu'il prsente, hros-fondateur, n'est nullement vcu comme
tel. De ce fait, de Gaulle n'incarne pas le mythe de l'unit et n'incorpore pas
son personnage vcu le systme mythique. En tant que chef d'tat, il n'apparat
jamais dans les textes que nous avons analyss comme le symbole de la divinit,
ni comme le modle du pre, ni comme le substitut du monarque, ni comme rimage
du hros et il n'intervient jamais comme principe unificateur dans l'ordre des
reprsentations et des valeurs. Ainsi si le hros remplace le pre, ce qui actuelle-
ment veut en tenir lieu ne le remplace pas. Les auteurs des tracts ne le localisent
effectivement que par l'importance de ses pouvoirs.
Fait nouveau, le mythe de l'unit, manifest dans l'image substantifie du
pouvoir, semble tre contrebalanc dans certains textes par un mythe de la
diversit, du pluralisme, du type Fdration ou Commune. Nous y reviendrons
dans la troisime partie.

C. SYSTME PATERNALISTE DE REPRSENTATIONS


ET SYSTME PATERNALISTE DE VALEURS

a) Le systme paternaliste de valeurs et sa spatialisation dans le systme


paternaliste de reprsentations.

1. La hirarchisation des ~aleurs.


Elle se manifeste entre ce qui est plus valoris, moins valoris, dvaloris et
inversement: Technocratique .. trusts ... monopoles ... briser... [arme ... jeunesse.
[De Gaulle ... seul responsable ... crise 1 ; Dfendre ... lgalit ... dmocratie ...
[menaces ... subversion ... violence; Il nous faudra ... ragir... nous ne pouvons .. _
[flics ... pouvoir gaulliste ... assassiner ; Nous ne pouvons pas ... travailler ..
[pouvoir... sang... [ ntres .
1. Les crochets indiquent le point de passage de la valorisation la dvalorisation,
et inversement.

76
Paternalisme et contestation
2. La catgorisation des Paleurs.
Elle dsigne les processus par lesquels les valeurs s'organisent et prennent sens
les unes par rapport aux autres :
- PAR CENTRALISATION.
Une valeur est catgorise par rapport une autre ou par rapport une srie
de valeurs en raison de la place centrale qu'elle occupe dans la phrase ou dans
le discours ; Dfendre la lgalit (1) et la dmocratie (2) contre toutes les
menaces (3) de subversion (4) et les appels la violence (5). Faire respecter les
droits syndicaux (1) par la reconnaissance (2) de la section syndicale (3 = 1)
d'entreprise. La victoire appartiendra au peuple (1), la condition que se
ralise une unit (2 = 1) de combat. Cette unit (3 = 1 = 2) ne peut puiser
sa force que dans l'union (4 = 3 = 2 = 1).
Le bien commun ou l'intrt gnral, peu nomms, semblent tre les concepts
qui subsument toutes les valeurs centralises. Ils seraient les valeurs intermdiai-
res entre le systme paternaliste de valeurs et le systme mythique.
- PAR PERSONNIFICATION.
Le sujet et le verbe ou le verbe et le complment rapprochs connotent ensemble
la personne: Le systme exposera ... ; Le rgime, pour avoir ignor ... mpris ...
a provoqu ... ; Le rgime gaulliste vient d'apporter une rponse ...
Le pays, les classes sociales, les groupes sociaux, sont eux-mmes personnifis:
On sauvera la France ; La lutte qui soulve la France tout entire.
Parfois la personne est l en nom ou individualise. Il s'agit alors de personna-
lisation plutt que de personnification: De Gaulle, Pompidou, le ministre
Fouchet .
Les termes sont donc ramens au cominun dnominateur d'une personne, non
d'une seule personne, puisqu'il s'agit d'un dialogue, mais d'un concept unique de
personne, autour duquel la recherche de l'unit semble s'organiser.
- PAR SUBSTANTIFICATION.
Une analogie est tablie dans le discours avec un autre discours, celui portant
sur la nature, le corps, les qualits sensibles: Nous nous refusons choisir entre
la peste et le cholra ; fiscalit ... crasante ; une majorit de robots ; li-
miner les forces ... fasse entendre (la volont) ; avec dix millions de salaris,
vous venez d'crire une page ... ; l'arme .
Le concept unificateur est la substance. La recherche de l'unit semble s'orga-
niser galement autour de ce concept.

h) Le systme paternaliste de vceurs et sa temporal.isation dans k systme


paternaliste de reprsentations.

Valoriss ou dvaloriss, les lments qui, dans les textes, indiquent le temps :
mots, formes de verbes, adverbes, le polarisent autour de la stabilit , de l' qui-
libre du systme. Il faut que le systme demeure, avec des amliorations et des
modifications souhaites. La perptuation du systme social suppose, semble-
t-il, la perptuation de son systme symbolique : Complice du P.C. depuis dix
ans, De Gaulle a cr cette situation. Aujourd'hui il veut apparatre ... Nous
n'entrerons pas dans ses combines ... ; Faire en sorte que les prochaines lec-
tions se droulent dans les meilleures conditions; Pour l'immdiat nous deman-
dons que le gouvernement s'engage raliser des r/ormes ; Pendant plus de

77
Louis Moreau de Bellaing
trois semaines, le pouvoir gaulliste a pratiqu le chantage ... Aujourd'hui le vri-
table danger apparat ... ; Il nous faudra de toute manire ragir; Qui a tu
notre camarade ? Le gouvernement gaulliste esprait ... la classe ouvrire rsiste ...
Il y a pluralisme temporel. Peut-tre contribue-t-il mieux comme tel au main-
tien du systme symbolique qu'un temps unique idalis. Fait nouveau, dans
deux textes, l'un marxiste-lniniste, l'autre provenant d'un comit d'action, les
seuls temps de verbe employs sont le prsent et le futur sous la forme d'un temps
de l'action.

III. N~GOCIATION, TRANSFERT DE POUVOIR,


CONTESTATION DE L'AUTORIT~

La reprsentation sociale du paternalisme politique se retrouve donc globale-


ment dans les textes portant sur les vnements de mai 68. Nanmoins, nous
l'avons dit, des points de rupture apparaissent entre l'idologie paternaliste, les
idologies particulires prexistantes aux vnements et l'idologie politique
globale qui semble s'y prfigurer. En effet, d'une part l'ide de ngociation y
prend un sens diffrent; d'autre part s'y esquisse une transformation nouvelle
du systme paternaliste de valeurs dans le systme paternaliste de reprsen-
tations.

a) La reprsentation de la ngociation.

Dans le systme paternaliste de reprsentations, la ngociation apparat


comme le point d'implication de la reprsentation sociale du paternalisme poli-
tique avec une reprsentation sociale de plus vaste envergure qui serait celle
mme de l'autorit. Or cette reprsentation de la ngociation, dans la mesure o
elle rejoint celles de l'association, de l'autogestion et de la participation directe
des citoyens la dcision, est l'un des lments qui peut, par la logique mme de
son expression symbolique, remettre en question, non seulement la reprsenta-
tion sociale du paternalisme politique, mais aussi celle de l'autorit politique.
Nous n'insisterons pas sur son apparition relativement frquente dans les
textes: dialogue, participation tous les niveaux. Nous nous contenterons
de noter que :
1. D'une part, la forme habituelle de la ngociation, implique dans l'ide
de revendications satisfaire, a t maintenue : Qui a aid le gouvernement dans
sa besogne de division et de rpression? ... la direction de la C.F.D.T. qui signait
tous les accords de capitulation ... quand la classe ouvrire se battait pour la
satisfaction de toutes ses reYendications (tract U.J.C.).
2. D'autre part, cette forme habituelle de la ngociation a t conteste, parce
que le gouYernement en place n'tait plus reconnu valable : cc Ngocier avec lui
(le gouvernement) ... ce n'est pas contribuer le renverser ... mais lui permettre
de se livrer de nouvelles exactions ... (IVe Internationale).
3. Enfin elle a t radicalement conteste, parce que, lie la revendication,
elle ne pouvait remettre radicalement en cause le systme capitaliste : cc Les diri-
geants rvisionnistes du P.C.F. et de la C.G.T ... limitent les luttes ouvrires au

78
Paternalisme et contestation
seul domaine revendicatif, alors que l'immense masse des travailleurs aspire au
socialisme (tract parti communiste marxiste-lniniste).

b) La transformation nouvelle du systme paternaliste de valeurs dans le


systme paternaliste de reprsentations.

L'efficacit, la rationalit, le dveloppement, valeurs de la socit de consom-


mation critique par tous y compris par le prsident de la Rpublique, n'appa-
raissent pas. Nous avons vu, en revanche, que le terme aspiration, prcd de
celui de volont ,tait employ (tracts F.G.D.S. et P.C.). Dans un tract du parti
communiste marxiste-lniniste, nous trouvons ce texte, dj cit : L'immense
masse des travailleurs aspire au socialisme et celui-ci : De tels organismes (les
comits d'action) doivent permettre l'expression des aspirations rYolutionnaires
du peuple et l'organisation de l'action ncessaire pour les faire triompher.
Dans ces textes ns d'une idologie particulire, mais largement diffuss et
susceptibles de marquer ridologie politique globale 1, la reprsentation sociale
du paternalisme politique, sinon la reprsentation sociale de l'autorit politique,
est radicalement conteste. Une nouvelle idologie politique globale semble s'y
annoncer.
La participation est nomme seulement dans un tract C.D.R. En revanche,
si l'autogestion n'apparat pas, l'association sous la forme d' union, d' cc unit
d'action est constamment rappele dans les tracts du P.C. de Voix ouYrire,
de l'U.J.C. et, avec une autre connotation, dans ceux de la IVe Internationale,
du parti communiste marxiste-lniniste et d'un comit d'action : La victoire
appartiendra au peuple, la condition indispensable que se ralise une unit
de combat. Cette unit ne peut puiser sa force que dans l'union et l'action la
base, pour opposer la Yolence rvolutionnaire la violence fasciste du pouvoir
de la grande bourgeoisie. cc L'arme des travailleurs c'est la lutte de masses et
la grve gnrale.
L encore, l'association telle qu'elle est conue conteste radicalement la repr-
sentation sociale du paternalisme politique.
Le P.C. ne prononce ni n'crit le mot rvolution . Mais ce mot est prsent
dans les tracts marxiste-lniniste : aspirations rvolutionnaires , cc violence
rvolutionnaire . Explicitement, les auteurs de ce tract crivent: D'un ct :
le pom>oir des monopoles, sous la forme des C.R.S. et garde-mobiles, qui dchane
la violence de classe. De l'autre ct : le pouvoir populaire des ouvriers, pays.ans
et tudiants qui veulent la rvolution.
La rvolution est donc conue comme un transfert de pouvoir; il est, dans la
lutte, arrach au groupe dirigeant et pris par les catgories sociales s'unissant
pour gouverner : Une situation nouvelle se concrtise : le pouvoir n'est plus
au Parlement, ni dans le gouvernement du directeur de banque Pompidou, ni
mme l'lyse, mais il se manifeste dans la rue ... C'est par le renversement
du pouvoir des monopoles et non par un rfrendum plbiscitaire que s'ouvrira
la voie des grands changements historiques de notre socit (tract marxiste-
lniniste). La bourgeoisie ne lche pas son pouvoir dans les urnes. On le lui
arrache dans les usines et dans la rue (tract Comit d'action).

1. Empiriquement, il semble bien qu'il en ait t ainsi.

79
Louis Moreau de Bellaing
Or ce nouveau pouvoir ne semble plus se rfrer un mythe de l'unit recher-
che, mais, nous l'avons dit, un mythe de la diYersit et du pluralisme. Il est
bien vident qu'il n'y a aucune conciliation possible entre le mythe du pouvoir
gouvernemental, excutif, centralis, substantifi et celui du pouvoir communal,
autogr, dcentralis, diYersifi.
Les temps de ce mythe se dessinent dj dans les textes : c'est, nous l'avons
dit, ceux du prsent et du futur long terme, temps de l'action, alors que ceux
du mythe de l'unit recherche sont tout la fois le pass, l'imparfait, le prsent
et le futur immdiat, temps de la perptuation, de la stabilit et du progrs.
Enfin nous avons not un changement de syntaxe dans le texte d'un comit
d'action; Pouvoir des monopoles ... pouvoir des paysans. Au niveau du langage
l'galit-parit disparat, une socit d'gaux semble se prfigurer.

A condition de le considrer comme une reprsentation sociale, le paternalisme


politique est donc un concept opratoire dans une tude portant sur des textes
relatifs des vnements politiques. Les systmes qui constituent la reprsen-
tation sociale du paternalisme politique sont prsents dans les quatorze tracts
que nous avons analyss. Mais les transformations, dj perceptibles dans l'tude
que nous avions faite auparavant, ont pris, la faveur des vnements de mai,
un nouveau sens.
Des idologies particulires, vhiculant des reprsentations, des valeurs et
un mythe radicalement autres que ceux de l'idologie politique globale, tendent
de devenir dominantes. Dans cette perspective, la contestation de l'autorit
prend deux formes : elle est, soit contestation de l'autorit politique telle que
la pratique le gouvernement en place, soit contestation du pouvoir et exigence
d'un transfert de pouvoir.
Il y a donc ambigut 1 entre deux systmes culturels : celui constitu par la
reprsentation sociale du paternalisme politique qui demeure prsente dans les
textes; celui se prfigurant travers l'expression d'idologies particulires qui
tentent de devenir dominantes. Les deux systmes sont inconciliables; l'un se
concrtise depuis des sicles dans une socit hirarchique, l'autre suppose une
socit d'gaux qui, elle, n'a encore jamais exist historiquement.
Il n'en reste pas moins que c'est le systme symbolique de l'autorit politique,
impliqu dans des situations et des comportements individuels et collectifs, qui,
lentement, transforme la socit civile. La passion galitaire de la libert et
de la justice, notions impossibles dfinir selon Tocqueville, est-elle conciliable
avec la Yolont majoritaire ou litiste d'ordre et de progrs social? Si la rponse
est oui, la socit hirarchique demeurera ce qu'elle est. Si la rponse est non,
le pouvoir, un jour, ne sera plus dans les urnes, il se prendra dans les usines et
dans la rue.

Loms MoREAU DE BELLAING


Ecole Pratique des Hautes Etudes, Paris

1. Le mot ambigut est utilis avec sa signification logique et non psycllologique.

80
Paternalisme et contestation

ANNEXE

1. Tract Occident .
. Par sa politique technocratique au service des trusts et des monopoles, par sa
politique extrieure favorable aux pays de l'Est, et par sa politique intrieure visant
uniquement briser l'arme, la jeunesse et tout mouvement national ou nationaliste,
de Gaulle est le seul responsable de la crise qui secoue actuellement la France : complice
du P.C., depuis 10 ans, c'est de Gaulle qui a cr cette situation.
Aujourd'hui, il trahit ses anciens amis et compte rallier ceux qui, hier, taient en
prison par sa faute, ceux qu'il a pourchasss et fusills.
Aujourd'hui, il veut apparatre comme le leader de l'anticommunisme et le sauveur
de la France. Nous, Nationalistes franais, refusons de choisir entre la peste et le cholra.
De Gaulle est le fourrier du communisme, nous n'entrerons pas dans ses combines pour
Je tirer du mauvais pas actuel, Jes Nationalistes savent que ce n'est pas avec des lections
que l'on sauvera la France...

2. Tract du C.D.R.
Dfendre la ]galit et Ja dmocratie contre toutes les menaces de subversion, et les
appels la violence.
Dfendre contre toute entreprise totalitaire les institutions rpublicaines.
Promouvoir, dans l'ordre, une socit plus juste et plus humaine, fonde sur la parti-
cipation et la responsabilit et exaltant la dignit de l'homme.

3. Tract F.G.D.S .
... Tant que le systme durera, il exposera notre pays une alternance d'autoritarisme
et de dsordres.
Il faut changer de majorit pour :
- Faire respecter les droits syndicaux par la reconn~issance de la section syndicale
d'entreprise,
- faire droit aux lgitimes aspirations des jeunes en donnant la priorit absolue
l'ducation nationale et la formation professionnelle,
- rendre l'conomie son dynanisme par un nouveau plan, labor dmocratique-
ment, par le contrle de nouveaux secteurs cls gr.ce certaines nationalisations,
- abroger les ordonnances de 1967 et reconstruire une vritable Scurit sociale,
- rformer une fiscalit que le gaullisme a rendu crasante pour les salaris et favo-
rable aux revenus du capital.

4. Tract de l'intersyndicale O.R.T.F.


Les images que vous voyez, les informations que vous entendez, ne sont plus les
ntres, mais celles du gouvernement. C'est tout le personnel de l'O.R.T.F. qui est en
grve.
Pourquoi P
Pour une information impartiale, honnte et complte.
Pour l'indpendance l'gard du gouvernement quel qu'il soit.
Pour des programmes de qualit .
... L'intersyndicale de l'O.R.T.F. ne lutte pas contre le rgime gaulliste. Elle exige
cette objectivit ncessaire l'information et votre libert d'opinion. Tout rgime
politique qui cherchera l'influencer dclenchera la mme action.

5. Tract du P.C.F
Aujourd'hui le vritable danger apparat au grand jour. Le gaullisme totalitaire
qui compte dj 140 lus au premier tour, veut avoir le pouvoir absolu; il veut liminer
toute opposition. Il prend pour cible le Parti Communiste mais aucune formation po1i-
tique n'est l'abri de l'attaque.

81
Louis Moreau de Bellaing
En revendiquant le pouvoir pour lui seul, le gaullisme veut contin\ler en l'aggravant
la politique antisociale et antidmocratique qu'il a poursuivie pendant 10 annes.
Malgr la violente campagne mene par Pompidou et les hommes du pouvoir, une
opposition importante s'est manifeste dans la capitale comme dans tout le pays.
Il faut que cette opposition dont le Parti Communiste constitue la force essentielle
fasse entendre la volont et les aspirations des parisiens.

6. Tract voix ouvrire .


.. . Si le gouvernement se sent en position de force, c'est que des millions de travail-
leurs tromps par les bureaucraties syndicales, ont repris le travail alors que les soi-
disant avantages positifs obtenus dans les ngociations laissaient de ct toutes les
revendications essentielles .
... Mais il nous faudra de toute manire ragir. Nous ne pouvons pas laisser les flics
du pouvoir gaulliste assassiner impunment, comme ils l'ont fait Charonne il ny a
pas si longtemps.
Nous le pouvons d'autant moins que le gouvernement vient d'autoriser Bidault et
Soustelle rentrer en France, que l'on parle de librer Salan, en un mot, que de Gaulle
rameute son service les assassins en chef de l'O.A.S.

7. Tract des syndicalistes proltaires de la C. G. T.-mouvement de soutien


aux luttes du peuple-U.J.C. (ml) .
... Le gouvernement gaulliste esprait que tout rentrerait dans l'ordre... N'avait-il
pas promis des lections lgislatives? Oui, des lections pour que le travail reprenne
avant la satisfaction de toutes les revendications ouvrires. Des lections pour que les
ouvriers rentrent dans leurs usines. Sous la pression des jaunes, des flics, des C.D.R.
Des lections pour vaincre le peuple. Et quand les ouvriers rsistent comme Citron,
Renault, le gouvernement d'assassins envoie ses C.R.S .
.. . Qui a aid le gouvernement dans sa besogne de division et de rpression? Les poli-
ticiens antiouvriers et antipopulaires. Les larges masses de notre pays les ont vus
l'uvre: la Direction de F.O. lchant les bottes des ministres, la Direction de la C.F.D.T.
qui signait tous les accords de capitulation et qui trouvait le moyen quand la classe
ouvrire se battait pour la satisfaction de toutes ses revendications de prsenter son
candidat...

8. Tract du P.C.I.
Le Parti Communiste Internationaliste (section franaise de la ive Internationale)
dnonce la responsabilit totale du rgime gaulliste dans les violences qui se dveloppent
dans toutes les villes de France. C'est le pouvoir gaulliste qui a pris l'initiative des ba-
garres et de la sauvage rpression mene par les gardes mobiles et les C.R.S., par son
J_'efus du droit de manifestation plus de 60 000 jeunes ouvriers, tudiants, lycens et
enseignants rassembls vendredi soir devant la gare de Lyon .
... N'ayant pu obtenir sa flaque de sang, ce pouvoir fantoche ose encore insulter les
ouvriers, les jeunes travailleurs, les enseignants, les tudiants, les lycens, qui sont
la pointe du combat. Son ministre Fouchet les traite de cc pgre qu'il faut vomir.
Aujourd'hui, dans la lutte qui soulve la France tout entire, o Paris, Lyon, Marseille,
Nantes, Bordeaux, Strasbourg etc. font face aux forces de coercition d'un tat en
dcomposition, la seule pgre est celle du rgime des barbouzes au service des classes
possdantes, c'est le personnel politique de la ve Rpublique.
C'est cette pgre que les travailleurs vomissent et dont ils dbarrasseront le pays.
Pas de rfrendum plbiscitaire! La grve gnrale, c'est le vritable rfrendum d'un
pays qui ne peut attendre la mi-juin pour renvoyer une quipe vomie de tous.

9. Tract du parti communiste marxiste lniniste de France (Humanit


Nouvelle) .
... Une situation nouvelle se concrtise : le pouvoir n'est plus au parlement, ni dans
le gouvernement du directeur de banque Pompidou, ni mme l'lyse, mais il se mani-
feste dans la rue.

82
Paternalisme et contestation
D'un ct : le pouvoir des monopoles, sous la forme des C.R.S. et Gardes mobiles, qui
dchane sa violence de classe. De l'autre ct : le pouvoir populaire des ouvriers, pay-
sans, et tudiants qui veulent la rvolution.
La victoire appartiendra au peuple, la condition indispensable que se ralise son
unit de combat : cette unit ne peut puiser sa force que dans l'union et l'action la
base, pour opposer la violence rvolutionnaire la violence fasciste du pouvoir de la
grande bourgeoisie.
A l'heure actuelle, les dirigeants rvisionnistes du P. C . F. et de la C.G.T. dploient
toute leur nergie dans le sens de la division des forces populaires, essayant de dresser
systmatiquement les ouvriers contre les tudiants.
De plus, ils limitent les luttes ouvrires au seul domaine revendicatif, alors que l'im-
mense masse des travailleurs aspirent au socialisme. De telles manuvres ont pour
objectif de sauver la classe dominante au pouvoir, c'est--dire la bourgeoisie monopo-
liste, mais elles se heurtent la rsistance croissante des adhrents de base du Parti
Communiste franais et de la C.G.T. ainsi que de certains militants responsables
tous les niveaux.
Le comit central du Parti Communiste marxiste-lniniste de France renouvelle
son appel la constitution de comits d'action populaires dans les quartiers, dans les
usines, dans les villages dans les facults, lyces, et collges. De tels organismes doivent
permettre l'expression des aspirations rvolutionnaires du peuple et l'organisation de
l'action ncessaire pour les faire triompher.
C'est par le renversement du pouvoir des monopoles et non par un rfrendum pl~
biscitaire que s'ouvrira la voie des grands changements historiques de notre socit.

10. Tract des comits d'action.


Afin de briser le mouvement de plus de 10 millions de grvistes qui menaaient de
~nverser le pouvoir gaulliste, celui-ci a ordonn la rlection du parlement comme
seule rponse aux exigences non satisfaites des travailleurs. Cependant, malgr les direc-
tions syndicales et politiques qui font dlibrment le jeu du pouvoir en se soumettant
la lgalit bourgeoise, la majorit des travailleurs et des tudiants ont compris que
les lections ne rsoudront aucun problme.
- c'est parce que le mouvement s'est dvelopp en dehors du parlement qu'il a russi
faire reculer le pouvoir des patrons.
- Ce parlement n'est que l'arme de la bourgeoisie qui s'en sert quand elle le veut
bien. Ce n'est pas l'arme des travailleurs. L'arme des travailleurs, c'est la lutte de masse
et la grve gnrale .
... Bref, pour travailleurs et tudiants, les lections sont une farce dont ils feront les
frais comme toujours. La bourgeoisie ne lche pas son pouvoir dans les urnes. On le lui
arrache dans les usines et dans la rue.
Le rgime reste abattre
la lutte continue
- contre l'information : s'informer
- contre la rpression : s'organiser.
Le pouvoir n'est pas dans les urnes. Il se prend dans les usines.
Robert Estivals

De l'avant-garde esthtique la rvolution de mai


In: Communications, 12, 1968. pp. 84-107.

Citer ce document / Cite this document :

Estivals Robert. De l'avant-garde esthtique la rvolution de mai. In: Communications, 12, 1968. pp. 84-107.

doi : 10.3406/comm.1968.1174

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1968_num_12_1_1174
Robert Esti"als
De l'avant-garde esthtique
la rvolution de lllai

Un certain nombre de matriaux sont dj runis pour tablir l'histoire de


la Rvolution de mai . Nous voudrions ici apporter une contribution cette
entreprise, en abordant la gense esthtique de ce mouvement rvolutionnaire.
Nous ne chercherons pas suivre l'volution des divers groupuscules tudiants
d'inspiration exclusivement politique, depuis leur origine jusqu'aux journes
de mai. Nous examinerons seulement la lente transformation de la gnration
d'avant-garde esthtique qui commena de se manifester aux lendemains du
deuxime conflit mondial et qui, dans plusieurs de ses tendances, fut conduite
se politiser de plus en plus radicalement jusqu' jouer un rle dans la rvolte
tudiante.
@ Il nous faut aussi prvenir le lecteur que cet article n'est qu'un rsum d"un

ouvrage qui tait dj achev en manuscrit lorsque les vnements se produi-


sirent. C'est dire que de nombreuses analyses ont d tre rduites voire cartes,
qui seront publies par la suite.
Notre interprtation s'appuiera exprimentalement sur la thorie des gn-
rations qui nous a dj servi dans la prface d'un ouvrage rcent 1 Elle en prendra
la suite. Ajoutons qu'il n'est pas question de se servir de cette notion dans la
conception idaliste d'une causalit dmographique, telle qu'elle s'est poursuivie
en France depuis Mentr. L'existence d'une gnration, sa distinction de la
prcdente, ses ides, ne peuvent nos yeux se justifier que dans la mesure o la
dmographie n'est que le support et le reflet des conditions conomiques, sociales
et politiques de la socit pendant une priode donne.
Ceux-l qui ont circul dans la Sorbonne aux mois de mai et juin ou qui ont
arpent les rues du quartier Latin, n'ont pas manqu de s'arrter devant les
slogans ou les bandes dessines signes par l' 1 nternationale situationn'iste. Pour
peu qu'ils se soient intresss aux problmes de l'Universit, ils se sont souvenus
des articles du Monde notamment, o l'on parlait du scandale de l'Universit
de Strasbourg et de la prise en main del' A.G. locale par ces mmes situationnistes.
Ceux qui s'intressent enfin aux publications priodiques de l'avant-garde poli-
tique ont pris connaissance des dclarations anticommunistes et pro-maostes
de l'Opposition artistique. Ds-lors, dans l'actualit de la rvolte tudiante, on

1. R. EsTIVALS, L'hypergraphie idographique synth~tique, Guy Le PRAT, diteur,


Paris 1964.

84
De l'ayant-garde esthtique la rPolution de mai
peut s'interroger sur l'origine esthtique de certains groupuscules politiques.
Or si tonnant que cela puisse paratre, c'est dans un pass dj loign qu'il
faut en rechercher la source et, dans tous les cas, il faut revenir l'immdiat aprs-
deuxime guerre mondiale, et au cadre non pas politique mais artistique. Et,
de fait, derrire les jeunes tudiants de vingt vingt-cinq ans qui s'agitent
aujourd'hui aux avant-scnes des deux mouvements, on retrouve un personnel
doctrinal et activiste qui n'est pas celui de la nouvelle gnration, laquelle mani-
feste sa conscience d'elle-mme en mai 1968, mais de la gnration immdiate-
ment prcdente qui avait le mme ge entre 1945 et 1950 et qui atteint la
quarantaine aujourd'hui.
Or ce personnel politique adulte est d'origine essentiellement esthtique. De
prs ou de loin, il participa l'avant-garde autour du lettrisme. Une premire
question se pose donc afin de dlimiter les cadres chronologiques de cette tude :
quand cette gnration s'est-elle reconvertie du plan artistique au plan politique?
La rponse est immdiate et frappante: autour de l'anne 1958, c'est--dire au
moment o le gaullisme prend en main la direction des affaires. Ainsi cette gn-
ration, notre gnration, puisque nous y avons nous-mme jou un rle, se trouve-
t-elle divise en deux phases : de 1945-50 1958 approximativement, depuis
1958 jusqu' mai 1968. C'est dire que nous retrouvons l'une des thories des gn-
rations, celle de M. Guy Michaud (Introduction une science de la Littrature, p.163)
dans laquelle l'auteur subdivise en deux phases les gnrations de trente ou trente-
cinq ans. Et, de fait, non seulement la coupure existe au niveau des ides, mais
aussi sur le plan du personnel. Il est remarquable en effet que les chefs du mouve-
ment informel, comme Mathieu sur le plan pictural, ou Isou sur le plan du let-
trisme, de mme que les tout premiers venus au mouvement du signe comme Pome-
rand, Dufrne, Villegl ou Hains, sont des artistes qui ont vcu cette priode, qui
y ont eu successivement leur heure d'clat, et qui sont rests dans leur optique
premire, formaliste, opportuniste et apolitique. Ils n'ont pu ainsi parvenir
la reconversion que la deuxime demi-gnration a accomplie. Les membres de
celle-ci ont aussi particip la premire phase, mais il est remarquable qu'ils
ne s'y sont associs que tardivement et qu'ils ont trs vite dbouch sur la contes-
tation de l'existentialisme, du lettrisme et de l'informel en prenant conscience du
fait que l'art est un phnomne de superstructure.
Plusieurs tendances se sont trs vites constitues avec un lger dcalage
chronologique. La premire eut pour animateur Guy Debord qui cra l' Interna-
tionale situationniste. La seconde, nous conduisit nous-mme de l'ultralettrisme
au schmatisme. La troisime, celle de l'opposition artistique fut cre par Suzanne
Bernard et Claude Laloum. Ayant en commun la volont de contester l'avant-
garde formaliste prcdente et d'introduire l'analyse marxiste, ces groupements,
qui collaborrent quelque temps vers les annes 1960, prirent bientt des directions
non moins contraires les unes aux autres, anarchiste, raliste, maoste. Chemin
faisant et malgr leur incorporation relle ou d'intention des formations poli-
tiques existantes, leur politisation ne s'est pas effectue sans qu'ils aient cherch
d'instinct conserver une attitude esthtique indpendante qui leur a donn une
position marginale.
Telles sont, grands traits bauchs, les phases de l'volution de cette gnra-
tion jusqu' ce jour. Nous chercherons maintenant, en entrant dans le dtail,
en suivre le cheminement. Ici nous dcouvrons son point central, l'axe de sa
rflexion : la conception que ces hommes se sont faite du moi en essayant de com-
prendre et d'agir sur le monde. Nous dgagerons deux ples : l'gocentrisme

85
Robert EstiYals
d'inspiration librale et la modestie d'origine sociocentrique et marxiste. Nous
constaterons que les deux demi-gnrations successives se sont attaches cha-
cun de ces ples, et que l'volution chronologique permet de dgager un chemi-
nement dialectique entre les positions les plus extrmes de ces deux dmarches,
le messianisme d'Isou ouvrant la voie, le maosme de Suzanne Bernard l'ache-
vant.
De plus nous vrifierons cette hypothse que la reconversion socialiste s'est
produite en tentant de se justifier par un jugement de valeur. Dcouvrant le
dualisme moi-uvre, eUe a cherch a montrer que. l'hypertrophie gocentrique
assche et limine l'uvre, tandis que la modestie individuelle, en servant le
social, revivifie la cration. Cette dmarche se voudra notamment explicative
de l'chec de la Commune tudiante .

I. LA PREMIRE DEMI-GNRATION
DU MOUVEMENT DU SIGNE

De 1946 1958, l'avant-garde esthtique, groupe dans ou autour du lettrisme


et de l'informel, apporte, dans le cadre franais et plus spcialement parisien,
un ensemble de valeurs nouvelles. Sans doute et comme toujours le mouvement
est reli ce qui s'est produit prcdemment, et notamment l'activit de cer-
tains artistes plus ou moins surralisants, de l'immdiat avant deuxime conflit
mondial. Mais, comme toujours aussi, il s'en distingue par la radicalisation et la
systmatisation. Les crations vont alors se succder, et peuvent tre suivies sur
deux plans : la psychologie cratrice; les uvres. Nous ne nous occuperons pas
ici de ce deuxime aspect, notre but tant surtout d'tablir la filiation thique
qui nous conduira aux mouvements d'origine esthtique de la rvolution de
mai. Cette thique de l'avant-garde, l'Internationale situationniste, l'Opposition
artistique et nous-mme en prirent conscience, du fait de la contestation, vers les
annes 1954-58. Elle devait conduire une analyse que nous avons publie en
1962 1
En quoi consiste-t-elle? C'est d'abord une mgalomanie gocentrique tempo-
ralise. Il est historiquement assur aujourd'hui que l'avant-garde esthtique
fut anime par une psychologie de folie des grandeurs. Les uns et les autres se
crurent, sans rire, des dieux ; non pas des personnages importants, mais des
hommes providentiels. Cette dmarche spirituelle n'est pas en soi nouvelle.
Toutes les socits l'ont connue et, dans la ntre, elle est l'esprit mme de l'art
moderne bourgeois. Elle anime Rousseau et les premiers romantiques, et elle
s'est poursuivie depuis. Elle est l'esprit mme des dictateurs fascistes et des guides
des nations. Toutefois elle a pris, dans l'avant-garde esthtique, une allure parti-
culire. Elle est devenue historique. On n'a plus parl de la grandeur de soi-mme
au prsent, ce qui laissait la place celle des autres dans le pass ou dans l'avenir.
On a hypertrophi cette grandeur en l'tablissant dans la dure et en proclamant
que tout ce qui s'tait produit avant, ou qui pourrait se produire aprs, n'aurait
jamais autant d'importance que l'apport personnel.

1. R. ESTIVALS, L'apant-garde culturelle parisienne depuis 1945, Paris, Le PRAT, 237 p.,
1962.

86
De l' apant-garde esthtique la rolution de mai.
Une telle introduction dans l'histoire ne pouvait tre gratuite. Dire qu'on
est dieu cela fait rire. Aussi bien cette forme d'esprit fut conduite se justifier.
De l provient la ncessit d'une mthode. On devait la trouver dans l'utilisation
de la dialectique hglienne, transpose dans l'histoire de la culture et dans chaque
discipline. Mais la dialectique avait du coup perdu son caractre d'objectivit,
du fait mme de l'introduction du moi comme dernier terme de l'volution. La
dialectique hglienne subissait une dviation subjectiviste, et l'on ignorait
entirement ce qu'elle tait devenue chez Marx. Elle marchait nouveau et
doublement sur la tte : une premire fois par l'analyse idaliste; une seconde
fois par le subjectivisme de son exploitation.

Cette mgalomanie gocentrique historique ne prit videmment pas la mme


forme chez tous ceux qui eurent quelque importance dans le mouvement. Il faut
constater que celui-l qui fit le plus pour sa formulation, sa systmatisation et
son expansion fut sans aucun doute Isou. La raison en est simple. Isou trouvait
toute prpare une thorie de ce genre dans le cadre du judasme sous le terme
de messianisme.
Il est utile d'en suivre succinctement la dmarche. D'abord la mgalomanie
est affirme ds l'enfance: Je pouvais devenir oui, moi seul, le plus grand homme
de mon temps 1 Mais pour devenir grand homme, il faut faire ses preuves :
Il me fallait l'immortalit, il fallait que j'entre en chaque discipline et que je
parvienne tre le seul matre ... (Ibid., p. 149-150.) Pour cela il faut tout boule-
verser, il faut tre dieu. Isou sera donc le messie et pour y parvenir il se sert de
l'histoire des religions o il introduit une premire fois sa mthode dialectique
subjectiviste. Il dcouvre deux parties : le judasme ou thse, le christianisme ou
antithse. L'isousme sera la synthse. Ainsi : Le juif est la normalit premire ...
(Ibid., p. 257) par contre le christianisme est le judasme rebours, inverti ...
(Ibid., p. 268). Enfin la troisime phase, la judasation du monde et de la France,
expressment propose, se fera, sur le plan culturel, par Isou, le messie : Le
messie s'appelle Isidore Isou. (Ibid., p. 280.)
La proclamation faite, le dualisme du rapport individu-cration est introduit ;
l'uvre est dprcie et doit servir la grandeur du moi. C'est un moyen: Il y a
dans toute cration un dsir d'tre crateur. La matire n'est alors qu'un simple
prtexte 2 Elle peut tre littraire ou politique. Elle est interchangeable et, en
dfinitive, importe peu. Par contre, il faut tre conscient de sa place historique :
La cration ... ne peut tre attribue qu' des artistes conscients de leur place-
ment historique ... (Ibid., n 10, p. 26.) Si l'uvre est sans valeur, il faut cepen-
dant la raliser. C'est l une acceptation d'une certaine division du travail. Nous
verrons plus loin que le dveloppement du ple individualiste ira, avec Ben,
jusqu' dtruire l'uvre elle-mme. Nous n'en sommes pas l. Pour faire des
uvres-moyens, non aimes pour elles-mmes, et dans tous les domaines, en un
mot, pour tre dieu, il faut une mthode de cration. Isou dcouvrira donc la
cratique . Je prtends avoir dcouvert une mthode de cration cherche
depuis Aristote jusqu' Valry en passant par Bacon, Vinci, Descartes et les logis-
ticiens modernes. (Ibid., no 8, p. 60.)
Cette mthode dductive et apriorique, inspire de la dialectique hglienne,

1. 1. Isou, L'agrgation d'un nom et d'un messie, p. 12t..


2. Posie nouYelle, No 10, p. 26.

87
Robert EstiYals
devait tre applique de nombreux domaines de la culture. En posie, par quoi
il commence, Isou dcouvre la lettre ; en peinture et dans les arts plastiques :
l'hypergraphie, etc ... Mais ce qui doit nous retenir, dans cette tude des origines
de la Commune tudiante, c'est l'application de la cration aux domaines de
la religion, de la politique et de l'conomie. On assiste au dveloppement d'un
no-sionisme des fins gocentriques dans les deux premires disciplines, et en
conomie la thorie du soulvement de la jeunesse qui nous occupera plus
particulirement. La judasation du monde et pour commencer de la France
par Isou le Messie requiert des moyens. L'appel aux juifs de France, si impor-
tant soit-il, reste insuffisant. C'est alors qu'intervient la dcouverte de la rvolte
de la jeunesse comme nouveau moyen d'action. Toutefois il faut remarquer que
l'utilisation de celle-ci fait partie de l'appel aux juifs : Mais mon peuple est
ailleurs, dans ceux qui viennent, dans la terrible jeunesse judaque ... 1 Au-del
mme, la judai'sation peut concerner les disciples franais du pape du lettrisme :
u Je connais cet instant quelques jeunes gens (certains antismites auparavant)
( !) qui deviendront juifs l'instant o je le leur demanderai; pour la satisfaction
de marcher ensemble, solidaires, avec un geste de rvolte et de lucidit. (Ibid.,
p. 424.)
A cet appel gnral la jeunesse, la thorie de l'conomie nuclaire va
donner un contenu conomique. Jusqu' prsent les thories conomiques n'ont
considr, que ce soit pour dfendre ou pour combattre le systme, que les gens
qui sont incorpors au circuit conomique, c'est--dire les internes . Restent les
c< externes , cette large proportion de la population qui se trouve en dehors du
circuit conomique 2 L'externe peut avoir n'importe quel ge. (Ibid., p. 120.)
Toutefois socialement ce sont les chmeurs, les vieux travailleurs, mais surtout
les jeunes. (Ibid., p. 119.) Ds lors, la lutte s'tablira entre les internes ou crou-
lants et les jeunes externes. Les premiers exploitent les seconds. L'analyse de
cette soumission est appele le bicatnage juventiste . Les jeunes n'ont qu'une
solution; se rvolter. cc Et parce qu'ils taient, comme toujours, les plus dsesp-
rment opprims, les jeunes ont chaque fois constitu la force dynamique qui a
port la rvolution la victoire ... (Ibid., p. 125.) Aussi bien est-ce de la prise de
conscience de la jeunesse dont il s'agit: Dans aucune rvolution les jeunes n'ont
ralis qu'ils formaient un groupe~ autonome avec des intrts spars. (Ibid.,
p. 123.) Par la suite l'offensive de la jeunesse doit viser s'emparer du circuit
et s'y intgrer: On demande la rorganisation de l'change et des syndicats de
jeunes (lycens, apprentis, jeunes patrons), ou encore la cration de nouveaux
postes et de nouvelles industries o les jeunes pourront satisfaire leur
ambition. (Ibid., p. 124.) Est-il besoin d'ajouter que cettt: troisime phase
fera la gloire de son crateur, Isou le Messie?
La thorie devait tre mise en pratique par la constitution du parti exter-
niste , qui s'appuya quelque temps sur la revue SoulYement de la jeunesse, dont
le premier numro date de juin 1952.
Cette thorie et son application conduisent plusieurs remarques. D'abord
il n'est pas douteux qu'Isou ait eu ici, mais aprs tant d'autres, fintuition du
rle de la jeunesse dans une action rvolutionnaire. Mais il a formalis cette action
de la rvolte des jeunes de faon, d'abord la dtourner de la lutte des classes,
et la relier, ensuite, au no-sionisme de la diaspora, dont il se prsente comme

1. 1. Isou, L'Agrgation d'un nom et d'un Messie, p. 423.


2. M. LEMATRE, Qu'est-ce que le lettrisme P p. 118.

88
De l'apant-garde esthtique la rPolution de mai
le grand chef. Pour y parvenir, il a imagin une thorie conomique qui lui per-
mette de rcuprer le marxisme au profit de l'externisme : Marx a vu qu'il y
avait une dialectique matrialiste, mais n'a jamais su qui cre cette dialectique 1
Une raction raliste ne pouvait manquer de se produire. Elle aura lieu avec la
seconde demi-gnration, retrouvant l'analyse politico-conomique universelle
du marxisme.
Des diverses branches de la postrit directe d' Isou, nous ne retiendrons ici,
dans la perspective o nous nous situons de la gense des vnements de mai 68,
que le cas de Ben, l'un des pratiquants des Happenings. Chez Ben, la mgalo-
manie gocentrique se parachve par l'intervention de la psychologie : Mon
solipsisme - moi seul existe - moi seul ai tout dans mon esprit. Moi seul cre
l'art. Moi seul j'ai tout cr. (Ben dieu ... ) Mais ici interviennent les autres
dieux dj en place, de l'Olympe avant-gardiste. Il faudra donc les craser.
Ainsi dans La Bande Ben peut-on lire: 7. Restany devra reconnatre que Klein
est un sous-Ben, Isou que je suis dieu ... Encore, pour parvenir cette certitude,
Ben fait-il progresser la dmarche. Nous avons constat que, ds lors que l'indi-
vidu fait porter son intrt sur lui-mme, le reste demeure sans intrt et l'uvre
n'est qu'un moyen. Chez Isou et les autres, il y avait encore la ncessit conser-
ve de justifier la prtention la divinit par une uvre mme artificielle, mme
apparence de vritable uvre. Cette fois Ben radicalise la dmarche. Dans le
rapport moi-uvre, il limine l' uvre qui est de trop et rduit ainsi la dmarche
un monisme. Ainsi crit-il : Moi Ben j'limine l' uvre qui est de trop pour ne
laisser que ma Prtention, l'essence de toute cration ... Mais dans le cadre de
cette dialectique, quel sera donc le moyen social de faire triompher la divinit
ds lors que l' uvre a disparu ? A cette question, Ben trouve justement une rponse
dans l'activisme de la terreur. Ainsi, logique, crit-il : La bande Ben.
L'art tant dans l'intention, l'affirmation et l'imposition d'une personnalit
aux autres, c'est magnifique. On va se battre. J'ai dcid cet effet de crer une
Bande: la Bande Ben. Le but de la Bande est de se faire ressentir, d'tre prsent
en matre toutes les activits artistiques, d'craser tous les groupements d'coles
d'art, les lettristes, les no-ralistes ... Les lments de la Bande seront choisis,
pour la France, parmi les plus beaux maquereaux corses, arabes du pays aussi
bien par la terreur : La Bande deviendra mon empire ...
Ainsi peut-on constater qu'en passant de la gnration de 1946 celle de 1958,
la mgalomanie gocentrique historique ne disparat pas, mais, bien plus que
chez certains elle se radicalise. Combien timide apparat en effet, dans la perspec-
tive de Ben, le besoin de justifier la prtention par une uvre, de tant faire et de
tant crire. Combien timide aussi l'organisation en partie culturelle qui fut tent par
le lettrisme en comparaison de la politique de terreur conue par Ben son profit.

II. LA SECONDE DEMI-GNRATION


DU MOUVEMENT DU SIGNE

Vers les annes 1954-58, une singulire volution allait se manifester. Tandis
que la quatrime Rpublique s'achevait et que la cinquime s'apprtait voir

t. So~ement tk la jeunesse, n 1, Manifeste, p. 1.

89
Robert EstiYals
le jour, une reconversion complte se produisait dans le cadre de l'avant-garde.
La mgalomanie gocentrique qui allait s'emparer de la vie politique, devait voir
natre et se dvelopper sur le plan culturel une srie de contestations, par des
artistes touchs directement ou indirectement par l'influence du lettrisme.
Que se passa-t-il donc vers 1957-59? Une srie de faits sont assurs. D'abord
la contestation qui s'est produite, et qui devait donner naissance aux mouvements
que nous aurons tudier dans les pages suivantes, s'est oppose essentiellement
au lettrisme. En second lieu la critique de cette cole a concern d'abord le dog-
matisme qui rgnait dans les groupuscules. Les ides proposes par Isou n'taient
pas discutes ou peu. Elles taient acceptes et appliques. La libert n'inter-
venait qu' ce niveau. Et l'action dpendait alors des gots et des aptitudes de
chacun. C'est contre ce dogmatisme que la plupart de ceux qui avaient quelque
chose dire s'levrent. C'tait l une nouvelle manifestation d'gocentrisme
mgalomane : le refus de penser comme le matre; la volont de trouver une voie
propre. De l l'ironie marque plus d'une fois contre ceux-l qui prenaient une
position de discipline. Encore cette libert de rflexion se devait-elle de prendre
une direction. Plusieurs dmarches sont ici observables. D'abord ne prirent le
chemin difficile de la libert de rflexion que ceux-l dont la pense n'tait pas rete-
nue par les conformismes intresss, mais qui possdaient le courage dcid d'aller
dans une direction prilleuse et voire mme dangereuse. Cette voie c'tait justement
celle de l'esprit d'avant-garde qui se moque des arrivismes historiques ou sociaux.
En second lieu, trs tt devait natre l'ide de l'irralisme des thories messia-
niques du lettrisme. Et c'est sur ce point fondamental que tout devait ensuite
se construire. D'o pouvait provenir cette prise de conscience? Rtrospective-
ment elle nous semble lie deux points importants. D'une part ceux qui furent
tents par cette aventure atteignaient plus ou moins la trentaine. C'est dire qu'ils
avaient du passer d'une priode d'irresponsabilit financire personnelle, dans le
cadre de l'aide matrielle des parents, aux premires activits rmunres. Les
habitudes mentales sociales, qui sont fondes sur de toutes autres perspectives
que la divinit personnelle, ne pouvaient manquer, avec le temps, d'obliger ceux-
l qui s'y trouvaient astreints, s'interroger sur leur gocentrisme et sur celui
des autres. Le second lment qui rejoint le premier, qui lui donne mme son
assise, c'est la culture collective laquelle chacun pouvait appartenir. Aucun de
ceux qui prirent la tte de la nouvelle manire de penser n'appartenait au judasme.
Profondment antireligieux, ils se moquaient bien des idologies tires de quelque
religion que ce fut. Cette attitude fut gnralement sensible au moment de la
rupture et elle donna matire, de part et d'autre, des dmarches qui n'taient
pas sans un relent de racisme. Isou nous le reprocha, et nous lui avons en son
temps rpondu. Mais on retrouve aussi la mme critique chez Debord qui crivait
(Potlatch no 22, 50): Il y a lieu de croire que leur dernire ambition sera de fonder
une petite religion judo-plastique. Cette critique portait aussi sur les noms.
Ainsi dans Potlatch 26 on dvoilait les pseudonymes : Isidore Golstein alias
Jean Isidore Isou ... tMose Bismuth alias Maurice Lemaitre ... Pomerans alias
Gabriel Pomerand, etc.
Cette volont d'indpendance eut pour premire consquence de renverser la
mthodologie. De dductive, appliquant un dogme invariable, elle devint induc-
tive et exprimentale. Pendant plusieurs annes, de 1958 1964, le terme de
mthode exprimentale revint constamment dans les conversations et dans les
crits aussi bien del' Internationale situationniste que de Schmas et de l'Art socio-
exprimental de Suzanne Bernard et Claude Laloum.

90
De l' aPant-garde esthtique la rPolution de mai
La recherche videmment s'imposait. Abandonnant un dogme et un schma,
il fallut en laborer lentement un nouveau par la rflexion. Bientt l'observation
fit dcouvrir une nouvelle vrit : le marxisme. L'univers ne pouvait plus tre
rduit au moi. Le ridicule d'une telle attitude s'imposait. Les yeux s'ouvraient,
par l'analyse socio1ogico-politique, sur l'existence de deux idologies qui se
combattaient : le libralisme et le marxisme; l'assurance s'tablissait que si l'on
n'est pas d'un ct on est de l'autre; le formalisme et l'gocentrisme avec lequel
on s'amusait auparavant, qui se voulaient apolitiques n'taient, en ralit, que
la manifestation de l'art libral. Le marxisme se prsentait comme la vrit :
vrit morale, vrit psychologique, vrit mthodologique, vrit historico-
politique. Le seuil tait franchi. D'une table des valeurs on passait une autre :
d'un judasme culturel, une idologie universelle fonde par un juif; d'un
dogmatisme ferm, une interprtation qui, de toute faon, ne saurait tre accep-
te a priori mais serait conserve comme une hypothse de travail. Telle fut
l'origine d'une part de la contestation du lettrisme, et d'autre part de la naissance
de mouvements qui furent impliqus dans la rvolte tudiante de mai 68.
Mais, avant tout, il fallait commencer par la rupture. Les documents sur cette
partie de l'histoire du lettrisme et des mouvements qui en sortirent ne manquent
pas. Du ct des contestataires on trouve plusieurs groupes de publications.
Pour ce qui devait devenir l'Internationale situationniste on peut mentionner
1' 1 nternationale lettriste et les feuilles ronotes intitules Poatch. Du ct du
schmatisme, il y a les no 2, 3, 4 et 5 de la revue Grammes, puis l' Avant-Garde
culturelle parisienne depuis 1945, et l'introduction l' Hypergraphie idographique
synthtique. L'Opposition artistique a jou un rle plus rduit en cette matire.
Du ct du lettrisme, deux numros de la revue Posie nouPelle furent consa-
crs tirer boulets rouges contre les schismatiques. Le no 8de1959 s'en prenait
au No-Lettrisme II 1. L' Ultralettrisme n'est que du sous-lettrisme ; et le no 13 de
1960 consacrait une longue tude L'Internationale situationniste un degr plus
bas que le jarrivisme et l'englobant.
C'est dire que les annes s'tendant de 1959 64 furent des annes de contes-
tation, dont la pointe essentielle furent les annes 1957-59. Le mouvement fut
donn par Debord et par ses amis du lettrisme, tel Wolman qu'il devait bientt
expulser. Mais il n'aboutit qu' une critique fragmentaire et empirique. L'analyse
systmatique et la rfutation globale fut apporte par l'tude de l'Avant-Garde
culturelle parisienne depuis 1945 et les publications qui suivirent. Le travail
d'approfondissement de la critique, la prise de conscience des tables de valeurs
opposes, y furent dgages. L'tude sur le Mouvement du signe, qui reste encore
aujourd'hui achever d'tre publie, concernait non plus l'thique mais les
systmes des uvres de cette priode. Ainsi Potlatch et l'Internationale situation-
niste lettriste avaient ouvert la voie; L' Ultralettrisme et le Signisme devaient le
systmatiser. Quel fut donc l'argumentation de refus? D'abord il n'est pas dou-
teux qu'il y eut une prise de conscience d'une opposition au moins initiale la
mgalomanie gocentrique. Ainsi Debord et W olman constataient-ils rtros-
pectivement : Nous crivions que nos uvres - pratiquement inexistantes -
resteraient dans l'histoire, avec autant d'assurance que les quelques histrions
de la bande qui se voulaient ternels 1 A notre tour nous devions tenter
d'expliquer le phnomne et d'en tirer la leon crative. D'abord l'existence
d'une rgularit psycho-sociologique s'avrait indniable. La mgalomanie

1. Potlatch, bulletin de l'Internationale lettriste, No 22, ao.

91
Robert EstiYals
gocentrique inspirait la fois la vie politique franaise depuis 1940 et la vie
artistique depuis le lettrisme. La dviation de la dialectique hglienne des
fins personnelles dmontrait l'existence du libralisme esthtique. Mais aussi
l'influence marxiste qui s'tait tablie dans la conscience des intellectuels la
suite de la deuxime guerre mondiale et de l'extension du socialisme une partie
de l'Europe tait reconnaissable. Ds lors la dialectique marxiste, dbarrasse
de son contexte conomique et matrialiste, retrouvait son origine idaliste
et servait le subjectivisme. La mgalomanie gocentrique historique tait bien
le produit de la socit librale contamine par la pense socialiste.
Mais cette dmarche tait encore mdiocre sur le plan des uvres. Dans le
dualisme de la cration, o figure l'individu crateur et l'uvre cre, celle-ci
n'tait plus ralise pour elle-mme, mais servait l'individu dieu. Elle n'avait
plus de valeur et s'artificialisait ou mme disparaissait comme nous l'avons vu
avec Ben. Ds lors une table des valeurs entirement oppose s'imposait. Il
fallait rduire le moi n'tre qu'un moteur de cration. Il convenait de fonder-
la conception de l'existence non plus partir de soi, mais partir du monde et de
la socit. Il faudrait donc remplacer ]a prtention par la modestie. L'analyse
de la socit rintroduisait la lutte des deux idologies et l'avant-garde n'avait
qu'un seul choix : l'avenir et le marxisme. Au niveau de l'uvre, la cration se
ferait par l'oubli de soi-mme, la mise la disposition des autres, de la socit
et de la cration. L' uvre commencerait revivre et le dualisme uvre-artiste,
qui lui aussi marchait sur la tte, serait remis sur ses pieds. Quelles que soient les
attitudes prises depuis, il ne parat pas douteux que les mouvements qui sortirent
du Jettrisme s'orientrent dans cette direction, qui reste aussi la pierre angulaire
de la seconde demi-gnration du mouvement du signe. Car, comme l'ont remar-
qu la plupart des thoriciens des gnrations, c'est un fait que les gnrations
ou les demi-gnrations s'opposent par des positions entirement contradictoires.
Sans connatre cette thorie l'poque, nous l'avions vcue.
Trois orientations devaient natre de cette prise de conscience. Nous ne nous
occuperons pas ici du schmatisme, qui commena en 1958 avec l'ultralettrisme,
et se poursuivit en 1959-60 avec le signisme pour dboucher enfin sur les recherches
actuelles sur la schmatisation. Nous voudrions seulement suivre les deux autres:
l'Internationale situationniste, qui dans le cadre d'une interprtation d'abord mar-
xiste devait dboucher sur un no-anarchisme et l'Opposition artistique qm,
avant les vnements de mai 68, devait rejoindre le groupe maoste.

A) L'internationale situationniste.

L'Internationale situationniste est essentiellement l'uvre de Debord. Il est


le seul avec M. Bernstein a avoir assur la continuit du mouvement depuis
le lettrisme. Reprenant ce groupe l'une de ses habitudes, celle de l'expulsion,
il s'est libr successivement de ses anciens compagnons et de la plupart des
nouveaux. Debord reste donc le seul avoir assur la continuit d'existence du
mouvement.
L'Internationale situationniste est passe par plusieurs phases. Dehord devait
participer au lettrisme vers les annes 1950-52. Mais, dj dans cette priode,
l'ide de la situation s'tait fait jour dans son uvre. Il en parle notamment

92
De l' aPant-garde esthtique la rolution de mai
dans Ion, revue consacre l'apport lettriste dans le cinma, o, propos de
son film Hurlements en fa(.leur de Sade, dat d'avril 1952, Debord pose le problme
de la construction des situations (Cf. aussi Grammes 4).
A partir de 1952, Debord constitue, avec une fraction du groupe lettriste,
l'Internationale lettriste. Le prtexte de la rupture fut trouv dans les attitudes
opposes d'attaque et de dfense prises diversement par les lettristes vis--vis
de Chaplin de passage Paris. L'Internationale lettriste devait regrouper Serge
Berna, Jean L. Brau, Gil J. Wolman et Debord. La vie de cette quipe devait se
poursuivre jusqu' la formation del' Internationale situationniste en 1957 au congrs
d' Alba en Italie. Il est bon, chemin faisant, de remarquer le got prononc de
Debord pour le terme international.
Si l'analyse critique tait entreprise, par contre il faut remarquer la continuit
de l'expJotation de certaines techniques formalistes d'inspiration lettriste.
C'est le cas notamment des uvres mtagraphiques de Debord et de Jacques Fil-
lon (Potlatch no 17, fv. 1955). Mme continuit au niveau thorique, avec une
exposition de Propagande mtagraphique qui devait se produire Bruxelles
en 1955. Celle-ci n'eut pas lieu mais donna matire une polmique vigoureuse
entre Debord et M. Dutilleul. L'anne 1957 est essentielle pour Debord. Le 13 jan-
vier, il liquide dfinitivement ce qui restait de l'ancien personnel lettriste, Wolman
en tte. Abandonnant le terme de lettriste, il revient celui dont ils' tait servi
ds 1952 : la situation. Il crivait alors : Une science des situations est faire
qui empruntera des lments la psychologie, aux statistiques, l'urbanisme et
la morale. Ces lments devront concourir un but absolument nouveau :
une cration consciente de situations (Ion, avril 1952, p. 222).
Enfin, il cherche constituer son nouveau mouvement : Une priode de dis-
cussion, de pourparlers galit entre divers groupes, comme.i.=e au congrs
d 'Alba, s'est close Cosio d 'Arroscia - juillet 1957 (Internationale situationn'iste,
1, p. 27). De 1957-58 1968, soit encore sur dix ans, le nouveau mouvement
devait progressivement voluer de l'esthtique au politique, resthtique ayant
ds l'origine un aspect politique, et la politique, aujourd'hui, restant toujours
entache, au dire des politiques eux-mmes d'un certain esthtisme. Toutefois,
dans cette volution, on peut discerner deux phases; de 1957 61, on assiste la
cration d'un premier systme de situations domin par l'esthtisme et que nous
avons analys dans Grammes 4. A partir de l'chec des ralisations esthtiques
(que nous avions prvu : sur le plan des ralisations on peut prvoir l'chec
immdiat des recherches Gramme,.s no 4 p. 28) du Stedelijk Museum en 1959,
la dominante politique apparat bientt et dbouche sur un deuxime systme
de situation. Encore peut-on dgager deux phases dans ce dernier : de 1961 64
c'est essentiellement l'laboration d'une plateforme critique de la socit domi-
nante; partir de 1964 et jusqu' nos jours, se prparent la fois une bauche de
thorie constructive et surtout des actions politiques menes en rptition, d'abord
Strasbourg l'anne dernire, et ensuite au mois de mai 68 Paris et dans d'autres
villes de province.

A) LES INFLUENCES.

Pendant toute cette priode les matres de la pense politique de la gnration


prcdente influenaient Debord et ses amis. Reconnus d'abord, ils furent radi-
calement contests ensuite. Ainsi l'Internationale situationniste prend-elle posi-
tion en faveur de Goldmann et de Lefebvre dans le no 3 de 1959. On peut lire p. 4 :

93
Robert EstiYals
C( Si nous envisageons les dmarches bien des gards diffrentes de philosophes

comme Henri Lefebvre - ces dernires annes - et Lucien Goldmann, nous leur
trouvons ce point commun d'avoir assembl beaucoup d'apports positifs ...
Mais la rupture est acquise en 1963 avec Goldmann (n 8, I.S.). La mme anne
et l'anne suivante, l'Internationale situationniste s'en prend H. Lefebvre
propos de l'analyse du phnomne de la Commune de Paris. Lefebvre est alors,
avec le texte Aux poubelles de l'histoire, accus de plagiat des thories situa-
tionnistes. Le ton devient agressif. Ainsi (dans le no 10 del' l.S. p. 74), le spectre
situationniste qui hante la pense de Lefebvre et quelques autres petites ttes
de la prsente culture spectaculaire .
Celui-ci se dfendra en indiquant combien les situationnistes doivent son
travail sur la Critique de la vie quotidienne : De leur propre aveu ils doivent beau-
coup cet ouvrage dont le premier volume (introduction) parut en 1946 1
A Goldmann et Lefebvre, il faut ajouter Morin. Ainsi dans (/.S., 2, p. 8) cet
auteur est d'abord encens Morin concluait un article plein de remarques
justes ... . Par contre en dcembre 1960 (dans le no 5, p. 13) Prcisment le nomm
Edgar Morin, directeur d'Arguments, s'apercevait qu'il commence tre en butte
au mpris public ... Cette attitude ne fut pas prise seulement vis--vis des
hommes mais aussi vis--vis des revues. Ce fut le cas d'Arguments, de Socialisme
ou Barbarie. Ainsi (dans le no 10 de mars 1966) : Le groupe de la revue Socialisme
ou Barbarie a pris la suite d' Arguments. Il finira comme Arguments (p. 78).

B) LE PREMIER SYSTME DE SITUATIONS.

Aprs avoir rappel quelques-unes des influences ou des relations qui permirent
Debord et ses amis de constituer leur pense, non plus par rapport au lettrisme,
depuis longtemps oubli, mais par rapport aux thories politiques avances, il
n'est pas inutile d'analyser les deux systmes successifs qu'ils laborrent.
Et d'abord quelles en sont les donnes thiques? Contrairement ce qu'on pour-
rait attendre, la reconversion psychologique n'a pas t effectue et elle est,
selon nous, la cause de l'erreur de l'I.S., et par la suite l'chec de la no-social-
dmocratie estudiantine de mai 68.
Bien que la mgalomanie gocentrique historiqtrn ait t critique, le principe
de l'individualisme n'a pas t abandonn. La conception personnelle ne sera
pas fonde partir de l'analyse de la situation socio-politique, le moi tant a priori
et momentanment au moins cart, mais au contraire partir d'un moi, sans
doute libr de son fatras de prtention historique, mais qui vise d'abord agir
librement, en fonction de ses propres impulsions, parmi lesquelles figurent aussi
une ambition mgalomane personnelle. La leon n'a donc pas t tire par l'I.S.
Ds lors, le marxisme interviendra une fois encore, ensuite, dvi de sa conception
initiale, pour servir refuser la socit dans laquelle on vit. D'abord on affirme
la volont de libert : On se contentera de remarquer que l'avant-garde cul-
turelle de notre poque a forcment partie lie non seulement idologiquement
mais pratiquement avec l'affirmation gnrale de la libert ... (I.S., 4, p. 8.)
Ds lors toutes les consquences de l'anarchisme sont en germe et l'on retrouve
l'esprit de la Commune tudiante . Sur le plan moral : Il est clair que les
situationnistes soutiennent le refus global du petit ventail des conduites licites.
(I.S., 6, p. 151); et s'adressant dj la jeunesse : On parle beaucoup des

1. H. LEFEBVRE, Position contre 'les techrwcrates, d. Gauthier, 2e trimestre 1967.

94
De l'ayant-garde esthtique la rYolution de mai
jeunes gens furieux, de la colre de la jeunesse d'aujourd'hui (l.S., 1, p. 4).
C'est ici qu'intervient le marxisme. La critique du capitalisme va servir
donner une argumentation l'individualisme : La contestation de la socit
actuelle dans son ensemble est le seul critre d'une libration authentique ...
(l.S., 6, p. 7.)
La critique sera largie d'ailleurs la socit sovitique et stalinienne voire
la socit chinoise et maoste. Elle aura pour but d'abord de librer l'homme
de l'ide de travail. Et l'on sent, dans le texte suivant, l'origine mme du conflit
entre les tudiants et les organisations ouvrires politiques et syndicales : C'est
l .... le lieu o nous jouons la ruse de l'histoire contre la ruse du pouvoir, le
ring o nous misons sur le travailleur (mtallo ou artiste) qui - conscient ou
non - refuse le travail et la vie organise, et contre celui qui - conscient ou
non - accepte de travailler aux ordres du pouvoir)) (J.S., 8, p. 42). Si l'on refuse
le travail c'est pour s'amuser: Nous voulons l'exprimentation parce que nous
voulons des jeux nouveaux (l.S., 8, p. 57).
Mais, dans l'optique du premier systme de situations, la libert ne peut
dboucher que sur la cration de nouvelles situations. Qu'est-ce que la situation?
C'est la ralisation d'un jeu suprieur, plus exactement la provocation ce jeu
qu'est la prsence humaine ... (I.S., 4, p. 36). Ainsi le moi libre, dans le jeu,
dbouche sur une construction de son propre spectacle. Mais, dans le sens de
cette dialectique, une nouvelle question apparat. De quoi la situation sera-t-elle
compose? C'est alors qu'on dcouvre l'environnement social. Ds lors l'espace
urbain va faire l'objet de la critique puis de la construction. La premire partie
fut ralise en partie par des tudes de psychogographie de diverses villes,
fondes sur une mthodologie, dite de la drive (J.S., 2, p. 19). Cette partie
prparatoire devait dboucher sur la cration de situations : c< Notre ide cen-
trale est celle de la construction de situations, c'est--dire de constructions
concrtes d'ambiance momentanes de la vie et de leur transformation en qua-
lit passionnelle suprieure (G.E. Debord, Rapport sur la construction des situa-
tions, p. 15). De l devait sortir naturellement une thorie de l'urbanisme uni-
taire qui devait beaucoup Jorn, lequel fut li plusieurs annes durant l'Inter-
nationale situationniste. Cette thorie tait dfinie comme : Thorie de l'emploi
d'ensemble des arts et techniques concourant la construction intgrale d'un
milieu en liaison dynamique avec les expriences de comportement (l.S., 3, p.13).
De la thorie la pratique, il n'y avait qu'un pas : Nous nous trouvons l'aube
d'une re nouvelle, et nous essayons d'esquisser dj l'image d'une vie heureuse et
d'un urbanisme unitaire (l.S., 3, p. 37). Des plans, des maquettes furent labors.
Des hypothses, on voulut passer la ralisation.Un bureau de recherches fut fond.
Ainsi (/.S., 3, p. 19) : Un rapport de Constant sur l'urbanisme unitaire. Il
annonce la fondation en Hollande d'un bureau de recherches ... Des tudes on
tenta de passer aux ralisations Amsterdam. On envisagea de raliser une drive
mais aussi la construction d'une situation labyrinthe : Il s'agissait de transfor-
mer en labyrinthe les salles 36 137 du muse (Stedelijk Museum) au moment
mme o trois journes de drives systmatiques seraient menes par trois
quipes (l.S., 4, p. 5). Mais des oppositions se firent jour et la construction
dut tre abandonne. C'tait l'chec. Celui-ci tait essentiel. Il devait orienter
autrement Debord et ses amis. Dj le sens de l'chec avait t prvu : selon la
Dclaration d'Amsterdam nous devrions considrer le programme situationniste
comme manqu si nous ne savions pas raliser une activit pratique dans ce
domaine (/.S., 3, p. 26).

95
Robert EstiYals
Ds lors une opposition marque tout esthtisme fut affiche : Notre posi-
tion dominante dans la culture moderne n'a jamais t mieux marque que
dans la dcision prise par la confrence de Gteborg d'appeler dsormais anti-
situationniste toutes les productions artistiques des membres de l' I.S. ( I.S., 7,
avril 1962, p. 19).

C) LE DEUXIME SYSTME DE SITUATIONS.

Au sortir de cette exprience esthtico-politique, il s'avrait que l'art tait


de trop. Restait s'attacher la politique seule. Le second systme de situations
allait lentement voir le jour, bauch d'abord, ici et l, par des prises de positions
immdiates et, plus tard, approfondi en deux ouvrages, l'un de Debord : Socit
du Spectacle, l'autre de Vaneighem intitul : Trait de saPoir-vivre l'usage des
jeunes gnrations. Nous essayerons l encore d'en dgager la structure interne.
Et d'abord le mme principe premier, restera le moi. Ainsi pour Vaneighem
(Trait, p. 255) La thorie radicale saisit les hommes la racine et la racine
des hommes c'est la subjectivit. La seconde demi-gnration dans une de ses
tendances, aprs avoir critiqu la mgalomanie gocentrique historique, ne
russit donc pas renverser la perspective. Elle ne parvient pas fonder le
moi partir de l'univers, mais reprend la mme et initiale dmarche du lib-
ralisme. Sans doute le moi a perdu en principe toute grandeur historique mais
il reste le pivot de toute conception et de toute action. Il reviendra mme plus
tard en arrire. Cette liaison entre l'idologie de l' I.S. et celle de la socit lib-
rale est d'ailleurs vidente dans une premire consquence: la libert: <c Le projet
irrductible de l' I.S. est la libert totale concrtise dans les actes et dans l'ima-
gination car la libert n'est pas facile imaginer dans l'oppression existante
(l.S., 7, p. 20). Ces prises de position constituent d'ailleurs une pierre angulaire
qu'on ne saurait discuter : Nos premiers principes doivent tre hors de dis-
cussion (l.S., 7, p. 20).
Mais, pour avancer dans l'analyse, il faut une mthode. Ici le rsultat va
tre la fois intressant et instructif. Ds lors qu'on veut refuser le monde, il
faut prendre la position de contradiction. Celle-ci doit se manifester linguisti-
quement. De l un procd de renversement des propositions qui possde stylisti-
quement de l'humour, mais qui par sa rptition devient lassant. Ainsi pour
donner un exemple : Ce que Goldmann appelle l'avant-garde de l'absence
n'est rien d'autre que l'absence d'avant-garde (l.S., 8, p. 15). On pourrait
relever par dizaines sinon par centaines les exemples d'une telle procdure. La
mthode la fois de rflexion et de style est bientt prise en conscience : Parce
que tout sens nouveau est appel contresens par les autorits, les situationnistes
vont instaurer la lgitimit du contresens et dnoncer l'imposture du sens garanti
et donn par le pouvoir (/.S., 10, p. 50).
Cette mthodologie, au-del de son charme, dcouvre son insuffisance, qui
est celle aussi de toute libert et de tout anarchisme, de n'tre qu'une antithse.
D'un point de vue dialectique, Debord et ses amis n'assurent donc que la seconde
phase du mouvement.
La mthode de dtournement (Vaneighem, Trait, p. 194) au profit de la
dfense intgrale du mot va se dvelopper en deux directions complmentaires.
L'une constructive de la libert ; l'autre destructive du social. Dans le premier
cas, on marque la coupure avec l'organisation de la vie collective qu'on critiquera
par la suite : Perc jour l'usage combinatoire que les mcanismes de domi-
nation font de la libert renvoie, par contrecoup la conception d'une libert

96
De l'avant-garde esthtique la rPolution de mai
vcue insparable de la crativit individuelle (Vaneighem, Trait, p. 196).
C'est l, tout aussitt, dfendre la spontanit. Ainsi, par le biais politique,
dbarrass de toute cration artistique, l' I.S. rejoint l'informalisme par la spon-
tanit et Ben par l'absence d'uvre. Mais la dfense du moi libre et spontan,
c'est aussi l'argumentation du prsent contre le pass : Si tu cours aprs, le
temps court plus vite encore ... Il faut le prendre sur le fait, dans le prsent
(Vaneighem, Trait).
Ce prsent spontan et libre quel sera sa nature? La rponse, rappel de l'origine
esthtique du mouvement, vient aussitt : c'est la posie, la posie en acte.
Cette notion revient souvent et elle a fait l'objet de plusieurs thories compl-
mentaires publies soit dans l' I.S. soit dans les deux ouvrages thoriques rcents.
L'ide se retrouvera dans la Commune tudiante. Cette conception initiale
ne peut tre satisfaite parce qu'elle rencontre, en face d'elle, une organisation
sociale qui la contraint et qu'il faut par la suite contester. Cette opposition s'est
manifeste, avec le temps, sur des plans trs diffrents, et ce n'est qu'assez
rcemment que les deux thoriciens du mouvement, Debord et V aneighem,
ont labor un systme critique, plus sociologique chez l'un, plus psycholo-
gique chez l'autre, et qui, dans l'ensemble, se compltent. Ce point de dpart,
l'inverse de la dfense de l'individu, c'est la volont dlibre de dtruire la
socit et son schma organisationnel, qui, vue dans une perspective de situation,
devient la socit du spectacle. Ainsi : Toute la vie des socits dans lesquelles
rgnent les conditions modernes de production s'annonce comme une immense
accumulation de spectacles (Debord, la Socit du spectacle, p. 9).
La cause de cette socit fait intervenir l'analyse marxiste. L'origine du drame
c'est la marchandise : C'est le principe du ftichisme de la marchandise, la
domination de la socit par << des choses suprasensibles bien que sensibles qui
s'accomplit absolument dans le spectacle (Debord, J.S., p. 26). Et encore :
Le spectacle est le moment o la marchandise est parvenue l'occupation
totale de la vie sociale (Debord, l.S., p. 31). Or cette marchandise n'existe
son tour que par la socit industrielle qu'il faut dnoncer : << La prochaine forme
de socit ne sera pas fonde sur la production industrielle, elle sera une
socit de l'art ralis (/.S., 7, p. 17). A son tour l'industrie suppose la division
du travail, la spcialisation, la hirarchie, toutes notions qui gnent la libre
expression du moi. On rejettera donc ces notions. Ainsi pour la spcialisation :
Nous ne laisserons aucun spcialiste rester matre d'une seule spcialit
(l.S., 7, p. 18).
Cette socit industrielle a des consquences scientifiques et intellectuelles qu'il
faut dnoncer. Elle vise faire de l'Universit une usine d'intgration et de
formation aberrante des esprits. Ici l'on retrouve le problme de la rvolte
tudiante de mai. Celle-ci avait t prpare par une action, dans le cadre de
l'universit de Strasbourg, qui avait conduit l'laboration de la fameuse bro-
chure De la misre en milieu tudiant ... Ainsi : Les diverses facults et coles
encore pares de privilges anachroniques sont transformes en usines d'levages
htifs de petits cadres et de cadres moyens ... (p. 7). Mais, au-del de l'intgra-
tion dans le systme, c'est la science qui dfend le systme qui est attaque.
Pour soutenir le prsent, on critique l'histoire conue dans la perspective socio-
logisante. On s'opposera aux mthodes quantitatives et statistiques qui rduisent
l'individu au collectif et l'on dfendra l'histoire historisante et qualitativiste.
Ainsi retrouve-t-on les hases pistmologiques de l'cole librale et subjectiviste
dont Raymond Aron est l'un des plus clbres reprsentants.

97
Robert EstiYals
Dans ]a suite de cette dmarche, on s'attaquera l'tude des crises et de leurs
cycles et l'on dnoncera ... la vanit des calculs socialistes qui croyaient avoir
tabli la priodicit exacte des crises (Debord, S.S., p. 63).
La socit industrielle n'existe que parce qu'il existe un pouvoir qui la dfend.
Aussi Debord dnonce-t-il la lutte des pouvoirs qui se sont constitus pour la
gestion du mme systme socio-conomique (Debord, S.S., p. 41). Cette socit
industrielle et ce pouvoir existent aussi bien l'est qu' l'ouest. De l une
contestation du capitalisme et du socialisme, et derrire eux de toute socit
organise : toute socit est contraignante du fait qu'elle suppose un schma
organisationnel qui s'oppose la libert industrielle. En ce qui concerne !'U.R.S.S.
on dnonce galement le lninisme qui en crant un parti a organis une bureau-
cratie contraignante : On ne peut contester aussi impitoyablement que l'a
fait Lnine la capacit historique du proltariat s'manciper par lui-mme
sans contester sa capacit de grer totalement la socit future (De la misre ..
p. 25).
A la Russie, on ajoute la Chine : La crise qui s'est dveloppe toujours plus
largement en Chine depuis le printemps de 1966 constitue un phnomne sans
prcdent dans la socit bureaucratique (l.S., 11, p. 4).
Enfin, dans la comparaison entre les deux blocs, reparat, dans ce test essentiel,
le got inn de l'individualisme pour la socit librale. Anti-capitalisme et anti-
socialisme certes, mais entre les deux, la prfrence va l'Occident : Ainsi au
moment mme o la bureaucratie veut montrer sa supriorit sur le terrain du
capitalisme elle s'avoue un parent pauvre du capitalisme (Debord., S.S., p. 90).
Et une telle dmarche s'explique. L'individu refusant toute limite sa libert
rcuse toute socit mais aussi celle qui est la plus organise, la plus planifie
et donc la plus schmatique.
Mais, son tour, le pouvoir, dfenseur de la socit industrielle, ne se maintient
que par sa police. Autre thme largement dvelopp dans l'art des affiches. Il
s'agissait alors de la Chine : Si chaque chinois doit apprendre Mao et ainsi
tre Mao, c'est qu'il n'a rien d'autre tre. L o domine le spectaculaire concen-
tr domine aussi la police. Enfin cette socit ne peut exister que par le tra-
vail qui aline et qu'il faut aussi rfuter. Aussi bien le n 8 (p. 42) del' I.S. offre-t-il
la reproduction de graffitis : Ne travaillez jamais ; et encore : Si bien que le
proltariat nouveau tend se dfinir ngativement comme un Front contre le
travail forc.
Avec Vaneighem, on peut suivre sur le plan psychologique les consquences
de cette contrainte du pouvoir. Il dnonce ainsi et d'abord, en une analyse
fine, la participation impossible ou le pouvoir comme somme de contraintes .
Il analyse ensuite les mcanismes de l'usure de l'individu et de sa destruction.
Il dcouvre plusieurs phases : les sentiments d'humiliation, d'isolement, de souf-
france. Ainsi : Le sentiment d'humiliation n'est rien que le sentiment d'tre
objet ... (Vaneighem, Trait, p. 29); puis : Il n'y a de communautaire que
l'illusion d'tre ensemble (ibid., p. 35); et enfin la souffrance de l'alination
naturelle a fait place la souffrance de l'alination sociale ... (ibid., p. 41);
ds lors il ajoute : La conscience rduite la conscience des contraintes est
l'antichambre de la mort. Dans ces conditions, le pouvoir doit faire oublier
l'homme son malheur. On crera donc un mythe du bonheur fond sur la
consommation de la marchandise : Opprims et oppresseurs tendent tomber,
mais des vitesses ingales, sous une mme dictature du consommable (Vanei-
ghem, Trait, p. 65).

98
De l'avant-garde esthtique la rvolution de mai
Mais, pour atteindre ce bonheur, il faut travailler, c'est--dire faire un
change : Le donnant-donnant est la redondance favorite du capitalisme ...
(Ibid., p. 73). Le travail suppose son tour un sacrifice : Ce sacrifice est
une forme archaque de l'change (Ibid., p. 74). Ce sacrifice suppose par le
travail l'acceptation d'un rle dans le cadre social : Le rle est un compor-
tement modle (Ibid., p. 134). Pour cela il faut s'identifier avec lui : << Le
rle ... console de la vie qu'il appauvrit ... (et) la russite du rle assure la promo-
tion spectaculaire, le passage d'une catgorie une catgorie suprieure
(Ibid., p. 135). On retrouve ds lors, au niveau de l'analyse psychologique,
les consquences morales des structures hirarchiques dj dnonces pour la
socit industrielle.
Ainsi l'individualisme anarchique dbouche-t-il sur la contestation de toutes
les socits existantes pour s'accomplir lui-mme. L'analyse psychologique
montre quel point est senti profondment cet tat de l'homme en partici-
pation. Elle explique indirectement et le besoin d'opposition et le soulvement
anarchique des tudiants du mois de mai.
Cette prise de conscience ayant t acquise, il faut tenter de la vrifier. Si
l'analyse est juste, les gens les plus opprims doivent se rvolter. De l l'intrt
port au Tiers Monde en lutte et aux rvoltes des jeunes. Cette attention n'est
pas de mme importance. Dans le premier cas, le problme est plus lointain. La
fonction sera donc surtout thorique et critique : Cest le rle d'une publi-
cation rvolutionnaire non seulement de donner raison aux insurgs de
Los Angeles mais de contribuer leur donner leurs raisons d'expliquer thori
quement la vrit dont l'action pratique exprime ici la recherche (/.S., 10, p. 3).
De l les tudes consacres aux noirs des U.S.A., l'Amrique latine, l'Afrique
du Nord, l'Espagne mme. De l ensuite cette conviction : Le problme
rvolutionnaire ne peut tre pos que sous une forme mondiale et totale
(I.S., 10, p. 30). Le deuxime groupe, celui des jeunes, est plus important encore
parce qu'il concerne la rvolte en pays industrialis, qu'il est proche et qu'il est
ainsi directement exploitable. L'action de l'I.S. Strasbourg puis dans la rvo-
lution de mai en est une preuve. Ici nous retrouvons l'une des thories initiales
d' Isou, le juventisme. Mais l'analyse sociologique de la socit du spectacle
remplace les utopies du fondateur du lettrisme.
La vrification des hypothses et l'exploitation des rvoltes ne pouvaient
suffire. Il fallait laborer un programme de construction sociale. Et c'est bien
l que se rvle la faiblesse de la dmarche antithtique de l'anarchisme. Trs
forte pour dnoncer la contradiction, elle est trs faible pour la rsoudre. C'est
que libert entire et schmatisation sociale s'opposent, quand ces deux notions
sont considres radicalement en absolu. De l une tentative longtemps pour-
suivie d'viter tout projet constructif. De fait, pendant plusieurs annes, Debord
et ses amis se contentrent d'une position exclusivement critique, rcusant toute
cration au nom de ses difficults. Ainsi : Ceux qui veulent trop vite se constituer
en positivit politique le font entirement dans la dpendance de l'ancienne
politique (I.S., 7, p. 19). La mme remarque fut reprise par le mouvement de
mai 68.
Mais, la longue, le besoin de crer est tout aussi ancr que celui de dtruire.
Il faut donc proposer un programme. Il faut rintroduire la schmatisation.
L on retrouvera la faiblesse thorique de l' I.S., congnitale tout anarchisme,
et, d'autre part, la rintroduction des valeurs ncessaires toute construction
sociale que le projet critique initial avait justement l'intention de dtruire. En

99
Robert EstYals
effet les projets des crateurs de l'I.S. ne seront pour l'essentiel qu'un emprunt
aux thories fabriques par la no-social-dmocratie.
D'abord on refusera la socit socialiste telle qu'elle existe : Le socialisme
n'existe donc ni en Russie, ni en Chine, ni ailleurs ... (l.S., 10, p. 46). Pour
laborer un projet il faut repartir du moi. Et tandis qu'on s'opposait aupa-
ravant toute gnralisation pour conserver le particularisme de chacun,
cette fois, emport par le besoin de l'organisation sociale, on rintroduit le terme
d'identit qu'on avait refus sur le plan scientifique du quantitativisme: Toutes
les subjectivits diffrent entre elles bien qu'elles obissent toutes une identique
volont de ralisation et la subjectivit individuelle sera collective ou ne sera
pas (Vaneighem Ibid., p. 295). Ayant ainsi repris le chemin du social, on retrouve
la thorie des conseils ouvriers : Considrant que le seul but d'une organisation
rvolutionnaire est l'abolition des classes existantes par une voie qui n'entrane
pas une nouvelle division de la socit, nous qualifions de rvolutionnaire toute
organisation qui poursuit avec consquence la ralisation internationale du
pouvoir absolu des conseils ouvriers ... (I.S., 11, p. 54).
En attendant : La longue rvolution nous achemine vers l'dification d'une
socit parallle oppose la socit dominante et en passe de la remplacer
(Vaneighem, 1 bid., p. 286).
Cette contradiction va tre bien plus sensible encore dans la suite lorsqu'il
va s~agir de passer de la thorie aux actes et de prparer l'action rvolutionnaire.
Bien qu'oppos toute contrainte et toute hirarchie, la vrit est qu'on peut
suivre, au travers des numros successifs de l' I.S., le passage par plusieurs
phases, qui conduit de sa naissance une organisation fdrative internationale,
puis une organisation centralise entre les mains de Debord et de quelques-uns
de ses amis, ceux-l que les dernires purges ont plus ou moins momentanment
conservs. Ainsi d'une priode de discussion de pourparlers galit (I.S.,
1, p. 25), on passe la fdration : une conception fdrative de l'l.S. fonde
sur une autonomie nationale avait t impose (sic) ds l'origine par l'influence
de la section stalinienne (l.S., 3, p. 22).
Puis cette organisation est abandonne (l.S., 5, p. 22). On divise l'admi-
nistration : la confrence annuelle reste l'autorit suprieure du mouvement
(l.S., 5, p. 22) et un conseil central devra assurer le dveloppement des pouvoirs
de l'I.S. (l.S., 5, p. 22).
Bientt le Conseil central reoit tous les pouvoirs de la confrence. <<La conf-
rence a dcid la rorganisation de l'I.S ... le dernier C.C. dsign Anvers ... aura
aussi la tche d'lire, dans l'anne qui suit, ceux des candidats qui seront admis
comme participants d'une I.S. devenue dans sa totalit ce centre... (l.S., 8, p. 67).
Enfin la dictature de ce comit central permet en ralit Debord de diriger
directement lui-mme l' I.S. puisqu'il est le seul avec Michel Berstein rester
des premiers membres du C.C., auxquels il faut ajouter quelques amis rcents
dont jusqu' nouvel ordre Vaneighem. Cette volution vers l'autocratie et la
reconstitution d'une micro-pyramide hirarchique et sociale, qui est en fait
celle de toute rvolution, est d'ailleurs dissimule sous une polmique a priori
contre les dnonciateurs. cc Aux cads de la rcupration et aux minables qui vont
s'entendre de conserve (sic) pour nous prsenter comme un groupe dirigeant il
convient d'opposer l'exemple antihirarchique d'une radicalisation (I.S., 11,
p. 37). Cette organisation qui rtablit ainsi le pouvoir aprs avoir oblig la subjec-
tivit l'identification va chercher dominer son personnel politique.
Encore faut-il suivre la procdure dialectique de domination. D'abord il

100
De l' aPant-garde esthtique la rvolution de mai
faut crer le groupe. Et l il convient de s'opposer au disciple : Il est dans la
nature du disciple de demander des certitudes, de transformer des problmes
rels en dogmes stupides ... (l.S., 8, p. 28.) Tous gaux. Par suite pas de vedet-
tariat : Une des armes traditionnelles du vieux monde ... c'est d'y distinguer
et isoler quelques noms en vedette. Nous devons nous dfendre contre ce pro-
cessus (l.S., 8, p. 28), d'o l'expression un seul hros l' I.S. (l.S., 8, p. 28).
Mais l surgit la contradiction avec la mgalomanie gocentrique dissi-
mule qui veut diriger l'galit du groupe. Comment ds lors, si l'on joue le jeu,
pouvoir diriger? Le seul moyen est de jouer sur le terrain du dogme, en dfen-
dant celui-ci contre toute atteinte extrieure ou intrieure. Le dogme c'est
l'homme et vice versa : Il faudra nous accepter ou nous rejeter en bloc ...
(l.S., 7, p. 18.) Dans le cas de l'introduction de nouveaux membres, il n'y a pJus
pour eux en fait, sinon en principe, que deux attitudes : la docilit ou la rupture.
Nous retrouvons ici le mme processus analys propos du lettrisme.
Ou l'individu accepte les ides du fondateur, et l'accord se fait, non sans
difficult, tmoin les rserves rcentes propos des thories de Vaneighem
lui-mme. Ou l'individu s'oppose et la rupture est invitable, qui quelquefois
branle profondment l'organisation. Ds lors pour l'I .S. et la lutte qu'elle
se propose l'exclusion est une arme possible et ncessaire (I.S., 5, p. 3).
Ce subjectivisme anarchique de l'Internationale situationniste, domin par
la mgalomanie gocentrique dissimule, devait enfin dboucher sur une action.
Ici aussi on assiste une volution jusqu' mai 68. En dehors de la propagande,
il y a l'action directe. Ce fut d'abord un projet (dj) d'occuper l'U.N.E.S.C.O. :
Il est probable que la grande popularit par exemple qu'a rencontr parmi les
situationnistes le projet d'un scandale d'une ampleur assez notable dans les
locaux parisiens de l'U.N.E.S.C.O. tmoigne d'abord du got latent de l'I.S.
de trouver un terrain d'intervention concret ... (I.S., 8, p. 221). Plus tard c'est
l'action de J. Martin entreprise au Danemark pour empcher les troupes alle-
mandes manuvrant dans le cadre de l'O.T.A.N., d'occuper les casernes de
Randers. Enfin ce fut l'action mene Strasbourg, rptition gnrale de celle
entreprise Paris.
Que conclure? D'abord il n'est pas douteux qu'avec l'I.S. nous rejoignons
la rvolte tudiante et la gense de l'une de ses orientations d'origine esthtique.
Nul doute non plus que l'l.S. ne soit, dans son inspiration fondamentale, une
poursuite de l'avant-garde culturelle petite bourgeoise. Elle a conserv de la
premire demi-gnration l'ide d'individualisme et mme la mgalomanie go-
centrique dissimule, dont elle n'a pas su se dfaire. Elle lui a ajout une critique
d'inspiration marxiste. Mais l encore, dans le dualisme uvre-moi ; l' uvre
est au service du moi, Je marxisme au service de Debord et de ses amis. Ce sera
donc la maladie de notre gnration d'avoir cherch se socialiser sans y par-
venir entirement. Et cette attitude a les mmes consquences ngatives de
principe qui, au-del del'l.S., concernent une large part de laCommune tudiante.
Individualiste, dbouchant sur l'anarchisme, elle a mis le doigt sur l'antithse, sur
la plaie de la socit moderne, mais du fait de son inspiration gocentrique, qui
assure la dmarche d'antithse, cette organisation n'a pas pu crer un systme
synthtique constructif qui suppose ncessairement la construction sociale, sur
d'autres valeurs sans doute, mais selon les besoins ncessairement schmatiques
d'une socit industrielle. Et ceci explique l'opposition aussi bien des schmes
anciens des groupes conservateurs, que des schmes plus rcents des groupes
socialistes, communistes et de la C.G.T. L'I.S. et la Commune tudiante

101
Robert EstPals
ont en commun avec les partis d'extrme-gauche, la critique du capitalisme et,
avec les capitalistes, la critique des communistes. La droite et la gauche s'oppo-
sent entre elles sur les valeurs mais ont en commun la conscience de la respon-
sabilit de l'organisation ncessairement schmatique de la socit. De l aussi
leur mutuelle opposition la Commune tudiante . Dans une perspective lni-
niste l'l.S. ne saurait tre considre autrement que comme une manifestation
dangereuse de la pense petite-bourgeoise. Elle sert le capitalisme, tmoin l'au-
dience qui lui fut faite ces derniers temps dans la presse bourgeoise.

B) L'opposition artistique.
Si notre gnration artistique a volu de la mgalomanie gocentrique
la modestie, encore fallait-il que celle-ci fut atteinte. Le choix de l'humilit fut
fait deux moments extrmes, au commencement de la seconde demi-gn-
ration et ces dernires annes. C'est entre 1958 et 1961 que nous fmes conduits,
avec quelques amis, renverser systmatiquement la table des valeurs de notre
gnration d'avant-garde. Le monde ne serait plus construit partir de soi-
mme, mais partir de son analyse quitte tenter de se situer soi-mme ensuite.
Une telle dmarche devait nous amener nous interroger sur la structure de la
socit industrielle, laquelle conditionne notre pense et nos activits, et
dcouvrir le problme fondamental de la schmatisation. Ainsi, selon nous, le
dualisme moi-cration tait enfin remis sur ses pieds. La comprhension qui
n'exclut pas la modification rintroduit la valeur, puisque la comprhension
des faits est acquise et non carte. Une dmarche de nature identique fut accom-
plie rcemment dans le cadre, non plus thorique gnral, mais activiste rvo-
lutionnaire par !'Opposition artistique et plus spcialement par Suzanne Bernard.
Ce mouvement allait complter cette attitude en partant du social pour fonder
l'homme ; elle devait dboucher bientt sur une position maoste. Encore ceci
ne fut acquis qu'au cours d'une longue volution de mme nature que celle de
l'Internationale situationniste. Nous retrouverons ici la priode de gense, puis
deux thories successives et complmentaires qui feront passer ses membres
d'un esthtisme politique une politique esthtique. Cette volution est iden-
tique; elle dvoile une rgularit, que l'volution du schmatisme confirme de
son ct. Toutefois on assiste un lger dcalage chronologique du fait que les
membres de l'Opposition artistique ont subi l'influence des autres orientations
avant de trouver leur voie propre. N'ayant pas fait partie du lettrisme, bien
qu'ayant intellectuellement vcu son contact et uvr plastiquement dans
le mme sens, Suzanne Bernard n'est intervenue que vers la fin de la premire
demi-gnration. Le premier systme esthtico-politique s'tablit entre 1964
et avril-mai 1966 (du no 1 au n 4 compris). L'opposition artistique n'est alors
qu'un systme de contestation rformiste du systme de production capitaliste,
une sorte de no-populisme artistique. L't de 1966, lors d'un voyage en Chine,
Suzanne Bernard et ses amis trouvrent leur chemin de Damas et passrent
l'optique maoste.

1. LE PREMIER SYSTME DE L'OPPOSITION ARTISTIQUE.

Les annes 1958-60 furent essentielles pour Suzanne Bernard et Claude Laloum.
C'est en effet la priode de contestation du lettrisme, le dveloppement de la
seconde gnration, l'intervention dans cette fraction de l'avant-garde de l'inter-
prtation marxiste, la dfense d'une certaine radicalisation de la mise en question.

102
De l'avant-garde esthtique la rvolution de ma1.
Ds l'origine, ces deux artistes ont peru l'exigence de vrit qui se Inanifestait
alors. Mais ils ne prirent pas une position nette et s'tablirent dans un systme
de contestation rformiste. On continuerait uvrer librement dans le cadre
de la socit capitaliste. On chercherait rtablir le. contact avec ce monde
ouvrier, thme qui fut l'un des plus essentiels d'ailleurs de la rvolte de mai .
On organiserait une dfense collective des artistes contre les marchands de ta-
bleaux. Une telle entreprise serait mene par ses deux promoteurs et quelques
autres. La mgalomanie gocentrique, l encore, se dissimulait. Par contre la
diffrence de l'I.S. l'attitude tait non plus dogmatique mais clectique. Cette
sorte de poujadisme intellectuel devait naturellement dboucher sur l'ide d'un
art populaire. En s'opposant aux marchands de tableaux, on s'cartait de la
bourgeoisie. En vendant directement du producteur au consommateur, selon
la formule no-capitaliste bien connue, il fallait encore vendre quelque chose
dont les autres voudraient. Il fallait donc crer un art pour le peuple. De la thorie,
il fa1lait ensuite passer l'application. Une tentative d'organisation fut bauche
dans le cadre de la Galerie d'art socio-exprimental , o l'on vit non sans
humour, coexister le lettrisme et l'Internationale situationniste. Des runions
prparatoires eurent lieu, dont une la salle de la Socit des Horticulteurs. On
vit un moment le lettrisme noyauter le journal !'Opposition artistique. Au-del
de l'organisation syndicale, il fallait entrer en contact avec le peuple . De l
le dbut d'enqutes en milieu ouvrier, ralises avec magntophones par Suzanne
Bernard et Claude Laloum. Les rsultats de cette entreprise populiste ne pou-
vajent manquer de se faire attendre. L'chec tait prvisible et nous en avions
averti Suzanne Bernard. (Lettre Suzanne Bernard et Claude Laloum.) Comment
pouvait-on esprer faire cohabiter deux dmarches aussi diffrentes que celles
d'lsou et de Debord? Mme chec au niveau des enqutes, qui est dj annon-
ciateur de celui des tudiants en milieu ouvrier. Ce genre d'tude sociologique
dbouchant sur le dbauchage intellectuel et artistique des ouvriers ne pouvait
manquer de se solder par le refus des organisations ouvrires, qui veillent sur
leurs troupes comme on l'a vu ces derniers mois.

2. LE DEUXIME SYSTME DE L'OPPOSITION ARTISTIQUE.

Cet chec ne pouvait manquer de relancer l'action, car c'est l justement la


dmarche de l'esprit d'avant-garde, de ne pas vouloir abandonner, et de chercher
plutt se radicaliser qu' faiblir.
La transition se ralise dans le 2e semestre de 1966 entre le no 4 (avril-mai)
et le no 5 (dcembre 66-janvier 67). Une remise en question gnrale a lieu. Ds
lors l'Opposition artistique va adopter la perspective d'un no-stalinisme chinois.
La critique de la vie quotidienne et la remise en question de la conduite indi-
viduelle sont reprises l'l.S. mais prsentes dans l'optique maoste. On cherchera
tenter d'effectuer cette relation entre l'idologie militante rvolutionnaire
et le mode de vie ... voil ce qui va s'exercer en Chine ... (0.A., 5, p. 5.)
L'influence du schmatisme n'est pas moins prsente. Ainsi Claude Laloum
(0.A., 5, p. 7} parle-t-il, juste raison d'ailleurs, d'un art rvolutionnaire qui
s'appuierait sur la schmatisation : Provoquer et guider une action : telle est
donc selon nous la fonction fondamentale d'une uvre d'art rvolutionnaire :
un schma, un support exprimenter dans l'action sociale quotidienne ...
Encore faut-il passer des causes aux faits. L nous retrouvons la ncessaire
rupture avec le pass et, avec la radicalisation, l'limination de ceux qui ne
peuvent pas suivre. Ainsi Suzanne Bernard et Claude Laloum procdent-ils,

103
Robert EstiYals
eux aussi, des exclusions ou des dmissions : En dernire minute nous rece-
vons la dmission collective de Benoist Rey, Denis Berger - alias Robert
Maquet - Michel Hamon - alias M.-H. Kelig - tous trois membres du comit
de !'Opposition artistique ainsi que d'Anne-Marie Bussillet ... .
La rupture suivra la voie du radicalisme : Sans destruction radicale pas de
construction vritable (O.A., 5, p. 6) et Suzanne Bernard d'ajouter : Cela
signifie que la rvolution culturelle chinoise en allant jusqu'au bout nous pousse,
nous aussi, aller jusqu'au bout dans la prcision et la dfinition des termes,
des tches, des valeurs (0.A., 5, p. 6).
Mais, pour accepter la position maoste, il faut d'abord avoir limin le moi
pour l'offrir la rvolution, c'est--dire Mao. Dans cette optique, conforme
celle de l'l.S., Mao est un mangeur d'mes. Mais, du point de vue qui nous occupe
de cette volution du moi au socio-centrisme, la dmarche de Suzanne Bernard
est rvlatrice. La modestie que nous n'avions cess de soutenir depuis 1958
trouve sa confirmation, vcue dans une autre direction. C'est d'abord
l'autocritique de soi-mme comparable la confession des chrtiens. Celle-ci
se fait en rgle dans les nos 6-7 de l'O.A. : Nous ne devons pas oublier que la
rvolte ne doit pas seulement tre dirige contre les lments ractionnaires,
elle doit tre aussi dirige contre nous-mmes, contre tout ce qui en nous est
incompatible avec l'idal communiste (0.A., 6-7, p. 3).
On s'accuse ensuite : Il y a aussi des gens d'origine bourgeoise et petite
bourgeoise - dont je suis (0.A., 6-7, p. 2). Mais il faut prciser ses dfauts.
Ainsi Suzanne Bernard reconnat-elle: Je me suis alors rendu compte de l'impor-
tance de certains dfauts dont je ne mesurais pas assez la porte : par exemple
l'tourderie (0.A., 6-7, p. 2), et d'en voir l'origine bourgeoise et les consquences:
Mon tourderie est aussi un mpris du monde matriel et une forme d'gosme
(celui de l'intellectuel petit bourgeois) l'tourderie s'ajoute la mauvaise
humeur (0.A., 6-7, p. 2). Des faits on remonte la cause, c'est--dire l'indivi-
dualisme enfin dnonc par l'O.A. et non plus justifi comme c'tait le cas par
l' l.S. Nos dfauts nous les petits bourgeois ont tous pour racine l'individua-
lisme, le sentiment de supriorit, bref ils sont incompatibles avec l'esprit commu-
niste (0.A., 6-7, p. 2). C'tait reconnatre ce que nous avions dj dnonc dans
L' A{)ant-garde culturelle parisienne depuis 191.5. Cette nantification du moi
va, dans ses consquences, dnoncer toutes les valeurs individualistes et bour-
geoises, celles-l mme qui taient encore soutenues par l' I.S., tant il est vrai
que le cur du problme est bien la conception du moi. C'est d'abord la mise en
accusation de l'gocentrisme : cc Le rflexe de dfense de la libert n'est autre
qu'un rflexe de dfense de l'individualisme bourgeois, un refus de s'effacer
devant une situation de masse (0.A., 5, p. 8). Cette destruction du moi ne peut
se produire, surtout dans un pays capitaliste, sans qu'une sublimation de la
collectivit se soit effectue. Elle va se produire par l'acceptation et la volont
de participation la rvolution culturelle chinoise, elle aussi annonciatrice
de la rvolte culturelle de la Commune tudiante de mai 1968.
De l ensuite une opposition l'unique, au qualitatif, toutes valeurs dfendues
par l'l.S. : La vrit c'est la vertu des masses, non la vrit de quelques intel-
lectuels penchs sur le rare, l'unique, l'imaginaire, l'exceptionnel... (O.A., 5, p. 8.)
Ds lors, au travers de la rvolution culturelle, c'est comme pour l' l.S. mais
tout autrement, une remise en question du mode de vie. Ainsi : cc La Chine remet
en cause soudain et de la manire la plus clatante, la notion mme d'humanisme
(O.A., 5, p. 7.). Et Laloum d'ajouter : La vie rvolutionnaire est une thique
104
De l'avant-garde esthtique la rvolution de mai
autant qu'une politique, l'exigence d'une relation vivante et cratrice entre
pense et action ... c'est prcisment l que commence la culture rvolutionnaire,
c'est--dire la rvolutionnarisation de la pense de l'homme dans les domaines
du travail (O.A., 5, p. 5.) Ainsi retrouve-t-on, partir d'une optique diamtra-
lement oppose, une ide voisine de celle de l' l.S. et qui fut au cur de la rvo-
lution tudiante. Autre consquence : le moi soumis la rvolution, cherchant
Ja vivre avec les autres, retrouve ainsi la posie et l'art : Chaque socialiste
nouveau sera - artiste - , ... c'est le sens de cette rvolution culturelle, cet
effort d'lvation du niveau culturel de la vie>> (O.A., 5, p. 5). Il n'y a donc plus
plaisanter sur les manifestations de la rvolution culturelle chinoise : Aussi
ne peut-on pas sourire devant le fait que les rvolutionnaires s'attardent aujour-
d'hui sur la signification d'un feu rouge ou sur l'image de souliers pointus, ceci
rejoint vritablement des proccupations d'ordre culturel... (O.A., 5, p. 56.)
Le politique une fois de plus n'limine pas l'esthtique, il le retrouve.
Par la suite la dfense d'une telle dmarche suppose la critique de l'volution
rcente du marxisme en U.R.S.S. et donc du P.C.F. Tous les numros n'ont
cess depuis de tirer boulets rouges, contre le rvisionnisme du P.C.F. sur
les problmes idologiques et culturels >> (O.A., 6-7.) On en dnonce 1' cono-
misme (O.A., 6-7, p. 6). C'est dire que nous retrouvons, pour des raisons enti-
rement diffrentes, la mme coalition contre le parti communiste entre l' I.S.
et PO.A. L'un pour dfendre le moi; l'autre pour mieux faire la rvolution com-
muniste. L encore on observe une dmarche identique et d'origine contra-
dictoire, qui devait inspirer la Commune de la Sorbonne.
Mais cette accusation va plus loin encore. Elle atteint la notion hirarchique
lie la bureaucratie dj dnonce par l' l.S. : Au contraire la reconnaissance
de l'existence d'lments de culture dmocratique et socialiste manant des
masses travailleuses et exploites, implique l'abolition de cette traditionnelle
hirarchie culturelle (hirarchie contre laquelle s'exerce avec force la rvo-
lution culturelle proltarienne chinoise) (O.A., 6-7, p. 9).
Cependant, malgr cette nantification relle du moi, on est en droit de se
demander si l'arrivisme a vraiment t entirement limin et si la dmarche
de Suzanne Bernard et de Claude Laloum n'a pas t, plus rcemment, de rcu-
prer leur profit la direction de l'action artistique du parti pro-chinois. Ainsi,
dans la nouvelle srie de l'Opposition artistique (dc. 67-fv. 68), le secrtaire du
mouvement, Jacques Jurquet, crit : L'Opposition artistique - revue dj
connue ... que deux camarades gnreux ont offert au mouvement communiste
franais (marxiste-lniniste) constituera dsormais la pointe accre des mar-
xistes-lninistes franais sur le front culturel et, page 6, Claude Lal?-?m et Suzanne
Bernard de reprendre : Le mouvement communiste franais (marxiste-lni-
niste) dispose dsormais d'un organe culturel de combat : le journal l'Opposition
artistique . L'exemple ancien d'Aragon apparat donc dj en filigrane. Cette
action culturelle n'a pas pris une tournure rvolutionnaire, au sens physique du
terme. C'est plutt une contestation intellectuelle.
L'Opposition artistique donne son programme : 1. La lutte contre les influences
de la culture bourgeoise, savante et populaire ... 2. L'analyse critique de l'ensemble
de la culture bourgeoise ... 3. La dfinition par les travailleurs eux-mmes des
premiers lments d'une expression culturelle proltarienne et rvolutionnaire
(0.A., 5, p. 9).
D'autre part, la critique doit s'ajouter la cration artistique, qui tait refuse
par l'l.S. : Nous devons au contraire souhaiter pouvoir communiquer aujour-

l!J5
Robert Estals
d'hui avec des uvres ralistes rvolutionnaires collectives - ouvertes - qui
s'adressent non plus une minorit oisive, mais la masse active rvolution-
naire (O.A., 5, p. 6). Enfin Laloum, s'interrogeant sur la nature de cette uvre,
retrouve notre propre perspective : cc Une uvre rvolutionnaire c'est essen-
tiellement une uvre qui pousse au mouvement la diffrence de l' uvre
d'art traditionnelle, l'uvre d'art rvolutionnaire est par dfinition dispen-
satrice d'une certaine nergie spcifique >> (O.A., 5, p. 7). Et cette uvre aura
un caractre schmatique parce que le schma est justement un projet d'action :
<( Ce type de dmarche est celui que vient d'adopter le comit central du parti
communiste chinois qui, dans sa dcision en seize points (a propos) aux masses
rvolutionnaires, un schma d'action appliquer de manire cratrice tous les
niveaux (O.A., 5, p. 7).

Ill. CONCLUSION

Que conclure ? Le mouvement de la rvolte tudiante de mai 68 a achev la


premire phase de son dveloppement. Il a prouv l'existence d'une avant-
garde rvolutionnaire que nous avions pronostique dans une tude en cours de
publication 1 Il a jusqu'ici chou dans son ambition de prendre le pouvoir
l'chelle de la socit tout entire. Les historiens auront en faire l'tude. Nous
avons seulement voulu contribuer cette recherche, en tentant de dgager la
gense de la rvolte dans les groupuscules politiques d'origine esthtique et il
n'est pas douteux que les thmes de rflexion que nous avons vu tre ceux des
deuximes systmes de lInternationale situationniste et de l'Opposition artistique
sont ceux-l mmes qui ont t crs, peints ou imprims lors de la Commune
tudiante .
Mais cette tude a voulu aller bien au-del, en montrant la gense dj loin-
taine du mouvement, centre essentiellement sur la conception du moi. Nous
avons vu ainsi se dgager deux ples : celui de l'affirmation historique de l'go-
centrisme dans sa forme messianique la plus avance, qui a t celle d'lsou,
ds le dpart de notre gnration. Nous avons vu, l'autre ple, une volont
dlibre de modestie et d'oubli de soi, dfendue par nous vers 1958-1960, et
vcue dans ces derniers temps par Suzanne Bernard dans le cadre de l'Opposition
artistique.
Entre ces deux ples logiques et chronologiques, nous avons discern deux
phases en reprenant la thorie des gnrations : la premire demi-gnration
tout entire occupe exploiter le filon isouien et rejoignant la dmarche qui
est celle du gaullisme sur le plan politique; la seconde demi-gnration qui a t
un cheminement vers la pratique de la modestie. Elle est passe par trois phases :
dnonciation; laboration de deux systmes successifs: le premier politique
dominante esthtique; le second dominante politique sans cesser d'tre esth-
tique, ce qui conserve bien ce mouvement sa nature propre dans le mouvement
politique gnral.
Enfin, nous avons constat que chaque groupe avait une place prcise : l' Inter-

1. Cf. R. EsTJVALS, .J.-C. GAUDY, G. VERGEZ et G. CHAZELAS, L'A"ant-Garde, tude


historique et sociologique des publications priodiques ayant pour titrer Avant-Garde.

106
De l'avant-garde esthtique la rolution de mai
nationale situationniste avait dnonc empiriquement la mgalomanie gocen-
trique dans le lettrisme. Mais elle a conserv le moi comme hase de rflexion et
introduit dans une perspective antithtique la critique de la socit moderne.
Le sch~isme a systmatiquement mis en question la mgalomanie gocen-
trique de notre gnration esthtique et a renvers la perspective, en cartant
le moi et en examinant d'abord la socit industrielle pour la comprendre avant
de la critiquer. L'Opposition artistique a conserv cette attitude mais lui a donn
une orientation rvolutionnaire maoste.
Ainsi tout l'effort de notre gnration n'aura pas t vain. Au travers des
difficiles luttes d'individus ou de groupes, lentement se sera bauche une recher-
che de la conception de vie d'un homme nouveau, centr sur une conception
diffrente du moi.
Mais notre analyse a voulu aller plus loin. Elle a montr que cette conception
de la modestie a cherch justifier sa dmarche par une valorisation des cons-
quences du choix. Contre la mgalomanie gocentrique, elle a cherch prouver
que ses consquences taient justement appauvrissantes dans le dualisme moi-
uvre. La suffisance individuelle, qu'elle soit esthtique ou politique, ayant
des rsultats dsastreux, du fait mme de la soumission de l'entreprise l'individu.
La sincrit modeste et crative est suprieure tous les arrivismes.
Elle a insist, au niveau de la premire demi-gnration, sur l'artificialisation
ou la suppression de l' uvre artistique. Sur le plan de la seconde demi-gn-
ration, elle a montr que l'individualisme anarchique ne pouvait dboucher que
sur une position antithtique, qui empchait en ralit toute reconstruction
sociale. L'individu dtruit la socit, ou du moins l'espre. Mais en ralit,
par retour de bton, celle-ci matraque l'individu. Ainsi s'explique la fois les
oppositions tant au gaullisme qu'au communisme, et selon nous en bonne part
l'chec de la Commune tudiante .
C'est dire que c'est au-del du moi, dans la modestie et l'action consciente
et collective, que se trouve une position constructive dont la base et la mthode
ne peuvent tre que schmatiques ainsi que l'ont bien vu Suzanne Bernard et
Claude Laloum. La destruction de la socit antrieure est celle de son schma
au nom de la libert individuelle. Mais toute socit ne peut exister qu'autant
qu'elle vit sur un schma qu'il faut reconstruire. L'anarchisme y est oppos et
succombe invitablement. Ce schma peut tre de rforme ou de bouleversement
selon l'ampleur du mouvement : de rforme seulement, si le pouvoir a
t conserv, ce qui se produit aujourd'hui; de bouleversement, s'il a t sup-
prim, ce qui s'est produit en France en 1789 et en Russie en 1917. Mais on
n'chappe pas l'organisation sociale, la vie industrielle, parce que le troglo-
dytisme est impossible. C'est la faute de l'l.S. de ne l'avoir pas compris. Ce sera
la force de la modestie de commencer non pas s'affirmer soi-mme, mais
comprendre les ncessits de la vie sociale et leur nature schmatique 1 Il restera
analyser non plus en individualiste, en subjectiviste et en romantique, mais
en raliste, les possibilits de construction du nouveau schma court, moyen
et long terme, sur le plan franais comme sur le plan international.

ROBERT EsTIVALS
Centre National de la Recherche Scientifique.

1. Cf. La schmatisation et la dialectique de la cration scientifique, artistique et


politique , voir Schma et Schmatisation, N 2 ( paratre).

107
Roland Barthes

L'criture de l'vnement
In: Communications, 12, 1968. pp. 108-112.

Citer ce document / Cite this document :

Barthes Roland. L'criture de l'vnement. In: Communications, 12, 1968. pp. 108-112.

doi : 10.3406/comm.1968.1175

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1968_num_12_1_1175
Roland Barthes
L'criture de l' vnelllent

Dcrire l'vnement implique que l'vnement a t crit. Comment un v-


nement peut-il tre crit? Qu'est-ce que cela peut vouloir dire que l'criture
de l'vnement ?
L'vnement de mai 68 semble avoir t crit de trois faons, de trois critures,
dont la conjonction polygraphique forme peut-tre son originalit historique.

1. La parole.

Toute secousse nationale produit une floraison brusque de commentaires


crits (presse et livres). Ce n'est pas cela dont on veut parler ici. La parole de
@ mai 68 a eu des aspects originaux, qu'il faut souligner :
a) La parole radiophonique (celle des postes dits priphriques) a coll
l'vnement, au fur et mesure qu'il se produisait, d'une faon haletante, dra-
matique, imposant l'ide que la connaissance de l'actualit n'est dsormais
plus l'affaire de l'imprim mais de la parole. L'histoire chaude , en train de
.
se f aire, est une h.1stoire
. au d.1t1ve
. 1 , l' otue
.. re d eVlent
. ' 11 e eta1t
ce que , . au moyen
ge : non seulement le premier des sens (avant le tact et la vue), mais le sens qui
fonde la connaissance (comme pour Luther il fondait la foi du chrtien). Ce
n'est pas tout. La parole informative (du reporter) a t si troitement mle
l'vnement, l'opacit mme de son prsent (il suffit de songer certaines
nuits de barricades), qu'elle tait son sens immdiat et consubstantiel, sa faon
d'accder un intelligible instantan ; cela veut dire que, dans les termes de
la culture occidentale, o rien ne peut tre peru priv de sens, elle tait l'v-
nement mme. La distance millnaire entre l'acte et le discours, l'vnement
et le tmoignage, s'est amincie : une nouvelle dimension de l'histoire, lie dsor-
mais immdiatement son discours, est apparue, alors que toute la science
historique avait au contraire pour tche de reconnatre cette distance, afin de
la contrler. Non seulement la parole radiophonique renseignait les participants
sur le prolongement mme de leur action ( quelques mtres d'eux), en sorte
que le transistor devenait l'appendice corporel, la prothse auditive, le nouvel

1. Il faut se rappeler ces rues remplies d'hommes immobiles, ne voyant rien, ne re-
gardant rien, les yeux terre, mais l'oreille colle au transistor lev hauteur du visage,
figurant ainsi une nouvelle anatomie humaine.

108
L'criture de f vnement
organe science-fictionnel de certains manifestants, mais encore, par la compres-
sion du temps, le retentissement immdiat de l'acte, elle inflchissait, modifiait
l'vnement, en un mot l'crivait : fusion du signe et de son coute, rversibilit
de l'criture et de la lecture qui est demande ailleurs, par cette rvolution de
l'criture que la modernit essaye d'accomplir.
b) Les rapports de force entre les diffrents groupes et partis engags dans la
crise ont t essentiellement parls, en ce sens que le dplacement tactique ou
dialectique de ces rapports le long des journes de mai s'est opr travers et par
(confusion de la voie et de la cause qui marque le langage) le communiqu, la
confrence de presse, la dclaration, le discours. Non seulement la crise a eu son
langage, mais encore la crise a t langage (un peu au sens o Andr Glucksmann
a pu parler du langage de la guerre} : c'est la parole qui a, en quelque sorte, Jabour
l'histoire, l'a fait exister comme un rseau de traces, comme une criture op-
rante, dplaante (ce n'est que par un prjug poussireux que nous considrons
la parole comme une activit illusoire, tapageuse et vaine, et que nous l'oppo-
sons aux actes); la nature<< parle de la crise est ici d'autant plus visible qu'elle
n'a eu, proprement parler, aucun effet meurtrier, irrmdiable (la parole est
en effet ce qui peut tre repris ,son antonyme rigoureux, au point de la dfinir,
ne peut tre que la mort) i.
c) La parole tudiante a dbord si pleinement, fusant de partout, allant et
s'inscrivant partout, que l'on aurait quelque droit dfinir superficiellement
- mais aussi peut-tre essentiellement - la rvolte universitaire comme une
Prise de la Parole (comme on dit : Prise de la Bastille.) Il apparat rtrospecti-
vement que l'tudiant tait un tre frustr de parole; frustr mais non priv :
par origine de classe, par vague pratique culturelle, l'tudiant dispose du lan-
gage; le langage ne lui est pas inconnu, il n'en a pas (ou n'en a plus) peur; le
problme tait d'en prendre le pouvoir, l'usage actif. Aussi, par un paradoxe
qui n'est qu'apparent, au moment mme o la parole tudiante revendiquait au
seul nom des contenus, elle comportait en fait un aspect profondment ludique ;
l'tudiant a commenc de manier la parole comme une activit, un travail
libre, et non, malgr les apparences, comme un simple instrument. Cette acti-
vit a pris des formes diffrentes, qui correspondent, peut-tre, des phases
du mouvement tudiant le long de la crise :
1) Une parole sauvage , fonde sur l' invention , rencontrant par cons-
quent tout naturellement les trouvailles de la forme, les raccourcis rhtoriques,
les joies de la formule, bref le bonheur d'expression ( Il est interdit d'interdire ,
etc.}; trs proche de l'criture, cette parole (qui a frapp assez vivement l'opi-
nion) a pris logiquement la forme de l'inscription; sa dimension naturelle a t
le mur, lieu fondamental de l'criture collective.
2) Une parole missionnaire , conue d'une faon purement instrumentale,
destine transporter << ailleurs (aux portes des usines, sur les plages, dans la
rue, etc.) les strotypes de la culture politique.
3) Une parole fonctionnaliste , vhiculant les projets de rforme, assignant
l'Universit une fonction sociale, ici politique, l conomique, et retrouvant
de la sorte certains des mots d'ordre de la technocratie antrieure ( adaptation

1. L'insistance avec laquelle on a rpt, de part et d'autre, que, quoi qu'il arrive.
aprs ne pourrait plus tre comme ayant, traduit sans doute, dngativement, la crainte
(ou l'espoir) que prcisment aprs redevienne aYant : l'vnement tant parole, il peut,
mythiquement, s'annuler.

109
Roland Barthes
de l'enseignement aux besoins de la socit , collectivisation de la recherche ,
primaut du rsultat , prestige de l'interdisciplinaire , autonomie , par-
ticipation , etc) 1
La parole sauvage a t assez rapidement limine, embaume dans les plis
inoffensifs de la littrature (surraliste) et les illusions de la spontanit ;
en tant qu'criture, elle ne pouvait tre qu'inutile (en attendant d'tre intolrable)
toute forme de pouvoir, possd ou revendiqu; les deux autres paroles restent
souvent mles: mlange qui reproduit assez bien l'ambigut politique du mouve-
ment tudiant lui-mme, menac, en raison de sa situation historique et sociale,
par le rve d'une << social-technocratie

..
2. Le symbol.e.

Les symboles n'ont pas manqu dans cette crise, on l'a souvent remarqu;
il en a t produit et consomm avec une grande nergie; et surtout, fait frappant,
ils ont t entretenus par une complaisance gnrale, partage. Le paradigme des
trois drapeaux (rouge/noir/tricolore), avec ses associations pertinentes de termes
{rouge et noir contre tricolore, rouge et tricolore contre noir) a t parl (dra-
peaux hisss, brandis, enlevs, invoqus, etc.) par tout le monde, ou presque :
bel accord, sinon sur les symboles, du moins sur le systme symbolique lui-mme
(qui, en tant que tel, devrait tre la cible finale d'une rvolution occidentale).
Mme avatar symbolique pour la barricade : symbole elle-mme, ds avant que
la premire fut construite, de Paris rvolutionnaire, et elle-mme lieu d'investis-
sement de tout un rseau d'autres symboles. Emblme complet, la barricade a
permis d'irriter et de dmasquer d'autres symboles; celui de la proprit, par
exemple, log dsormais, pour les Franais, ce qu'il est apparu, beaucoup plus
dans l'auto que dans la maison. D'autres symboles ont t mobiliss : le monu-
ment (Bourse, Odon), la manifestation, l'occupation, le vtement, et bien
entendu le langage, dans ses aspects les plus cods (c'est--dire symboliques,
rituels 2 ). Cet inventaire des symboles devrait tre fait ; non tellement qu'on doive
en attendre une liste trs loquente (c'est peu probable, en dpit ou cause de
la spontanit qui a prsid leur libration), mais parce que le rgime symbo-
lique sous lequel un vnement fonctionne est troitement li au degr d'intgra-
tion de cet vnement dans la socit dont il est la fois l'expression et la secousse:
un champ symbolique n'est pas seulement une runion (ou un antagonisme)
de symboles; il est aussi form par un jeu homogne de rgles, un recours
consenti en commun ces rgles. Une sorte d'adhsion presque unanime 3 un
mme discours symbolique semble avoir marqu finalement acteurs et adversaires
de la contestation: presque tolJ,S ont men le mme jeu symbolique.

1. Si l'on rassemble ces mots d'ordre, disperss dans bon nombre de motions, comme
les morceaux d'un puzzle, on s'aperoit que l'image finale qu'ils forment n'est rien
d'autre que celle de l'Universit amricaine.
2. Par exemple : lexique du travail rvolutionnaire ( comits , commissions ,
motions , point d'ordre , etc.), rituel de la communication (tutoiement, prnoms,
etc.)
3. Le plus important, dans cet inventaire, serait au fond de reprer la faon dont
chaque groupe a jou ou n'a pas jou le jeu symbolique : refus du drapeau (rouge ou
noir), refus de la barricade, etc.

110
L'criture de l' Pnement

3. La violence.

La violence que, dans la mythologie moderne on rattache, comme si cela


allait de soi, la spontanit et l'effectivit, la violence, symbolise ici concr-
tement puis vePbalement par la rue, lieu de la parole dsenchane, du contact
libre, espace contre-institutionnel, contre-parlementaire et contre-intellectuel,
opposition de l'immdiat aux ruses possibles de toute mdiation, la violence est
une criture: c'est (on connat ce thme derridien) la trace dans son geste le plus
profond. L'criture elle-mme (si l'on veut bien ne plus la confondre obligatoi-
rement avec le style ou la littrature) est violente. C'est mme ce qu'il y a de
violence dans l'criture, qui la spare de la parole, rvle en elle la force d'inscrip-
tion, la pese d'une trace irrversible. A cette criture de la violence (criture
minement collective), il ne manque mme pas un code ; de quelque faon qu'on
dcide d'en rendre compte, tactique ou psychanalytique, la violence implique
un langage de la violence, c'est--dire des signes (oprations ou pulsions) rpts,
combins en figures (actions ou complexes), en un mot un systme. Profitons-en
pour redire que la prsence (ou la postulation) du code n'intellectualise pas
l'vnement (contrairement ce qu'nonce sans cesse la mythologie anti-intel-
lectualiste) : l'intelligible n'est pas l'intellectuel.

Telles sont premire vue les orientations que pourrait prendre une descrip-
tion des traces dont se constitue l'vnement. Cependant, ce genre de descrip-
tion risquerait d'tre inerte si on ne la rattachait, ds le dbut, deux postulats,
de porte encore polmique.
Le premier consiste sparer rigoureusement, selon la proposition de Derrida,
les concepts de parole et d'criture. La parole n'est pas seulement ce qui se parle
rellement, mais aussi ce qui se transcrit (ou plutt se translitre) de l'expression
orale, et qui peut trs bien s'imprimer (ou se ronotyper); lie au corps, laper-
sonne, au vouloir-saisir, elle est la voix mme de toute revendication, mais pas
forcment de la rvolution. L'criture, elle, est intgralement ce qui est inven-
ter, la rupture vertigineuse d'avec l'ancien systme symbolique, la mutation
de tout un pan de langage. C'est dire, d'une part, que l'criture (au sens o on
l'entend ici, qui n'a rien voir avec le beau style ou mme le style littraire)
n'est nullement un fait bourgeois (ce que cette classe a labor, c'est plutt une
parole imprime), et, d'autre part, que l'vnement actuel ne peut fournir que
quelques fragments marginaux d'criture, dont on a vu qu'ils n'taient pas forc-
ment imprims; on tiendra pour suspects toute viction de l'criture, tout primat
systmatique de la parole, parce que, quel que soit l'alibi rvolutionnaire, l'une
et l'autre tendent conserYer l'ancien systme symbolique et refusent de lier sa
rvolution celle de la socit.
Le second postulat consiste ne pas attendre de la description scripturale un
dchiffrement . Considrer l'vnement sous l'angle des chances de mutation
symbolique qu'il peut impliquer, cela veut dire d'abord rompre soi-mme, autant
qu'il est possible (ce n'est pas facile, cela demande un travail continu, commenc,
il faut le rappeler, ici et l, depuis quelques annes), avec le systme de sens que
l'vnement, s'il se veut rvolutionnaire, doit avoir charge d'branler. Le ver-
sant critique de l'ancien systme est l'interprtation, c'est--dire l'opration par

111
Roland Barthes
laquelle on assigne, un jeu d'apparences confuses ou mme contradictoires, une
structure unitaire, un sens profond, une explication vritable . A l'interpr-
tation, il faut donc peu peu substituer un discours nouveau, qui ait pour fin,
non le dvoilement d'une structure unique et vraie, mais l'tablissement d'un
jeu de structures multiples : tablissement lui-mme crit, c'est--dire dcroch
de la vrit de parole; plus prcisment encore, ce sont les relations qui nouent
ces structures concomitantes, assujetties des rgles encore inconnues, qui doivent
faire l'objet d'une thorie nouvelle.

ROLAND BARTHES
cole Pratique des Hautes tudes, Paris.
Jean-Paul Aron

Le pluriel et le singulier
In: Communications, 12, 1968. pp. 113-117.

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Aron Jean-Paul. Le pluriel et le singulier. In: Communications, 12, 1968. pp. 113-117.

doi : 10.3406/comm.1968.1176

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1968_num_12_1_1176
Jean-Paul Aron
Le pluriel et le singulier

Rvolution de mai? Rvolution qui maintient un rgime, qui s'extnue avec


les vacances de la civilisation des loisirs; rvolution sans morts ou presque ..
S'il appartient l'histoire de discerner le jeu du srieux, les barricades dresses
pour dire l'obstacle, des barricades du x1x 0 sicle destines contenir les chevaux
de la rpression, la smiologie n'est pas tenue de pareilles nuances. Rarement
vit-on plus clairement l'quation de la culture et du langage mais rarement les
signes parlrent plus subversivement. Peut-tre est-il prmatur de trancher sur
le caractre insurrectionnel ou anecdotique du mouvement tudiant; il n'est
pas trop tt pour affirmer que notre paysage smiologique s'est trouv par lui
boulevers de fond en comble, que nous n'y reprons pas les ordonnances aux-
@ quelles la civilisation industrielle nous a habitus depuis bientt vingt ans.
Brusquement, la culture s'est dcline au pluriel. Pluriel qui ne renvoie pas au
singulier comme la pluralit l'unit. Parler au pluriel, en mai, ne consiste pas
multiplier les points de vue, intgrer dans des ensembles les cas particuliers.
Le pluriel s'y nonce non dialectiquement comme l'impossibilit de la dsignation,
comme l'puisement du concept, comme l'absurdit de l'institution. Et le singu-
lier se volatilise du mme coup avec l'alibi de notre autonomie dans une socit
du conditionnement. Ceux qui furent emports par ces grands remous perurent,
dans une confusion joyeuse, l'inconfort et l'invention de ce discours insolite o
tout tait transparent, o rien n'tait cohrent. A tenter d'en produire une version
thmatique, on risquerait de le trahir gravement. Mieux vaut le prsenter dans
ses rythmes et dans son ton.

Le passage.

Ne pas demeurer sous une forme quelconque. 'Btre ensemble sans se lier tous.
L'espace, la forme du mouvement incessamment remis en cause sans que meure
le mouvement qui renat tout moment de son propre clatement : rsurgence
du vieux complexe libertaire? Oui, s,il est vrai que le refus est ici souverain.
Non, si la souverainet est seulement dplace, arrache aux pouvoirs statutaires
pour tre dvolue l'initiative des individus. Anarchisme, si ce transfert est
la charge des imaginations. En aucun cas, s'il est compris dans un plan de restaura-
tion de valeurs: la justice, l'galit, le bonheur ne sont pas viss en tant qu'objectifs
qui s'inscriraient dans une prospective rvolutionnaire. Le plan est rcus avec tout
113
Jean-Paul Aron
principe de dcision; le morcellement et la dispersion des actions s'accomplissent
spontanment, le seul modle rgulateur tant l'pouvantail de la rgulation.
Ainsi se crent les comits qui se renouvellent chaque jour et souvent plusieurs
fois par jour, le temps tant le pril majeur, la permanence, le phantasme o
s'exasprent toutes les angoisses : de l'autorit, de l'ordre, du programme, de
l'efficacit. Comits d'action qui se proposent des tches sans jamais se prvaloir
de fonctions et s'intitulent parfois d'action et de rflexion, la risque d'usurpation
se trouvant dilu entre la thorie et la pratique, attentive chacune endiguer les
prsomptions de l'autre. Comits d'occupation, malhabiles tenir leur rle de
gestion et de surveillance sans s'arroger d'intolrables prrogatives. Ce qui
claire, par exemple, sur l'expulsion de la Sorbonne des clbres Katangais, tant
de tergiversations. L'entreprise ne semblait-elle pas un abus de pouvoir? Quelques
tudiants en histoire, l'origine de l'opration, ne pensaient-ils pas dtenir une
autorit qui n'appartenait en fait personne?
Partout, aprs le 13 mai, presque simultanment, on vit ces groupements
clore comme s'ils avaient t prvus de longue date. Mais ils n'avaient pas t
prvus, non plus que le mouvement lui-mme, ni les langages par lesquels il s'est
sans trve contest. Certes les comits se forment dans le cadre d'activits pro-
fessionnelles dfinies : Mdecine, Droit, Lettres, et l'intrieur des divisions tradi-
tionnelles : Histoire, Grammaire, Philosophie, etc. Toutefois si la spcialisation
les rgit au dpart, l'horizon de leur travail il y a l'vanouissement de la spcia-
lit, son ouverture toutes les interdpendances, tous les rapprochements et
d'abord avec les ouvriers : les comits d'action et de rflexion ne prennent leurs
sens qu' la lumire de ce passage qui mle les travailleurs de diffrentes catgories.
De sorte que ce pluriel de l'activit se joue dans un pluriel des lieux et des situa-
tions. Les comits s'tendent aux quartiers. Ils viennent frquemment se fondre
dans les assembles pour signifier solennellement l'abdication de leurs privilges
phmres et se retremper dans un pluriel des pluriels, effaant les appartenances
qui ne sont plus ni voques ni souhaites. Les assembles, la faon des comits,
peuvent se tenir partout. Plus ou moins assign l'espace universitaire, le mou-
vement dsire dsacraliser cet espace. L'occuper, c'est justement l'abolir. Des
facults la rue, de la rue aux usines, c'est un immense rseau d'quivalences,
de convergences et d'chos qu'il prtend tisser.
Cependant ces signes permutables ne paraissent pas s'organiser dans un code.
Il serait imprudent de les lire sous l'clairage savamment mont de nos systmes.
Ils ressemblent plutt ces formes vides dont parlait Focillon, chiffres errant
la recherche de nombres qui les fuient. Mais l'errance ici est cratrice et le
nombre inapte la rduire. Dans l'indistinction du pluriel de mai, le signifiant
n'est plus donn comme un signa], les articulations ni les oppositions ne struc-
turent le message. Ainsi les manifestations de rue ne nient-elles pas toutes les
perspectives? L'extrieur et l'intrieur, les observateurs et les combattants, la
population et le mouvement? Ds lors elles excluent toute organisation : Nous
disions : les types qui sont dans la manifestation sont capables de se dfendre
eux-mmes et nous avions dcid que le 10 mai il n'y aurait pas de service d'ordre
afin que chacun se mette dedans. Dany s'tait post avec deux copafos au coin
du boulevard Saint-Michel et du boulevard Saint-Germain, disant : Coupez les
chanes, pas de chanes latrales, que la population puisse entrer dans la foule ...
tout le monde devient son propre service d'ordre, etc 1

1. Mouvement du 22 mars: Ce n'est qu'un dbut, continuons le combat, F. Maspero, p. 7.

114
Le pluriel et le singulier

L~immersion.

Le mouvement rencontre des signes-obstacles, rmanences du singulier. Des


objets, antrieurs l'vnement. Un monde, une population tudiante, ensei-
gnante, ouvrire qui lui vient de l'extrieur. Enfin il est le champ de toutes les
tangences : idologies qui le ctoient sans l'aborder ni se laisser annexer ; partis
fraternels et mfiants... Il ragit par sa dynamique propre. Au dferlement du
pluriel dans le passage, rpond symtriquement l'immersion du singulier.
Les objets : dans les cours, les amphithtres, les vestibules, des statues, des
peintures. Il n'est pas question de vandaliser ou de dtruire. Seulement d' expro-
prier. Les bustes, les pltres, les fresques sont recouverts, entours par des ins-
criptions, des graffiti, des affiches. Des messages qui, dans la profusion, annihilent
le pass et ses symboles: la Rpublique bourgeoise, la Marseillaise, Victor Hugo,
les Muses, Jules Ferry. L'espace est dans le mme temps dpouill et satur.
Dpouill de ses repres, des phares qui l'clairaient; satur de parole, de bruit,
de banderoles, de placards, combl au-dedans pour le faire mieux sortir de soi,
le rendre plus disponible au-dehors.
Les personnes : beaucoup d'entre nous, favorables mais d'un autre ge, con-
nurent les mois de cette expropriation qui les concernait autant que les objets
ambiants. Sans violence mais implacable. Dans les commissions paritaires o
enseignants et tudiants se rencontraient chaque jour, la discussion toujours
dvie, court-circuite, dsarticule, entranait une sorte de dlire auquel nous
concourions, malheureux et complices. Ce qui tait vis l, c'tait encore un signe,
mais exemplaire, parce qu'accroch la parole de l'autre: le pouvoir, mal suprme
qui libre dans la relation enseignant-enseign de redoutables charges. Toutefois
les assembles trs forte majorit tudiante offrirent des situations assez sem
blables. Tout se passait comme si elles avaient prcisment pour sens de ne dbou-
cher sur rien qui servt de nouveau repre, de terme mme provisoire, c'est--dire
de frein, une entreprise qui s'est impose comme seul principe de supprimer
tous les freins.
Les idologies et les partis : la grande affaire, car le mouvement qui est politis
n'est pas un parti et n'a pas d'idologie spcifique. Le 22 mars lui-mme, le
plus proche en esprit du mouvement tudiant de mai, ne constitue pas de parti
organis. Alors quels rapports le mouvement va-t-il engager avec les structures
rigides des groupements aussitt rencontrs ? A nouveau, il convient de distin-
guer entre l'lan de mai et ses retombes partisanes, ses organisations parallles,
ses arrire-plans stratgiques. Or, en maintes circonstances, on vit ce ddou-
blement s'oprer : Dans les comits d'action et les assembles, les tudiants de
la J.C.R. 1 et de l'U.J.C.M.L. 2 jourent le jeu du spontanisme rvolutionnaire.
Dans les manifestations, le service d'ordre de l'U.N.E.F. fut presque entirement
assur par les militants de la J.C.R. Ils furent donc leur tour immergs, entra-
ns par cette vague de contestation qui les contestait eux-mmes dans leurs
singularismes idologiques. On ne tarda pas en voir la preuve dans leurs rela-
tions rciproques : la fusion de quatre groupes trotskystes, frres ennemis; leur

1. Jeunesses communistes rvolutionnaires {trotskyste}.


2. Union des jeunesses communistes marxistes-lninistes {maoste}.

115
Jean-Paul Aron
rconciliation avec les maostes; la participation des uns et des autres, avec les
militants du 22 mars l'action tudiante de Flins, etc.

L'anonymat.
Serait-ce parce que le nom est l'ultime refuge de nos singularits qu'il fut si
profondment rcus en mai? Les petits journaux de la rvolution rvlrent
l'exigence de l'anonymat. Aucun article n'tait sign. Souci de la clandestinit?
Pas uniquement. La signature isole le signe, le signale au lieu de le rpandre.
Le message n'est personne. L'metteur s'ignore lui-mme comme signe. Ce qu'il
crit lui est communiqu par le mouvement en mme temps qu'aux autres. Nul
n'est favoris. Nul n'exprime une conscience de classe ou de groupe. Mme repr-
sentation du ct du rcepteur. S'il n'est pas concern par l'metteur, c'est que
seuls importent la teneur et la propagation du message qu'il va son tour diffu-
ser ou rectifier en se mlant, s'il le dsire, au mouvement et la rdaction de ses
journaux.
L'anonymat emprunte, dans les comits et les assembles, d'autres figures.
Ici le signal est requis. Or le nom est proscrit. Il enferme le signe dans l'tat-civil
et le vole au mouvement. Alors on emploie le prnom, libralement, au point
de susciter de continuelles mprises : qui est Olivier? qui est Daniel? On usera
d'adjectifs ou d'adverbes : Olivier le vieux, Olivier le jeune, Daniel en haut,
Daniel en bas.
Si Daniel ou Olivier interviennent dans le dbat, ils ignorent le Je, ils disent
nous. Les autres, ceux qui sont venus del' extrieur au mouvement, les enseignants,
les amis de la deuxime heure, restent perplexes. Quel nous ? De politesse ? de
modestie? d'affectation? de solidarit? Rien de tout cela. Le nous est l'expres-
sion naturelle pour un participant au mouvement de sa tche de participant.
Le nous n'est ni tactique, ni collgial, ni rebelle. Il traduit la prsence immdiate
du pluriel dans la parole politique.

La libre parole.
Des objets, des lieux, des rassemblements, merge l'nonc radical : la parole,
vecteur du pluriel. Plus que sur les barricades et dans les cortges, qui pourtant
eux aussi cherchaient dire, c'est par les mots que s'exprime le plus radicalement
le mouvement. Ceux qui restrent en marge et n'en voulurent connatre que le
pittoresque furent dsempars, souvent consterns, par les dluges verbaux qui
se dversrent pendant sept huit semaines. Ce qui galement les frappa, c'est
qu' la proximit, la tension, la divagation frquente de l'expression,
correspondt si peu de haine. A cette contradiction achoppe encore la dialectique
hiratique du mme et de l'autre : les opposants n'taient pas carts, ils taient
convis ces joutes oratoires, o ce que l'on disait comptait pour bien moins
que le fait de le formuler. Sur une inscription murale on pouvait lire : Je n'ai
rien dire mais j'ai envie de le dire. L'assaut contre la contrainte, les hirarchies,
le respect, se livra d'abord ce niveau crucial o le dsir franchit le seuil du
langage, l'envahit et l'arrache sa vocation de rationalisation et de dialogue.
On comprend l'intrt de la psychanalyse pour cette fte de la parole. Maud
Mannoni, dans d'excellents articles, a bien marqu la parent de ce dbat per-

116
Le pluriel et le singulier
manent et de la pratique psychanalytique de la libre parole. On conoit de mme
que Jacques Lacan ait conclu un cours annuel en tirant des rcents vnements
la confirmation d'une ide familire : la duperie du dialogue. Mais que l'on y
prenne garde. Duperie du dialogue, loquence du dsir, faillite de la commu-
nication : oui, s'il est bien pos que dans une socit, dont le mouvement s'est
justement engag contester la lgitimit, le dialogue est fauss au dpart,
que le dsir est un viol, que la communication s'enlise dans la ratiocination et
le bavardage. Mais le destin du dsir n'est-il que de poursuivre librement son
cheminement imaginaire? Celui de la parole de se rconcilier avec le phantasme?
Parole ferme sur soi, sur la logique interne de l'inconscient? Dans le dfou-
lement verbal du mois de mai, n'y a-t-il pas quelque invitation une interpr-
tation moins autarcique du langage?
Sur les murs, tout au long de la fresque qui parcourut Paris et mme la France,
de facult en facult, le mouvement a marqu d'un texte indlbile l'acte de
naissance d'un discours. Discours admirable mi-chemin de l'vidence et de
l'incantation. vidence du sens, resurgi de l'ombre o il tait traqu depuis
vingt ans. Incantation d'une culture touffe par les conditionnements et leurs
alibis : les langages terroristes, produit de consommation de la petite bourgeoisie
intellectuelle ddouane, sous des revtements rvolutionnaires, de ses compli-
cits avec les instruments de l'alination. Sans que la posie en soit jamais absente,
ce sont donc des contenus rels que livrent avec frnsie les murs de mai 68. Ils
donnent la rplique aux forums de la Sorbonne et de l'Odon. Ceux-ci criaient
les revendications et les caprices du dsir. Ceux-l lui tracent les voies d'une
histoire objective, ils sollicitent les retrouvailles de l'imagination et du monde.

JEAN-PAUL ARON
cole Pratique des Hautes tudes, Paris.
Georges Lanteri-Laura
Michel Tardy

La rvolution tudiante comme discours


In: Communications, 12, 1968. pp. 118-147.

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Lanteri-Laura Georges, Tardy Michel. La rvolution tudiante comme discours. In: Communications, 12, 1968. pp. 118-147.

doi : 10.3406/comm.1968.1177

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1968_num_12_1_1177
Georges Lanteri-Laura et Michel Tardy
La rvolution tudiante
COIDille discours

AVERTISSEMENT

L'Universit franaise a ferm ses portes sans pourtant que l'oubli se soit
abattu sur les vnements dont elle a t le thtre. Si le rideau est tomb sur
ce qui fut sans doute l'acte premier d'un drame dont on devine mal encore le
dnouement, il n'a pas rduit tout le monde au silence : les commentateurs n'en
finissent pas de rpter imaginairement l'vnement et de l'interprter. Le flot
des publications grossit chaque jour, dans lequel il est malais de faire le dpart
de la volont de tmoignage, de l'opration commerciale et de l'exploitation du
sensationnel. Sur ce point, la rvolution tudiante de mai est victime d'un des
@ aspects de la socit de consommation dont elle tait en partie la contestation.

Rcupre par elle, elle est en train de se dgrader en fait-divers. II pourrait


paratre vain, dans ces conditions, voire malsain, d'apporter une contribution
supplmentaire cette moisissure qui prolifre sur la mmoire de l'vnement.
Pourtant il nous a sembl qu'il fallait essayer de comprendre l'vnement, faute
de pouvoir dj l'expliquer. Quelque chose d'important, croyons-nous, s'est
pass, qui doit avoir un sens. C'est la recherche partielle de c~ sens que nous
sommes partis, en empruntant les voies de la description structurale. Il en rsulte
que nous avons dcoup artificiellement, dans le phnomne gnral, un secteur
particulier et que nos analyses n'ont d'autre objet que celui qui est dfini par les
limites de leur pertinence.
La rYolution tudiante comme discours. Si l'on excepte les dfils travers la
ville, scands par les slogans sans ambigut de la protestation et de la reven
dication et par les hop! hop! d'importation japonaise, les barbouillages la
peinture rouge de quelques monuments, les dprdations de matriel relativement
circonscrites dans l'espace sinon en valeur, la timide barricade sans lendemain
de la place Klber et enfin la dfense victorieuse du Palais universitaire contre
l'unique assaut du Comit d'action civique , la rvolution tudiante de
Strasbourg fut un immense discours de plusieurs semaines. La parole a t son
lieu d, existence essentiel, les ralisations non verbales du mouvement n'tant
que des formes substitutives latrales de l'acte de parler. Et si cette existence
possde une histoire, ce sur quoi on ne saurait parier, ce fut celle de l'encha-
nement temporel d'un discours. Nous avons consacr la premire partie de notre
description une tude smiotique de la communication orale dans le Conseil tudiant.

118
La rf'olution tudiante comme discours
De cette oralit foisonnante, dont les amphithtres furent les tmoins, rgle
par les lois techniques du conJJenable rJJolutionnaire {le code des usages tout
neufs) et rgie par les lois smantiques de l'inconscient sociologique (le code de
l'imaginaire collectif du groupe), il ne reste rien aujourd'hui, sinon les chemi-
nements provisoirement secrets dont chaque participant fut, est encore, l'agent
et ensemble le patient, sinon ce qui, l'heure o nous crivons, est en train de
vivre en chacun, de mrir, de se fixer, de se sublimer ou de se dgrader. Sinon
encore cette sorte d'piphnomne du mouvement, la parole crite : tracts,
communiqus, affiches, inscriptions, dont les divers cc services de presse furent
les auteurs dlgus et dont la collection complte se trouve, parat-il, la Biblio-
thque Nationale et Universitaire. De cet ensemble de textes, nous avons extrait
un corpus, par l'analyse duquel nous avons essay d'esquisser la reconstitution
du 8!JStme de la rPolution crite.
Faut-il souligner que nos analyses sont minemment partielles, tant par
l'insuffisance du corpus retenu que par le caractre particulier du point de vue
adopt? Avant de les livrer telles qu'elles sont, un dernier aveu s'impose. Si le
mouvement, comme nous le disions en commenant, est en train d'tre absorb
imaginairement par la socit de consommation, il risque de l'tre aussi par la
socit universitaire (considrer l'vnement avec son regard professionnel et
ses lunettes dformantes) et par la socit structuraliste (dont on nous dit que,
sans le savoir, ou en le sachant, elle emprunte ses prsupposs une idologie
ractionnaire). En dfinitive, en crivant ces textes, qu'avons-nous fait?

I. TUDE SMIOTIQUE
DE LA COMMUNICATION ORALE
DANS LE CONSEIL JlTUDIANT

I. ORIGINES DE LA PROBLMATIQUE

Avec un recul temporel trs court et en nous fondant sur un corpus de rfrence
la fois incomplet et peu systmatique, nous nous proposons de voir de manire
gnrale ce que l'analyse smiotique du Conseil tudiant de Lettres, qui a sig
durant six semaines environ, peut nous rvler sur certains aspects formels
de l'change de l'information dans un groupe fonctionnant selon les normes de
la dmocratie directe. Comme il n'existe ni compte rendu stnographique, ni
mme rsum des sances, nous nous reportons aux notes que nous avons prises
lors des multiples fois o nous avons assist au Conseil tudiant, et nous utilise-
rons, en cas de besoin, les souvenirs d'autres tmoins. D'ailleurs, comme nous ne
prtendons en faire ni une histoire, ni une chronique, nous ne nous servirons de
ces donnes qu' titre d'exemples, traiter d'une faon qui procde la fois de
la rduction idtique de Husserl et de la commutation de Troubetzkoy 1, et cher-
cherons en dgager un certain nombre de traits essentiels, propres la structure

1 .. Cf. E. HussERL, Ides directrices pour une phnomnologie, trad. P. Ricur, Paris,
Gallimard, 1 d. 1950, et N.-S. TnouBETSKOY, lments de phonologie, trad. J. Canti-
neau, Paris, Klincksieck, 1 o d. 19~0.

119
Georges Lanteri-Laura et Michel Tardy
originale qu'y prend l'change de l'information, valables quel que soit le contexte
anecdotique de chaque sance et rvlateurs d'un certain nombre de relations
ncessaires. C'est pourquoi les insuffisances de notre corpus ne nous gneront pas
dans la mesure o nous allons tenter, non pas de dessiner les dtails d'un certain
devenir dont nous chercherions baucher la chronique, mais de comprendre
certains traits de la dmocratie directe comme dtermins par les lois propres
l'origine, l'change et la rception de l'information, dans cette situation
typique qui est celle du Conseil tudiant. Il se peut que, plus tard, les rsultats
de nos analyses servent un travail historique, mais nous ne cherchons
entreprendre rien de tel pour le moment : notre but reste purement struc-
tural.
Nous conduirons notre travail selon deux rubriques principales, dont la conju-
gaison nous permettra de dgager l'essentiel des caractres formels en cause.
Dans un premier temps, nous analyserons selon quelles structures l'information,
dans le Conseil tudiant et les commissions qui en drivent, est cre, se manifeste
et est reue au cours d'changes trs spcifiques, fort diffrents du discours et
du dialogue, et qui nous permettront de prciser quelques relations essentielles,
conditions formelles et dterminantes du contenu de chaque sance. Dans une
seconde rflexion, nous verrons comment l'tude de la temporalit aide conce-
voir un certain nombre de modles de ces changes de l'information : cette tape
nous permettra de comprendre jusqu' quel point, et travers quelles mdiations,
ces structures de l'information motivent les contenus mmes qui s'y chan-
gent ; ce dernier niveau ne pourra d'ailleurs s'aborder que de faon hypoth-
tique.
Avant de passer la recherche elle-mme, nous devons dire un mot de la
question de notre propre objectivit. L'on peut prtendre que, si nous bauchons
un tel travail, ce ne peut tre que par sympathie pour son objet, et que cette
sympathie ne peut qu'altrer, ft-ce notre insu, les rsultats de nos investi-
gations. A vrai dire, il nous semble que, dans l'optique de l'analyse structurale,
qui reste la ntre ici, cette objection ne s'avre pas pertinente, pour deux raisons.
La gravit mme de l'objet de recherche suffit motiver les efforts d'analyse,
sans que la position l'gard du Conseil tudiant ait entrer en ligne de compte :
le choix des exemples procde du souci d'clairer un phnomne humain, que
nous tenons pour trs significatif de notre temps, et ce souci ne doit rien la
sympathie ou l'hostilit. De plus, nous pensons que la pertinence mme de
l'analyse structurale reste limite et n'limine pas d'autres techniques d'tude :
elle vise mettre en lumire un certain nombre de caractres structuraux propres
au phnomne envisag, de faon pouvoir le considrer comme l'un des cas
particuliers d'une combinatoire plus gnrale, sans qu'au niveau de l'analyse
structurale nous ayons les moyens suffisants pour comprendre ce que veut dire
le choix d'une seule des variantes de la combinatoire. C'est pourquoi nous esti-
mons, dans la mesure o la recherche reste notre tche fondamentale, pouvoir
tenter l'analyse structurale des changes de l'information dans le Conseil tudiant
sans nous dpartir ni de notre rigueur d'hommes de science, ni de nos engagements
personnels.

120
La rPolution tudiante comme discours

II. ANALYSE STRUCTURALE

a) Les changes de l'information.

1. L'tude des changes de l'information lors des sances du Conseil tudiant


rvle d'abord que, pour qu'une sance quelconque soit possible, l'on doit
admettre une certaine information pralable, qui prexiste toute sance, que
les participants n'ont pas cre et qu'ils reoivent comme telle, parce que, s'ils
ne la recevaient pas, aucun Conseil tudiant ne pourrait exister: c'est une condi-
tion de possibilit antrieure toute sance, d'une antriorit la fois logique
et temporelle, et que nous nommerions volontiers relativement a priori. Nous
devons en prciser les lments et les modes de manifestation, car cette infor-
mation pralable ne se rvle qu'obliquement, et se montre toujours dj admise
tacitement.
Cette information demeure trs htrogne, mais l'on y distingue assez ais-
ment les rgles de la dmocratie directe et un groupe de doctrines de rfrence.
Ce groupe s'avre assez composite, et ne se laisse pas facilement rsumer : dire
qu'il s'agit d'emprunts au marxisme, la psychanalyse et certains courants
de la pense anarchiste ne reste vrai qu' une grossire approximation, car les
citations usuelles renvoient moins Marx et Freud, qu' W. Reich et
H. Marcuse, considrs plus dans leur originalit de dviants que dans leur position
de successeurs de Freud et de Marx. Nous pourrions en dire autant du report
Rosa Luxembourg ou Mao Ts-toung. Ces remarques ne signifient pas que la
doctrine en soit baroque, mais qu'il nous manque les moyens intellectuels aptes
en saisir l'unit. D'ailleurs, le renvoi aux doctrines reste souvent implicite,
car s'il s'oprait trop ouvertement, il risquerait de favoriser la rcupration :
le mouvement , rduit la secte des disciplines de Marcuse, perdrait sa
prtention l'originalit absolue ; il se poserait alors la question de son ortho-
doxie et de ses hrsies, question incompatible avec le dsir d'une cration spon-
tane et premire, capable de se remettre toujours en cause elle-mme; l'on
accorderait une telle importance ce qui s'est pens et accompli avant la
rvolution , que la rvolution serait hritire, alors qu'elle se veut causa sui ;
enfin, le mouvement pourrait trouver tel membre qui en formulerait la doc-
trine et, du mme coup, romprait l'galit totale de tous les participants. C'est
pourquoi cet aspect de l'information pralable demeure malais : nous croyons
qu'il s'agit d'une problmatique dipienne, contradiction entre le dsir d'tre
la propre source de son existence et de son autonomie, et la ncessit de procder
d'une ralit antrieure.
Mais l'information pralable contient aussi les rgles de la dmocratie directe;
il est admis que chaque Conseil a toujours son quorum, puisque les absents sbnt
dmissionnaires pour la sance qu'ils manquent, que le vote est l'unique source
de dcision, que chacun peut exprimer sa pense, s'il respecte l'ordre du jour,
que nul ne reprsente jamais que lui-mme, et ainsi du reste. Ces rgles se tra-
duisent d'ailleurs par un vocabulaire particulier, o reviennent les locutions
de point d'information , motion d'ordre , droit de rponse , qui donnent
un tour presque technique ces expressions. Ces rgles formelles sont rputes

121
Georges Lanteri-Laura et 1V ichel Tardy
issues de la rvolution culturelle chinoise et de certaines pratiques de Cuba,
mais nous pensons qu'elles remontent plus haut, et qu'elles correspondent 1a
fois un parlementarisme de style anglo-saxon, aux soviets de 1905 et de 1917,
et, bien avant, la Commune de 1871 et aux assembles de Section de la Rvo-
lution franaise, radicalises aprs le 10 aot 1792 et liquides par Robespierre
ds la fin de 1793. Or, ces rgles, si elles se concrtisent bien dans quelques locutions
frappantes, se systmatisent assez malaisment, car le Conseil tudiant, par
exemple, ne fonctionne comme le lieu privilgi de l'expression libre de toute
opinion, que grce aux initiatives du Comit de coordination qui, lui, est le
lieu des dcisions rvocables, mais efficientes, minoritaires, mais conditions de
possibilit de la dmocratie directe.
Si nous en avions la place, il serait utile de faire l'inventaire exhaustif de ces
rgles, et de les analyser comme une ralisation particulire d'une combinatoire
gnrale, dont d'autres ralisations se retrouveraient dans d'autres types de
l'information dans les groupes.
Ces informations pralables, qui doivent tre reues par tous ceux qui veulent
participer au Conseil tudiant et dont le respect s'avre la condition mme de
possibilit de la dmocratie directe, ne sont ni enseignes, ni mme dites aucun
moment. Elles appartiennent l'ordre de l'implicite, et il nous semble qu'elles
se manifestent indirectement par une certaine tiquette, qui entrane finalement
un certain snobisme. tiquette : sans que 'ait tre crit nulle part, on ne peut
participer au Conseil tudiant qu'en admettant d'avance certaines rfrences
et certaines rgles de conduite verbale, tout comme on ne pouvait tre sa place
dans le salon de Mme V erdurin qu'en respectant certaines conditions. Snobisme :
celui qui mconnait ces rgles pralables peut bien prendre la parole au Conseil
tudiant, mais il n'y est pas chez lui et son intervention est ct des dbats;
il n'est pas expuls, car la tolrance demeure extrme, mais ce qu'il dit n'entre
pas dans le syntagme de la sance 1 Ni snobisme, ni tiquette ne sont d'ailleurs
pjoratifs ; ils dnotent simplement le caractre indirect de la manifestation des
informations pralables, qui ne s'explicitent que dans l'adquation du compor-
tement de chacun au Conseil tudiant.
2. Mais cette information pralable rend possible l'change explicite des
informations lors des sances du Conseil tudiant. L'tude de cet change lors
des sances montre que nous devons distinguer avec beaucoup de soin la fixation
de l'ordre du jour et la sance elle-mme, dans la mesure o l'une est la prface,
et aussi l'antithse de l'autre. A premire vue, la fixation de l'ordre du jour est
une affaire obvie, qu'on doit rgler rapidement pour passer la sance elle-mme,
temps et lieu de la dmocratie directe; cependant, quelques points mritent d'en
tre lucids, bien qu'elle ne soit peut-tre, explicitement, rien de plus qu'une
prface. Notons d'abord qu'elle se passe avant le vrai commencement des choses
srieuses, c'est--dire dans des limbes 2 presque inexistantes, et fort infrieures
ce qui se droulera plus tard, et dont on peut prtendre que le contenu n'est
jamais dterminant : lire le prsident de sance, fixer l'ordre du jour, couter
les questions pralables, autant d'activits purement conventionnelles, dont
l'effectuation pourrait presque rester contingente. Cependant, nous devons
remarquer que cette priode liminaire n'existe que grce certains traits fon-

1. Cf. R. GIRARD, Mensonge romantique et Yrit romanesque, Paris, Grasset, 1 d.1961.


2. Cf. Dante ALIGHIERI, La diYina commedia, Inferno, IV, v. 64-151, d. Vandellip
Hpli, Milano, 16e d. 1955, p. 30-35.

122
La rvolution tudiante comme discours
damentaux. L'information qui s'y dploie demeure toujours relative la sance
vritable, qui viendra un peu plus tard : fixer l'ordre du jour, c'est dcider main-
tenant du contenu gnral de ce qui viendra plus tard, dans deux registres compl-
mentaires, mais bien diffrents. D'abord, ce n'est presque rien : tous les parti-
cipants de bon sens et de bonne foi conviennent que, cet aprs-midi, de 15
19 heures, l'on traitera de l'amnagement du contrle des connaissances, puis
du cours magistral, et enfin des rapports entre la contestation des tudiants et
celle des ouvriers ; ces questions sont assez graves pour que tout membre du
Conseil tudiant accepte de les voir l'ordre du jour. Mais ce qui semble aller
de soi dtermine toute la porte de la sance, de telle manire que ce qui, dans
un temps initial, peut paratre anodin, s'avre ensuite constitutif de l'essentiel :
la porte du mouvement dpend des ordres du jour. C'est pourquoi la rfrence
au futur de telles informations prend une double acception : d'un ct, c'est
le rapport un imaginaire qu'il sera bien temps de raliser tout l'heure ; de
l'autre ct, c'est la mise en forme dcisive des dbats sur le fond. L se trouve,
nous semble-t-il, l'essentiel de l'ambigut : le futur n'est rien, mais l'action
s'accomplira dans le futur.
De plus les informations, qui s'changent lors de cette fixation de l'ordre du
jour, s'changent spontanment et sans organisation dlibre, puisque leur but
est d'introduire un ordonnancement formel dans la vraie discussion, mais que
nulle instance n'a pouvoir de les rgler elles-mmes. La spontanit de la dmo-
cratie directe n'est crative, que parce que les libres interventions respectent
un ordre du jour pralablement fix; ds lors, la fcondit de la dmocratie
directe dpend de la qualit de ce temps antrieur la sance et hors de presque
toutes les rgles. Nous atteignons l un type de problmes que l'on trouve ga-
lement dans les rapports du mtalangage au langage objet et dans ceux du temps
fondamental des dieux au temps rptitif des hommes 1 , c'est--dire dans les
liens de la prhistoire l'histoire, du limen insulae l'insula, du plaisir prli-
minaire l'orgasme et du premier sourire la vie commune. L'essentiel y tient
ce que les rapports du contingent et du ncessaire dans l'information passent
de l'avant l'aprs, et de ce que l'ordre libertaire de la suite se fonde dans la
libration de tout ordre du dbut.
Or, c'est aussi le moment des questions pralables, absolues et relatives. Abso-
lues : quand on discute l'ordre du jour, tout participant peut faire remarquer
qu'au lieu de discuter les programmes de psychologie, il faut tudier les rapports
du psychologue la socit, c'est--dire rgler l'interrogation gnrale plutt
que de se faire rcuprer par les spcialistes en parlant du contenu des tudes ;
la rfrence prliminaire au niveau le plus universel des questions permet tou-
jours de diffrer le contenu ventuel de l'ordre du jour, et, la limite, de rgler
pourquoi de l'tre plutt que rien, au lieu de prciser l'horaire d'anglais dans
la seconde anne de premier cycle.
C'est enfin le lieu ventuel des manuvres: il suffit d'arriver tt pour influencer
la dsignation du prsident et le contenu de l'ordre du jour. Nous n'avons pas
ici prendre notre compte des critiques partisanes, faites au nom d'un lib-
ralisme formel qui n'est qu'oligarchique et dissimule mal l'aggravation d'auto-
rit obtuse qu'il remet en uvre au moment o nous crivons; il suffit de remar-
quer dans quelle mesure la spontanit de la sance du Conseil tudiant trouve

1. Cf. M. ELIADE, Aspects du mythe, Paris, Gallimard, 1 re d. 1963.

123
Georges Lanteri-Laura et Michel Tardy
sa condition de possibilit dans l'indtermination informelle qui la prcde~
pour saisir qu'on s'y heurte une exigence de commencement absolu: l'impossi-
bilit d'y satisfaire ne donne pas une raison suffisante pour renoncer ce qui
la suit.
La fixation de l'ordre du jour s'avre, finalement, une opration o l'on choisit
les paradigmes qui vont servir l'enchanement syntagmatique que sera la
sance elle-mme. A ce titre, l'ordre du jour appartient au domaine du mta-
langage, et par l mme est tranger la temporalit linaire de la sance. Cette
analyse peut ainsi se rsumer :

(ordre du jour vs sance) = (paradigme vs syntagme)


= (langue vs parole).

Or la sance ellemme doit s'analyser d'abord selon la topique des person-


nages qui la constituent, ensuite selon les manires dont ils y font circuler l'infor-
mation. Les protagonistes sont tous ceux, tudiants et enseignants, qui ne sont
pas dmissionnaires pour la sance considre : cette condition rgle par pr-
trition l'affaire malaise du quorum qui, en droit, est essentielle et, en fait,
n'est jamais employe que par les ractionnaires ; cette faon premptoire de
la rgler permet de laisser dans l'ombre l'ventualit d'un contrle de la qualit
des prsents, dont l'ensemble peut avoir des frontires spontanes, mais non des
limites tablies rflexivement 1 Cet ensemble de participants se trouve structur
en deux groupes fort dissymtriques que nous devons envisager maintenant.
D'un ct se trouve le prsident, ses assesseurs, le secrtaire. Ils sont issus,
dans leurs fonctions, du volontariat, ratifi par le consensus des premiers parti-
cipants, qui se fient aux capacits attestes lors des sances antrieures, hien
qu'un prsident ne soit dsign que pour la sance 2 et qu'il n'y ait gure de
carrire de prsident au Conseil tudiant: c'est, cependant, le seul cas o l'emploi
des qualits personnelles ne se trouve pas condamn par le terme de slection.
Leur rle peut sembler de pure forme, mais nous devons noter que ce sont les
mmes personnages qui se placent priori en dehors des informations changes,
puisqu'ils n'interviennent jamais dans le contenu mme des dbats, et se trouvent
nantis de la seule autorit reconnue l'intrieur du Conseil d'tudiant, celle
de donner la parole, d'accorder le droit de rponse, de rappeler l'ordre et d'orga-
niser les votes. Il nous apparat essentiel de remarquer ici que la seule personne
qui ait le droit, accept par tous, d'agir, soit aussi celle qui ne puisse parler de
rien. Se dessine ainsi un premier axe smantique fait d'une origine spontane
et plus ou moins arbitraire, d'un usage exclusif de l'autorit sur le rel, d'une
reconnaissance par systme qui rcuse la dlgation, la diffrenciation et le
pouvoir singulier, et d'une interdiction de prendre position sur le fond : les
porteurs de sme se trouvent nantis de ce rle pour des motifs singuliers, dans
un contexte qui exclut la singularisation, et jouissent d'une autorit ngatrice
de la parole dans une organisation o c'est de la parole que doit sortir toute auto-
rit. Ces aspects se retrouvent d'ailleurs dans le fait que le mouvement de
contestation ait conserv le terme de prsident , en dpit de locutions telles
que prsident du conseil , ou prsident-directeur gnral , dans la mesure

1. L'aire smantique du signifiant flic est alors employe pour discrditer une
pareille prtention.
2. Ceux de la Convention l'taient pour un mois, comme les pouvoirs du Comit de
salut public.

124
La rPolution tudiante comme discours
<> ce terme sert dnoter une fonction fondamentale mais contradictoire, et
dont la justification rside en ce que, sans elle, il n'y aurait pas de dmocratie
directe du tout.
Mais l'ensemble des participants d'une sance du Conseil tudiant se trouve
dans une position symtrique et inverse. tudiants et enseignants, ils y sont
parce qu'ils y sont venus et qu'ils se conforment l'tiquette. Eux seu]s consti-
tuent l'unique source d'information accepte et le moment est venu de l'analyser.
Remarquons d'abord que seul le langage articul y a cours 1 et que tous les l-
ments non-linguistiques en sont bannis : le syntagme y doit tre purement verbal,
les effets de ton, d'accent, de pathtique contreviendraient l'tiquette, et il
ne doit pas y avoir de distinction selon l'aptitude l'art oratoire et la matrise
de la rhtorique. Chacun peut y prendre la parole son tour veut dire que seul
comptera le contenu de son intervention et non la manire, habile ou maladroite :
le discours ne doit avoir ni fonction potique, ni connotations trop mal dfinies.
L'ellipse et le sous-entendu sont proscrits car tout doit devenir verbalis. C'est
l, nous semble-t-il, un point qui montre des rapports fondamentaux avec la
raison: si tout doit tre dit, c'est pour que rien ne demeure un niveau d'expres-
sivit dissimule et que tout puisse accder la discussion du bien-fond des
arguments. Renoncer tout autre moyen d'expression que le langage articul,
bannir les effets oratoires, tout comme les applaudissements et les sillets, c'est
vouloir tout mettre sur le plan de la verbalisation qui doit permettre un abord
rationnel. Si certaines sances du Conseil tudiant ont pu voquer le discours
du patient sur le divan du psychanalyste, ce n'est pas comme le prtendent les
adversaires, parce que le Conseil serait pathologique, mais parce que le but de
la cure psychanalytique est de faire aboutir tous les conflits la verbalisation.
A cet gard, le dsir avr est celui de la rationalit que donne le discours sans
implicite, et la limitation au langage articul en est la condition premire. C'est
pourquoi il nous semble important d'y insister.
D'ailleurs cette rgle vite que le talent ne fasse apparatre des leaders, c'est-
-dire des participants qui s'imposeraient aux autres par des lments trangers
la raison, et qui parviendraient ainsi inflchir des dcisions avant que tous les
arguments n'en aient t pess. Remarquons aussi que, si tout doit se manifester
dans l'unique registre de la verbalisation, cette verbalisation de tout demande
une dure dont il faut bien avoir le loisir : c'est l une condition ne pas mcon-
natre.
L'enchanement syntagmatique de chaque sance ne comporte donc que des
discours exclusivement verbaux, se succdant selon des dispositions embotes,
dont le prsident doit faire respecter les conventions : les quelques heures de la
sance sont subdivises en un petit nombre de priodes, dont la suite et le contenu
dpendent de l'ordre du jour, fix pralablement ; dans chaque priode, la suite
n'est fonction que des moments o chacun demande la parole. C'est dire que le
contenu, antrieurement accept, de chaque priode, dlimite peu prs les
thmes qui peuvent y tre voqus, et par l mme le sous-ensemble de l'infor-
mation dont on y peut parler. A cet gard, l'information s'y trouve oriente,
mais cette orientation connat deux limites : d'une part, il est loisible de soulever
une question pralable et de montrer qu'il faut rgler un problme plus gnral

1. Ce refus de tous les aspects p.ossibles de la connotation a une valeur thique :


c'est le dsir d'ailleurs irralisable d'une parole qui soit pure dnotation, dans la mesure
o les connotations sont du ct du compromis, de la dgradation et du mal.

125
Georges Lanteri-Laura et Michel Tardy
avant d'aborder un problme plus particulier, d'autre part, l'enchanement des
interventions ne dpend que des participants, en ce sens que le deuxime orateur
peut reprendre ou non un point expos par le premier, et que l'orateur de rang n
peut, soit reprendre chacun des points voqus par les (n-1) orateurs prcdents,
ou un point nouveau. Ds lors, l'ensemble de la sance comporte, pour chaque
partie de l'ordre du jour, un certain nombre d'informations, chacune d'elle tant
expose, ventuellement reprise plusieurs fois. Le graphe qui pourrait figurer cette
suite de l'information comprendrait un axe horizontal figurant le temps de la
sance, coup selon les poques de l'ordre du jour, et un axe vertical reprant les
divers thmes abords dans chaque ordre du jour : chaque moment n'inter-
vient qu'un seul locuteur, qui ne traite chaque instant qu'un thme de l'ordre
du jour, mais chaque locuteur peut voquer successivement plusieurs thmes.
Quand le locuteur de rang n a fini, le locuteur de rang ( n + 1) prend la parole :
il a pu la demander quand le locuteur de rang n finissait de parler, mais il a pu
aussi le demander bien avant, alors que parlait le locuteur de rang (n - K),
K < n, et l'intervention du locuteur de rang (n + 1) peut fort bien concerner
l'information que fournissait, longtemps avant lui, le locuteur de rang (n - K).
Nous touchons l un aspect essentiel de l'enchanement et de l'change de
l'information lors des sances du Conseil tudiant. En cours de sance, le locuteur
de rang n peut intervenir sur toutes les informations prsentes par les locuteurs
de rang (n - K), et pourvu que K soit infrieur n, rien n'oblige que K = 1.
En d'autres termes, ds qu'il y a plusieurs thmes en cours et ds qu'il y a plu-
sieurs locuteurs inscrits, il se fait une discontinuit entre le traitement de chacun
de ces thmes, qui se trouve abandonn provisoirement et r~pris plus tard. Ds
lors, le droulement de l'information ne peut se figurer que sur une matrice plu-
rilinaire, qui tienne compte la fois du rang chronologique de chaque locuteur,
de ce qui se disait quand il a demand la parole, du moment o il peut la prendre,
du nombre d'interventions dans l'intervalle et du nombre de thmes qu'il aborde
successivement.
Deux consquences en rsultent. Subjectivement, chaque participant demande
la parole quand il veut intervenir sur ce qu'on dit, mais il ne la prend qu'aprs
que d'autres informations aient t changes, et, la plupart du temps, le niveau
de l'information n'est plus, au moment o il intervient, ce qu'il tait quand il
s'est rsolu intervenir : dcalage qui, pour des raisons formelles, empche que
l'change d'information soit linaire et univoque. Objectivement, il n'y a pas de
dialogue : d'ailleurs, le droit de rponse n'intervient qu'aprs une dclaration
qui n'a pas respect l'tiquette, puisqu'elle a mis quelqu'un en cause personnel-
lement, et, dans une sance parfaite, le droit de rponse ne s'exercerait jamais.
C'est dire qu'il y a bien des locuteurs successifs, des messages plurivoques et un
droulement polythmatique de l'information, mais que l'on ne sait ni qui cette
information s'adresse, ni mme si pareille question y garde un sens. Cette struc-
ture polyphonique fait que les destinataires des messages sont bien indtermins,
et que le progrs convergent de l'information sur un thme n'est jamais garanti
d'avance. C'est pourquoi le grief de bavardage strile, souvent formul par les
adversaires, mconnat totalement la structure mme de l'change de l'informa-
tion : la linarit du discours n'y est qu'apparente, et le seul modle adquat est
une matrice plurilinaire, tenant compte du dcalage entre le moment o la parole
est demande et le moment o le locuteur la prend. Ds lors, le dveloppement
de l'information, se droulant sur plusieurs axes smantiques, ne peut tre que
trs lent.

126
La rr>olution tudiante comme discours
3. Nous venons d'analyser trs succinctement l'aspect syntagmatique de la
sance du Conseil tudiant ; il nous faut envisager maintenant les structures
paradigmatiques de cette circulation de l'information. Remarquons d'abord
que cette circulation est dtermine de deux faons trs dissemblables. Par l'un
de ses cts, c'est le prsident qui a la charge de maintenir la circulation des infor-
mations l'intrieur de la thmatique prvue par l'ordre du jour; par l'autre
ct, c'est le droulement mme de la sance qui prend une sorte d'autonomie,
dont nous aurons nous demander d'o elle vient et ce qui la fonde. Il ne suffit
pas de dire irrationnellement, que tel jour l'assemble tait bonne, et, tel autre
jour, mauvaise; il faut essayer de comprendre les origines de cette volution
mme de l'information. Nous tenterons plus bas de le prciser.
Quand nous cherchons dlimiter les principaux paradigmes, nous y trouvons
d'abord la demande de parole et la prise de parole de chaque locuteur, qui abou-
tissent toujours accommoder, aux informations dj changes, l'information
qu'il veut prsenter pour inflchir la circulation d'informations dans un certain
sens. C'est l o apparat ce qu'on pourrait appeler les paroles perdues : les
informations qui ne seront pas reprises dans la suite de la sance et qui restent
en l'air. Or, dans chaque sance, si l'on fait le bilan final des informations, l'on
s'aperoit qu'une assez petite partie d'entre elles constitue, d'une intervention
l'autre et avec des interruptions, une suite d'informations cumulatives, telle qu'
la fin, le savoir a progress par rapport au dbut, et qu'une partie srement plus
grande est reste l'tat d'informations non lies entre elles, et qui pourront tre
reprises ventuellement lors d'une autre sance ou dans le travail d'une commis-
sion.
Mais la prise de parole peut prendre d'autres aspects, dans leur principe,
exceptionnels et soumis l'approbation pralable du prsident de sance. Le
droit de rponse correspond la possibilit de suspendre provisoirement l'ordre
des demandes de parole, et d'autoriser un participant, qui ne s'est pas inscrit,
mais qui vient d'tre mis personnellement en cause, de rpondre sur le point o
il a t mis en cause. A vrai dire, cette prise de parole n'est justifie que dans
la mesure o le premier locuteur avait manqu aux rgles, et elle se situe toujours
entre deux interventions du prsident, la premire qui interrompt pour une r-
plique l'enchanement des informations et reconnat le droit de rponse, la seconde
qui affirme que l'incident est clos et qu'il faut reprendre le fil de la discussion.
A ct du droit de rponse, se place la motion d'ordre. Elle correspond une
sorte de dfaillance du prsident, puisqu'elle revient ce qu'un participant non
inscrit attire l'attention du prsident sur le fait que le dbat s'loigne trop de
l'ordre du jour et qu'on doit l'y ramener. Elle se fonde sur le caractre imprieux
de l'ordre du jour et elle rappelle que le prsident ne tient ses pouvoirs que de
l'assemble, si bien que tout membre de l'assemble a l'obligation de l'inviter
assurer rigoureusement son rle. Elle exprime la fois l'importance et la relati-
vit du rle du prsident, le respect et la ncessit d'obliger celui qui le dtient
l'assurer sans dfaillance.
La motion d'information a un sens diffrent. Elle veut dire qu' un certain
moment du dbat, le dveloppement intrieur des informations elles-mmes
doit tenir compte de ce qui se passe en dehors du Conseil tudiant. Elle exprime
l'absence d'autonomie absolue des dbats eux-mmes, qui, dans l'idal, devraient
tre le dveloppement d'une rflexion commune, indpendante d'autres apports
que de ses postulats initiaux et de ce que nous avons appel des informations
pralables, mais qui, dans les contingences de la pratique, ne peuvent pas, de

127
Georges Lanteri-Laura et Michel Tardy
temps autre, ngliger les vnements extrieurs contemporains de ces dbats.
Encore faut-il que ces vnements n'entrent dans le Conseil tudiant que sous la
forme respectueuse de la motion d'information.
La question pralable, dont nous avons dj parl, trouve sa place dans cette
numration des fonctions paradigmatiques. Elle correspond deux possibilits.
L'une revient reconnatre que n'importe quel thme possde des conditions de
possibilit qu'il faut claircir avant de l'aborder lui-mme. L'autre fournit les
moyens de dtourner l'ordre du jour: un certain niveau, c'est une manuvre,
mais un autre, c'est admettre que n'importe quel ordre du jour n'est jamais
qu'un fragment d'une question unique et fondamentale, d'ailleurs impossible
poser pour elle-mme.
4. Ces analyses nous montrent donc que, tout le long de chaque sance, cir-
culent des informations ncessairement polythmatiques. Certaines d'entre elles
s'avrent cumulatives, en ce sens qu'elles convergent et qu'on en sait davantage
au terme qu' l'origine; cette croissance de l'information en fonction du temps
peut, d'ailleurs, avoir des priodes de dcroissance, mais sur l'ensemble de la
sance, la croissance est vidente. C'est l un premier type possible de circulation
des informations. Mais d'autres informations ne sont pas cumulatives : la fin
de la sance, elles restent bien acquises, mais elles ne continuent pas les unes avec
les autres, et elles constituent des lments spars, ne s'organisant pas en un
ensemble linaire et restant relativement isols les uns des autres sans former
de systme. Pour des raisons formelles les informations cumulatives sont nces-
sairement beaucoup moins nombreuses que les autres, et d'ailleurs, aprs s'tre
pos la question pour une sance, il faut se la poser pour la suite des sances.

h) La temporalit.
Toutes les analyses prcdentes nous ont, un certain moment, contraints
nous demander quelle tait la temporalit des phnomnes en cause, en rencontrant
des modles qui, tous, renvoyaient des structures du temps ; il va de soi que
l'opposition des informations cumulatives aux informations non cumulatives se
fonde sur deux modles temporels bien diffrents. Nous devons donc reprendre le
fil de nos disciplines dans cette optique-l.
1. La temporalit de chaque sance du Conseil tudiant s'avre bien ambigu.
Elle se montre d'abord dans un ensemble de couples o s'opposent le temporel
et l'intemporel. Premire opposition, celle de l'ordre du jour la sance propre-
ment dite. La fixation de l'ordre du jour parat intemporelle, en ce sens que la
sance ne dbute vraiment qu'aprs cette fixation, que parfois l'ordre du jour
est fix presque instantanment, que toute la discussion de l'ordre du jour ne
laisse plus de trace une fois qu'il est fix : de tout ce qui a pu s'y dire de contra-
dictoire, rien ne reste, sauf l'ordre du jour et cet ordre lui-mme, le fait qu'il n'en
demeure rien titre de dbats montre bien que ce n'est pas un phnomne o le
temps compte, bien qu'il fonde la possibilit pour la sance d'tre temporelle,
puisqu'il lui impose un ordre dans la succession des dbats. Al' gard de la fixation
de l'ordre du jour, la sance se montre comme un phnomne essentiellement
temporel, dans la mesure o elle a un dbut et une fin, se passe selon l'avant et
l'aprs des divers points de son ordre du jour, et, chaque moment, dpend de
tout ce qui s'est dit auparavant.
Cependant, la temporalit de la sance semble rversible, dans la mesure o,

128
La rvolution tudiante comme discours
chaque instant, tout ce qui a t dit peut tre critiqu et tout ce qui a t vot
peut tre annul par un vote ultrieur. L,on serait alors assez tent d'opposer
le temps rversible de la sance du Conseil tudiant au temps irrversible de l'his-
toire, et le point d'information est le moment de la sance o, l'intrieur du
temps rversible de la sance, fait irruption le temps irrversible de l'histoire :
pendant un dbat sur le cours magistral o, aucun moment, nulle position
n'tait l'abri d'une remise en question ultrieure, quelqu'un vient annoncer
l'vacuation de la Sorbonne; le point d'information interrompt alors un temps
rversible, en montrant qu'il est contemporain du temps irrversible des vne-
ments extrieurs au Conseil tudiant. A ce niveau de la description, il semble
donc que la sance n'ait pas de temporalit propre si ce n'est rversible, et qu'elle
emprunte le peu qu'elle en ait aux vnements du dehors, qui n'y peuvent pn-
trer qu' titre de points d'information. Le schma en cause serait alors celui d'un
temps historique irrversible se poursuivant d'une sance l'autre, et hors de la
sance, et d'un temps rversible dans chaque sance 1
Cependant, nous devons prciser ce que signifie cette rversibilit propre au
temps de chaque sance. Elle revient reconnatre qu'aucun moment des dbats
n'a de consquences inalinables par rapport la suite et qu'on peut toujours
revenir sur une dclaration ou sur un vote : c'est une consquence de la libert
absolue du Conseil, qui ne lie jamais son propre avenir, et le modle temporel
qui y correspond est celui des ractions physico-chimiques rversibles, o il est
toujours possible de revenir l'tat antrieur, domaine tranger au second
principe de la thermodynamique et o l'entropie n'a pas de sens. Il est sr que
l'indpendance radicale de chaque instant du Conseil tudiant par rapport aux
instants antrieurs amne alors un modle o aucun moment ne se prolonge
de faon irrversible dans la suite. D'ailleurs, mme si, dans une sance, un vote
apparat comme une acquisition sur laquelle on ne peut revenir, les dbats qui
l'ont prcd ne sont jamais, en eux-mmes, irrversibles, car tout peut toujours
y tre remis en question par une nouvelle intervention.
Pour complter ces indications, trois points sont clarifier. La fin de la sance
se trouve dtermine de deux manires qui peuvent converger, mais ne dpendent
pas l'une de l'autre. Elle peut tre fixe par une dcision du Conseil qui affirme
que chaque sance commencera 15 h et s'achvera 19 h. Ce recours au temps
irrversible de l'histoire (et de la cosmologie) exprime la dlimitation de chaque
sance par rapport l'histoire extrieure et la ncessit de la clore sans attendre
que la discussion soit, par elle-mme, puise : il se trouve indispensable de la
clore de l'extrieur pour n'avoir pas s'apercevoir qu'elle ne s'achve pas d'elle-
mme, et aussi pour accommoder jusqu' un certain point la dure de chaque inter-
vention au temps des horloges. D'autre part, l'intrieur de chaque sance,
l'on se rfre parfois au futur, en particulier quand, dans une question pralable,
on s'aperoit qu'il reste un prodigieux travail d'lucidation accomplir, avant de
pouvoir rsoudre la question rationnellement. L're laquelle on renvoie ainsi
est mal dtermine, car si elle se situe cc aprs , est-ce aprs la sance ou aprs la
rvolution? Enfin, pendant le cc mouvement lui-mme, l temps de l'histoire est
vcu, certains gards, dans un registre eschatologique, en ce sens qu'il ne spare
que de la fin des temps et que cet intervalle ne saurait tre employ des tches
directement pragmatiques. La manire dont les locaux universitaires taient occu-
ps exprimait, non pas le temps de l'improvisation, mais l'absence de temporalit

1. Cf. C. LEv1-STRAuss, La pense sauyage, Paris, Plon, 1ere d. 1962.

129
Georges Lanteri-Laura et Michel Tardy
qui spare chaque instant de l'accomplissement dfinitif de tout : il serait vain
de l'utiliser prvoir des rformes, puisque aprs lui viendra l'accomplissement
de tout.
Ces quelques lments nous permettent de comprendre que la temporalit
de la sance du Conseil tudiant n'est pas univoque, mais hsite entre plusieurs
modles ; le temps purement rversible du premier principe de la thermodyna-
mique, l'emprunt au temps irrversible de l'histoire antrieure, contemporaine
et postrieure, la succession linaire des sances les unes l'gard des autres. La
question majeure nous semble alors de savoir, s'il est possible de rendre compte
du progrs de la connaissance lors du Conseil tudiant, en faisant abstraction
du temps de l'histoire et des vnements extrieurs, et en ne se fiant qu' la tempo-
ralit propre de chaque sance. A premire vue, la rversibilit complte semble
exclusive d'un progrs orient de l'avant vers l'aprs; cependant, nous avons
distingu les connaissances isoles des connaissances cumulatives, et le pro-
grs du savoir le long de plusieurs sances est d la reprise cumulative de
savoirs qui, finalement, constituent un ensemble plurilinaire et dont la croissance
temporelle labore une temporalit autonome et irrversible. La place nous manque
pour dtailler ce point, mais il approche de l'essentiel 1
2. Cette analyse de la temporalit nous aide alors clarifier les rapports du
Conseil tudiant avec le rel. A un premier niveau, l'on peut dire que le rel
n'intervient dans la sance que, lorsque l'occasion d'un point d'information
le temps irrversible de l'histoire fait irruption dans le temps prsum rversible
de la sance; dans cette vue, l'irrversibilit de la sance n'est que d'emprunt,
et, la limite, la sance pure exclut le point d'information et l'information elle-
mme, et s'opre dans une ternit d'immanence o le Conseil se suffit lui-mme
dans l'absolue conscience de soi. Cette extrmit nous montre, avec ses outrances,
que l'un des dsirs constitutifs du Conseil tudiant est d'tre totale possession
de soi, et de rcuser tout rel qui ne dcoulerait pas de ses scrutins : le refus des
rformes et de la compromission exprime ce vu d'tre causa sui et de ne connatre
que ce qui mane de lui. Le rel ne peut tre alors que ce qu'en psychanalyse on
appelle l' acting out.
Cependant, l'intrication du Conseil tudiant avec la ralit ne se rgle pas
dans ce phantasme de l'omnipotence de la pense, et doit s'tudier sous d'autres
angles. Si chaque sance se passe selon une temporalit ambigu, la suite des
sances organise une temporalit irrversible par elle-mme et qui s'harmonise
ainsi avec la temporalit irrversible de l'histoire. Quand nous comparons la
sance de rang net la sance (n + 1), leur ordre de succession s'impose, parce
que, mme si la sance (n + 1) traite d'autres questions que la sance n, elle
le fait en reprenant tout ce qui s'est dit dans la suite des sances 1, 2, 3, ... (n-1), n.
C'est dire que si la temporalit est rversible jusqu' un certain point dans une
mme sance, elle ne l'est plus d'une sance l'autre, et pour deux raisons.
D'abord, l'accumulation du savoir de la 1 ere la ne sance, les savoirs qui se sont
accumuls s'ordonnent selon plusieurs lignes parallles, si bien que plus rien
ne reste en l'air et que, tout s'organisant de faon cumulative, l'ensemble structure
une temporalit irrversible. De plus, la continuit du temps, de la 1 ere la n 6
sance, n'existe que grce la continuit du temps des intervalles, qui lui, temps
historique, est irrversible.

1. Cf. L. ALTHUSSER, Pour Marx, Paris, F. Maspro, 1ere d. 1965, p. 67-84.

130
La rvolution tudiante comme discours
Nous voyons ainsi que la suite des sances se dispose par rapport la ralit
historique de telle manire que c'est l'enchanement irrversible de son propre
savoir de l'histoire qui fonde l'historit du Conseil tudiant. Ce n'est donc pas
un rejet du rel, mais un rapport avec le rel qui refuse d'en tenir compte autre-
ment qu' titre d'objet d'une connaissance. Ds lors se pose la question redou-
table des relations du temps que demande cette connaissance pour s'laborer
avec le temps de l'histoire, relations qui assurent la fois la tactique et le destin.

III. MODLES STRUCTURAUX

Nos analyses se sont fondes sans cesse sur un certain nombre d'oppositions
implicites qui nous ont aid comprendre les phnomnes en cause; nous devons
maintenant les tirer au clair. L'opposition du Conseil tudiant et de l'histoire,
dans laquelle le Conseil tudiant se manifeste en se distinguant, s'avre homo-
logue une srie d'autres oppositions que nous devons indiquer brivement.
Elle se figure d'abord comme l'opposition de la sance et de l'histoire, contem-
poraine de cette sance, et ce couple renvoie plusieurs autres : temps rversible
vs temps irrversible, premier principe de la thermodynamique YS second prin-
cipe de la thermodynamique, rcurrence vs accumulation ; tous ces couples
reviennent opposer le changement gratuit et sans consquence, la mutation
sur laquelle on ne peut revenir.
Dans une autre srie, nous pouvons noter que l'opposition de la sance et de
l'histoire, contemporaine de cette sance, est symtrique : conscient s
inconscient, superstructureux vs infrastructure, immanence vs transcendance,
dsir vs ralit; toutes oppositions qui reviennent celle de l'autonomie de la pen-
se et du dsir par rapport la rsistance du monde.
Ces deux sries prennent sans doute leur sens quand nous voyons que l'une
et l'autre sont homologues une troisime : bien s mal, mort s dgradation.
En effet, l'autonomie de prise de conscience de chaque sance dfinit le bien,
par opposition l'alination de ce qui s'imposait et qu'on refuse, et o se loca-
lise le mal; mais, comme le rel reste du ct de l'alination et de la dgradation,
c'est le refus de la dgradation, qu'il faut bien nommer la mort, qui se place du
ct du bien et de la conscience de soi.
Ces oppositions rendent intelligibles les rapports de chaque sance avec l'histoire,
elles ne s'appliquent pas directement aux relations de la suite des sances avec
'histoire, dans la mesure o, croyons-nous, la suite des sances - la diachronie
du Conseil tudiant - fonde une temporalit plurilinaire et irrversible du
savoir, qui s'oppose la temporalit galement plurilinaire de l'histoire par
d'autres axes smantiques. Indiquons ici les deux plus manifestes : alors que
l'histoire cote extrmement cher, la fois en accroissement d'entropie et en
souffrance, le dveloppement diachronique du Conseil tudiant est presque
gratuit, en ce qu'il ne consume que le glucose qui vient assurer les oxydations
dans les neurones corticaux des participants; d'autre part, l'histoire se dveloppe
selon une certaine vitesse dont elle n'a que des contrles partiels, et le Conseil
tudiant, pour des raisons qui tiennent la structure intrinsque de l'infor-
mation, opre une vitesse beaucoup plus lente et qu'il ne peut gure acclrer.
Ces deux couples d'opposition nous semblent donner la clef de beaucoup de ph-

131
Georges Lanteri-Laura et Michel Tardy
nomnes analyss ci-dessus, qui s'clairciraient bien davantage s1 nous tions
capables d'lucider cette formulation :
(rversible vs irrversible) vs (mort vs dgradation)
= (gratuit vs coteux) vs (lent vs rapide).
L'analyse structurale de la communication orale doit sans doute s'arrter l.

II. ESQUISSE DU SYSTME


DE LA RVOLUTION CRITE

Il nous a sembl, dpouiller au jour le jour d'abord, rtrospectivement


ensuite, les documents crits publis par le mouvement de mai Strasbourg,
qu'il tait possible de dceler, dans ces squences de paroles crites, des systmes
d'oppositions smantiques, et, aprs avoir fait l'inventaire des groupes d'units,
de retranscrire les paroles du langage naturel >) sous forme de combinaisons
d'units. En d'autres termes, nous avons pens que les productions verbales dont
le mouvement fut l'auteur collectif taient sous-tendues, d'une part, par des
contenus de premier niveau : le systme des units rparties sur des axes sman-
tiques, d'autre part, par des contenus de second niveau : les combinaisons eflec-
tiYes d'units choisies par le mouvement au sein de l'ensemble de la combi-
natoire. Nous n'avons pas cherch nous interroger sur les raisons de la prsence
historique des axes smantiques reprs, ni sur les causes diverses qui ont fait
des tudiants, pendant ce mois de mai 68, les champions de tel agencement
smantique. Nous n'avons essay que de reconstituer ce que Roland Barthes
appelle un simulacre 1 , dans l'espoir, peut-tre vain, d'introduire quelque intelli-
gibilit dans le phnomne dcrit.
Le corpus sur lequel nous avons travaill n'est pas exhaustif; il a t soumis
des limitations que l'on pourra juger arbitraires {ou rvlatrices d'un choix
non innocent). Elles sont au nombre de trois. D'abord, comme nous l'avons dit,
il ne s'agit que de textes ; si notre analyse arrive saisir quelques rsultats,
ses conclusions seront relatives la seule rYolution crite 2 Ensuite, nous n'avons
conserv que les textes portant sur les problmes universitaires (rapports de
l'Universit et de l'tat, rapports des tudiants et des enseignants); il ne sera
donc pas question, dans ces analyses, des rapports entre tudiants et ouvriers,
entre rvolution universitaire et rvolution sociale. Enfin, parmi ces textes,
nous avons choisi certains qui nous ont sembl correspondre aux moments les
plus importants du mouvement. A ces limitations relatives au corpus, il faut
ajouter que l'analyse elle-mme se dploie exclusivement dans le cadre d'une
stricte pertinence smantique, dont le modle nous a t fourni par A.-J. Greimas
et ses dveloppements sur la structure de la signification et sur les systmes smi-
ques 3 Nous avons dlibrment exclu les autres pertinences afin de maintenir
une unit de point de vue.

1. Roland BARTHES, L'activit structuraliste, in Essais critiques, td. du Seuil, 1964,


p. 214.
2. Au sens o Roland Barthes parle du vtement crit . Cf. Systme de la mode,
td. du Seuil, 1967, p. 13-29.
3. A.-J. GREIMAS, Smantique structurale, Larousse, 1966.

132
La rYolution tudiante comme discours
Nous reproduisons d'abord le corpus. Puis nous prsentons deux analyses :
1) la notion d'autonomie : cette premire analyse consiste dcrire le systme
nouveau (encore imaginaire) par opposition au systme ancien (dont on souhaite
la disparition); 2) les processus de trarasformation : cette seconde analyse consiste
dcrire les modalits de passage de l'ancien tat de fait critiqu au nouvel tat
souhait.

I. PRSENTATION DU CORPUS

a) La proclamation de l'autonomie.
A la suite de la nuit des barricades du 10-11 mai 1968, le premier Conseil tudiant
affirme son pouvoir en dclarant l'autonomie de l'Universit de Strasbourg.

b) La dfinition de l'autonomie.
tudiants et enseignants des facults de Strasbourg, devant les carences gouverne-
mentales qui ont provoqu les graves vnements actuels et qui ont mis jour la sclrose
de l'Universit napolonienne, dcident de se constituer en universit autonome.
En effet, l'exprience des dcades prcdentes et l'tat de dgradation actuelle de
l'Universit invitent instamment supprimer l'emprise absolue du gouvernement sur
celle-ci. L'autonomie seule doit permettre l'Universit franaise de raliser ces qua-
tre fonctions essentielles :
10 Assurer une culture large et critique favorisant l'panouissement personnel, condi-
tion de la formation permanente.
20 La recherche scientifique permanente.
30 La formation permanente ouverte tous permettant l'Universit de jouer son
rle de promotion sociale plus efficace.
40 La formation professionnelle comme prolongement de la culture et dbouchant
sur tous les secteurs de l'conomie, y compris l'enseignement. Cette fonction implique
une attention constante aux problmes de l'emploi des travailleurs intellectuels.
C'est dans la libert garantie par cette autonomie que l'Universit peut tre fidle
sa mission de contestation positive. L'autonomie, qui n'est pas indpendance, en-
trane une coordination nationale assure par des organismes lus.
Sur le plan pratique, l'autonomie se traduit par les liberts suivantes :
1 Libert de conception et d'laboration des programmes tout en assurant des qui-
valences entre universits, par l'intermdiaire d'organismes de coordination nationale.
2 Adaptation des mthodes pdagogiques, par une relle participation des tudiants
et des enseignants.
3 Une grande souplesse et libert dans le contrle de la formation.
Par l'application de ces principes, il sera instaur une gestion dmocratique par les
enseignants et les tudiants, concernant notamment les modalits de la prparation
et de l'utilisation du budget.
Dans le cadre de cette Universit autonome, enseignants et tudiants jouissent du
droit de prendre des initiatives en matire culturelle, syndicale et politique.

c) La dlgation ministrielle.
A l'initiative de Monsieur le Recteur, un entretien tlphonique collectif a eu lieu
le mardi 14 mai, de 10 h. 15 10 h. 45, entre, d'une part, Monsieur le Ministre de l'du-
cation nationale, et, d'autre part, Monsieur le Recteur, prsident du Conseil de l'Uni-
versit et les doyens des sept facults.
Les reprsentants de l'universit de Strasbourg ont fait des propositions concrtes
sur le contenu de l'autonomie universitaire.
Le Ministre a admis que l'universit de Strasbourg explore les possibilits d'une telle
autonomie et en fasse l'exprience.

133
Geqrges Lanteri-Laura et Michel Tardy
Le Conseil de l'Universit auquel seront appels participer les dlgus lus des
tudiants se runira ~lans les 48 heures pour dfinir les modalits de l'exprience. (Commu-
niqu diffus le 14 mai).

d) La dcision des professeurs d'appuyer le mouvement.


Les tudiants ont cr dans l'Universit franaise une situation rvolutionnaire. Les
enseignants de la facult des Lettres et Sciences humaines de Strasbourg sont dcids
appuyer sans quivoque la volont qui se dgage peu peu du mouvement tudiant
pour construire sur des bases nouvelles la communaut des enseignants et des tudiants.
Ils affirment que l'universit autonome ne saurait tre coupe de la nation, mais que
cette lutte pour la rvolution universitaire ne doit pas tre confondue avec la lutte poli-
tique qui est l'affaire non seulement des tudiants, mais de tous les citoyens.
Sur la base ainsi dfinie, le mouvement tudiant peut tre assur du soutien le plus
nergique de la part des enseignants.
Rsultat du vote. Pour : 86. Contre : 28. Abstentions : 4. (Assemble des enseignants
de la facult des Lettres, J{j mai.)

e) La dlgation ministrielle, derechef.


L'assemble a adopt mains leves une rsolution qui demande instamment M. le
Ministre de !'ducation nationale qu'il confirme d'urgence, par un acte officiel, les en-
gagements qu'il a pris dans sa conversation tlphonique du 14 mai et dans laquelle il
admettait que l'universit de Strasbourg ft l'exprience de l'autonomie universitaire.
(Assemble des enseignants de la facult des Lettres, 16 mai. SerYice de presse.)

f) Le schma des enseignants : du Conseil tudiant la Commission paritaire


et la Communaut des enseignants et des tudiants.
L'assemble des enseignants de la facult des Lettres et Sciences humaines raffirme
sa dfinition de l'Universit: communaut des enseignants et des tudiants, souligne
qu'une telle communaut ne peut exister que si les tudiants d'une part et les
enseignants d'autre part sont libres de choisir eux-mmes les structures dans lesquelles
ils veulent s'organiser et de fixer leurs positions respectives avant de les confronter
pour dterminer ensemble la position de la communaut.
Le respect de ce principe est la condition ncessaire pour que fonctionne au niveau
de la facult une commission paritaire enseignants-tudiants. (Assemble de la facul.1$
des Lettres et Sciences humaines, 16 mai.)

g) Le schma des tudiants : du Conseil tudiant au Conseil universitaire.


A la suite de la nuit des barricades du 10-11 mai 1968, le premier Conseil tudiant
affirmait s~n pouvoir en dclarant l'autonomie de l'universit de Strasbourg, vis--vis
d'un gouvernement qui avait failli compltement sa tche.
En raction cette dclaration, le ministre a voulu dlguer ses pouvoirs au Conseil
de l'Universit. Nous avons reu le texte de la conversation entre Peyrefitte et Bayen.
Le Conseil tudiant a raffirm son pouvoir en refusant cette tentative de dialogue
qui visait touffer le mouvement. En appliquant la devise bien connue: diviser pour
rgner, le gouvernement a fait quelques tentatives pour susciter un pouvoir professoral
oppos au pouvoir tudiant.
Le Conseil tudiant n'accepte pas cette division qui porte en elle la certitude d'un
retour la situation antrieure. Il lui reste dtruire maintenant les anciennes struc-
tures : Conseil de l'Universit, Conseils et Assembles de facults.
Ces structures abolies, le Conseil tudiant peut dfinitivement disparatre pour laisser
place la communaut de tous les usagers de l'Universit. Il est aujourd'hui possible
de les runir en un seul Conseil universitaire, fond sur la dmocratie directe et la parti-
cipation volontaire de chacun. Il sera la base structurelle minimum de l'Universit au
stade actuel du mouvement.
C'est pourquoi nous, Conseil tudiant de l'U.A.S. dcidons :
1 d'abolir les structures lgales anciennes : Conseil de l'universit, Conseil de facult,
assembJe de facult,
2 de substituer progressivement ces structures lgales un organe communautaire
correspondant la phase actuelle de critique radicale de l'Universit,

134
La rvolution tudiante comme discours
30 pour cela de nous transformer en Conseil universitaire, communaut des tudiants
et enseignants. (Texte propos l'approbation du Conseil tudiant du 22 mai, aprs tude
et rdaction en groupes de traYail enseignants-tudiants.)

II. ANALYSE DE LA NOTION D'AUTONOMIE {TEXTE B)

La notion d'autonomie semble s'organiser par rapport trois champs sman-


tiques:
1. La dtention du pouvoir.
2. L'activit de contestation.
3. L'tendue du scolarisable.

1. La dtention du pouvoir.
a) A l'emprise absolue du gouvernement sur l'Universit s'opposent l'en-
semble des liberts garanties par l'autonomie (libert de conception et d' labo-
ration des programmes, participation l'adaptation des mthodes pdagogiques,
libert dans le contrle de la formation, gestion dmocratique du budget, droit
de prendre des initiatives).
Axe smantique A : situation d'un groupe (ou d'un individu) par rapport
un autre groupe (ou un ensemble d'activits) du point de vue de la gestion.
A1 grant vs Ao non-grant
vs vs
A1 gr vs Ao non-gr
(les smes des lignes horizontales proviennent d'une structuration de la substance du
signifi par opposition; ceux des lignes verticales, d'une structuration par dtermination
rciproque).

Les porteurs de smes :


g) gouvernement; p) professeurs; e) tudiants; u) uniPersit (ensemble des
activits, effectives ou possibles, dont l'Universit est le lieu de dploiement).
A l'aide de ces units (smes) et de l'inventaire des supports de celles-ci (por-
teurs de smes), on peut tablir les simulacres structuraux des deux systmes de
gestion : celui de l'ancien systme contest, celui du nouveau systme propos :

g) Ai
[p, e] 1 ... n) : Ao
u 1 .. n) Ai : Ao
g) : Ao g) : Ao g) : Ao
[p, e] 1) (p, eJ2) Ai : [p, e] n) Ai
u i) u 2) Ai : Ao un) Ai: Ao
(dans lesquels les indices : 1, 2, ... , n, dsignent les diverses universits).

La comparaison des simulacres (s1 ) et (s2 ) fait apparatre deux phnomnes


structuralement d finis :
1. Le trarisfert des pouYoirs (l'change des rles : le grant devient non-grant,
les non-grants deviennent grants) ;

130
Georges Lanteri-Laura et Michel Tardy
2. La diversification des porteurs de smes ([p, e] 1 .. n ~ [p, e] 1, [p, e] 2, ... ,
[p, e] n) : non seulement les non-grants deviennent grants, mais encore la
masse indiffrencie des non-grants ([p, e] 1. .. n : les usagers individuels de
toutes les universits) se diffrencie en une pluralit de grants (1, 2, 3, ... , n :
autant de groupes de grants qu'il y a d'universits).
Le simulacre (s1 ) est la figure de la centralisation, le simulacre (s2 ) celle de la
dcentralisation. En outre, si l'on considre les produits de la gestion, on trouve
l'opposition entre l'uniformisation (ut = u 2 = ... = un : identit des produits
de la gestion) et la personnalisation (ut =F u 2 =F = un : diversit des pro-
duits). On voit donc apparatre deux sries d'units qui, compares terme
terme, forment autant de paradigmes, et qui, enchanes, constituent des syn-
tagmes : le monopolis, le centralis, l'uniformis, d'une part, et, d'autre part,
le libr, le dcentralis, le personnalis .
b) Toutefois l'au.tonomie, qui n'est pas indpendance, entrane une coordina-
tion nationale assure par des organismes lus .
Les smes utiliss dans cette phase appartiennent galement l'axe sman-
tique de la gestion (A1 et A 1 ). Pour tablir les simulacres respectifs de l'autonomie
et de l'indpendance, il suffit d'introduire un nouveau porteur de smes : o)
organismes lus de coordination.

g) : Ao g) : Ao
o) Ai et A1
[p, e] 1 ... [p, e] n) Ai Ai et Ai [p, e] i ... [p, e] n) At
u 1 ... u n) Ai : Ao u i ... un) Ai : Ao
(ssi) Systme nouveau propos (autonomie) (sas) systme possible non retenu (indpendance)

Dans le simulacre (s21 ), on trouve la figure de la gestion rciproque : o est gr


par [p, e] puisqu'il s'agit d'un organisme lu, mais [p, e] est galement gr par o
puisqu'il s'agit d'un organisme de coordination. Ce qui distingue le simulacre
(s2 i) du simulacre (s22), c'est la prsence ou l'absence de la figure de la gestion
rciproque et, corrlativement, la prsence ou l'absence du porteur de smes o.
On a donc une nouvelle opposition entre le coordonn et le non-coordonn.
Si l'on considre maintenant les oprateurs de la gestion, il devient ncessaire
de distinguer, par l'introduction de nouveaux axes smantiques, les catgories
d'oprations.
Axes smantiques 0 et O' (nature des oprations) : position par rapport
l'opration

dominant m donateur
VS VS
domin m bnficiaire (j

D'o les seconds simulacres du systme du monopole et du systme de l'auto-


nomie;

g) m o) d et d
[p, e] } m [p, e] ) d et d
(le premier schma est celui de l'octroi : Je sens unique de la gestion; le second, celui .de
la dlgation contrle du pouvoir : la rciprocit de la gestion, le courant alterna-
tif.)

136
La rPolution tudiante comme discours
Ainsi la transformation propose ne porte pas seulement sur le transfert des
pouvoirs, mais encore sur la nature de ceux-ci. C'est ce que fait apparatre la
prise en considration des oprateurs.
c) La bonne sant de la nouvelle gestion s'oppose aux rats de l'ancienne
gestion : d'un ct, les carences gouvernementales , la sclrose de l'universit
napolonienne , l'tat de dgradation actuelle de l'universit ; de l'autre,
ce qui doit permettre l'universit franaise de raliser les quatre fonctions
essentielles qui devraient tre les siennes, c'est--dire l'autonomie (l'panouis-
sement, l'adaptation, la souplesse, l\nitiative, la critique, le permanent).
D'o ces deux schmas qui traduisent les rapports qu'un systme entretient
avec lui-mme et avec les autres

si - si = s1 = s1 = etc.
s1 ~ s'2 ~ s"'2 ~ etc.
s1 - - - - - - s 1

On a donc, d'une part, un systme qui demeure gal lui-mme (figure de


l'immobilisme et de l'inertie), d'autre part, un systme qui, par le fait mme
qu'il a su se dresser contre le systme rgnant (remplacement), porte en lui la
possibilit de son propre renouYellement. Le sclros et l'inerte, l'inerte et le
sclros, forment une boucle. Par contre, le rnoY et le YYant, qui sont les deux
formes, adaptes aux circonstances, qu'a prises ou que prendra le mouvement,
constituent une squence ininterrompue.
d) Enfin il est question de la participation relle des tudiants et des ensei-
gnants l'adaptation des mthodes , de la gestion dmocratique du budget
par les enseignants et les tudiants , du droit de prendre des initiatives dont
jouissent les enseignants et les tudiants .
Par rapport l'axe smantique de la gestion, les tudiants et les enseignants,
les enseignants et les tudiants, se situent, dans les deux systmes, de la faon
suivante :

g) A1 g) : Ao
p) : Ao p) A1
e) Ao e)
u) Ai : Ao Ao u} Ai

A la figure du transfert des pouvoirs (par rapport au gouvernement) s'ajoute


celle du partage des pouvoirs (par rapport aux professeurs). On notera que, dans
le texte, l'ordre d'apparition des porteurs de smes (p et e), est indiffrent.
On peut dcouvrir dans ce fait l'existence d'un signifiant redondant du pouYoir
partag.
e) En dfinitive, le texte oppose trois systmes de gestion : le systme contrai-
gnant (5 units), le systme autonome (6 units) et le systme indpendant (4 uni-
ts). Ces units sont lies entre elles de deux faons : selon les axes verticaux,
par des oppositions de nature paradigmatique; selon les axes horizontaux, par
des combinaisons de nature gyntagmatique.

(s1 ) le monopolis ~ le centralis ~ l'uni/ormis ~


vs VS vs
~:::~} le libr ~ le dcentralis ~ le personnalis ~
137
Georges Lanteri-Laura et Michel Tardy
~!'octroy le sclros et l'inerte
VS VS
le coordonn ~ le dlgu ~ le rnov et le vivant

L. VS
non-coordonn

2. L'activit de contestation.
Culture critique , mission de contestation positir->e laquelle l'Universit
doit tre fidle .
a) Axe smantique B: attitude de quelqu'un (d'un groupe) l'gard de ce qui est
contestant VS non-contestant
VS vs
contest non-contest

Si l'on considre que les porteurs de smes sont : u) universit, et ri) le reste,
on obtient les deux simulacres :
u) B1 u) B 1
B1
r 1} r 1) B1
(avant la transformation) (aprs la transformation}

c'est--dire le passage d'un tat de non-contestation une actir->it de contestation


(dans le premier schma, il n'y a pas d'oprateurs de la contestation, dans le
second, il y en a : d'o le passage d'un tat une actir->it).
Si l'on prcise maintenant les porteurs de smes : u) unir->ersit: o) organismes
de coordination: g) gour->ernement: r 2 ) le reste, le simulacre de l'activit de contes-
tation devient :
u) Bi Bi Bi
o) Bi
g} :B~
ra) Bi
(en d'autres termes, multiplier les porteurs de smes, c'est poser de nouveaux objets
soumis la contestation).
b) Il faut bien admettre pourtant que le texte est discret (trop discret) sur
les porteurs de smes et sur les rel,ations pouvant exister entre les smes et leurs
porteurs.
La combinatoire, que la structure autorise thoriquement, permet de gnraliser
l'activit de contestation. A l'aide des simul,acres imaginaires suivants

e) Bi e) Bi Bi e) Bi e) B1 e) Bi Bi e) B1
p) Bi p) Bi p) Bi Bi p) B1 p) B1 p) Bi Bi
l'l) Bi Bi l'l) Bi l'l) Bi l'l) Bi Bi l'l) Bi rt) Bi
(1) {2) (3) (4) (5) (6}
(1. e et p contestant ri; 2. e contestant p et ri; 3. p. contestant e et ri; 4. ri contes-
tant e et p; 5. p et ri contestant e; 6. e et l'J. contestant p.)

Il va sans dire que certains de ces schmas peuvent coexister : c'est le cas
de 1 et 4, 2 et 5, 3 et 6, qui forment la figure de la contestation rciproque.

138
La rvolution tudiante comme discours
Enfin les simulacres imaginaires suivants :

e) B 1 et B1 p) Bi et B 1
e) Bi et B 1 p) Bi et Bi etc.

correspondraient l'auto-contestation. La gnralisation de l'activit aboutit


la radicalisation de la notion de contestation, et peut-tre mme la contesta-
tion de la contestation.

3. Le scolarisable.

Formation permanente , <c ouverte tous , promotion sociale .


Axe smantique C : position d'un indiPidu par rapport au systme unwer-
sitaire
Ci scolaria vs C0 non-scolaria
Les porteurs de smes : on appellera X l'ensemble des individus ayant atteint
le stade post-secondaire, Xi le sous-ensemble de ceux qui ne bnficient pas d'une
formation universitaire, x 2 le sous-ensemble de ceux qui en bnficient (parmi
lesquels x 21 : ceux qui sont en cours d'tudes, et x 22 : ceux qui sont entrs dans
la vie active) et Y l'ensemble des individus qui ne sont pas alls au-del de la
scolarit obligatoire.
Les simulacres correspondant respectivement l'ancien et au nouveau sys-
tme sont les suivants :

Y) Co Co Y) C1
x1) Co Co x1) C1 C1
x21) C1 Co x21) C1 C1
x22) C1 Co x22) C1 C1

La diffrence que l'on observe entre les deux premires lignes horizontales
des deux schmas correspond la dmocratisation de l'enseignement (ouvert
tous, promotion sociale) ; celle que l'on constate entre les secondes colonnes
verticales correspond l'ducation permanente ( recyclage , perfectionnement
professionnel, formation continue de soi).

III. ANALYSE DES PROCESSUS DE TRANSFORMATION

1. La prise de pouvoir par le Conseil tudiant et la dlgation ministrielle


(textes a et c).

a) Axe smantique A (cf. analyse de la notion d'autonomie).


Les porteurs de smes :
g) gouvernement: p) professeurs: e) tudiants: u) universit.
A l'aide de ces lments, il est possible d'tablir le simulacre de la situation
antrieure, celui du Conseil tudiant et celui de la dlgation ministrielle.

139
Georges Lanteri-Laura et Michel Tardy

g) Ai: g) Ao g) : Ao
p} : Ao p) : Ao p) Ai
e) Ao e} At: e) Ao
u) Ai: Ao Ao u) At: Ao Ao u) At : Ao Ao
situation antrieure Conseil tudiant d.lgation ministrielle

Dans les deux cas, il s'agit d'un transfert des pouvoirs (change des rles :
le grant devient non-grant, une partie des non-grants deviennent grants).
Dans un cas, le transfert s'effectue au bnfice des tudiants, dans l'autre, au
bnfice des professeurs.
b) Cependant, ces simulacres ne rendent pas compte d'un fait capital : le
transfert des pouvoirs, dans les deux cas, ne s'est pas effectu selon les mmes
modalits. Il faut donc introduire dans l'analyse la notion d'oprateurs de trans-
formatioTUJ (il y a des oprants et des oprs, des transformants et des trans-
forms) et distinguer, par l'introduction de nouveaux axes smantiques, les
catgories d'oprations :
Axes smantiques O' et O" (nature des oprations) : position par rapport
l'opration

donateur d vainqueur
vs vs
bnficiaire d vaincu

D'o les seconds simulacres de la prise de pouoir et de la dlgation

g) " g) d
e) V p) d

Le premier schma est la figure de la conqute (e est l'oprant et g, l'opr) ;


le second est la figure de la dlgation ou de l'octroi (g est l'oprant et p, l'opr).
c) On remarquera enfin que la prise de pouvoir est un fait, alors que la dl-
gation n'est qu'un possible. Nous sommes donc en prsence de deux catgories
de faits historiques : 1. la ralisation d'une figure qui n'tait d'abord que possible
{ l'exception des autres qui restent virtuelles et que l'on pourrait dduire des
schmas, grce la combinaison des lments : smes et porteurs de smes) ;
2. l'nonciation d'une possibilit de fait (ce n'est qu'un projet parmi d'autres
projets, rsultat galement de la combinatoire des autres lments). Le fait
historique, c'est tantt le fait lui-mme, tantt son nonciation. D'o cette double
caractristique de l'histoire : l'histoire est faite de ralisations et d'nonciations,
les unes et les autres se dtachant sur le fond de toutes les autres combinaisons
possibles (par le choix desquelles, de certaines d'entre elles, l'histoire et t
autre).

140
La rvolution tudiante comme discours
Par exemple :

(1) g) : Ao g) V
p) Ai et p) V
e} Ao
u) Ai Ao Ao
(2) g} : Ao g) v;
p) Ai p) V
et
e) Ai: e) V

u) Ai Ai: Ao
(3) g) : Ao g) V g)
p) Ai et p} V
puis p) : Ao et p) V
e) Ao e) Ai e) V

u} Ai : Ao Ao u} Ai : Ao
(4) g) Ao g) V g)
p) Ao p) Ai: p) V
et puis et
e} Ai e) V e) : Ao e) v
u} Ai : Ao Ao u) Ai: Ao
Le premier schma rendrait compte de la prise de pouvoir par les seuls pro-
fesseurs (Conseil professoral, sur le modle du Conseil tudiant). Le second
correspondrait une double prise de pouvoir simultane (professeurs et tudiants
auraient fait en mme temps la rvolution contre le gouvernement). Le troisime
et le quatrime sont les simulacres de deux types de rvolutions successives :
dans un cas, les professeurs auraient pris le pouvoir que dtenait le gouvernement,
puis les tudiants auraient pris leur tour le pouvoir que les professeurs venaient
d'acqurir; dans l'autre cas, les tudiants auraient pris le pouvoir au gouver-
nement, puis les professeurs auraient dpossd les tudiants du pouvoir qu'ils
venaient de conqurir. Ce schma se rapprocherait de ce que les tudiants,
un certain moment, appelrent la rcupration

2. La premire attitude des professeurs : dcision d'appuyer le mouvement


tudiant et demande de confirmation de la dlgation minis~rielle (textes
d et e).
a) Les professeurs ont dcid une forte majorit de soutenir le mouvement
tudiant. Pour rendre compte de leur attitude, il faut introduire un nouvel axe
smantique.
Axe smantique D : attitude l'gard d'une position ou d'une action.
soutenant va non-soutenant
vs vs
soutenu vs non-soutenu
(la bonne structuration de la substance du signifi serait sans doute : soutenant vs contre-
battant, avec le sme neutre : ni soutenant ni contrebattant.)
On obtient alors les trois simulacres correspondant aux trois possibilits de vote :
p1) Di
Pt) Do
pa) ni Di ni Do
e) Di e) Do e) ni Di ni Do
pour contre abstention

141
Georges Lanteri-Laura et Michel Tardy
Cependant, par l'application de la rgle de la majorit, et condition qu'elle
soit respecte dans les actes effectifs, on a le simulacre ma;oritaire :

p) D1
e) D 1
(ce qui consiste faire porter par l'ensemble du groupe: p, ce qui n'tait port que par
une fraction importante de celui-ci : p 1 .)

b) Par cette dcision, les professeurs passent du statut de non-oprateurs de


transformations (statut du spectateur non-interventionniste) celui d'oprateurs
de transformations. Ils se situent donc dsormais sur l'axe O' :

p) d
e) d

On remarquera pourtant qu'ils restent des oprateurs secondaires, ou plus


exactement subordonns, dans la mesure o ils ne font qu'adhrer ce que
d'autres ont dj fait.
Par contre, par rapport la dlgation de pouvoir, dont ils demandent la
confirmation, ils ne quittent pas le statut des oprs.
On peut dire que les attitudes des professeurs pendant les vnements se
situent essentiellement par rapport au statut de l'oprateur de transformation :
passent-ils du statut de non-oprateur celui d'oprateur? passent-ils du statut
d'oprateur secondaire (subordonn) celui d'oprateur principal (indpendant)?
Il n'est pas certain que la suite de l'analyse permette de rpondre catgorique-
ment cette question.
c) La dcision d'appuyer le mouvement et la demande de confirmation de
la dlgation ministrielle sont deux attitudes contradictoires. Pour qu'une
dlgation ait quelque efficacit et quelque valeur, il faut que celui qui se d-
pouille ait encore quelque chose donner. Si quelqu'un le lui a di pris, ce que
semble confirmer l'adhsion au mouvement, il n'a plus rien donner. La dl-
gation a un sens aYant la rvolution : ds que la rvolution a eu lieu, la dlgation
du pouvoir par l'ancien grant devient fantasmatique. Il y a deux schmas pos-
sibles, mais exclusifs l'un de l'autre

g) : Ao g) d
p} Ai:
et p) d
e) Ao
u) Ai: Ao Ao
g) Ai:
p) : Ao
e) Ao ou (aut)
u} Ai: Ao Ao
g) : Ao g} V
p) : Ao et
e) Ai : e) V
u) Ai : Ao Ao

142
La rvolution tudiante comme discours

3. La seconde attitude des professeurs : du Conseil tudiant la communaut


des enseignants et des tudiants, en passant par la commission pari-
taire (texte f).

a) L'ide de commission paritaire consiste poser, en face du pouPoir tudiant


(issu de la rvolution), un pouPoir professoral (dont l'origine, comme on le verra,
fait problme), afin que, par la voie des ngociations, un accord puisse intervenir,
dont on affirme qu'il instaurera un pouvoir communautaire, un pouvoir partag.
On est donc en prsence d'un syntagme dont les trois lments sont articuls
temporellement de la faon suivante

g) : Ao g) : Ao g) : Ao
p) Ao p) Ai:
e) Ai: -~
e} Ai
~ [p, eJ ) Ai:
u) Ai: Ao Ao u) Ai Ai: Ao u) Ai: Ao
Conseil Commission Communaut des
tudiant paritaire enseignants et des tudiants

On notera que la transformation concerne exclusivement les porteurs de smes.


Au lieu d'avoir deux porteurs de smes distincts (les deux candidats concurrents
la gestion), on n'a plus finalement qu'un seul porteur de sme indiffrenci :
p et e, initialement distincts, fusionnent dans la communaut [p, e].
b) Cependant, ce qui fait problme, c'est l'origine du pouvoir professoral,
son foridement. Qui a investi les professeurs du pouvoir qu'ils posent? La ques-
tion n'a jamais t lucide et l'on est rduit des conjectures. Trois hypothses
sont possibles : le Ai des professeurs peut provenir de la dlgation ministrielle ;
il peut tre le rsultat d'une conqute (les professeurs comme rvolutionnaires
tardifs, mais comme rvolutionnaires malgr tout); enfin, il peut trouver son
origine dans le fait que les professeurs eurent conscience qu'ils taient dtenteurs
d'un pouYoir ayant les vnements et qu'ils n'en ont pas t dpossds. Auquel
cas, les phases initiales se trouveraient modifies. Elles deviendraient

g} Ai g) : Ao
p} A1 : p) Ai :
e} : Ao e) Ai
u) Ai Ai: Ao u) At A1: Ao
avant les vnements aprs les vnements
{les professeurs taient dtenteurs d'un pouvoir avant les vnements; les tudiants
ont fait la rvolution contre le gouvernement, mais non contre les professeurs.)

En dfinitive, c'est par rapport aux oprations de transformation (dlgation;


conqute, conservation d'une situation antrieure) que les trois hypothses
peuvent tre dfinies structuralement :

g) v d g) V V g) v ni v nid
p) d p) V p) ni v nid
e) V e) V e) V

dlgation conqid~ conservation

143
Georges Lanteri-Laura et Michel Tardy
Le corpus utilis, les vnements non plus d'ailleurs, ne permettent pas de
trancher.
c) Si l'on considre maintenant la dernire phase du schma (la communaut),
l'on peut dire qu'elle rsulte d'une ngociation et qu'elle dbouche sur l'tablis-
sement d'un contrat. Dans cette situation, les deux parties sont la fois oprantes
et opres : chacune est en mme temps donatrice et bnficiaire par rapport
l'autre. D'o :

p) d et i
e) d et d

4. L'attitude des tudiants : du conseil tudiant au conseil univer.'Jitaire


(texte g).

Il convient de remarquer que le schma des tudiants est une riposte celui
des professeurs et que la contestation porte prcisment sur la phase interm-
diaire du syntagme imagin par les enseignants. Le schma des tudiants passe
directement, immdiatement, du Conseil tudiant la communaut des ensei-
gnants et des tudiants; alors que celui des professeurs introduisait une mdiation
sous forme de commission paritaire. Il est pos, dans cette construction, que les
professeurs n'ont pas de pouvoir et qu'ils n'auront que celui qu'ils russiront
gagner en participant au mouvement qui jusque-l s'est fait sans eux. Les tu-
diants ont instaur un pouvoir dans lequel le corps professoral et les autres usagers
de l'Universit devront construire leur place. Au danger de rcupration du mou-
vement par les professeurs, les tudiants opposent l'espoir d'une intgration des
professeurs au mouvement.
Leur schma peut se traduire ainsi

g} : Ao g) : Ao
p} : Ao
e) A1:
-~ [p, e, x] ) Ai:
- --
u) Ai: Ao Ao u) Ai: Ao
(dans lequel x est le porteur de sme correspondant aux usagers de l'Universit qui ne
sont ni professeurs ni tudiants.)

Dans ce schma, les tudiants sont les seuls oprateurs de transformation :

g) V

p) d
e) V d d
x) d
Ils ont fait la rvolution et ils font bnficier les autres de leur rvolution.

Remarque terminale sur les processus de transformation.


L'analyse des processus de transformation permet d'avancer quelques hypo-
thses sur ce que pourrait tre une dfinition, en termes structuraux, de l'volution
historique. En effet, au cours du mois de mai 1968, on a vu se mler des faits

144
La rYolution tudiante comme discours
et des projets, des vnements eflectiYement raliss (les actions non verbales et
perceptibles) et des constructions mentales (des schmas imaginaires simplement
formuls, des possibles dont on affirmait l'existence souhaite). Les uns et les
autres appartiennent au domaine de l'histoire : si les faits rsultent du choix
d'un possible et de sa ralisation, les projets se dveloppent sur le plan de
l'imaginaire: noncs de possibles, conflits parls entre des possibles exclusifs
les uns des autres, absence de choix et donc de ralisation.
En d'autres termes, par rapport la combinatoire des units (l'ensemble des
combinaisons rendues possibles par l'existence d'un stock de smes et de porteurs
de smes), l'histoire est faite de choix (ralisation d'une des combinaisons pos-
sibles et, par voie de consquences, exclusion des autres) et de suspensions (affron-
tement simplement nonc de deux ou de trois des combinaisons possibles et
non-ralisation de l'une d'entre elles pour cause d'antagonisme non surmont).
Les suspensions peuvent demeurer telles, auquel cas l'histoire reste sur le plan
de l'imaginaire et n'est faite que de l'existence matrielle de cet imaginaire non
ralis. Ou bien la suspension est suivie d'un choix, et alors l'histoire passe sur
le plan de la ralit et elle est faite de l'existence enfin matrialise de ce qui n'tait
d'abord qu' imaginaire.
Ainsi, l'ide d'une histoire pleine (des ralisations) s'oppose l'ide d'une
histoire suspensive (des non-ralisations, des imaginaires simplement noncs).
D'o deux catgories de faits historiques : le fait historique de la ralisation, le
fait historique de la non-ralisation, car la non-ralisation en tant que telle est
aussi un fait. Dans cette perspective, le moteur de l'histoire, c'est la tension
entre le ralis et le non-ralis et la tension entre les catgories de non-ralis.
D'o l'importance fondamentale et nergtique des rserves imaginaires dans
lesquelles puisent les tres historiques.
Ces remarques n'ont qu'un caractre descriptif. Reste expliquer les raisons
des choix, des suspensions et, d'abord, de l'existence de la combinatoire et des
lments qui la constituent. C'est ici que s'arrte la pertinence structurale et
qu'elle transmet le relais aux pertinences historiques, sociologiques, psycho-
logiques, etc.

ANNEXES

Ces documents ont t remis la Commission de Pdagogie (enseignants et


tudiants) pour discussion (juin 1968).

A) La relation pdagogique.
1. Les relations ente professeurs et tudiants sont troitement subordonnes aux
rapports que les uns et les autres entretiennent avec le savoir. D'o ce principe essentiel
de la pdagogie : la mthodologie pdagogique doit toujours s'inspirer de la mthodologie
de la discipline correspondante. En d'autres termes, la manire d'enseigner une disci-
pline trouve son modle dans la manire dont cette discipline, jour aprs jour, se constitue.
2. Il rsulte de ce principe :
a) Que le professeur est d'abord un chercheur; que l'acte d'enseigner et l'acte de
chercher doivent tendre concider ; qu' enseignement et recherche doivent procder
d'un ~me univers mental; que le professeur qui ne serait que pdagogue (c'est--dire
qui se contenterait de transmettre le plus habilement possible un savoir fait par d'autres

145
10
Georges Lanteri- Laura et Michel T ardy
- celui que l'on trouve dans les )ivres et articles spcialiss) ferait un contresens pro-
fessionnel; que l'tudiant qui attendrait du professeur que celui-ci, en tant qu'ensei-
gnant, soit sa disposition tout moment de l'anne universitaire, irait l'encontre
de ses propres intrts.
b) Que le professeur doit associer l'tudiant, ds l'entre de celui-ci l'Universit,
ses travaux de recherche (lesquels ont commenc en gnral avant que l'tudiant
n'arrive l'Universit et continueront aprs qu'il en sera sorti); qu'il doit lui faire
connatre le domaine o il a choisi de travailler et, si possible, d'inventer ou de d-
couvrir, les rsultats dj obtenus et par quels moyens, les questions en suspens et la
problmatique, ses mthodes de travail et ses techniques d'analyse ou d'exprimen-
tation, sa doctrine enfin, car il n'est pas de savoir objectif s'il est vrai que tout savoir
est toujours r.estructur par celui qui l'nonce et rsulte d'options fondamentales,
personnellement dcouvertes ou sociologiquement apprises (les coles de pense ) mais
toujours personnellement assumes, sur la nature des choses; que le professeur, en un
mot, doit tendre intgrer de plus en plus troitement l'tudiant son quipe de re-
cherche afin que l'tudiant se mtamorphose peu peu en chercheur provisoire ou
dfinitif et que, pass la phase d'apprentissage, l'tudiant devienne capable de proposer
d'autres problmatiques ou d'autres mthodologies, voire mme de contester la doctrine
du professeur.
c) Que le professeur, lorsque sont abords des thmes qui n'appartiennent pas son
domaine de recherche mais qui relvent pourtant de sa discipline et sur lesquels l' tu-
diant a le droit d'tre inform, ne doit pas se dpartir de l'attitude de recherche; que
le professeur accepte que des thmes de recherche ou de rflexion soient proposs par
les tudiants; qu'il ne prsente aucun rsultat sans noncer en mme temps les conditions
dans lesquelles il a t obtenu; qu'il partage avec l'tudiant les tches d'laboration
des matriaux documentaires et que celles-ci cessent d'tre pri~es et solitaires pour
devenir publiques et collectives; que l'tudiant participe la totalit de l'acte pdago-
gique {recherche des informations, mise en perspective et laboration, exposition} et
non seulement la dernire phase; que l'activit de l'tudiant, en somme, doit tendre
recouvrir ce qui est actuellement l'activit propre du professeur.
3. Si ce principe devait tre admis - et les orientations qui en dcoulent - , il reste-
rait promouvoir des modalits pratiques d'application. Sans doute est-il possible de
prvoir dj des catgories de rapports entre professeurs et tudiants :
a) Des sances de laboratoire, ou des sessions de recherche, pourraient tre organises,
de faon constante, au cours desquelles l'tudiant apprendrait comment se /ait sa disci-
pline et comment elle progresse, par quels cheminements, par quelles oprations mentales
et par quelles dterminations sociologiques; ces sances pourraient obir une pro-
gression permettant l'tudiant de passer du statut de spectateur actif celui de
participant part entire.
b) Des sminaires d'laboration collective {en petits groupes) pourraient tre tenus
rgulirement, par les moyens desquels l'tudiant apprendrait comment l'on apprend
le savoir des autres et dcouvrirait que cet apprentissage n'a de valeur que dans
la mesure o le savoir est restructur et intgr dans des perspectives person-
nelles.
c) Les exposs magistraux pourraient tre rservs pour des tches prcises ; ils
n'auraient de raison d'tre que dans le cas o le professeur-chercheur se trouverait en
possession d'informations indites (celles qui n'existent encore dans aucun livre, ni
dans les siens ni dans ceux des autres, et qui naissent de ses propres travaux de re-
cherche}, ou dans le cas o des hypothses nouvelles surgiraient dans son esprit et met-
traient en cause l'armature conceptuelle qui, jusque-l, servait de fondement ses
travaux (exposs faits d'incertitudes repres et se dveloppant dans le cadre de l'ima-
ginaire scientifique), ou encore dans le cas o il apparatrait ncessaire la vie du groupe
que quelqu'un fasse le point et propose une synthse provisoire et soumise la discussion
(sorte de thorisation de la vie du groupe et de ses productions).
4. L'objectif pdagogique commun qui lie ces modalits et qui les rend convergentes.
peut s'noncer ainsi : l'acte pdagogique doit viter de faire natre et de faire se dve-
lopper de fausses images du savoir. Le savoir n'est jamais tout fait {il a t fait et il importe
de savoir comment il l'a t), ni dfinitif (il est toujours en train de se faire et il est
ncessaire de savoir comment), ni objectif {il est le fait d'une saisie particulire du
monde et il serait draisonnable de n'en point faire prendre conscience). Dans cette
perspective, la contestation devient un acte pistmologique fondamental. La vritable
nature du savoir, tel est l'enjeu de la pdagogie de l'enseignement suprieur.

146
La rPolution tudiante comme discours

B) Formation profession-nelle et contestation.


I. La rflexion sur les rapports de la contestation et de la formation professionnelle
exige plusieurs remarques liminaires :
1) il est dangereux d'organiser les tudes en sparant ces deux domaines, car l'on
risque ainsi d'aboutir une formation professionnelle limite et une contestation
sans objet, alors qu'il s'agit d'obtenir une contestation vritable critiquant une forma-
tion relle, et une formation correspondant l'tat des connaissances dans le domaine
considr;
2) la formation professionnelle est une notion ambigu, qui peut correspondre
plusieurs contenus :
- ce qu'il suffit de savoir pour entrer dans le mtier tel que la socit de capitalisme
industriel de la France du dernier tiers du xx 6 sicle le dtermine, en fonction de ses
ncessits et de ses buts; par exemple, ce qu'il faut savoir faire pour pratiquer la slec-
tion dans l'industrie ; une telle formation est une mystification idologique ;
- ce qu'il faut savoir et savoir faire pour, durant 30 40 ans de vie active, exercer
son mtier en en sachant le sens, se tenir au courant des progrs des disciplines en cause
et participer leurs progrs, en maintenant deux exigences :
* la disponibilit intellectuelle et pratique pour les dveloppements du savoir et la
contribution son laboration ;
* la prise de conscience de la part d'objectivit et de la part d'idologie de son mtier i
- enfin la formation professionnelle recouvre deux domaines diffrents :
* le mtier, en tant qu'il correspond une pratique dtermine par sa signification
historique, sociale et conomique ; cette dtermination doit tre lucide, et la prpa-
ration au mtier doit tre la prparation au mtier dvoil et non au mtier alinant ;
* le mtier, en tant qu'il correspond une certaine analyse de la ralit objective,
indpendante du conditionnement social ; il y a, en effet, un certain noyau du savoir
qui dvoile la ralit en dehors de toute idologie sociale, et ce savoir est acqurir ;
c'est dire que le mtier peut tre appris titre de moyen d'investigation de la ralit
qui rende compte la fois de la ralit et de ses vues idologiques.
3) La contestation du savoir est prcisment l'analyse critique et historique de la
constitution de ce savoir comme mlange de dvoilement scientifique de la ralit et
d'occultation idologique de ce dvoilement. L'une des voies possibles de cette contes-
tation est l'analyse de la formation historique de ce savoir, et cette analyse peut faire
partie intrinsque de son enseignement.
II. Ces remarques conduisent des positions pratiques:
1) Il ne faut ni sparer contestation et apprentissage, ni ajouter un peu d'appren-
tissage beaucoup de contestation, ni matriser un peu de contestation par beaucoup
d'apprentissage, ni, enfin, former d'un ct les apprentis et de l'autre les contestateurs;
2) la formation professionnelle peut se faire par la connaissance thorique et pratique
de la gense vritable de l'tat actuel du savoir, qui permet la fois de se rendre matre
d'une certaine pratique, de prciser par quelles surdterminations son savoir s'est
labor, et de mettre en lumire ce qui y est dvoilement partiel de la ralit et ce qui
y est idologie ;
3) le temps de formation est srement plus long : raison pour exiger cursus d'tudes
autrement agenc dans le temps, non pour y renoncer ;
4) ds le dbut des tudes universitaires, le dvoilement de la constitution surdter-
mine du savoir doit se faire, et il est prilleux d' attendre une maturit prtendue
des tudiants pour le commencer.
(Juin 1968.)

GEORGES LANTERI-LAURA ET MICHEL TARDY


Facult des Lettres et Sciences humaines, Strasbourg.
M. Jean Dubois
Joseph Sumpf

Linguistique et rvolution
In: Communications, 12, 1968. pp. 148-158.

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Dubois Jean, Sumpf Joseph. Linguistique et rvolution. In: Communications, 12, 1968. pp. 148-158.

doi : 10.3406/comm.1968.1178

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1968_num_12_1_1178
Jean Dubois et Joseph Sumpf
Linguistique et rvolution

La cration la facult de Nanterre d'un dpartement autonome de linguis-


tique, en mai 1968, tait due la rencontre de deux rvolutions au premier abord
distinctes, l'une politique et l'autre scientifique; ou, si l'on considre les cc vne-
ments de mai et de juin comme une squence d'noncs, on dira que cette cra-
tion se situait l'intersection de deux types de discours, l'un scientifique, intres-
sant l'volution de la linguistique elle-mme, et l'autre, polmique, intressant
la contestation d'un modle socio-culturel et celle de sa reprsentation institu-
tionnelle par des mouvements d'tudiants qui s'exprimaient par une rhtorique,
dont ils mettaient en cause, par ailleurs, la puissance d'alination. Les enseignants
et les tudiants linguistes de Nanterre, par leur appartenance une facult qui
a vu les premiers dveloppements de cette remise en cause, et par leur adhsion
@ divers groupements politiques, mais aussi par la conscience qu'ils avaient de
travailler dans une science en complte rvolution, taient relativement sensi-
biliss un ensemble de problmes et de sentiments qui se sont ordonns autour
des termes changement (mutation, rvolution, rforme ) et contestation.

1. Situation rvolutionnaire de la linguistique.

Qu'en tait-il en effet de la situation de la linguistique en France? Ayant


acquis, avec les approfondissements successifs de ses modles, une matrise
mthodologique et thorique qui a servi de cadre exemplaire et de rfrence ex-
plicite aux sciences humaines, la linguistique ne se confond cependant avec
aucune des disciplines qui lui empruntent ses techniques, ses mthodes et ses
modles ; elle n'est ni l'anthropologie sociale, ni l'analyse littraire, elle n'est
pas une partie de la sociologie ni de la psychologie, mme s'il reste ce fait essentiel
que chacune, dans la mesure o elle implique la ncessaire prise en considration
de la mdiation du langage pour aborder son objet, est appele envisager d'une
certaine manire ses interrelations avec la linguistique. Mais celle-ci devait trouver
dans ses dveloppements les plus rcents une justification plus dcisive, plus
singulire, sa revendication d'autonomie. Quand elle n'tait que science des
langues et qu'elle usait des modles descriptifs qui renvoyaient chaque idiome
comme autant de systmes autonomes, elle tendait tre aussi multiple et
polymorphe que peuvent l'tre les langues. A un premier stade, historiquement
dfini par les formes universitaires, on a eu autant de linguistiques qu'il existait

148
Linguistique et rvolution
de champs d'application : franais, anglais, allem.and, russe, espagnol, italien,
langues anciennes, etc. Cette premire tape a t marque en particulier par
la solution donne au conflit entre les littraires et les linguistes : les deux disci-
plines ont t considres comme interdpendantes dans le champ d'une langue
et cette autonomie relative a t sanctionne par la cration d'enseignements
propres aux seuls linguistes (1925-1966). A un niveau plus lev, le conflit tait
la fois entre deux tats d'avancement de la science, les progrs tant profond-
ment dissymtriques en littrature et en linguistique, et il tait aussi l'actuali-
sation de la contradiction entre deux modles culturels, ancrs sur deux tats
sociaux diffrents et coexistant au sein de l'institution universitaire. Dans cette
perspective, la linguistique gnrale tait rduite, soit la grammaire compare,
soit au dgagement d'une mthode descriptive ou l'apprentissage des techni-
ques d'enqute, dont les composantes taient d'ailleurs communes aux autres
mthodologies des sciences humaines. -
Mais, partir du moment o la linguistique s'est dtache du modle distri-
butionnel ou fonctionnel qui mettait en vidence, par le statut privilgi accord
aux 4< performances (noncs raliss), les irrductibilits fondamentales entre
les langues et ds l'instant o elle s'est attache dfinir la cc comptence (rgles
de grammaire) fonde sur les proprits universelles d'un langage, phnomne
spcifiquement humain, la linguistique devait trouver dans le modle gnrateur
une justification plus profonde sa revendication d'une autonomie irrductible.
La consquence de la prise en considration des modles actuels d'analyse est
que la linguistique, comme les mathmatiques, ne peut se dfinir par le champ
d'application qu'est une langue, non plus que par chaque problme que pose le
langage (gense, apprentissage, fonctionnement, pathologie) : la linguistique
ne peut s'identifier aucun objet d'analyse, puisqu'elle est ncessairement pr-
sente dans toutes les sciences humaines.
Certes les sciences humaines et les lettres (ou sciences des noncs) ne consti-
tuent videmment pas un corps de connaissances comparable celui des sciences
de la nature, encore qu'il ne faille pas tablir ces dernires dans une scurit
qu'elles n'ont pas. Cependant on peut dire qu'il y a une srie de questions dans
le champ dit humain. On ne peut passer des questions aux problmes, puis aux
solutions que sur le terrain relativement saisissable des effets conomiques ou
politiques (tel type de formation contribue ou non accrotre le revenu national)
ou sur le terrain de la question elle-mme prise comme objet, et cette question
nous semble tre fondamentalement linguistique. Aussi, sans vouloir tablir une
dominance quelconque, l'conomie politique et la linguistique nous semblent
tre les deux accs mthodologiques majeurs aux problmes humains.
Aussi, alors mme que certains envisagent la division entre facult des Lettres
et facult des Sciences humaines, la linguistique, qui n'est plus ni gnrale ni
particulire, joue encore son rle subversif en rendant vaines les justifications
d'une division qui n'est plus la mesure de la science actuelle : o pourrait-elle
se situer, elle qui s'applique toute langue et qui rencontre la psychologie, la
sociologie et la pathologie autant que les conditions de la communication qui
sous-tendent toute rflexion srieuse sur la pdagogie. Son autonomie n'est donc
pas le repli hautain sur une discipline avance, mais la constatation qu'elle n'est
sa place dans aucun dpartement dfini par son objet d'analyse (et non par
ses modles thoriques ou ses mthodes) et qu'elle est sa place dans tous :
car quel dpartement n'a mis dans son programme une initiation la linguistique
ou sa mthodologie, aux analyses d'nonc ou celles de la production du

149
J. Dubois et J. Sumpf
langage, selon des perspectives d'ailleurs diffrentes puisqu'elles taient nes
dans des champs d'application divergents? Ne faut-il pas, pour retrouver une
unit, que les linguistes aient d'abord assur leur autonomie scientifique dans
la ralit institutionnelle universitaire.
Que le mouvement parte des linguistes spcialistes de langue franaise n'est
pas non plus l'effet d'un hasard, puisque la linguistique gnrative fonde son
analyse sur la connaissance implicite par le locuteur des rgles de fonctionnement
de la langue, sur l'intuition du sujet parlant.
Mais le mouvement d'autonomie n'en est qu' ses dbuts et on peut prvoir
le moment o il trouvera un premier aboutissement dans la constitution d'une
institution qui dfinira la linguistique comme science des langues et science du
langage.
Disons que ces thmes ont t sous-jacents toutes les discussions entre
enseignants et enseigns et qu'ils sous-tendent les propositions de la commission
de linguistique.

2. Le discours rvolutionnaire.
Dire de la situation l'intrieur de l'Universit qu'elle est rvolutionnaire,
cela signifie que les rapports sociaux institus entre enseignants et enseigns
taient inadquats aux relations entretenues dans la socit et devaient tre
fondamentalement modifis, comme transforms aussi les rapports de l'Univer-
sit avec la socit elle-mme. La suite des propositions formant l'nonc clos
que constitue un programme ne pouvait tre issue que d'un ensemble de discours
tenus sur les structures anciennes (la contestation de la forme fodale, la fois
par la socit no-capitaliste et par les forces socialistes contestant ce no-capi-
talisme) et sur les modles universitaires de rfrence (constat amricain ,
constat allemand p. ex.). Il en a rsult plusieurs squences de discours
distinctes, c'est--dire plusieurs programmes qui enferment en eux-mmes leurs
modalits d'action. Mais le linguiste doit, pour comprendre la validit des noncs,
se rfrer une typologie des discours que les auteurs de l'article essayent de
faire sur la triple articulation, constamment prsente au cours des mois de mai
et de juin, du discours politique et polmique, du discours didactique (la construc-
tion de la nouvelle Universit) et du discours scientifique (la recherche scienti-
fique au sein du monde universitaire). Disons que les linguistiques de Nanterre
ont tent de tenir un discours scientifique, sur le cc mouvement , ce qui leur a
permis un progrs plus rapide dans l'laboration de leur programme et les a
maintenus dans une position spcifique.
Les discussions qui se sont poursuivies entre les enseignants et les enseigns
se sont inscrites dans le cadre gnral du discours polmique et selon des rgles
d'une rhtorique emprunte la tradition socialiste : cette forme de discours
tait indpendante des thmes traits, que ceux-ci soient d'ordre politique (atti-
tude du parti communiste et de la C.G.T., des professeurs communistes, dfi-
nition de la situation rvolutionnaire, etc.) ou d'ordre pdagogique ou univer-
sitaire (rapports d'enseignement, critique des cours, institutions dpartemen-
tales, etc.). D'une manire gnrale, les noncs polmiques ont t transforms
en discours didactiques, les rgles de transformation oprant partir des schmes
communs aux deux types de discours.
Si les conditions de communication qui prsident ces deux formes de rhto-

150
Linguistique et rf'olution
rique ne sont pas les mmes, on peut cependant constater qu'ils ont requis un
certain rapport entre les deux participants de la discussion : le professeur
tait mis en contestation en sa double qualit d'enseignant et de reprsentant
d'une idologie ; ce rapport impliquait une double asymtrie dans la mesure o
les enseignants taient un petit nombre au regard de la masse des contestants et
o ils conservaient la matrise d'une rhtorique qui gardait sa puissance ali-
nante et son prestige. Aussi la discussion devenait-elle impossible lorsqu'un
dsquilibre quelconque faisait obstacle la communication : le nombre trop
important de participants avait pour consquence de supprimer l'change,
puisque la recherche de l'effet oratoire constituait ncessairement l'essentiel
du discours. On retrouvait alors, sous une autre forme, l'absence d'change qui
caractrisait le discours didactique dans la structure pdagogique ancienne, les
conditions de la communication tant inverses, mais les rapports numriques
tant les mmes. Discours polmique et discours didactique tendent avoir les
mmes proprits lorsque le dsquilibre entre les termes de la communication
tend retourner l'nonc vers lui-mme. En revanche, la dure de la communi-
cation en de de laquelle les deux noncs sont possibles est diffrente, le discours
polmique exigeant des limites relativement troites, alors que les discours
didactiques gardent leurs proprits pendant un temps plus long. Enfin, disons
que le cadre mme dans lequel se tient le discours est lui aussi dpendant d'une
tradition rhtorique : le dbat polmique s'ordonne dans un amphithtre, o
les participants se situent et o ils s'rigent en termes successifs de contesta-
tion, alors que les discours didactiques exigent des salles, o les termes de la
communication s'ordonnent en fonction des proprits rationnelles de l'nonc:
fonction de redondance, de complmentation, de particularisation, de propo-
sitions gnralisantes (ralisations concrtes exemplifiant l'institution), etc.
Le discours polmique peut tre dfini comme l' aflrontement de thses person-
nelles l'intrieur d'un ensemble idologique commun, celui-ci tant alors dfini
comme le modle socio-culturel qui fonde l'institution universitaire et le savoir
qui y est transmis. Il est donc normalement constitu par des assertions succes-
sives et opposes, dont les proprits nonciatives sont proches de celles du
discours didactique, ce qui en permettra la transformation, mais dont les
embrayeurs sont diffrents. Le discours polmique implique un code commun,
dont une des caractristiques est l'injure : celle-ci sert d'embrayeur, en ce sens
qu'elle assure l'autonomie des assertions enfermes entre deux interpellations,
cette autonomie tant relle ou simplement suppose. Elle permet l'assertion
oppose qui se dveloppe ainsi l'aide de formules d'appel de contestation. Les
injures appartenant, dans le cadre prsent, deux modles distincts, l'un renvoie
aux oppositions traditionnelles dans le discours socialiste de rolution/rforme,
matre/esclaYe, etc., l'autre au modle moral qui sous-tend toute possibilit
d'change (la bonne foi ) : d'un ct on aura rformiste, paternaliste, corpo-
ratiste, ractionnaire, bureaucrate, etc. , de l'autre cc malhonnte, salaud, etc .
Dans la mesure o l'injure renvoie au systme idologique commun, elle implique
la rponse par une assertion sur le mme modle : aussi on aura en sens inverse :
gauchiste, aventuriste, etc. et correspondant << malhonnte , le terme
d' irresponsable. La rfrence au mme sous-ensemble idologique que constitue
le modle socialiste requiert que l'embrayage se fasse, soit sur le terme de tra-
hison (celui-ci impliquant que l'nonc n'est pas en ralit assum par le sujet
d'nonciation: se dire simplement rvolutionnaire), soit sur le terme de verba-
lisme; celui-ci implique le mme phnomne, mais le terme contest est invers.

161
J. Dubois et J. Sumpf
Le discours polmique rvolutionnaire peut tre analys selon deux formes
essentielles, qui dfinissent ce que l'on pourrait appeler une ligne politique :
ou bien il exprime une situation globale et la position de la classe ouvrire dans
cette situation, et on part d'une dfinition substantielle; ou bien on dira que
le discours est acceptable 1 ou inacceptable, autrement dit qu'il s'insre ou non
dans les formes d'un type de discours rvolutionnaire. La premire voie implique
une conception mystique de la classe ouvrire et du parti communiste, ou des
groupes rvolutionnaires, de leurs proprits virtuelles inhrentes leur existence,
et une conception indfinie, puisque ambigu, de la signification. Dire que le
sens de la position du parti, c'est la situation de la classe ouvrire, c'est supposer
une totalit non dfinissable en ralit o les termes sont politique globale-classe
ouvrire-parti . La deuxime voie implique une hypothse quant au discours
politique rvolutionnaire acceptable en France. On peut penser que cc dernier
y a t instaur par Jaurs et qu'il se dfinit comme un discours didactique,
dont le topique est constitu par un ensemble idologique issu de la tradition
rpublicaine et socialiste : l'nonc est ainsi formul selon un schme d'identit
entre deux classes d'assertions ( le socialisme c'est la justice). Historiquement
l'ensemble idologique a t peut-tre le seul code commun possible pour un
mouvement ouvrier chez qui la division est la rgle et l'unit l'exception 2
Le discours jauressien constitue une structure extrmement forte, que les
formulations en franais de la pense stalinienne, maoste, trotskyste ou mme
marxiste modifient assez peu: ainsi l'adjectif populaire, mis en avant par des
publications pro-chinoises, puis repris dans l'expression gouvernement popu-
laire et d'union dmocratique , renvoie aux noncs Front populaire, popu-
lation de la France, Peuple (avec la connotation bon ), union populaire des
tudiants et des ouvriers, vrais et faux amis du Peuple, etc . Chaque fois, il y a
passage d'noncs descriptifs (telle catgorie sociale agissant de telle manire)
une hirarchie idologique o peuple est quivalent de justice (parfois
factitif: le Peuple fera que la justice soit), ou de Rvolution. Cette structure
laisse en dehors d'elle le discours scientifique en politique (s'il peut y en avoir un)
et la violence (gestes de contestation). Le discours jauressien est un des plus
propres passer au discours didactique, comme a pu le montrer l'volution des
discussions avec les tudiants, car il implique une dialectique pdagogique (pour
Jaurs l'Humanit devait instituer la pdagogie du proltariat).
Mais le discours polmique, dans la mesure o il est une succession d'asser-
tions opposes, implique qu'il emprunte certaines de ces rgles au discours
scientifique : ainsi la rigueur, dfinie par la forme des propositions, les preuves,
que celles-ci renvoient des assertions d'autorit ou des donnes quantitatives.
L'action, dcrite en termes de choix possibles, en squences de comportements,
est aussi un des moyens de passer au discours scientifique vers lequel peut tendre
un discours polmique. Plus important nous paraissent tre, dans les rgles de
transformation, celles qui impliquent le rapport du sujet d'nonciation son
nonc dans les deux types de discours. Le discours polmique implique des
affrontements personnels : le sujet d'nonciation je assume son nonc, iden-
tifi une action ( il ) sur l'histoire ; il est oppos tu qui a les proprits

1. Au sens de l'acceptabilit de CHOMSKY,


2. Bien entendu, le type lniniste du discours politique ou le type maoste sont tout
fait diffrents. Le discours jauressien est notamment caractris par la frquence
leve de la nominalisation et un aystme d'quivalences.

162
Linguistique et rvolution
inverses de je . Le discours scientifique implique au contraire une identifi-
cation de je tu, dans la mesure o l'nonc doit tre assum par l'inter-
locuteur; le sujet d'nonciation s'y efface au contraire devant son nonc, iden-
tifi au monde connaissable. Le passage d'un discours l'autre explique les
types de revendications des tudiants : le rejet de l'opposition professeur/tu-
diant, qui aboutit une relative identification ( il n'y a plus ni enseignant ni
enseign), afin que le cours, reconnu comme discours polmique donc contesta-
ble (alors que le professeur le pensait didactique), perde ses proprits pour
devenir un nonc rellement scientifique assum par tous ; la revendication des
jurys d'examen paritaires reprsente une tentative de modifier les rapports
entre les participants une communication qui se fondait sur la transmission
didactique du savoir, pour que celle-ci devienne scientifique.

3. Les discours didactiques.


Le passage du discours polmique au discours didactique s'est ralis chez
les tudiants ds les premires assembles gnrales. Dans le dpartement de
linguistique, la transformation de la contestation en des propositions d'institu-
tionnalisation s'est faite par l'exploitation de deux rgles spcifiques. 1) L'nonc
polmique a t considr comme la voie toujours possible vers laquelle pouvait
aboutir l'nonc didactique. Certaines proprits du discours polmique lui ont
donc t attribues : ainsi la formule Universit critique implique l'intgration
de l'assertion oppose au discours scientifique tenu dans les facults. 2) La
transmission des connaissances, du savoir, a t conue sous la forme d'un modle
gnrateur et non plus d'un modle structural statique : ainsi toutes les propo-
sitions sur la souplesse de l'enseignement, la ncessit d'chapper une sclrose
possible, etc. relvent de la substitution un premier nonc scientifique construit
sur un modle structural (propositions ordonnes et structures selon un schma
donn) d'un second nonc o les propositions de base sous-jacentes donneront,
par les rgles de transformation, une infinit de phrases indites (modle gn-
rateur): il n'est pas non plus un hasard que s'opposent ainsi deux sries de termes,
l'une autour de crativit, imagination , l'autre, issue des noncs anciens,
autour de forme, contenu, structure . Le refus de l'institution implique le
refus de la constitution d'une nouvelle modalit didactique se substituant
l'ancienne : l'intgration de l'nonc polmique permettra alors d'introduire
la contestation au sein mme de l'nonc scientifi<fUe, institutionalis. Mais le
discours garde les proprits de clture (nonc fini), en ce sens qu'il a une fin
qui est la constitution d'un corps de propositions.
L'nonc didactique formul sur la place de la linguistique dans l'enseignement
est domin par les deux principes dgags prcdemment :
1) L'intgration du discours polmique, en dfinissant un univers comme
l'Universit critique, fait de chaque dpartement linguistique, dans chaque
tablissement d'enseignement suprieur, un lieu de contestation pour tous les
autres dpartements de linguistique en France. Ceci signifie que, comme ailleurs
dans le monde, se constituent des coles linguistiques . Le choix effectu dans
l'ensemble des thories dtermine la place o les enseignants sont soumis la
contestation des autres enseignants. Le dpartement de linguistique est cole
linguistique, force de contestation et d'enseignement, et en mme temps contest.
Certes, c'est un tat de fait aux tats-Unis, en Union sovitique ou en Alle-

163
J. Dubois et J. Sumpf
magne ; mais la diffrence est que les discours tenus Nanterre tendent, en l'ins-
rant dans les perspectives nouvelles, en institutionnaliser le fonctionnement.
Le concept d'autonomie est ainsi repris et explicit au niveau de la pratique : il
est tout aussi vident que la possibilit de porter la contestation au sein de
1' cole linguistique prend une valeur nouvelle. Les exposs de chercheurs
venus de l'extrieur se prsentent comme des mises en question de l'ensemble
que constitue l'cole et, de ce fait, en assurent l'volution.
2) La dfinition de la linguistique comme science des langues et du langage,
et sa conception comme une mthode aussi fondamentale pour les sciences humaines
que peuvent l'tre par un autre ct mathmatiques et logique dtermine les
rgles du modle gnrateur~ travers lequel est conu l'enseignement. Science
des modles humains , elle doit prcder l'acquisition d'un savoir, lui-mme
rsultat de mthodes d'analyse diverses, et relevant implicitement ou explici-
tement de modles thoriques. Aussi, dans une large perspective, il apparat que
dans les deux premires annes universitaires l'initiation la linguistique doit
tre conue comme la mise en uvre de modles de complexit diffrente dans
un champ d'application dfini par une langue, et comme un largissement pro-
gressif des domaines d'application. Cela signifie, par exemple, que la premire
anne est constitue d'une initiation mthodologique la linguistique correlie
aux deux formations mathmatique et logique, et qu'elle se donne pour champ
la langue du sujet parlant ou celle qui est prise comme objet d'analyse privilgie.
Linguistique, logique et mathmatique forment les bases ncessaires de toute
science des textes et toute science de production du langage. Cette initiation
mthodologique prcde toute analyse des rsultats. Pour la deuxime anne,
les problmes diachroniques d, volution, en prenant l encore comme champ
d'application une ou plusieurs langues, mettront l'preuve les modles tho-
riques, en mme temps se fera un largissement aux domaines correlis : initia-
tion la sociolinguistique, la psycholinguistique, aux sciences de la communi-
cation et leurs techniques.
Un tel programme doit tre celui de toutes les sciences humaines qui utilisent
un moment ou un autre les modles du langage. Tronc commun des disciplines
qui veulent fonder scientifiquement une science des textes et une science du sujet
parlant, il laisse donc la place aux directions diffrentes de chacune des disciplines.
Il prsente un caractre d'initiation mthodologique, le modle tant mis
l'preuve sous des formes diffrentes selon le champ d'application : autrement
dit sa ralisation sera faite dans une langue objet (franais, anglais, allemand, etc.)
ou comme composante d'une analyse d'ensemble (sociologie, psychologie).
3) La constitution d'un lieu de contestation dans la troisime anne d'tudes,
qui se dfinit par l'accession une formation de spcialiste, modifie le type de
relation que lon peut instituer entre les groupes de travail et les sminaires.
Dans le systme ancien, les premiers rpondaient aux applications mthodolo-
giques d'une thorie dfinie dans les seconds, les deux assurant la transmission
du savoir. L'introduction d'un troisime terme modifie la structure; il permet
seul le mouvement et la mobilit de l'ensemble. Le micro-groupe de travail de
cinq tudiants assure lui-mme, par l'adjonction d'un moniteur de quatrime
anne, la fonction dvolue la transmission du savoir. Il se constitue en lieu de
questions, de demandes au groupe suprieur, form de cinq micro-groupes
(vingt-cinq tudiants), dirig par un enseignant-assistant. Ce groupe se constitue
alors comme lieu de contestation, aprs avoir approfondi les problmes poss au
niveau du cours de base, transmis dans sa totalit aux divers groupes ds le dbut

154
Linguistique et rPolution
-de l'anne universitaire. Le sminaire dirig par un enseignant-professeur n'est
-donc pas seulement un complment ou une rponse aux questions poses par les
groupes dirigs par les assistants, mais il est aussi un lieu contest, dterminant
Ja position des thories ou des analyses dans l'ensemble des thories linguistiques.
4) En fait l'intgration de la contestation l'intrieur de l'enseignement et
.son institutionalisation modifient fondamentalement le modle thorique : ce
dernier pouvait tre dfini dans l'Universit ancienne comme un modle structu-
ral, fini et clos, dou de proprits de stabilit et d'inertie, ne concevant le chan-
gement que sous la forme d'un renversement de structure. La forme propose
repose sur un modle gnrateur et transformationnel qui, acceptant un certain
nombre de propositions de hases fondamentales (rationalit), pose dans les insti-
1:utions des rgles de transformation qui permettront, en tout tat de cause, la
production de discours indits ; ceci signifie le progrs indfini des connaissances
et du savoir transmis.
5) Dans la perspective d'un modle gnrateur, on ne parlera plus de recy-
-clage, concept attach au modle structural, mais de cyclage permanent, l'Univer-
-sit tant alors le lieu de transmission et de discussion des connaissances, large-
ment ouvert. Les ides si souvent mises d'tablissement accessible aux travail-
leurs, aux autres classes sociales, ne sont que la consquence de cette substitution
.de modles. A tout un ensemble de concepts articuls sur l'opposition tudiant/
non-tudiant, cole/vie pratique, formation/profession, etc. le modle gnrateur
intgre le concept d'ducation permanente en en modifiant la finalit humaniste
de ses promoteurs anciens.
C'est cette prise en considration du cyclage continu qui a inspir la commis-
-sion de linguistique dans ses projets d'organisation au niveau des troisime et
quatrime annes d'tudes, considres comme plus importantes encore que les
annes d'information, de mthodologie et d'orientation que constituaient les
-deux premires annes. La quatrime anne est axe sur l'initiation au travail
de recherche collectif, les dimensions des groupes tant alors humainement rai-
sonnables. Elle est aussi une anne de mise en pratique effective des mthodes
linguistiques, et cette mise l'preuve n'est pas seulement faite par le travail de
recherche, elle l'est aussi dans la communication mme de cette connaissance.
Aussi la relation recherche-enseignement, dont on pose en principe qu'il est l'axe
sur lequel se meut l'enseignement suprieur, est-il ralis dans le fait que l'tu-
diant de quatrime anne est moniteur dans le micro-groupe de travail de troi-
'Sime anne, segment du groupe dirig par l'assistant. Ce qui tait, dans la rforme
prcdente, un certificat de matrise devient alors une praxis linguistique et un
cyclage permanent puisque toute modification scientifique se transmet alors
grce la symbiose de la troisime et de la quatrime anne. La valorisation
universitaire du monitorat des tudiants avancs se fait aussi bien l'aide de
-crdits spcifiques que par l'attribution du titre universitaire qui sanctionne le
contrle des connaissances par leur communication elle-mme. Dans cette pers-
pective et par voie de consquence on procde la valorisation effective d'un
assistant devenu rellement le directeur des travaux pratiques d'units restreintes
-et relativement souples, capables de mutations en cours d'anne.
6) Cette organisation implique une refonte de l'anne uniPersitaire. Celle-ci
doit commencer au 1er juin, les groupes se formant alors au cours de ce mois
d'information et de mise en place; des cadres fondamentaux sont constitus,
le temps qui s'coule avant la rentre elle-mme devenant essentiel. Les micro-
groupes, qui jouissent d'une certaine autonomie, se constituent d'une manire

166
J. Doibs et J. Sumpf
presque dfinitive pour le 1er juillet; les cours et les manuels de base sont alors
en la possession de chacun et la priode de transmission et de discussion de hase
peut avoir lieu avec une certaine latitude selon les groupes. La priode d'instal
lation est supprime en octobre. On peut aussi concevoir un tagement dans
la rentre des groupes et des annes, dans la mesure o le travail de base
est largement entrepris avant que les sminaires ne commencent effective-
ment.

4. Discours didactique et discours scientifique.


En gnral, la diffrence entre ces deux types de discours est rduite l'affir-
mation que les enseignants doivent tre des chercheurs: autrement dit on conoit
que les deux noncs sont relativement identiques et cette identit est reconnue
au niveau du sujet de l'nonciation, puisque l'on considre, qu'il s'agit de la mme
personne. Mais, en posant ainsi le problme, on en rend du mme coup la solution
impossible, le nombre de facteurs constituant ce sujet tant infini et non rper-
tori. On remarque aussi dans les propositions faites par diverses commissions
facultaires que l'antinomie enseignement/recherche est constamment rduite
par la primaut de l'enseignement (on parle d'enseignement des rsultats de la
recherche) et celle de la pdagogie (tenue du discours didactique) : ainsi les tra-
vaux universitaires (thses, mmoires, articles), s'ils se voient dnis parfois
toute valeur pour dfinir la fonction d'enseignant, n'en acquirent pas pour autant
une valeur dans la dfinition de la comptence de l'enseignant.
En fait la difficult o l'on est de situer les rapports entre la recherche scienti-
fique et la transmission du savoir vient de ce que les deux discours ne sont pas
identifiables et, par voie de consquence, que les lieux d'laboration du savoir
et ceux de l'enseignement ne sont pas identiques, mme si l'on conoit un certain
paralllisme ou une cohabitation. Le discours scientifique se distingue du premier
en ce sens que le sujet de l'nonc s'y trouve contest par le sujet d'nonciation:
l'nonc scientifique ne cherche pas, comme l'nonc didactique, ce que l'inter-
locuteur s'identifie au sujet qui nonce et dont est dtruite ainsi l'originalit.
Au contraire, le discours scientifique assure la personnalit du chercheur, puisqu'il
se situe au point o on s'oppose d'autres analyses, o l'on confirme une analyse
antcdente, ce qui revient au mme puisque celle-ci est un corps de propositions
dfinies par une contestation. Il existe entre les deux discours une finalit dif-
frente ; ils sont issus de deux types distincts de communication ; et les rgles
qui prsident leur constitution ne sont pas les mmes (d'une manire trs l-
mentaire, on peut voir que les pronoms personnels ne sont pas les mmes dans
les deux noncs). Celui qui expose une recherche n'enseigne pas, car, au moment
mme o il expose didactiquement, il ne tient plus un discours scientifique :
ou le sujet est incapable de passer d'un discours l'autre (ce qui est le cas le plus
frquent), ou le sujet tient des discours diffrents (ses activits sont dis-
tinctes).
Aussi le problme de la relation entre l'enseignement et la recherche ne peut-il
se situer dans les personnes, dans les lieux ou dans la relation savoir/laboration
du savoir, mais dans la possibilit de passer d'un discours scientifique au discours
didactique, et dans la matrise des rgles qui en assurent le fonctionnement. Ce
caractre personnel que nous confrons au discours scientifique peut surprendre,
en un moment o le syndicat des chercheurs scientifiques pousse l'esprit

156
Linguistique et rPolution
d'quipe, o tel article 1 tablit une quivalence entre personne - lite - re-
cherche pure - systme concurrentiel - rendement et statut (lgitim par le
rendement, etc.) et critique ce systme . Du point de vue de la mthode, le
linguiste est toujours pour le moins surpris de voir avec quelle lgret on
constitue des systmes o se mlent, par exemple, rationalit du discours
scientifique ou didactique et rationalit conomique, que celle-ci ressortisse de
la mthode des agrgats ou d'un modle de planification comptable ou socio-
politique. Nous ne dirons rien ici de la tactique et de la stratgie syndicales.
Le caractre personnel du discours scientifique tient des conditions fonda-
mentales : 1) Le mouvement diachronique de la recherche scientifique manifeste
la constitution tel moment, partir de tel secteur, d'un front scientifique qui
s'exprime par des citations. Il est possible de constituer ces citations en corpus,
d'tudier la diachronie selon des modles linaires, comme semblent le faire un
certain nombre de chercheurs amricains. 2) Le discours scientifique a affaire
un rfrent opaque (distinction de Quine entre vague et opaque) qu'il signifie
par l'hypothse. 3) Le discours scientifique est issu d'un travail plus ou moins
chaotique de la part du chercheur. Celui-ci se dbrouille, fait ce qu'il peut et non
ce qu'il veut. Certes il s'appuie sur une tradition, c'est--dire sur un discours
didactique plus ou moins approch. Il s'appuie galement sur le discours, pol-
mique ou non, form par les citations. Mais, au-del, tout discours scientifique
prsente des segments trs htrognes (C< thorie - manipulations - rsul-
tats etc.).

5. La valeur de la typologie des discours.


La linguistique met plat l'ensemble des noncs. Ils ne sont plus que des
noncs et l'on prouve toujours une certaine anxit en se demandant s'il n'y a
pas eu que cela.
Il faut pourtant se poser cette question radicale si l'on veut approcher avec
quelque rigueur les problmes dits de structure ou ceux, plus profonds mais
aussi plus obscurs, de l'action. Un premier pas est constitu par la typologie des
discours, dont nous avons tout au long de cet article donn quelques lments.
La typologie, la diffrence du corpus et plus encore de l'univers d'noncs,
nous fournit un condens de dimensions et en mme temps des choix histori-
quement situs grce auxquels l'ensemble, source - canal - rcepteur, est com-
pris comme structure. Les structures du discours sont fortes, contraignantes.
Mais en mme temps, en franais, elles permettent des interfrences faciles. Par
contre, si l'interfrence est facile, la transformation, parce que consciente, exige
des noncs longs, une tude attentive des ambiguts et des normes successives
qu'elles font intervenir. On ne peut pas dire que l'analyse de discours, la psycho-
linguistique et la socio-linguistique nous clairent amplement sur tous ces points.
Mais elles commandent, comme toute la linguistique moderne, une certaine
rigueur. Polmiquement, il serait possible d'affirmer ainsi que le passage du pol-
mique au didactique a t une manuvre du corps enseignant, une mthode
d'intgration, ou un psychodrame.
La rigueur peut se traduire en rgles de discussion. Elle peut tre une action

1. Voir Vie de la Recherche scientifique, n 128, 1968, Tribune libre.

157
J. Dubois et J. Sumpf
en ce sens qu'elle fonde la communication sur un ensemble d'habitudes 1 On peut
dire que le dpartement de linguistique est parvenu approcher ce rsultat.
pratique. Cependant, lorsque le discours didactique ou le discours scientifique,
galement traverss par le discours polmique, aboutissent des propositions
et que les propositions conduisent des acles d'organisation, le discours devient
un contrat qu'aucune partie n'a intrt transgresser.
Le problme devient videmment plus difficile lorsqu'il s'agit de passer de la
communication restreinte l'institution au sens juridique du terme. Le passage
des propositions ou du programme l'institution ne peut tre le fait que de l'action_
Le seul critre de la rigueur ce niveau ne peut tre que la russite 2
Pour les linguistes de Nanterre, les principes de l'organisation de la vie tu-
diante sont enferms dans la notion d'Universit critique impliquant la distinc-
tion du discours didactique et du discours scientifique, tous deux dots du moteur
de la contestation. Cela signifie qu'il faut distinguer l'institut de formation pro-
fessionnelle (didaxie) et le laboratoire de recherche. Mais la sparation des types
de savoir et d'institution, non seulement ne contredit pas, mais exige leur union.
Du point de vue de la fonction sociale, le chercheur doit, des priodes dfinies
en commun dans le laboratoire, enseigner; l'enseignant ou le praticien doivent
pouvoir devenir des chercheurs. Du point de vue du discours didactique mme,.
la demande tudiante va dans le sens de l'ampleur et de la rigueur la fois. A
deux ans de distance, il n'est plus possible de refaire le mme cours parce que
l'tudiant a entendu, lu, travaill autre chose ailleurs et qu'en mme temps il
veut tre sans ces!e mieux arm, plus rigoureux. Il s'ensuit que, dans l'institut
ou le dpartement de linguistique, une bonne partie de l'enseignement doit tre
assure par les chercheurs.

En bref, ce qui doit commander l'institution universitaire, c'est l'articulation


des diffrents types de discours.

Ont particip l'laboration du texte les membres de la


commission paritaire de linguistique enseignants et tudiants :
R. BAuTIER, D. Bouix, E. CASTAING, S. CuNIN, J. DREHER,
.J. Dunois, M.-C. GoLDBLUM, .J.-P. LANDEAU, B. LERVILLE~
M. MARGEAT, E. M1cHEL, J. NovATIN, G. P1To1s, M. C. RENNERT,.
.J. RouAH, J. SuMPF.
FacuJ.t des Lettres et Sciences humaines, Nante"e.

1. Bien entendu, la participation commune l'action politique a renforc le systme


d'habitudes.
2. De mme le seul critre dcisif de la proposition: Nous sommes en situation rvo-
lutionnaire " est la russite de la rvolution mme.

158
La transgression est-elle un mode d'action politique ?
In: Communications, 12, 1968. pp. 159-174.

Citer ce document / Cite this document :

La transgression est-elle un mode d'action politique ?. In: Communications, 12, 1968. pp. 159-174.

doi : 10.3406/comm.1968.1180

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1968_num_12_1_1180
DBAT
La transgression est-elle
un lllode d'action politique?

Le principe de cette discussion tait, plutt que d'clairer individuellement des


Pnements historiques collectifs, celui d'un change immdiat entre quelques-uns de
ceux qui les ont vcus ensemble, la facult de Nanterre. Le thme retenu, puis-
qu'il en faut un, tait << Langage et polit-isation , mais il tait convenu qu'il ne
s'agissait pas d'un examen linguistique de la situation, ni d'une smiologie de
la rvolution. Quel rapport y a-t-il entre les formes de pratique et de d-iscours ido-
logiques, qui habituellement sont considres comme instrument de politisation, et
certaines formes d'action et de langage qui ont par'l de faon originale et beaucoup
plMB haut en ces mois de mai et juin 1968 P Peupent-elles tre articu/,es dans la
perspective d'une relance du mouvement?

@ B : Il y a d'une part, au niveau de l'analyse smiologique et linguistique,


apparition d'un lexique nouveau. On pourrait en dterminer quelques termes.
Il y a une petite lexicologie faire, peut-tre mme une syntaxe, c'est voir;
a serait une analyse proprement smantique au sens traditionnel. Mais, d'autre
part, il est certain que sont apparues des formes d'intervention, des formes
d'action, peut-tre aussi des formes parles qui ne relvent pas des analyses smio-
logiques classiques, mais, je crois, d'une catgorie suprieure du langage, celle
que nglige ncessairement toute smiologie. Je propose d'appeler expression
cette catgorie qui parle plus haut, dans la mesure o elle parle plus bas, c'est-
-dire o elle dconstruit les codes, o elle est expressive ; non pas dans la mesure
o elle institue de nouvelles syntaxes ou une nouvelle lexicologie, mais dans la
mesure o elle dconstruit la syntaxe_et la lexicologie existantes.
C : Concrtement, a se traduit par quelles formes? Parce que, finalement,
cette mergence s'inscrit bien quand mme dans des formes; c'est par exemple
un mode nouveau de manifestation, les barricades, ou encore le mode scriptural,
les graffiti sur les murs. Bien sr, ils ont un contenu potique surralo-expressif,
mais les murs, c'est a l'lment dcisif, le signifiant nouveau.
B : Le 22 mars, quand des tudiants de Nanterre sont monts en haut du
btiment de l'administration en disant : vous avez piqu trois bonshommes du
Comit Vietnam, nous, on va coucher dans votre haut-lieu, l, on avait une
forme extrmement simple, que j'appellerai expressive justement parce qu'elle
dtournait compltement l'usage normal, fonctionnel, de cette pice et qu'elle

159
Dbat
ne pouvait le dtourner qu'au prix d'une transgression. Cette transgression a
t ressentie comme telle par tout le monde c'est--dire qu'elle a suscit une
motion extrmement profonde, un vritable scandale. C'est un type d'intervention
qui me parat significatif, dans la mesure o justement il dtruit l'interdit, le brise.
C : De toute faon, ce style d'intervention n'est pas une innovation pure, mais
s'appuie quand mme sur des symboles. Ce huitime tage de Nanterre est aussi
un symbole, et l'intervention s'en prend lui en tant que tel.
B : Ce n'est pas une destruction non plus, comme le prtendent les conser-
vateurs ; c'est beaucoup plus compliqu que a.
A : Pourrais-tu prciser ce que tu entends par cc dconstruction ?
B : Eh bien, je pense par exemple un trs bon article de F6nagy dans le
numro de Diogne sur le langage potique 1 Il montrait que tout le contenu
du langage potique consiste prcisment dans des dplacements mtaphoriques,
c'est--dire des transgressions, des tropes, en somme les transgressions de l' ordon-
nance normale, par exemple syntaxique, de la langue. J'appelle dconstruction,
de telles transgressions, c'est--dire le fait qu'on continue avoir du sens; c'est
pour a que ce n'est pas destruction pure; on a mme du nouveau sens avec des
oprations de transports l'intrieur du code; on sort de la signification et on
entre dans le sens.
C : C'est un peu aussi la thorie potique de Jakobson : projection du para-
digmatique dans le syntagmatique.
B : Oui mais l'intrt de ce langage-l, qui n'est pas un langage finalement,
n'est pas du tout de raliser, comme pense Jakobson, dans l'ordre des paroles,
les mtaphores et mtonymies ncessaires la signification et la communi-
cation ; mais au contraire, au prix du reste trs souvent de perdre la communi-
cation, de faire apparatre ce qui parle plus haut, c'est--dire du sens qui ne
peut pas trouver se dire dans la signification communicante. Ce qui me frappe
dans ce mouvement de mai, c'est a, c'est qu'il y avait des choses qui n'arrivaient
pas se dire dans les institutions officielles et qui ne pouvaient se dire qu'au prix
de leur dconstruction, c'est--dire par une opration qui est proprement potique.
C : Potique et rvlatrice; je pense que ce mode d'mergence ou de contesta-
tion finalement a rvl ce qui tait le fondement des institutions : la rpression.
C'est d'ailleurs l une limite en fait, de ce type d'intervention. Le mouvement,
qui n'institue rien, a vcu ngativement, ractionnellement en grande partie,
du systme de valeur institu qui est le systme rpressif.
A : Cela correspond tout fait la thse de Fnagy; si la rpression est
apparue en creux, c'est un peu comme apparat le rfrentiel en creux dans un
langage potique fond sur l'quivalence de tout : tout signifie n'importe quoi.
Plus on sature le principe d'quivalence, la projection de l'axe de slection sur
l'axe de combinaison, et plus le rfrentiel apparat en son absence. Donc le
rfrentiel de l'institution, on le sait mieux maintenant que par les tudes tho-
riques qui existaient avant, c'est la rpression. Ce qui n'a pu apparatre que par
cette espce de travail potique , en fait travail politique, qui cherchait
dconstruire le langage partir des matriaux existants; les matriaux existants
tant de l'institution, de l'espace, des salles, des tages, des portes, des interdits.
1. Ivan FoNAGY : Le langage potique, forme et fonction, Diogne, 1965, n 51.

160
La transgression est-elle un mode d'action politique P
B : Au fond, dans la thse structurale de la langue, qui est-ce qui fait la
signification? c'est l'interdit, c'est l'cartement rgl. Le sens est suspendu des
cartements rgls, c'est--dire des interdits. Ce sont des contraintes qui sont
source de signification pour toute analyse structurale. Ce qui est intressant
dans ce qui s'est pass, c'est justement que a a rvl que l'institution tait
foncirement rpression, c'est--dire interdit, cartement rgl; il y a des choses
qu'on fait ici, qu'on ne fait pas l, etc. et tout de suite le mouvement a
t transgression de l'interdit, puisque c'tait le droit l'expression politique
et l'action politique dans la facult. Exactement la transgression de l'interdit,
d'o cette espce d'incertitude qui persiste sur la fonction relle de la facult.
On ne sait toujours pas, et je crois que maintenant on ne saura plus, quoi sert
une facult.
A : Outre la politisation de la facult, est-ce que ce processus que nous dcri-
vons correspond quelque chose en vue de la politisation? Autrement dit,
qui parle ce genre de discours par dconstruction, consistant faire surgir le
rfrentiel, la ralit de l'institution, mais d'une faon que cinquante millions
de Franais, moins quelques-uns, trouvent ngative? Est-ce que a leur parle
autrement que comme pure ngativit? Est-ce que a peut payer?
D : Franchement, ce point de vue, les vnements n'ont rien chang.
Maintenant que les choses sont un peu tasses, que les lections ont eu lieu,
eh bien, tous ceux qui, comme on dit, font de la politique reprennent leurs ana-
lyses d'avant la crise, reprennent leur mode de penser. Ils ont capitalis le mou-
vement sur un plan politique, mais sur un plan de politique qui est le mme que
celui d'avant la crise; et je crois que cette transgression-l, ce langage nouveau,
ce langage potique, qu'on essaie de dfinir maintenant, n'a pas t rendu
conscient, n'a pas du tout t pris dans un discours politique constructif.
C : J'ai l'impression que le lexique a en effet son importance. Les grves
ouvrires ont t menes au nom de la dignit, du sang-froid , lexique et systme
de valeurs parfaitement oppos celui des tudiants, et s'il y a eu une complicit
un moment donn au nom d'une idologie de lutte de classes, au niveau poli-
tique traditionnel la sgrgation des systmes de valeurs n'a pas t efface du
tout.
D : Hier soir j'tais avec un groupe politique qui tait la base du mouvement,
des cadres, des ouvriers, des gens de 40-50 ans qui disaient : Alors, maintenant
qu'est-ce qui se passe? il n'y a plus de mouvement, o sont les gens? Vraiment
il y a des attentes, d'un ct, et de l'autre disons les rponses et les formes tra-
ditionnelles, qui ne correspondent vraiment pas ces attentes. Ces gens avaient
senti quelque chose pendant un certain moment, ils avaient senti que certains
interdits taient transgresss, ils avaient entrevu une possibilit. Et puis ils
ont eu l'impression que a s'est vanoui tout d'un coup et n'ont pas su o le
retrouver ; ils ont cherch dans les groupes, les institutions, les doctrines poli-
tiques, et a ne collait pas, c'tait compltement ct, il y avait une espce
d'aporie. Et les gens sont rests l, se demander : Qu'est-ce qu'on va faire?
B : Quand tu parles de politisation, on a l'impression que, pour toi, Ja politi-
sation c'est un acte dj extrmement complet, alors que ce qu'il peut y avoir
d'intressant pour l'instant dans le mouvement de mai, c'est cette espce d'veil,
d'attention cristallise sur des choses qui passaient pour normales, des choses
habituelles, institutionnalises, qui tout d'un coup ont perdu leur caractre

161
11
Dbat
d'institutions ; on s'est rendu compte qu'on pouvait dpasser ces institutions.
D : Tu dis on, qui est ce on? Ce on n'est justement pas une opinion publique,
ce n'est pas une population, c'est une fraction qui s'est voulue politique.
B : Les militants qui ont particip, qui ont cass les institutions qui ont,
disons, vcu en dehors des institutions, sont maintenant beaucoup plus gns
par les institutions, et sentent beaucoup plus lourdement leur poids, mme dans
les formes de politisation qui sont tentes en ce moment.
A : Qu'est-ce que tu entends par le poids des institutions dans les nouvelles
formes de politisation?
B : Tout le monde s'est dit: il y a eu une ouverture, un certain veil, commen-
ons le travail; et on se rfre immdiatement aux formes qui ont dj t
tudies, institues, on commence reprendre Lnine, Marx etc. Justement le
danger, c'est ce retour en arrire sans que soit fait l'effort d'une nouvelle forme
de langage.
A : J'en suis d'autant plus persuad que le mouvement tant n dans des
circonstances, selon des mthodes, des procdures assez originales, et ralisant
un non-conformisme par rapport au mode de prdication dpos, au mode de
prdication lniniste en gros, il est vident qu'on ne peut pas en ce moment tout
d'un coup rintroduire les critres lninistes de prdication, de propagande. Il
a t question ici de prise de conscience . Il est vident qu'il n'y a pas prise
de conscience de cinquante millions de Franais ni mme de dix millions de
grvistes. Ce qui a commenc depuis deux mois, va dans une direction telle
qu'il faudra trouver d'autres critres que celui-l, que la fameuse prise de
conscience indispensable de la masse grce la pdagogie rvolutionnaire d'une
minorit.
B : Quand on disait tout l'heure qu'il y avait extriorit complte et main-
tenue entre les valeurs du mouvement et celle du n1ouvement ouvrier, et en
particulier entre les formes d'intervention du mouvement et la nature des grves,
je crois que c'est une vue trop pessimiste; c'est l'image que les centrales
syndicales ont essay de donner effectivement du mouvement ouvrier, c'est
vraiment son visage le plus institutionnel. Mais il ne faudrait pas oublier que
les grves ont dmarr sur la hase d'interventions hors cadre, hors institutions,
des jeunes travailleurs et que, si elles ont pu se maintenir, c'est tout de mme
cause de a. Autrement dit, il y a eu dans une partie de la classe ouvrire, dans
la jeune gnration de la classe ouvrire, un cho trs rel ce type d'expression,
a ne fait aucun doute, une couche de la classe ouvrire s'est reconnue, elle s'est
dit : c'est de ce ct qu'il faut aller si on veut soulever non seulement le cou-
vercle du patronat, mais celui des syndicats. Alors videmment quand ensuite
ils leur ont dit : maintenant il n'y a plus rien, tout s'est vanoui. En fait, ds
la naissance du mouvement, c'tait invitable : c'est le sens du dsir. Car le
mouvement est retomb une vitesse fantastique, vraiment fantastique. En
huit jours, il n'y avait plus personne, les types ne se reconnaissaient plus, se
cherchaient. Qu'est-ce que a veut dire? Ca ne veut pas dire que le mouvement
est mort. Ce serait vrai selon les critres politiques traditionnels; mais l-dessus,
le mouvement du 22 mars est absolument exemplaire; il n'a jamais exist comme
mouvement politique traditionnel, il existe sur un autre mode que celui d'orga-
nisation politique, il vit sur un mode potique qui est expressif.

162
La transgression est-elle un mode d'action politique P
C : Je maintiens la disparit des deux systmes de valeur, mais je ne les
confonds pas avec deux catgories sociales, qui seraient les tudiants et les
ouvriers, je maintiens que ces systmes de valeur ont jou trs fortement. Par
exemple du ct des travailleurs, la seule faon d'exprimer le dsir est de
l'exprimer en termes, non pas tellement de besoins matriels, de salaires, de
bien-tre, ceci n'est qu'un premier niveau, superficiel, mais en termes de valeur,
de reconnaissance sociale, etc. C'est a leur forme d'expression. La transgression
qui a eu lieu, relative, a immdiatement ractiv le systme de valeurs bourgeois,
auquel on a depuis longtemps dress la classe ouvrire. C'est vrai: c'est sa seule
faon de dire ce qu'elle veut que de vouloir la dignit, et autres choses de ce
genre. Ceci est dj un acte, et peut-tre ce systme de valeurs bourgeois pourra-
t-il tre dpass long terme par ceux-l mme, les travailleurs, qui le reven-
diquent aujourd'hui. Mais il faudra du temps. Il s'est pass quelque chose, mais
il y a aussi quelque chose qui n'a pas t dpass.
E : Oui, mais je pense qu'on peut dj deviner des lieux de passage, des
cluses entre les deux systmes de valeurs, au niveau des jeunes. Ce n'est pas un
hasard si les jeunes ouvriers et tudiants se sont rencontrs. Peut-tre parce
qu'au-del des messages idologiques traditionnels, ce qui parlait aux jeunes
ouvriers, c'tait beaucoup plus le medium, le moyen, la rue, l'effervescence,
un tas de choses comme a, que les fameux contenus eux-mmes.
D : Je crois que la politique traditionnelle de revendication tait comprise,
en fait, mme si ce n'tait pas toujours exprim, comme satisfaisant plus ou
moins un dsir, une volont d'affirmation de soi, de la classe ouvrire; une volont
de transgresser un certain ordre bourgeois dans lequel elle vit continuellement
et quotidiennement. Mme les revendications de salaire, je crois, sont ainsi
comprises. Or ce qui s'est pass, c'est que cette expression est devenue beaucoup
plus pure en mai, c'est de l'expression pure, sans revendication. C'tait fulgurant
ce point de vue. C'est ce qui a rendu caduques les anciennes formes de reven-
dication qui apparaissent maintenant comme archaques, je dirais presque
comme naves; il faut maintenant aller plus loin, il faut s'affirmer plus fort, on
n'a plus besoin de l'alibi de la revendication.
A : On parlait tout l'heure de la rapidit avec laquelle le mouvement est
tomb. C'est que la politisation s'est faite au niveau du moyen et que ces moyens
sans message ont t utiliss trs vite, et dtourns. Par exemple, dans certaines
entreprises, il y a eu le modle de l'occupation active. Il y a eu l une transgres-
sion relle, mais qui a trs vite t dtourne justement par des messages, des
messages traditionnels qui ont intgr et rcupr ce moyen nouveau ; c'tait
par exemple le moyen de l'autogestion qui a pntr le monde ouvrier et qui a
t dtourn, peut-tre par la C.F.D.T. (Elle n'a pas tellement prcis ce qu'elle
entendait par autogestion, mais on peut le deviner.) En particulier les nouvelles
formes d'organisation qui sont nes dans ces entreprises, ont galement t
plus ou moins dtournes par un type d'institutions qui avaient un message,
qui intgraient le moyen, mais en plus avec un message. Je vous pose une
question : on a parl de la naissance du mouvement, mais comment va natre
ce message, puisqu'il ne peut pas natre uniquement de moyens ? Comment
va-t-il surgir? Est-ce qu'il a dj surgi?
D : En fait on s'aperoit qu'il y a eu paralllement deux formes de moyens
utiliss : des moyens de politique traditionnelle avec des organisations tradi-

163
Dbat
tionnelles et qui ont pu tre schmatisables, compris, et paralllement, des
moyens nouveaux qui ont brouill les pistes, mais ont peut-tre fait rejaillir
des tincelles qui ont pu tre repres, des choses peut-tre plus parlantes. Sur
le plan de la politisation, on pourrait essayer de voir comment ont travaill,
ont avanc, les deux formes de langage et d'expression en mme temps.
C : Le problme pos est celui-ci : est-ce que ces modes de transgression,
d'expression sont inscrits quelque part? Est-ce qu'il y a des hases partir
desquelles on pourrait ractiver, disons un mouvement politique? Est-ce qu'il
y a des possibilits de transition vers un langage politique organis?
A : C'est un peu le problme que je me pose; est-ce que les moyens spon-
tans qui ont t utiliss n'ont d"efficacit relle qu'au moment o ils sont repris
dans une certaine forme d'institutions, de discours, de reprage ... ?
B : Je crois qu'on a vraiment affaire une action compltement diffrente
de la politique traditionnelle et qui la dnonce comme procdure d'intgration.
On est dans rangoisse parce que, effectivement, on ne sait plus quoi faire. Je
crois que les choses continueront cheminer d'une faon compltement souter-
raine par les discussions, par les lectures, et, de toutes faons, a clatera, c'est
tout ce qu'on peut dire. Le moment n'est pas venu de vouloir organiser au sens
classique. L'organisation apparatra immdiatement comme la chose refuser,
comme la vieille routine idologique politique. Je pense en effet que quelque
chose n'a pas t dpass; on est peut-tre tout autre niveau dans ce sens que
pour la premire fois, c'est la socit moderne qui est mise en cause, non seu-
lement comme exploitation, ou comme rpression politique, mais comme ali-
nation.
C : On ne peut pas parler seulement de dsir. Il y a des donnes politiques
et sociologiques. C'est quand mme des tudiants que tout est parti, cette conjonc-
ture sociale, idologique. On peut se demander (il ne s'agit pas de thoriser ou
de prophtiser, mais d'analyser}, sur quelles hases cette mme conjoncture
pourrait s'largir, c'est tout. Est-ce que par exemple sur la base d'une catgorie
sociale appele pour rinstant (( jeunes travailleurs , il y a des possibilits de
rsurgence de ce mouvement, plus vaste qu'il n'a t partir des seuls tudiants?
On peut se demander si des gnrations de jeunes travailleurs, ayant t scola-
riss plus longtemps, ayant t sensibiliss la problmatique qui est jusqu'ici
seulement celle des tudiants, ne constitueraient pas politiquement l'lment
qui manquait cette fois-ci, c'est--dire rlment de raction en chane au niveau
de la classe ouvrire. Le dsir, je veux bien, mais il faut bien prvoir que c'est
travers des catgories existantes, articules les unes aux autres, que ce dsir
passe.
B : Nous avons affaire une socit moderne : d'abord des tudiants, bien
sr, mais aussi des jeunes travailleurs qui ont de plus en plus de moyens de se
dsaliner un premier niveau, celui du besoin, celui o le dsir est objectiv,
canalis en termes de besoins sur les objets et sur les situations institutionna-
lises. Pourquoi le mouvement est-il n chez les tudiants? Parce que c'est la
couche de la socit qui prcisment est susceptible de dgager ce qui est pro-
prement dsir, c'est--dire autre chose, l'exigence de changer la vie; car le
problme de ce capitalisme moderne est de dsamorcer constamment le dsir
pour le transformer en besoin et l'objectiver sur les choses, sur les situations.

164
La transgression est-elle un mode d'action politique P
Or, la jeune gnration tudiante a commenc faire ce travail, il n'y a aucun
doute que la jeune gnration ouvrire va le faire, ou a commenc dj le
faire; c'est pourquoi du reste le retentissement chez elle des termes d'alination
et de dsalination, est extrmement important. Je travaille depuis des annes
avec des travailleurs qui disent: la critique de la production, c'est fait, la critique
de la politique traditionnelle, c'est fait, mais il faut qu'on fasse la critique de
l'alination, de la consommation en gnral, c'est le plus important maintenant.
En mme temps, il s'agit de librer cette capacit d'autres choses qui est constam-
ment dtourne, canalise, et mortifie sur les objets, et de ce fait intgre.
Je crois que l, il y a une perspective ouverte, qui est la perspective dans laquelle
le capitalisme moderne va se mouvoir sans arrt maintenant, avec des hauts et
des bas, c'est--dire avec des explosions ; il n'aura plus la paix ce niveau-l,
et c'est vrai pour tous les pays de capitalisme moderne sans exception qu'ils
soient de l'Est ou d'Ouest.
D : a veut dire donc que le concept de rvolution est compltement prim?
B : Il n'y avait pas de concept de rvolution. Dans la mesure o la rvolution est
devenue un concept, elle tait devenue un sme, une ide signifiante dans un
ensemble smantique, lexical et syntaxique ; il y avait des phrases qui pouvaient
tre dites, o le mot rvolution prenait son sens littral, etc. Et justement on est
en train de dire que ce qui s'est produit c'est la dconstruction de ce lexique-l.
Dire que c'est prim ne veut rien dire. Au contraire, ce qui a t fait est
proprement rvolutionnaire, si la rvolution c'est rellement la dconstruc-
tion.
C : Le concept de lutte de classes rpond celui d'exploitation. Quel est le
concept qui correspondrait celui de lutte de classes dans ce contexte nouveau?
J'ai l'impression que les vnements, en mme temps qu'ils ont ouvert une brche
dans l'essentiel, c'est--dire dans la culture et dans les valeurs, ont ractiv la
sgrgation, ont fait apparatre que la socit moderne se fonde, non pas seule-
ment sur les rapports antagonistes de classes, mais sur de nouveaux clivages, sur
un systme de discrimination culturelle, sur un jeu de systmes de valeurs, par
o les classes dirigeantes brouillent le schma de la lutte de classes et sanction
nent leur privilge de pouvoir.
A : Quel genre de sgrgation?
C : La classe ouvrire traditionnelle est aujourd'hui rduite s'exprimer dans
la demande de bien-tre, de biens de consommation. Elle est en quelque sorte
voue la consommation. La consommation est pour elle le seul moyen de s'expri-
mer, alors que les classes privilgies, elles, ne sont pas voues la consommation,
elles consomment par excs. Leur privilge rel est ailleurs, elles dtiennent le
pouvoir, la responsabilit, la dcision, dont sont prives la classe ouvrire et les
classes moyennes.
B : On ne peut pas reprsenter la classe ouvrire comme simplement abme
dans la consommation et comme voue la consommation comme seul mode
d'expression. Il y a des quantits de symptmes qui prouvent que, pour la jeune
gnration ouvrire justement, cette canalisation, cette compensation consomma-
trice est devenue drisoire et qu'elle la critique. Je pense un livre comme Samedi
soir ou Dimanche matin. C'tait dj cela qui s'y annonait, le mpris l'gard
de ce type d'intgration, le dsir d'autre chose.

165
Dbat
C : Il y a une stratgie sociale qui relaie la stratgie de lutte de classes, qui la
surdtermine et qui tend justement relguer des catgories entires dans une
espce de systme de valeurs morales d'esclaves : jouissance et irresponsabilit.
E : Est-ce qu'il s'agit de rejet ou d'alination. Parce qu'il est frappant de
constater que des actes de tentative de changement ont t amens prendre
un relais symbolique. Les tudiants par exemple ont t amen prononcer une
parole efficace, qui peut tre reprise, qui est symbolique. Pourquoi ce groupe-l
prcisment? On peut penser que l'occupation du 8 8 tage, un autre moment,
n'aurait pas dpass le stade de l'anecdote nanterroise; quel ensemble de condi-
tions fait que, ce moment-l, l'action d'un groupe prend une valeur symbolique?
C'est de l que pourrait partir une analyse: quels sont les rapports entre le groupe
d'tudiants et l'ensemble des rapports sociaux qui font que, un certain moment,
le groupe tudiant est en position projective, c'est--dire que les autres s'y peu-
vent reconnatre et reconnatre la possibilit de leur propre action.
A : Et que cinquante millions de Franais, du mme coup, projettent leurs
bulletins de vote dans les urnes en faveur du Grand Frre qui a fait son petit
Rorschach la tlvision.
B: Quand tu dis Grand Frre, tu donnes la rponse, c'est exactement ce quoi
on a affaire: des mcanismes de rpression et de refoulement, d'autorefoulement.
Les travailleurs se reconnaissent dans ce dsir qui s'exprime dans le milieu tu-
diant, et la fois ils en ont peur. On ne peut pas comprendre autrement que les
mmes types qui ont particip au mouvement aient pu voter de Gaulle un mois
aprs. C'est bien que de Gaulle reprsente pour eux une scurit, qui est exacte-
ment celle d'un sur-moi : ce n'est pas le personnage de de Gaulle, c'est le pou-
voir en gnral. Mais a ne veut pas dire qu'ils ne sont pas habits par le mme
dsir dans lequel ils se sont auparavant reconnus.
C : Ce n'est pas trs clair; il me semble que la contagion de ce dsir s'est faite
sur un malentendu, malentendu tactiquement efficace d'ailleurs : la rpression
qu'a dnonce le mouvement tudiant en tant que tel se situe un niveau fonda-
mental. Mais la contagion, elle, s'est faite sur un symbole, celui de la rpression
policire, c'est--dire qu' ce moment-l, les tudiants ont t rprims en tant
que catgorie sociale, et la contagion s'est faite au niveau idologique : tout le
monde contre la rpression, c'est clair. Mais cette rpression n'est sans doute pas
fondamentalement celle que visaient les tudiants, et cette solidarit-l, qui
repose sur un malentendu, s'est effectivement dsagrge, et peut-tre mme la
rpression policire contre laquelle s'est fait le consensus rvolutionnaire, en
cristallisant une solidarit de type traditionnel, a-t-elle neutralis finalement un
processus plus fondamental, plus radical, de transgression collective.
E : Si les actes de changement prennent ce sens de symbole, est-ce l' occurence
actuelle ou est-ce une donne de fond des modes sociaux ? S'ils prennent cette
dimension symbolique, ils y prennent aussi une certaine fragilit. Leur engrenage
sur les changements rels devient de plus en plus mdiatis, par consquent
fragile, ce qui fait que le Grand Frre peut utiliser si facilement, lui aussi, les
symboles. Alors o est pass la lutte des classes? On l'hypostasie toujours, mais
o rside-t-elle? Comment s'articule-t-elle sur ces modes symboliques de mise
en question ?
C : O se trouve la conjonction entre conomie du dsir et stratgie sociale?

166
La transgression est-elle un mode d,action p~litique?

E : Tu as l'air de donner comme rponse que la lutte de classes ne serait plus


telle qu'elle a t dfinie en termes de rapport de production. Pour B, par contre,
cette problmatique semble toujours fondamentale, toute la diffrence serait
dans les degrs de mdiation qui la mettent en cause.
B : A propos de la lutte des classes, il y a dans l'analyse marxiste deux grandes
catgories, l'exploitation et l'oppression : l'exploitation socio-conomique et
l'oppression politique. Sur cette base, on peut dire que le proltariat apparat
comme le lieu mme o doit se formuler la contestation du systme, parce que
justement il subit compltement les deux. Mais ce qui apparat maintenant,
un sicle aprs, c'est la dimension de l'alination qui ne concerne plus seulement
l'expression politique, mais finalement le dtournement de la puissance de crer,
c'est--dire au fond l'exploitation. Car nous nous apercevons que l'exploitation
c'est beaucoup plus que ce qu'en disait Marx: c'est non seulement la mise en
poche de la plus-value, mais vraiment le dtournement, le dvoiement de la
puissance de crer. L'alination, c'est le rapport du crateur collectif avec ses
produits. Je crois donc que la lutte des classes n'a pas disparu, qu'elle trouve son
complment ncessaire dans le mouvement tudiant : le mouvement tudiant
a largi le terrain sur lequel la lutte a eu lieu en ralit- non seulement le terrain
politique et conomique, mais aussi le terrain culturel. Sur ce point, justement,
le mouvement de mai a t admirable, car il a t le premier poser complte-
ment le problme de l'alination, de l'exploitation, de l'oppression la fois,
dans la socit capitaliste moderne. Le point intressant au niveau de la liaison
entre le mouvement tudiant et la lutte ouvrire, c'est la mise en rapport de la
critique de l'alination et la critique de l'exploitation ou de l'oppression. Nous
rencontrons l l'norme difficult des vieilles institutions intgres ou moiti
intgres au systme : l'organisation politique traditionnelle et les syndicats.
A moiti intgres, c'est--dire ncessaires au fonctionnement du systme. Pour
la premire fois, le problme a t pos de faon publique une dimension jusque-
l jamais connue. Il ne pourra plus tre oubli; il est en fait inoubliable. La lutte
de classes se prolongera comme a, il faut que la liaison se fasse entre le mouve-
ment ouvrier et le mouvement tudiant et elle se fera.
C : Par une nouvel1e thorisation du concept de forces productives. Si les forces
productives sont aussi des forces culturelles, effectivement l'image de la lutte
des classes change, partir du moment o le concept de forces productives
devient un concept total, celui de lutte de classes doit tre analys dans ce
sens.
B : J'ai t frapp pour ma part par l'attitude des cadres qui sont venus nom-
breux Nanterre. Mais pour les ouvriers, c'est le mme problme: c'est le problme
de la reconstitution de l'unit des forces productives au sein de la socit. Les
types savent trs bien que la force productive est actuellement disperse, ouvriers,
cadres, tudiants, et mmes artistes.
D : Ceci apparat en effet, sur le terrain de l'vnement et de la politique,
comme un affrontement entre les anciennes institutions politiques, syndicales
et le mouvement qui pose le problme de la lutte de classes un autre niveau.
Dans la mesure o la force de travail est analyse comme quelque chose de poly-
morphe, aux mains de plusieurs classes dans la socit, il faut redfinir le
concept de lutte de classes et peut-tre mme lui trouver un autre nom puisque
celui-ci est source de tant de malentendus.

167
Dbat

E : Ce n'est pas le mot qui est source de malentendus, c'est la ralit sociale.
Pour que cette lutte de classes s'actualise, il faut qu'elle soit reprise en main
par des groupes humains effectifs. Il n'est pas indiffrent que ce soit d'un milieu
bourgeois que soient parties les tentatives de changement. Il y a des groupes qui
subissent plus ou moins l'exploitation, ce qui ne recoupe pas du tout la division
des classes, mais qui la favorise. Est-ce qu'on ne pourrait pas dire que l'alination
a pour fonction de rendre de plus en plus opaque l'exploitation ceux-mmes qui
la subissent le plus ? Il se trouve justement que ce sont les tudiants qui sont
appels devenir de futurs cadres et qui en tant que groupes, sont appels le
plus la servir, qui l'ont mise en cause, qui l'ont fait surgir de faon d'autant
plus radicale, qu'il tait moins ncessaire qu'elle soit voile. Mais c'est la reprise
de cette ide par ceux-mmes qui subissent l'exploitation, qui s'est rvle telle-
ment difficile : sans arrt, le mouvement ouvrier, aprs des germes de dmarrage
dans les occupations d'usines, a rebascul dans des formes alines de l'expression
de son dsir.
D : Je pense que ce que visait le mouvement tudiant d'abord, c'est le systme
rpressif en tant que tel : dans ses formes intriorises, le langage, les divers aspects
de la vie quotidienne, aussi bien que dans ses formes plus brutales; c'est sans
doute a qu'il visait d'abord et peut-tre pas l'exploitation en tant que telle.
C'est l o il y a un choix perptuellement non fait. L'ambigut a plan pendant
deux mois mais tend se lever maintenant. La question est de savoir si on doit
analyser le mouvement partir de l'exploitation et de l'oppression comme avant,
ce qui revient dire que c'est la classe ouvrire qui fera la rvolution ; ou bien si,
laissant cette analyse en suspens, on mise rsolument sur une reprise de l'analyse
de toute la socit partir de ce concept d'alination. L'ancien schma reste le
mme, le problme n'est pas rsolu, la rvolution n'est pas faite, c'est bien vident;
mais d'autres formes d'alination, qui ne sont peut-tre pas juxtaposables, vien-
nent en mme temps se greffer sur ce schma.
F : Il faudrait reprendre maintenant le problme de l'exploitation comme base
matrielle de l'alination, mais partir de l'exprience qu'on a des pays de l'Est,
uniquement comme hase d'une premire revendication, indispensable, mais pas
du tout suffisante. Le problme que je ne trouve toujours pas rsolu, c'est la
faon dont s'est faite l'intgration de la contestation. J'ai l'impression qu'il y a
eu un affrontement de classes, et cet affrontement de classes a t mdiatis par
les institutions traditionnelles malgr tout, mme si cette forme nouvelle tait
conue comme Universit, rpression, tat policier, etc. Enfin on s'est arrt,
et c,est l l'chec du mouvement, devant une institution : le syndicat. On a criti-
qu toutes les institutions sauf une : la contestation organise, intgre du syndi-
cat et des partis politiques. Je crois qu'il faut analyser comment s'est faite
l'intgration de la contestation par ces institutions qui se disent traditionnelle-
ment rvolutionnaires, et pourquoi il y a eu castration devant ces institutions,
alors qu'il y avait critique tous les niveaux de toutes les formes d'institutions,
que ce soit dans l'information, dans l'Universit, dans l'entreprise.
C : Je pense que le mouvement tudiant, un moment donn, tant l'expres-
sion d'un dsir trop grand et l'expression ouverte d'une minorit, s'est culpabi-
lis; cette forme de culpabilit l'a fait refluer sur les impratifs formels de la
classe ouvrire et de ses instances politiques ; a s'est arrt l. Mais alors
on peut se demander s'il ne faut pas faire intervenir ici l'ambigut sociologique

168
La transgression est-elle un mode d'action politique P
des tudiants eux-mmes, qui sont en mme temps la transgression et les porteurs
de cette culture bourgeoise. Il me semble que la lutte de classes aujourd'hui a
chang de sens, dans la mesure o il n'est plus question de la proprit des moyens
de production. Quand a s'inscrivait en clair dans les usines, dans le matriel,
la revendication ouvrire tait claire. Aujourd'hui, les ouvriers sont alins,
dans la mesure o leur revendication n'est plus de s'emparer des usines, mais du
systme de valeurs bourgeoises. Alors ce systme de valeurs qui est. proprement la
culture bourgeoise, peut tre mis en cause par ceux qui, depuis des gnrations,
le grent, en ont la proprit, les tudiants en particulier. Mais il ne peut pas tre
mise en cause par les ouvriers. Il ne peut pas non plus l'tre totalement par les
tudiants qui en vivent.
E : En fait, il y a une intriorisation de la rpression, et, semble-t-il, plus active,
plus virulente dans la classe ouvrire que chez les tudiants. Il n'y a pas eu prati-
quement ncessit pour le pouvoir, de faire intervenir ses forces au niveau de
la classe ouvrire; les syndicats se sont parfaitement chargs de mettre en acte
cette intriorisation de la rpression. Ca n'a pas march dans le milieu tudiant,
o il faut qu'il y ait encore des flics autour de la Halle aux vins. Pourquoi cette
intriorisation de la rpression est-elle moins profonde, moins active chez les
tudiants?
B : Je ne suis pas tout fait d'accord avec ce que D disait: qu'il y a un choix
faire entre l'exploitation et l'alination. Quand vous dites qu'on n'a pas fait
la critique qu'on devait faire, il apparat que, vos yeux, les syndicats remplissent
les mmes fonctions de rpression et de contrle que l'Universit, les flics, etc...
c'est une erreur grave. Les syndicats, c'est concrtement, pour les travailleurs,
dans la lutte quotidienne des salaires etc., des responsables locaux ou d'atelier,
qui vont voir le patron quand plus personne ne se bat. Ce sont des types qui
ne pourront jamais tre dsavous. En priode rpute normale, c'est--dire
d'oppression dans l'atelier, ils sont les seuls se battre. Et l o il n'y a pas
de syndicat, dans btiment, etc., la premire des choses faire, ce serait de
monter une section syndicale et de militer pour faire respecter les droits les
plus lmentaires. Vous ne pouvez pas dire aux syndicats qu'ils sont une
instance rpressive au mme titre que les autres, ce n'est pas vrai. Toute la
force de la rpression, c'est de s'tre empar d'un organe qui est un organe de
lutte dP.s travailleurs et de l'avoir dtourn partiellement. Il est vrai que le syn-
dicat a les deux fonctions ; il faut maintenir trs ferme l'analyse thorique qui
le concerne. C'est une courroie : la classe dirigeante par les syndicats, contrle,
effectivement les travailleurs; mais aussi le syndicat est un instrument de dfense
pour les travailleurs. Le mouvement tudiant ne peut pas s'en prendre quelque
chose qui est la dfense minima de la classe ouvrire.
F : Il faut rviser le concept traditionnel de lutte de classes, lui ajouter un cer-
tain nombre d'alinations qui sont beaucoup plus importantes l'heure actuelle
que l'extraction de la plus-value, en particulier l'alination par le systme de
valeurs, qui font que les syndicats ne remettent jamais en cause le systme de
valeurs, la hirarchie, etc ... ce qui renforce l'alination idologique, ralination
de la consommation. La contradiction, la problmatique traditionnelle trotskyste
repose sur une fausse analogie.
B : En fait, pour les trotskystes, le syndicat est un pur instrument de dfense
de la classe ouvrire ; de temps en temps ils disent qu'il faut faire un syndicat

169
12
Dbat
rvolutionnaire; mais il n'y a pas de syndicat rvolutionnaire. Ce que je dis n'est
pas du tout trotskyste : lorsque le mouvement tudiant s'est arrt devant le
syndicat, ce n'est pas seulement parce qu'il s'est culpabilis, mais parce qu'il
s'est trouv devant une chose dont lui-mme n'a aucune exprience. L'tudiant
ne sait absolument pas ce qu'est l'exploitation, il ne doit pas se battre dans une
bote comme les travailleurs. Le mouvement se trouvait devant une situation
o il ne savait pas quoi faire. S'il y a d'un ct les crapules staliniennes comme
disait Cohn-Bendit, il y avait d'autre part, parmi les types qui venaient Nanterre
des travailleurs de bonne foi, faisant leur travail syndical leur niveau. Autre-
ment dit, la seule perspective des jeunes travailleurs est dans une critique des
syndicats comme exclusivement lancs sur le terrain de l'exploitation conomique
et refusant le terrain de la critique. La perspective sera donc non pas de crer un
syndicat rvolutionnaire, mais de crer un mouvement politique, dans lequel
les syndicats pourront tre critiqus. Seuls les travailleurs pourront le faire, et
cela ce n'est pas faire un complexe syndical .
C : Dans l'optique du mouvement actuel o les tudiants ont pris l'initiative,
le syndicat n'est que ractionnaire. Au niveau de la dfense contre l'exploitation,
le syndicat conserve sa valeur mais, dans les mcanismes d'alination, de spolia-
tion intellectuelle et culturelle, le syndicat est totalement ractionnaire. C'est
une institution comme toutes les institutions intgres et intgrantes. Elle n'est
pas en prise sur les types nouveaux de conflits : dans l'optique de dpassement
qu'on a signale: passer d'un niveau d'exploitation un niveau plus fondamental;
le syndicat est virtuellement ractionnaire.
B: L'chec relatif du mouvement, pris sous l'angle syndical, doit nous inspirer
une prcision thorique. Bien comprendre que l'exploitation et l'alination ne
sont pas des formes tages dans une espce d'histoire de la socit capitaliste;
mais des lments qui se sont imbriqus l'un avec l'autre, l'alination venant
continuer et dvelopper l'exploitation qui est toujours aussi profonde. Il ne faut
pas croire que, dans les usines, a va mieux qu'il y a un sicle. Il ne faut pas rire
avec a. Et finalement ce dsir ne sera pas le dsir de la socit, mais le dsir des
tudiants qui n'ont aucune exprience sociale. C'est du reste leur force certains
gards, car c'est pour cela que leur dsir ne se laisse pas aliner et dvoyer dans
les besoins de consommation. C'est pour cela que le rapport du mouvement tu-
diant et des syndicats est central. Il faut que le dsir qui veut se librer des
dtournements sur des objets de consommation, naisse de la classe ouvrire elle-
mme. Moi, je fais confiance un travail politique en direction de la jeune gn-
ration. Il ne faut pas dire aux syndicats de l'extrieur, que ce qu'ils font est
inutile ; cela voudrait dire que nous sommes aussi annexionnistes que les syndi-
cats. L'exprience de l'alination ne vaut pas mieux que l'exprience de l'exploi-
tation. La thorie doit unifier les deux expriences.
E : Les groupes d'tudiants de Nanterre qui travaillaient dans les usines se
heurtaient aux syndicats dans certaines usines, mais dans d'autres, o il n'y
avait aucune syndicalisation, ils aidaient par tous les moyens la cration d'une
section syndicale, pour que la grve puisse continuer ou reprendre. Et les
analyses qui ont t faites dans le mouvement, partir de ces diffrentes exp-
riences, rejoignaient la position de B contre ceux qui, d'un ct voulaient le
renforcement des syndicats et leur transformation en instrument rvolutionnaire,
ou contre ceux qui voulaient s'attaquer rsolument aux syndicats, voyant l la

170
La transgression est-elle un mode d'action politique P
clef de vote de tout le systme. De toutes les expriences qui avaient t ten-
tes, on en est venu cette ide : participons des actions qui soient transversales
aux syndicats, dans lesquelles se reposera la problmatique syndicale des actions,
dont la direction soit transversale la problmatique syndicale.
A : Je ne suis pas persuad qu'on puisse distinguer cette double lutte contre
l'exploitation et contre l'alination; comment articuler ces deux concepts :
alination et exploitation ? En prtendant aider les ouvriers sans dfense contre
l'exploitation dans les usines, le syndicat faisant cela, mme le faisant trs bien
le cas chant, du mme coup donne une certaine ide de l'action politique, il
donne une ide de sparation entre l'exploitation et d'autre part l'action poli-
tique elle-mme. Il maintient ici trs profondment une dichotomie, dont je
dirai qu'elle fait objectivement partie de l'idologie bourgeoise et de l'idologie
d'exploitation : c'est la fameuse sparation de la socit civile et de l'tat, qui vient
de loin et que nous avons vu resurgir la Une de France-Soir et dans les discours
de Sguy ou autres, au cours des vnements du mois de mai. On ne peut pas
maintenir sans tension pnible cette double lutte, au moins sur le plan thoriqqe.
Peut-tre que, sur le plan politique, il y a sans arrt des arrangements, des am-
nagements. Mais jusqu'ici ils n'ont pas conduit grand-chose. Il me semble
qu'il faudrait trouver autre chose dans la pratique, qui ne soit pas peru comme
pure agression du genre des crapules staliniennes ou autres contestations.
Car il y a eu, je ne suis pas d'accord avec vous sur ce point, contestation des insti-
tutions syndicales aussi. Mais les tudiants n'ont pas pu utiliser les mmes types
de contestation contre ces institutions de contestation que sont les syndicats ou
les partis politiques que contre l'Universit ou !'O.R.T.F. ou autres institutions
culturelles. Ils ne pouvaient pas occuper, parce que c'tait dj occup par d'autres
Un autre obstacle : l'exploitation qui reste ce qu'elle est dans l'entreprise et qui
n'a rien voir avec les formes d'exploitation ou d'alination dans cette entre-
prise qu'est la Facult. I1 ne pouvait y avoir un mme langage. Il ne pouvait
y avoir une contestation aussi radicale et par les mmes moyens. C'est pourquoi
la contestation est reste idologique. C'est a peut-tre qui explique un peu
l'chec : sur ce plan-l, qui est tout de mme essentiel, la contestation est reste
traditionnelle, alors que c'est sur ce plan qu'elle aurait d tre plus dure que
contre ces vieilles dames que sont l'O.R.T.F., l'Universit ou autres institu-
tions culturelles. Cela dit, il y a des diffrences entre les institutions de ]a contes-
tation et les autres. Il serait bon de les tudier, de ne pas faire un amalgame.
Quand les bureaucrates sont des copains d'atelier, ou d'usine, ce n'est pas la mme
chose que lorsque les bureaucrates sont des gens impersonnels, que l'on ne connat,
que l'on n'entend et que l'on ne voit nulle part. On ne peut donc pas confondre tout
fait le vcu du syndicaliste par rapport son institution, et le fonctionnement
de la Scurit sociale par rapport au mme syndicaliste qui a affaire la Scurit
sociale, qui doit faire la queue pour obtenir son remboursement.
G : La majorit de ceux qui font cette critique du syndicat ne connaissent
absolument pas l'organisation interne des syndicats ...
A : L'ide que je dveloppais tout l'heure, c'est peut-tre celle-l, qui fait
apparatre un certain nombre des syndiqus de la base l'existence impersonnelle,
inconnue, du permanent et de l'organigramme : en ce sens, il y a eu une certaine
pdagogie dans les vnements, mme si, en fait, les institutions syndicales elles-
mmes n'ont pas chang, mme pas au niveau du personnel, alors que le gouver-
nement lui, a subi quelques changements.

171
Dbat
B : Ce qui montre aussi que les syndicats n'ont pas t attaqus par l'ensemble
de la population travailleuse comme l'tait le gouvernement. Un travailleur n'est
pas parl par son syndicat de la mme faon qu'il est parl par le pouvoir.
les travailleurs ne voient pas le syndicat comme leur adversaire et, certains
gards, ils ne le verront jamais comme leur adversaire.
C : Mais exiger des tudiants qu'ils ne le voient pas non plus comme adversaire,
c'est exiger d'eux qu'ils changent totalement leur type d'intervention sociale,
qui consiste justement court-circuiter la liaison tudiants-ouvriers par-del
l'tat et les organisations. On peut supposer que les tudiants, partir d'un
mouvement de transgression, qui est presque au-del de la politique et de la
socit traditionnelle, s'organisent, inventent une politique de la transgression,
mais ce n'tait pas leur projet immdiat.
B : Je pense que les tudiants et les jeunes travailleurs peuvent trouver, ou
mme dcouvrir, des modes spcifiques d'intervention. Dans l'atelier, par exem-
ple, toutes les formes de rsistance lmentaire, la perruque, le sabotage, le
freinage ne peuvent pas tre prnes, parce qu'elles ne dbouchent pas sur quel-
que chose, elles sont d(ensives. Mais il y a eu de par le monde des quantits
d'expriences d'intervention des travailleurs sur leurs lieux de travail et sur les
moyens de production, qui taient vraiment contestation. Arrts de travail,
occupation de locaux, dtournement de la production d'autres fins, squestra-
tion de dirigeants, y compris syndicaux, tout cela en violation complte de toute
la lgislation tous les niveaux. On peut rveiller a, en France. Le proltariat
franais est trs mauvais ce point de vue-l : c'est en France qu'il y a eu le
moins de grves sauvages, par rapport aux pays anglo-saxons. Mais il peut appa-
ratre aussi, ici, des mouvements de ce type, en liaison avec les tudiants. Les
jeunes travailleurs sont tout prts faire des choses comme a.
F : Quant tu parles de jeunes travailleurs, en fait ce sont surtout de jeunes
chmeurs, c'est dj plus difficile organiser. Par exemple sur les barricades les
gars les plus durs, c'taient des gars qui descendaient des banlieues par bandes.
Alors l, a pose un problme de communication. Je me rappelle la Sorbonne,
la seule chose qu'on disait aux jeunes gars, c'tait : organisez-vous en service
d'ordre, parce qu'en fait les jeunes travailleurs, qu'est-ce qu'ils peuvent faire
d'autre? Bon, a a donn les Katangais.
E : Alors, et le langage dans tout a? On n'a fait sans doute que parler de lui
pendant tout ce temps-l, mais enfin ...
D : On peut en revenir aux syndicats pour dire que si leurs discours n'ont pas
chang, le pouvoir en place, lui, a trouv quand mme quelques formules : la
participation.
C : Il faudrait plutt chercher ce qui, dans le langage, a t l'quivalent de
raction directe. J'ai t frapp, par exemple, des mots d'ordre dans les manifes-
tations, qui taient trs largement dmarqus des vocables lancs par les instan-
ces du pouvoir: groupuscules, juif allemand. C'est une reprise contestatrice
d'un lexique qui venait d'ailleurs.
A : Ce qui est important, c'est que certaines conventions du discours idolo-
giques tombaient du ct des tudiants. Je pense en particulier aux premiers
discours de Cohn-Bendit, qui ont beaucoup frapp les gens par le fait qu'il ne
respectait plus certaines rgles du jeu, en appelant un chat un chat, alors que,

172
La transgression est-elle un mode d'action politique !'
dans la rthorique du discours politique et syndical, subsiste toujours cette
pudeur de la priphrase. Cette sorte de brutalit, d'agressivit dans le discours
public a frapp les gens. Elle a d'ailleurs choqu les gens habitus entendre les
leaders syndicaux s'exprimer un peu comme des ministres.
E : L'emploi aussi de ce qu'on ne peut mme plus appeler une mtaphore :
les recouvrements de lexiques diffrents pris comme des vrits, des ralits.
Non pas comme d'habitude : j'emploie une mtaphore, je sais qu'il n'y a pas
de ralit vcue dans ce que je dis, mais au contraire, le recouvrement d'un lexique
politique, sociologique, par un lexique psychologique, voire psychanalytique,
o la problmatique du dsir prend une pertinence ... Alors qu'il y a quelque temps,
parler de la problmatique du dsir dans un vnement social, aurait fait ren-
voyer toutes les analogies fumeuses.
A : C'tait ractionnaire... a 1' est peut-tre encore!
C : Est-ce que cette fusion dont tu parles s'est vritablement opre, ou bien
est-elle intervenue simplement au niveau d'un jeu, disons d'une association plus
libre de symboles ?
B : Oui, c'est aussi un jeu, justement parce que c'est la langue du dsir. Et
que la fusion ne sera jamais opre. Si elle s'opre, en tout cas, il faudra rcuser
ce vocabulaire, ou cela deviendra encore un automatisme. On dira tristement,
avec raccent bourguignon : Prenez vos dsirs pour des ralits. Le secrtaire
gnral de la C.G.T. dira : Prenez vos dsirs pour la ralit.
D : L, on est en contradiction avec ce que tu disais avant. Tu disais : le syndi-
cat est toujours peru par la classe ouvrire comme le dfenseur, il n'y a pas
d'affrontement rel : exploitation et oppression c'est la mme chose. Je ne suis
pas d'accord; dans la ralit il y a un vritable affrontement. Il y a un choix et
on est accul ce choix un moment donn. Dire Prenez vos dsirs pour la
ralit avec l'accent de Sguy, c'est contradictoire. D'un ct, il y a du srieux,
on se bat contre de l'oppression, contre un rgime qu'on connat. Il faut rpon-
dre coup pour coup, il faut tre vigilant. A ce moment-l, on rpond un discours
par un autre discours qui est un discours absolument efficace, qui comporte des
conventions, donc des interdits, des carts fixes, etc. Bref, ce discours doit tre
ajust, doit tre efficace, pour rpondre un autre discours du mme type, et
on se bat sur ce plan-l. Mais si on parle de transgression, de libration totale
de la parole, alors il s'agit d'autre chose et qui est contradictoire.
C : En effet je crois que tu essaies de rintroduire la dimension politique dans
la dimension du dsir, mais il est possible que, logiquement et thoriquement,
ce soit contradictoire.
B: C'est bien possible, mais ... enfin, je pense que si nous laissons tomber toute
la dimension de l'exploitation, alors notre dsir, eh bien ce n'est pas un dsir...
c'est un petit truc mesquin et intellectuel. Vous attendez la mort des syndicats,
mais les syndicats ne disparatront qu'avec la socit capitaliste ... simplement
il faut rallier ce mouvement du dsir une large fraction de la classe ouvrire,
c'est--dire principalement les jeunes travailleurs ...
D: Ce que je veux dire, c'est qu'un dlgu syndical ne peut pas avoir l' esprit
du dsir comme tu dis. Quand on a le sens des responsabilits et des ralits,
comme on dit, eh bien, on n'a pas le sens du dsir.

173
Dbat
C : Politiser le dsir, c'est peut-tre en effet le rve, l'utopie totale. Arriver
rendre sociales et politiques les motivations fondamentales. Mais, jusqu' nouvel
ordre, on est dans un champ contradictoire : tu ne peux pas politiser, organiser
a transgression.
B: Il ne s'agit pas d'organiser, il faut que le mouvement gagne la classe ouvrire,
et il peut la gagner sur la base d'une critique de l'exploitation, et de l'exploita-
tion de l'exploitation par les syndicats. a ne peut pas tre fait directement
l'chelle o nous nous sommes placs, c'est--dire celle d'une critique de l'alination.
D : Oui ce mouvement doit gagner, mais il est stir que ce sera au dtriment des
syndicats. a ne peut pas se faire autrement. Le syndicat, tel qu'il est organis
et vcu aujourd'hui, si ce que nous avons dit est vrai, mord sur la ralit, devient
compltement non-pertinent, il est ct de la question.
B : Tout a, ce sont des analogies : tu continues assimiler le syndicat pure-
ment et simplement une institution rpressive. Ce n'est pas la Scurit sociale,
et ce n'est pas la police.
A : Alors il faudrait peut-tre faire porter le dsir de thorie sur le syndicat
lui-mme : quel moment, pourquoi on a cr ces machins bizarres, tellement
utiles, et philanthropiques? Et quelle bagarre il y a eu, pour qu'ils existent tels
que nous les connaissons? Ceci en rapport peut-tre aussi avec la naissance de
la sociologie, vers la priode de Durkheim en particulier. Alors on s'apercevra
peut-tre que le syndicat est une institution ambigu, ambivalente, autant que
d'autres, pas de la mme faon que d'autres et qu'ilfautpouvoirremettreencause
ces institutions, quels que soient leurs cts positifs, comme services publics.
D'autres institutions aussi du pouvoir politique, du pouvoir civil, ont apparem-
ment aussi une grande utilit, un aspect de service public.
C : Bien stir, ce sont des mdiations, elles sont donc ambigus. Mais si on passe
au plan de l'immdiation, alors plus d'ambigut: le syndicat est sans doute quel-
que chose d'homogne une socit d'exploitation, de lutte de classes, mais il
est certainement htrogne un futur modle social. Ce qui repose le problme
de l'exploitation et de l'alination : si l'exploitation est la base indniable, la
clef de vote du dispositif est mon avis de plus en plus, et mme pour les exploi-
ts, cette sorte de sgrgation culturelle. Dans la mesure o le syndicat masque
cette situation, il doit tre mis en cause absolument, mme si la classe ouvrire
le secrte et continue de le secrter comme un moyen de survie.
B : Seulement, il y a une question stratgique dans l'immdiat : il est nces-
saire d'avoir une position extrmement fine en direction des syndicats. On ne
peut pas leur dire : vous aussi, vous tes un instrument d'alination. Si on fait
a, on n'arrivera pas tendre le mouvement du dsir.
A : Pour rsumer, disons que les points sensibles que se rserve la stratgie
syndicale, ces points sensibles ne correspondent plus aux points sensibles qui ont
t dgags rcemment par l'action tudiante. Qu'on le veuille ou non, c~est
comme a, mme sans porter de jugements de valeur.

Ont particip cette discussion des assistants et des tudiants


en Sciences humaines de la facult de Nanterre : .Jean BAUDRIL-
LARD, CoNEIN, Laurent CoRNAz, Franois GANTHERET,Ren Lou-
RAU, J.-F. LYOTARD, Hlne UHRY.
lments de bibliographie
In: Communications, 12, 1968. pp. 175-179.

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lments de bibliographie. In: Communications, 12, 1968. pp. 175-179.

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1968_num_12_1_1181
DOSSIER

lments de bibliographie

Cu lments bibliographiquu sont arr~thl dbut octobre 1968. Tous lu ouvrages


citU ont t publis (ou sont annoncs) Paris, sauf mention contraire.
N'ont t retenus que des liYres, brochures et articles de revues, l'exclusion de la presse
quotidienne ou Mbdomadaire.

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RosSA.NDA (R.), L'anno de gli stuenti, Bari, De Donato, coll. Vissensi, 143 p. (cf pp. 93
et sq. dans Problmes du mouvement ouvrier).
SERVAN-ScaREIBER (.J.-.J.), Le rveil de la France. Mai-juin 1968, Denol, 128 p.
S1110N (M.), a: Mai-juin 68. Deux mois de lutte de classe, NouPelle critiqiu, 16, pp. 2-9.
Du soviets Saclay P (introduction de .J. Pesquet}, Maspero, coll. cahiers libres, 87 p.
Die Studenten und die Macht , Kursbuch, 13, Frankfurt-am-Main, 203 p.
TBllPS MODERNES,
TouRAINE (A.), Le mouvement de Mai, ou le communisme utopiqus, Seuil, paratre.
Vu1LLEKAIN (.J.), Rebdtir l' Unifierai.t, Fayard, coll. Le monde sans frontires, 84 p.
V1DAL-NAQUET (I.), ScsNAPP (A.), Journal de la Commune tudiante (titre provisoire),
Seuil, coll. Esprit, paratre.
Violence/Mai 68 , Opus 1 nternational, 7. 91 p.
4. BIBLIOCBA.PmE

Bibliothque Nationale : un microfilm A.C.R.P.P. sera consultable la B.N. au dbut


de 1969. Ce microfilm a t tabli partir d'une srie chronologique de la presse, prin-
cipalement franaise, de mai et juin. Une srie regroupera, toujours chronologi-
quement, les numros spciaux.
Le Bulletin du livre, 158, pp. 39-48 (Bibliographie raisonne, 83 entres}.
Activits du Centre d'tudes des Communications de Masse en
1967-1968
In: Communications, 12, 1968. pp. 180-184.

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Activits du Centre d'tudes des Communications de Masse en 1967-1968. In: Communications, 12, 1968. pp. 180-184.

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1968_num_12_1_1182
Activits du Centre d'tudes des
Co1I11llunications de Masse en 1967-1968

1. ENSEIGNEMENTS A L'COLE PRATIQUE DES HAUTES TUDES

1. Sminaire de Georges FnIBDMANN, directeur d'tudes :


Sociologie des communications de masse.

- Jacques DuRAND, directeur-adjoint du dpartement des recherches de Publicis :


com L'apport des techniques de masse : 1, Qualit et quantit ; Il, Analyse
des portements de lecture ; III, Les contenus : thorie de l'information et lin-
guistique quantitative ; IV, Les effets : analyse multivarie et expriences plani-
fies.
- Edgar Moa1N, maitre de recherches au C.N.R.S., et Bernard PAILLARD, Sociologie
du prsent : l'Exposition universelle de Montral ; la Mare noire; la Mort de
Che Guevara .
- Hlne R1FFAULT, administrateur et grant de l'I.F.O.P. : Recherches sur le
@ rle de la tlvision dans les consultations lectorales.
- Jean ToucBARD, secrtaire gnral de la Fondation nationale des Sciences poli-
tiques, Guy M1cHELAT, charg de recherches au C.N.R.S., Frdric BoN, assistant de
recherches la Fondation nationale des Sciences politiques : 1, Influence de la tl-
vision sur le comportement lectoral; Il, Problmes poss par l'tude des idolo-
gies.
- Joseph RovAN, secrtaire gnral de Culture et Tlvision : Tlvision et
ducation des adultes.
- Claude BREMOND, chef de travaux l'E.P.H.E., et Agns V1LLADARY: Attitudes
des enseignants devant la Tlvision scolaire , enqute patronne par l'Institut pda-
gogique national (dpartement R.T.S.).
- Jacques BLAMONT, professeur la Sorbonne et directeur du service d'aronomie
du C.N.R.S. : Les Tlsatellites : tat actuel des recherches et des applications; leurs
incidences sur l'usage de la tlvision.

2. Sminaire de Roland BARTHES, directeur d'tudes.


Le sminaire de 1968, commenc en fvrier, en raison d'une mission l'tranger, a
t entirement consacr l'analyse structurale exhaustive, unit par unit, d'un rcit
classique : la nouvelle intitule Sarrasine, extraite des Scnes de la "ie pari&ien~ de
Balzac.

3. Grard GENETTE, matre-assistant supplant, VIe section E.P.H.E., section


smio-linguistique du Laboratoire d' Anthropologie sociale.
Cours de smiologie littraire l'E.P .R.A.S.S. (Enseignement prparatoire la re-
cherche approfondie en sciences sociales).

~- Christian METZ, secrtaire gnral de la Section smio-linguistique du Laboratoire


d' Anthropologie sociale.
Cours de linguistique gnrale, et cours sur les thories smiotiques l'E.P .R.A.S.S.

180
Centre d' tudes des Communications de Masse en 1967-1968

Il. AUTRES ENSEIGNEMENTS ET MISSIONS

Roland BARTHES : Sminaire au dpartement de franais de l'universit Johns


Hopkins (U.S.A.), consacr la mthodologie de la critique littraire. - Participation
au stage d'initiation la culture audio-visuelle organis par le Centre pdagogique
rgional de Bordeaux.
Edgar MoRIN : Sminaire l'Universit Candido Mends (Rio, Brsil} consacr
Culture et communications de masse .
Violette MORIN : Cours sur la sociologie des communications de masse l'universit
de Montral (Canada).
Tzvetan ToDOROV : Visiting Lecturer au Department of Romance Languages, Y ale
University (U.S.A.).

III CONFRENCES

Georges FRIEDMANN : Le Directeur du personnel face aux nouveaux problmes de


la socit industrielle , confrence I' Association nationale des directeurs et chefs de
personnel.
La sociologie des communications de masse et Recherches en cours au Centre
d'tudes des Communications de masse , confrences et sminaires la facult des
Lettres et Sciences humaines de Lille.
Rflexions sur les contenus prsents des notions de progrs , confrence la Socit
franaise de Sociologie.
Communications de masse et critique de la cuUuresuprieure, entretiens l'O.R.T.F.
avec Paul LAZARSFELD.
Grard GENETTE : Confrences sur Proust et sur le Baroque l'cole des Hautes
tudes et l'Universit, Gand {Belgique).
Julia KRISTEVA : Narrativit et vraisemblable, confrence dans le cadre du smi-
naire de A.J. Greimas, directeur d'tudes l'E.P.H.E., (VI 8 section).
Christian METZ : Le problme des articulations au cinma , confrence dans le
cadre du sminaire de M. A.J. Greimas, directeur d'tudes l'E.P.H.E., (Vl 8 section).
Problmes de thories du cinma , confrence la facult de Paris-Nanterre.
Approches linguistiques dans l'tude du film, confrences l'Institut des Hautes
tudes cinmatographiques, Paris.
Langage des mots et langage des images , Les franges socio-culturelles de la,
communication audio-visuelle, et Terminologie de l'analyse smiologique de l'image
confrences au rectorat de l'Acadmie de Bordeaux.
Edgar MoaIN : Le phnomne national , L'Exposition Terre des Hommes ,
confrences au dpartement de Sociologie de l'universit de Montral.
Mtamorphose de Plodmet , sminaire l'Institut d'tudes politiques, Paris.
Le diplomate et les communications de masse , Centre Quaker international.
Culture et communications de masse , Sociologie de la crise franaise de
mai 68 it,exposs aux universits de Bahia, Fortalezza, Sao Paulo, Valensas, Belo Hori-
zonte.
Violette MoRIN : Sminaire sur le Divin l'universit de Florence.
L'analyse de contenu , L'histoire drle , entretiens France-Culture.
Tzvetan ToDoRov : Confrences de smiologie littraire aux universits Johns Hop-
kins, Indiana, Brown, North Carolina, Case Western Reserve, Pennsylvania, Yale,
New York University.

181
Vie des centres

IV. COLLOQUES ET CONGRS

XJXeCongrsde l'Associationinternationale des tudes franaises (A.l.E.F .), juillet 67-


Communication de G. GENETTE ( Le jour, la nuit ).
28e Festival cinmatographique de Venise, septembre 67 -V. MORIN, membre du jury.
1 J Je Sminaire international de la Fondation Prix Jeunesse, Munich, octobre 67 -
Participations de C. BREMOND et V. MoRIN.
Colloque Cration imaginaire et mass media organis, par l'U.N.E.S.C.O. Venise,
octobre 67 - Participation d'E. MoRIN.
Colloque Cinma et Civilisation , Monte Carlo, janvier 68 - Participation de
V. MORIN.
Colloque sur la Critique littraire, organis par l'universit Johns Hopkins Zurich,
fvrier 68 - Participation de G. GENETTE.
Colloque sur l'Acte d'crire, organis par la Socit de Symbolisme Paris, fvrier 68
- Participation de G. GENETTE.
Colloque linguistique et smiotique, Brou (Eure-et-Loir), mars 68 - Participations
de C. METZ et de J. Ka1STEVA.
J4e Congrs international sur le film ethnographique et sociologique, Florence -
V. MORIN, membre du jury.
Colloque sur le thme Linguistique et Littrature , organis par la Nouvelle critique
et Tel Quel Cluny - Participation de J. KRISTEVA.
Table ronde europenne sur la protestation et la participation de la jeunesse europenne,
Milan, mars 68 - Communication d'E. MoRIN { Note mthodologique pour l'inter-
prtation des rvoltes tudiantes de dbut 68. )
Table ronde sur Villes et Campagnes , Florence, mars 68 - Communication de
E. MoRIN { No-archasme urbain et nouveau modernisme rural ).
Colloque de Lexico/,ogie politique, cole normale suprieure de Saint-Cloud, avril 68
- Participation de J. Ga1TTI.
Session de la Socit des professeurs de philosophie des facults catholiques de France,
avril 68 - Participation de J. GRITTI.
Journes d'tudes internationales sur la photographie, Centre d'Hammamet, Tunisie,
avril 68 - Participation de V. MoRIN.
Table ronde sur l'tat d'avancement en matire de cinma et de tlvision dans les paya
d'Amrique latine, Sao Paulo, juin 68 - Participation de E. MoRIN.
Deuxime Sminaire international sur les mthodes d'analyse du rcit, Universit d'Ur-
bino (Italie), juillet 68 - Communications de C. BREMOND { Typologie des rles :
motifs et consquences des choix effectus par les personnes ), C. METZ { L'analyse
narrative au cinma), T. ToDoRov ( Le rcit fantastique).
Premier Congrs international de Smiotique, Varsovie (Pologne), aot 68 - Commu-
nications de C. BREMOND ( D'un classement typologique des rles narratifs une
smiologie caractrologique et thique des personnages ) et C. METZ ( Propositions
mthodologiques pour l'analyse du film).

V. ENQUTES ET TRAVAUX

1. Pr-enqute sur la conversation : constitution d'un corpus de conversations.


2. Dpouillement et analyse de documents pour la prparation du numro 13 de
Communications sur les objets.
3. Enqute internationale destine tester les ractions d'un public de jeunes de
8 12 ans au film Clown Ferdl (Prix Jeunesse 1967). Le C.E.C.M.A.S. en collaboration
avec le Service de la Recherche de !'O.R.T.F. a ralis l'enqute franaise. Rapport
en cours de rdaction.
4. Attitudes des enseignants devant la tlvision scolaire , enqute patronne par
l'Institut pdagogique national (dpartement radio-tlvision scolaire).
5. Collecte et dpouillement de documents sur les vnements de mai 1968.
6. laboration d'une recherche franaise sur Jeunesse et Communications de
masse , dans le cadre de l'enqute internationale du Comit de recherches des Commu-
nications de masse de l' Association internationale de Sociologie.

182
Centre d' tudes des Communications de Masse en 1967-1968

VI. PRINCIPALES PUBLICATIONS

Roland BARTHES:
- Le discours de !'Histoire , Information sur les Sciences sociales, VI (4), 19679
p. 65-76.
- L'effet de rel, Communications (11), 1968, p. 84-89.
Claude BREMOND :
- Postrit amricaine de Propp , Communications (11), 1968, p. 148-164.
- Spcificit du thme africain de l' Impossible restitution , Cahiers d' tuu
a/ricaines, 30, VIII, 2 8 cahier, 1968, p. 201-205.
- Les codes de censure cinmatographique en Europe, in Le cinma et la pro-
tection des jeune&, Comit europen pour les problmes criminels, Strasbourg, Conseil
de l'Europe, 1968, p. 69-109.
- Pour un gestuaire des bandes dessines , Langages (10), 1968, p. 94-100.
Olivier BuRGELIN :
- Les socits modernes, tome 3 de l' A venture humaine , ditions de la Grange
Batelire, Paris, 1967, 218 p. (direction d'un ouvrage collectif).
- Le tourisme jug , Communications (10), 1967, p. 65-96.
- Linguistique et sociologie, Re'1ue del' Enseignement suprieur, 1-2, 1967, p. 80-88.
- Culture industrielle et fonction de l'image , Image et machine, Coopration
technique, (51-52-53), 1967, p. 95-100.
- Structural Analysis and Mass Communications , Studies of Broadcasting, (Radio
and TV Culture Research Institute-Nippon Hoso Kyokai), march 1965, n 6, p. 144-168.
- change et dflation dans le systme culturel , Communications (11), 1968,
p. 122-140.
Jean Dn1NET :
La religion dans Paris-Match, Paris, ditions du Centurion, 1967.
Georges FRIEDMANN :
- Tlvision et dmocratie culturelle, Communications (10}, 1967, p. 122-134.
- Prface au livre de J. Gritti, Culture et Techniques de masse, Paris, Castermann, 1967.
- Dialogue entre G. Friedmann et J. Berque sur l'issue du conflit isralo-arabe ,
Dmocratie nouvelle, juin 1967, p. 11-21.
- A propos du loisir : l'organisation du temps de vie des hommes , Urbanisme,
n 100, 3, 1967 (no spcial sur les loisirs).
Grard GENETTE :
- Vraisemblance et motivation )), Communications (11), 1968, p. 5-21.
- Les raisons de la critique pure , in Chemins actuels de la critique, Colloque de
Cerisy, sept. 66, Paris, Pion, 1967, p. 231-260.
- Langage potique, Potique du langage, Information sur les sciences sociales,
VII (2), 1968, p. 141-161.
- La rhtorique des figures , prface Fontanier, Figures ou discours, Paris,
1968 (rdition}.
Jules Ga1TTI :
- Jean XXIII dans l'opinion publique, Paris, Centurion, 1967, 198 p.
- Culture et technique de masse, Paris, Castermann, 1967, 113 p.
- Contenus culturels du Guide bleu, Communications (10), 1967, p. 51-64.
- Deux arts du vraisemblable : la casuistique et le courrier du cur , Communi-
cations (11), 1968, p. 99-121.
Julie Ka1STEV A :
- Approche smiotique d'une structure discursive transformationnelle [thse de 3e cy-
cle], Paris, ronot, 1968.
- L'expansion de la smiotique , Information sur les Sciences sociales, VI (5),
1967, p. 169-181.
- Le sens et la mode, Critique, nov. 1967, p. 1005-1032.
- La productivit dite texte , Communications {11), p. 59-83.
- Distance et antireprsentation , Tel Quel (32), 1968.
- Le geste : pratique ou communication , Langages (10), 1968, p. 48-64.

183
Vie des centres
Christian METZ
- Essais sur la signification au cinma, Paris, Klincksieck, 1968, 248 p.
- Le dire et le dit au cinma : vers le dclin d'un Vraisemblable? (version fran-
aise d'un article original italien), Communications (11), 1968, p. 22-33.
- Image, enseignement, culture (rflexion d'un non-pdagogue) , Messagu (t},
juin 1968, 7 p. (Inter-audio-vision, et C.R.D.P. de l'Acadmie de Bordeaux ds.).
- Propositions mthodologiques pour l'analyse du film , Information sur les
Sciences sociales, VII (4), 1968, p. 222-234.
Edgar MORIN :
- Commune en France, la mtamorphose de Plodmet, Paris, Fayard, 1967.
- Mai 68 : la Brche, Paris, Fayard, 1968, 144 p. (en collaboration).
- Conclusions du symposium de Gottwa:idov sur le film pour lenfance et I' ado-
lescence, Cin-Jeunes (51), 23, 1967, p. 20-21.
- La tlvision peut-elle avoir une influence ducative? , cole des Parents, 9 nov.
1967, p. 51-61.
Violette MoaIN :
- Du larcin au hold-up , Communications (11), 1968, p. 90-98.
- Utopies et Socits, in le R'el et l'lrel, ge Entretien de Bayonne 1967, Paria,
d. du Centurion, coll. Approches, 1968, p. 176-182.
Tzvetan Tononov :
- LitUrature et signification, Paris, Larousse, 1967, 118 p.
- Le rcit primitif, Tel Q~l (30), 1967, p. 47-55.
- Les hommes-rcits , Tel Quel (31), 1967, p. 64-73.
- Les registres de la parole, Journal de psyclwlogie (3), 1967, p. 265-278.
- De la smiologie la rhtorique, Annales (6}, 1967, p. 1322-1327.
- Le structuralisme dans les revues , Information sur les Sciences socialu (4),
1967, p. 139-141.
- Revzin et les modles, Information sur les Sciences sociales (5), 1967, p. 210.
- Chomsky et/ou Hocket , Information sur les Sciences aociales (5), 1967, p. 211.
- Du vraisemblable que l'on ne saurait viter , Communicationa {11), 1968,
p. 145-147.
- L'analyse du rcit Urbino, Communications (11), 1968, p. 165-167.
Agns VILLADARY :
- Fte et Ye quotidienne, d. ouvrires, coll. l'volution de la vie sociale, 1968, 239 p.

FORMATION D'UN COMIT DE GESTION PROVISOIRE DU C.E.C.M A S.

Runis en assemble plnire le 10 juin 1968, le personnel et les chercheurs du


C.E.C.M A S. ont dcid de constituer un comit de gestion provisoire du centre,
conformment la motion vote par lAssemble largie de la Ge Section, reprise par
l'Assemble gnrale de l'E.P.H.E., et appelant la formation de comits de gestion
dans les units de recherche. Ce Comit sera compos de trois membres :
- un reprsentant des tudiants,
- un reprsentant des directeurs d'tudes et chefs de travaux,
- un reprsentant des autres catgories (vacataires, agents techniques, agents
administra tifs).
Ont t lus par un vote bulletin secret :
- Olivier Burgelin (chef de travaux),
- Bernard Paillard (coUaborateur technique).
Le reprsentant des tudiants reste lire.
taient prsents : Roland Barthes, Claude Bremond, Olivier Burgelin, Claude Cha-
brol, Daniel Dayan, Jean Dimnet, Georges Friedmann, Grard Genette, Jules Gritti,
Julia Kristeva, Violette Morin, Nicole Phelouzat, Bernard Paillard, Marie-France Sun-
dheimer, Kzvetan Todorov, Agns Villadary. taient excuss : Andr Glucksmann,
Alain Laurent, Christian Metz, Edgar Morin, Michel Souchon.

IMP. BUSSIRE A SAINT-AMAND (CHER). D. L. 49 TR. 1968. NO 2236 (2616).