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Communications, 13, 1969. Les objets. << Retour la liste des numros

Objet et communication [article] 1 - 21


Abraham A. Moles

La morale des objets [article] 23 - 50


Jean Baudrillard

Thorie de la complexit et civilisation industrielle [article] 51 - 63


Abraham A. Moles

Sur un statut de l'objet [article] 65 - 87


Pierre Boudon

Objet et esthtique [article] 89 - 104


Henri Van Lier

Kitsch et objet [article] 105 - 129


Abraham A. Moles , Eberhard Wahl

L'objet biographique [article] 131 - 139


Violette Morin

Bibliographie [note bibliographique] 141 - 144

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/issue/comm_0588-8018_1969_num_1... 20/8/2015
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Abraham Moles

Objet et communication
In: Communications, 13, 1969. pp. 1-21.

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Moles Abraham. Objet et communication. In: Communications, 13, 1969. pp. 1-21.

doi : 10.3406/comm.1969.1183

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1969_num_13_1_1183
Abraham A. Moles
Objet et communication

1. ln.tToduction: des fonctions de l'objet.

Ce numro de la revue Communications est consacr l'objet et diffrents


aspects de ce qui pourrait tre plus tard une~ thorie des objets. L'objet est un
des lments essentiels de notre environnement. Il constitue une des donnes
primaires du contact de l'individu avec le monde. La notion mme d'objet est
lie une smiotique, puisque l'objet est manipul conceptuellement partir
du nom qui sert le dsigner, ce qui correspond en gnral l'ide de dcoupage,
d'isolement et de mobilit de !'observ par rapport un cadre, c'est--dire en
fait aux universaux d'Aristote. Le nom est dj une premire gnralisation
puisqu'il admet a priori par son pluriel : des arbres, des maisons, des cen-
driers , qu'il existe un grand nombre d'lments identiques sous le mme nom,
@ et justifie logiquement l'ide fondamentale des statiatiques type-token qui d-
nombrent dans l'univers environnant l'ensemble des lments appartenant un
mme type.
La civilisation industrielle de l'Extrme-Occident est caractrise, entre autres,
par la fabrication des lments de l'environnement. Elle cre un environne
ment artificiel de l'homme qu'elle appelle culture, peupl de mots, de formes,
et d'objets et il est commode d'y distinguer :
un monde des signes,
- un monde des situations,
- un monde des objets.
Le terme d'objet a pris rcemment une importance accrue du fait de la multi..
plication de ceux-ci dans notre environnement. Il y a une sorte de foisonnement
des objets d un certain nombre de causes : 1) dveloppement de la tendance
l' acquisi'1it li la civilisation bourgeoise, 2) dveloppement de r objet de srie
c'est--dire de la multiplicit d'lments avec un degr d'identit accru (norma-
lisation) : l'objet en matire plastique en fournit peut-tre le plus bel exemple,
par opposition l'objet artisanal toujours quelque peu variable d'un chantillon
l'autre, 3) consommation ostentatoire liant peu peu le statut social la posses-
sion d'objets: l'individu qui possde deux automobiles, deux tlvisions, trois
radios ou cinq rfrigrateurs, sera prsum avoir un statut social plus grand que
celui qui n'en possde qu'un.
L'Homo Faber est devenu dans une large mesure plutt consommateur d'objets
que fabricant d'outils. Le cadre de notre vie quotidienne, dont Lefebvre, entre
autres, a montr l'importance comme dterminant social, est envahi peu peu

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Abraham A. Moles
par les objets et l'on peut penser qu'il existe une vritable sociologie de l'objet
appliquant les mthodes et le cadre de pense de la science des tres en groupes
(socius) l'univers des objets, d'une faon plus ou moins indpendante de leur
relation significative avec l'tre humain. Baudrillard fait remarquer qu'il y a
paralllement l'ide de fonctionnalit, une notion de socialit dans le dvelop-
pement de cet univers.
Si la revue Communications a pris en charge un numro spcial consacr
l'objet c'est qu'en fait celui-ci est vecteur de communications, au sens socio-cultu-
rel du terme : lment de culture, il est la concrtisation d'un grand nombre
d'actions de l'homme dans la socit et s'inscrit au rang des messages que l'envi-
ronnement social envoie l'individu ou, rciproquement, que l'Homo Faber
apporte la socit globale.

Plus prcisment, l'objet quotidien, stylo, automobile, tlphone, radiateur,


meuble, tous ces objets sont porteurs de formes, d'une Gestalt au sens prcis de
la psychologie allemande; l'existence mme de l'objet est donc un message d'un
individu un autre, du collectif, crateur ou vendeur, au personnel. Ile~! porteur
de morphmes ass.~~.l.>_l~s dans un certain ordre, reconnaissables individuelment,
combinables de multipis faons partir de contraintes trs gnrales : topologie,
continuit,-mtrialit, opposition du plein et du vide qui peu peu se dcompo-
posent en contraintes plus spcifiques telles que celles que connat l'ingnieur
de production, le designer, l'analyseur de dsir, etc. L'objet est donc commu-
nication, communication de multiples titres et ce n'est que faute d'une distan-
ciation suffisante qu'il n'a pas t pris en compte ce titre par les sciences sociales
traditionnelles, si l'on nglige quelques timides tentatives des ethnologues (Leroi-
Gourhan: Tableau 1), des designers ou de quelques philosophes peu connus tels
que Meinong. A cet gard s'applique remarquablement la formule de Mac Luhan
the medium is the message , l'objet porteur de forme est message en dehors
mme, en plus de ces matrialits. Quelque{ois cette fonction de Gestalttrager
outrepasse la fonction qui a contribu le crer. C'est plus particulirement cette
attitude qui sera dveloppe dans le cadre de ce numro, attitude promue une
grande importance au moment o la production de masse d'objets transforme la
communication par ceux-ci en communications de masse.

On doit distinguer plusieurs aspects dans le rle de l'objet comme mode de


communication.

1. Il y a d'abord la notion de porteur de forme: courbures de robinet de la


salle de bains, sensibles la fois nos yeux et notre toucher, prparant des rac-
tions et stimulant des rflexes moteurs. C'est le point de vue du crateur des
formes, artiste, artisan, designer, qui relve de l'esthtique et de la thorie fonc-
tionnaliste.

2. On peut isoler le rle de l'objet dans le contact que l'homme entretient avec
les autres, c'est le problme d'une culture d'objets, d'un largissement de la notion
de culture que nous avons trop souvent tendance restreindre aux images, aux
sons et aux textes, enterrs dans les bibliothques, dans les muses et dans les
discothques, oubliant d'y inclure les supermarchs, les magasins de dtail, les
entrepts, les galeries de modles. Ici les objets quotidiens de notre environnement
achets, utiliss et rejets, exercent les mmes fonctions de communication que

2
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Percussion pose avec


percuteur + + + + + + +
Mouvement circulaire
alternatif + + + + + + + + + + +
Mouvement circulaire
continu + + + + +
Cheval + + + + + + +
Herminette + + + + + + + + + + + +
Fer + + '' + + +
Bronze + + + + + +
Poterie ou rcipient
artificiel + + + + + + + + + +
Textile + + + + + + + + + + + + + +
Fuseau + +
Rouet + + + + + +
Couture (coupe} + + + + + + + + + +
Vannerie + + + + + + + + + + +
Tissage un rang + + + + + + +
Tissage deux rangs + + + + + +
levage + + + + + + + + +
Agriculture + + + + + + +
Houe agricole + + + + + +
Charrue + + + + + +
Mcaniques spciales + + + + + + +
Commerce du fer + + + + + +
Commerce des rcipients + + + + +
Commerce des tissus + + + + + +
Commerce des produits
agricoles + + + + +
23 23 22 22 16 16 10 9 9 7 5 3 8 2

Voici, d'aprs les travaux de Leroi-Gourhan, un sommaire d'un certain nombre


d'activits simples fondamentales de l'tre humain donnant lieu ventuellement
un scalogramme du dveloppement, les lments les plus frquents tel que le
textile tant reclasss jusqu'aux lments les plus rares tel que le fuseau. La
recombinaison de ce tableau selon les techniques classiques du scalogramme donne
lieu pour l'ensemble des types de population une mesure d'un degr d'une civi-
lisation technique, prparatoire au dveloppement d'un univers d'objets. Les
enqutes du muse des villages de Bucarest montrent par exemple une rpar-
tition de l'ordre de 10 000 objets pour un village de 40 maisons et 350 habitants,
soit une possession moyenne, l'poque pr-industrielle dans un pays de civi-
lisation agraire, de 250 objets par famille de 9 personnes.

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Abraham A. Moles
les journaux, les copies du muse imaginaire ou les concerts radiophoniques, leur
circulation dans la socit suit en gros les mmes lois et exerce les mmes actions,
ameublement du cerveau de l'individu en formes et en ractions, originalit ou
banalisation, alination ou matrise de l'environnement.

3. L'objet est d'autre part occasion de contact humain inter-individuel. Au lieu


d'envoyer un tlgramme, on peut envoyer un bijou, porteur de messages fonc-
tionnels et symboliques. L'objet est plus ou moins personnalis, plus ou moins
sign, moins par le crateur que par son expditeur. Il y a un langage des cadeaux
et une activit personnelle lis la spcificit l'intrieur d'un display, d'un
assortiment qui constitue un objet de choix pour l'ethnologue contemporain,
passant du kula et du potlatch voqus par Baudrillard, des mcanismes de
relation plus ou moins subtils.

4. L'objet est occasion de contact humain, faire ses achats, acheter des produits
ou des choses est, au moins provisoirement, entrer en relations avec un certain
nombre d'individus : vendeuses de magasin, picires, colporteurs, etc. dans une
relation trs particulire dont l'idal explicite est de rduire l'tre humain ven-
deur une machine parfaitement rgle, ornemente d'un sourire et munie mme,
ventuellement, de ce service personnalis qui est le suprme raffinement de
l'impersonnalit, puisque tous les consommateurs sont gaux devant le droit
ce service.

5. Enfin une sociologie de l'objet est conduite prendre les objets en masse,
invoquer l'ide de collection, d'arrangement, de srie, de display ou d'assortiment,
c'est--dire tudier une masse d'objets appartenant des types distincts (lis-
ting, inventaire, etc.) qui se prte une analyse statistique dans un assez grand
nombre de cas. On peut ici, dans un faux sens volontaire et discret, parler aussi de
communications de masse, en faisant allusion la masse du objets ou au message
complexe d'une masse d'lments.
Ces remarques dfinissent les principales directions recherches dans ce numro.

2. Dfinitions et phnomnologie.

Qu'est-ce qu'un objet?


tymologiquement (objectum) signifie jet contre, chose existant en dehors
de nous-mme, chose place devant, avec un caractre matriel : tout ce qui
s'offre la vue et affecte les sens (Larousse). Les philosophes prennent le terme
au sens de ce qui est pens et s'oppose l'tre pensant ou sujet.
Le terme d'objet se constitue donc :
- d'une part sur l'aspect de rsistance l'individu,
- d'autre part sur le caractre matriel de l'objet.
En allemand Gegenstand , exprime la mme ide : ce qui est plac contre
et dont la matrialit s'oppose aux tres de pense ou de raison (objectif, objec-
tivable, etc.). Cette dfinition est extrmement large. C'est celle laquelle s'at-
tachent les philosophes par exemple dans la Gegenstandtheorie de Meinong (1904).
Une phnomnologie de la vie quotidienne, qui serait le cadre que nous cher-
cherions adopter ici, conduit restreindre notablement cettedfinitiongnrale.

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Objet et communication
Elle distinguera les objets des choses en gnral qui en sont les synonymes les
plus frquents (Dinge ).
L'objet, dans notre civilisation, n'est gure naturel. On ne parlera pas d'une
pierre, d'une grenouille ou d'un arbre comme d'un objet mais plutt comme d'une
chose. La pierre ne deviendra objet que promue au titre de presse-papier.
L'objet a un caractre passif mais en mme temps fabriqu. Il est le produit
de l'Homo Faber et, plus purement encore le produit d'une civilisation indus-
trielle : un briquet, un fer repasser sont des objets au sens le plus plein du mot.
Le sociologue s'intressera prcisment cet aspect pour construire une thorie
des objets.
L'objet est galement caractris par ses dimensions : il est rchelle de
l'homme, et plutt lgrement infrieur cette chelle. Un atome ou un microbe
ne sont des objets que par un effort de la rationalit, au-del de la perception,
ils ne sont gure que des objets d'tude au sens philosophique. Une montagne,
si elle est l' objet de la vue, n'est gure un objet au sens courant du terme. Une
maison n'est pas non plus un objet. En bref, qu'est-ce qu'un objet? C'est un l-
ment du monde extrieur fa briqu par l'homme et que celui-ci peut prendre ou mani-
puler. Une hache de silex est un objet alors que le silex ne l'est pas et les palon-
tologistes se sont livrs de savantes discussions sur ce thme.
Un objet est indpendant et mobile. Un meuble n'est gure un objet parce qu'il
est, contrairement son tymologie, immobile et gnralement volumineux. Un
meuble n'acquiert les qualits d'objet que quand il devient mobile, transpor-
table ou transport, comme un guridon ou une chaise.
L'objet se situe donc un certain niveau du Modulor tel qu'il est dfini par
Le Corbusier dans la recherche des modules des lments du monde extrieur
par rapport l'homme. Un objet aurait une dimension suprieure au millimtre
et infrieure 86 cm dans l'une des dimensions, 139,7 cm dans l'autre (catgories
du Modulor) ! Bien entendu les divisions millimtriques ici proposes n'ont aucune
valeur dogmatique. Elles sont simplement un chiffre impos par un cadre ration-
nel au sujet d'une qualit des lments du monde extrieur.
Pour juger de ce qu'est un objet objectif, on prendra mille sujets et dix mille
lments du monde industriel, ceux-ci se trouvant galement rpartis dans les
diffrentes cases de la grille du Modulor quant aux dimensions. On demandera
aux mille sujets de dire ce qu'ils appelleraient objet . Leur jugement refusera
le titre d'objet aux pyramides ou aux maisons, l'attribuera '.aux tlphones, ou
aux crayons, le refusera encore aux amibes, ou aux bactries. De leurs rponses
se dgagera une phnomnologie statistique de l'objet.
Enfin un objet a un caractre, sinon passif, tout au moins soumis la volont
de l'homme. L'objet peut tre manipul notre gr et si un chat n'est pas un
objet, un chat cyberntique peut l'tre.

3. Civilisation industrielle et histoire sociale de l'objet.

Une civilisation industrielle c'est, disions-nous, une civilisation qui peuple


l'environnement avec un certain nombre d'objets et l'ide vient spontanment de
caractriser le niveau d'une telle civilisation par ce nombre. Ainsi si nous recen-
sons les objets possds par la mnagre de l'ge de pierre, puis le Touareg,
puis le paysan du Rouergue, puis le citoyen moyen de l'Italie du Sud, de l'Italie

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Abraham A. Moles
du Nord, celui de la Hollande ou celui des tats-Unis, nous voyons crotre peu
peu le nombre des objets qu'ils possdent. C'est la notion d'im>entaire du cadre de
la vie quotidienne. On conoit que cet inventaire puisse tre l'un des lments
dterminants d'une thorie des besoins, puisque l'individu s'entoure d'une co-
quille d'objets .
La variation de ce nombre selon les civilisations se fait dans une gamme trs
tendue, si tendue qu'on sera conduit adopter pour l'exprimer une chelle
logarithmique. En fait, des considrations tires de la thorie de l'information
montrent, comme nous l'avons dvelopp par ailleurs, que cette fonction crois-
sante n'est pas simplement proportionnelle au nombre d'objets et que le degr
de dveloppement de la civilisation industrielle est li non seulement au nombre
absolu d'objets mais aussi et surtout la diversit de leur collection. La thorie
de l'information fournit, sous le nom de comple.xit d'un ensemble d'lments,
une mesure de cette grandeur de nature statistique (entropie de la complexion
forme par les objets).
Par ailleurs nous avons fait ici allusion un citoyen moyen de ces diffrentes
civilisations ou d'une mme civilisation ses diffrents stades temporels, tels par
exemple que les dcrit Max Weber. Mais la socit industrielle se caractrise par
une disparit de plus en plus grande des citoyens rsultant de la division du tra-
vail et du niveau social. L'inventaire des objets possds dans la sphre per-
sonnelle de la vie de l'individu comporte donc, en dehors d'une variable: dvelop-
pement de la socit, la variable : place de l'individu dans cette socit. Dans
ce qui suit nous axerons nos remarques sur la sparation chez cet individu de la
sphre professionnelle, o les objets qu'il utilise ne lui appartiennent pas toujours
en propre et sont souvent situs dans un lieu diffrent de sa rsidence, et de la.
sphre personnelle qui constitue son cadre de vie autonome.
La socit de consommation propose l'individu un assortiment d'objets trs
diversifi, trs tendu, partir duquel celui-ci constitue un autre assortiment,
un sous-ensemble qui est son cadre de vie quotidien. L'acquisition d'un certain
assortiment minimum a t dans la socit bourgeoise un des aspects caractris-
tiques de l'accession l'ge adulte, la respectabilit. Des sociologues ont tudi
l'inventaire des objets possds par le bourgeois type aux diffrents sicles de
l'histoire et dans diffrents pays. Le trousseau de la jeune marie a constitu
pendant longtemps un aspect des proccupations fminines sur lequel des auteurs
comme Balzac ont longuement pilogu. La socit du x1x6 sicle prend une
conscience trs nette de la valeur de l'objet. Un aspect important de la vie bour-
geoise tait d'accumuler au cours de la vie un certain nombre d'objets assez
solides pour qu'on puisse s'imaginer qu'ils dureront toujours et de les transmettre
ventuellement par hritage. Le niveau d'un bourgeois dans l'chelle sociale est
alors caractris, entre autres, par le nombre d'objets divers qu'on trouve
dans son salon : l'art kitsch n'est que l'expression esthtique de ce point de
vue.
L'ide de premption de l'objet apparat nettement comme dominante entre
1920 et 1940 au moment o l'industrie fabricatrice tournant plein a dvers
sur le march une quantit considrable d'objets. Le fonctionnalisme est moins
une raction contre la quantit absolue d'objets que contre l'inutilit de ceux-ci
ou contre l'inadquation leur propre but avou. La premption de l'objet qui
peut se faire par la fatigue du possesseur, par l'usure ou par accident (destruction)
introduit l'ide de vie moyenne et par l mme conduit la notion de dmographie
du monde des objets.

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Objet et communication

4. Smantique et esthtique de l'objet.

L'objet se prsente donc tantt comme un lment unique, mais ce sera souvent
un objet ou systme compos, tantt lui-mme comme lment d'un ensemble,
ou d'une foule, que l'on caractrisera par le terme de display. L'un des algo-
rithmes les plus importants des sciences humaines est la thorie de l'information,
ou thorie des systmes gnraux qui trouve son succs en assimilant, dans une
analyse structuraliste, tout systme compos d'lments reconnaissables un
message et qui cherche tudier les caractristiques de ce message, en particulier
en ce qui concerne la nouveaut de celui-ci par rapport un observateur, un
consommateur ou un rcepteur donn. Nous en verrons l'application un peu
plus loin par le biais de la notion de complexit .
L'application de la thorie de l'information aux sciences humaines a montr
rapidement la ncessit de distinguer dans tout type de message deux aspects
distincts, que nous avons autrefois dnomms message smantique et message
esthtique, distinction reprise trs largement par l'opposition entre structures
dnotatives et structures connotatiYes en linguistique, ou encore signification et
~ocation. On retrouvera, chez tous les collaborateurs de ce numro, cette mme
proccupation traduite dans des vocabulaires diffrents, reprise encore rcemment
par Barthes propos du concept de cc champ de dispersion (voir Communica-
tions 4). Ce que les auteurs de la thorie informationnelle de la perception appellent
champ de libert esthtique >> existant autour de chaque signe norm dans la
mesure o l'cart n'est pas tel qu'il dtruise la norme reconnaissable, et dont
l'utilisation constitue le message esthtique, c'est ce que les psycho-linguistes
appellent la charge connotative c'est--dire tout l'ensemble des constellations
d'attributs qui viennent charger le signe ou les assemblages de signes, d'un
deuxime message, indpendant de cc ce qui est dit au sens strict, qui serait
traduisible sans erreur dans n'importe quel systme de signes nonables. C'est
aussi ce que Barthes appelle champ de dispersion, constitu par les varits d'ex-
cution d'une unit <c tant. que ces varits n'entranent pas un changement de
sens .
Il est important de marquer dans le cadre d'un systme d'objets cette double
articulation de ceux-ci, chez lesquels la fonction au sens classique (un verre c'est
fait pour boire) correspond peu prs au sens dnotatif et objectivable tradui-
sible dans un autre langage (il y a d'autres faons de boire) et Je systme esth-
tique ou connotatif li au champ motionnel ou sensoriel de fluctuations qui, sans
modifier la fonction du verre, y rajoutera des caractres ornementaux, motion-
nels, ostentatoires, etc. Une grande part des tudes runies ici met l'accent sur
ce dernier asitect, qui dans une socit de consommation tend, au moins au niveau
de la situation de vie quotidienne, prendre le pas sur le prcdent. Pour le sp-
cialiste des communications de masse, le champ esthtique ou dispersionnel ou
connotatif de l'objet, passe avant sa cc signification qui s'exprime dans sa fonc-
tion utilitaire au sens conventionnel. La symbolisation passe avant la signifi-
cation fonctionnelle immdiate. Il faudrait toutefois se garder d'un excs en ce
domaine, les crayons restent faits pour crire, les lampes pour clairer, les tourne-
vis pour serrer, etc. et si la possession d'un arsenal de poles dans une cuisine a
un sens symbolique quant l'tat social du propritaire (cf. Ruesch & Kees),
il peut signifier aussi qu'il fait souvent la cuisine.

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Abraham A. Moles

5. La v'ie des objets.

Les spcialistes du marketing dfinissent par exemple une notion quivalente


la notion de population qu'ils appellent : << Parc ,en empruntant le terme la
logistique. Avec l'introduction de la premption, c'est--dire de la mort inluc-
table des objets dans la conscience du citoyen du Welfare state, s'introduit le
mcanisme fondamental de la socit moderne :
- la transformation des dsirs en besoins,
- puis la satisfaction de ces besoins,
- puis, quand la collection est suffisamment riche, la cration artificielle par
la motivation publicitaire de nouveaux besoins partir de nouveaux dsirs, etc.

Quels sont les types d'objets que les gens dsirent recevoir
ou reoivent effectifJement.
(Enqute de l'Institut fr Demoskopie; Allensbach, 1959.)
Souhait de recevoir Achat de cadeaux
% %
Vtements 41 42
Linge 21,7 42
Chaussures 15,7 14
Bijoux 6 6
Montres 4 6
Articles de photographie 3 2
Cosmtique 1,8 5,4
Livres 6,(t 10
Disques 2,5 1,6
Jouets 0,3 0,6
Tourne-disques-lectrophone 2 7,9
Objets de cuir 4,3 7,4
Meubles 6,4 2,8
Articles de sport 2,6 2,9
Appareils de cuisine 3,2 0,5
Machine laver 2,3 1,2
Rfrigrateur 1,2 4,1
Vaisselle, verres, porcelaines 1,6 1,6
Couverts 0,7 5,4
Objets d'intrieur 3,5 1,2
Tlvision 6,3 0,9
Radio 1,7 0,1
Combin P. U. 0,7 0,2
Auto 1,2 1,0
Vlo 0,8 1,0

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Objet et communication
Le mcanisme psychologique qui en rsulte a t bien analys dj par Hegel
et Marx dans les textes fameux sur l'alination. L'individu se trouve attach
l'objet par son propre dsir, puis par son propre plaisir, puis par son propre
regret.
Le dsir dcoule lui-mme du rve. Il est fantaisiste, alatoire, provisoire, tran-
sitoire. Si le dsir n'est pas satisfait, l'individu ne le ressent pas comme un manque.
Le besoin au contraire est prcis, chiffrable, permanent jusqu' satisfaction. Si
l'individu ne possde pas l'objet du besoin, il le ressent comme un manque et
oriente son comportement en vue de l'acqurir.

On peut distinguer dans le dveloppement de la liaison entre l'individu et


l'objet cinq stades :

a) Dsirer f objet. Il prend une forme variable dpendant de son aspect tem-
porel. On distinguera par exemple comme lments typologiques (cf. figure) :
- le dsir long, men catharsis par la possession ou l'acquisition, croissant
progressivement en fonction du temps, exemple: acqurir un frigidaire,
- le besoin qui est une fonction permanente prsentant des fluctuations,
- le dsir impulsif, produit d'une pulsion passagre qui s'attnue avec l'oubli
mais peut resurgir en fonction d'occasions extrieures. On peut admettre que
la fonction d'oubli ou d'extinction est vaguement exponentielle, en tout cas
caractrisable par une certaine constante du temps, et penser que, pour que le
dsir donne lieu l'action, il doit trouver des occasions de se satisfaire dans le
dlai de cette constante de temps. Une bonne partie du march de consommation,
spcialement la vitrine des magasins, joue sur ces fonctions impulsives et cherche
les satisfaire.

b) Chrir l'objet. La possession de l'objet entrane un plaisir qui se trouve


grignot ou attnu par la dcouverte progressive des dfauts de celui-ci, c'est--
dire de l'inadquation entre ses proprits et la somme des qualits que l'on pr-
tait son image plus ou moins idalise.
On remarquera que ce mcanisme fournit une dfinition de ce que l'on peut
appeler l'objet parfait. Les spcialistes du marketing savent faire des listes par
frquences dcroissantes des proprits ou des qualits qu'une population prte
ou demande un objet. Arrtant cette liste un niveau raisonnable de frquences,
on dfinit ainsi, en utilisant des chelles de mesure, un ensemble de proprits
qui est la description idale tel1e que les citoyens de la socit de consommation
la conoivent. Si l'ensemble des proprits d'un certain objet rel se trouve, au
minimum galer, et, pratiquement, surpasser l'ensemble des proprits ainsi dfi-
nies, on peut dire que l'objet propos a atteint la perfection puisqu'il surpasse
l'image idale qu'on s'en fait. Une telle notion est par exemple utile pour dfinir
une politique de fabrication.

c) S'habituer l'objet. L'objet une fois possd et explor, le processus suivant


est l'habituation. L'objet recule progressivement de la scne de la conscience. Il
se produit une sorte de dprciation cognitive : l'objet fait partie intgrante du
monde environnant, il est neutre ; il ne se remettrait exister que par sa propre
absence ressentie comme un manque (accident, bris, disparition, etc.) en fonction
de sa frquence moyenne d'utilisation et de la nature de sa fonction par rapport
aux mcanismes de la vie quotidienne.

9
Abraham A. li1 oles
d) Entretenir l'ob;et. Mais l'objet peut se remettre exister et imposer sa pr-
sence en attachant l'individu lui au moment o on le rpare, c'est--dire o il
exige attention et acte positif. La rparation sera gnralement ressentie comme
un grief vis--vis de l'objet, mais pas ncessairement. A tout objet, qu'il s'agisse
d'un stylo bil1e, d'un tlphone ou d'un moulin caf, est attache par l'indi-
vidu une esprance de vie, fonction de la culture de l'individu, du prix relatif de
l'objet, etc. Si l'intervalle moyen entre les rparations est nettement suprieur la
dure de vie normale attendue, la rparation n'est pas conue comme un grief
mais au contraire comme une vertu: Il tait pourtant solide.

e) Enfin l'objet s'impose au moment o l'individu le remplace et o un juge-


ment est prononc son gard. Il peut mourir d'oubli, auquel cas il n'est pas
remplac. C'est le cimetire d'objets de la cave ou du grenier.

L'individu est donc li finalement l'objet par ces multiples modes et cette
liaison est entretenue et renforce par la socit consommatoire, par le prestige
social et par les massmedia qui dfinissent un portrait idal de l'tre social.
Ainsi le film amricain dfinira-t-il comme out-cast tout individu ne poss-
dant ni tlvision, ni ice-box, ni voiture.
Quand la population en objets du monde environnant se multiplie, une sorte
de saturations' tablit, fonction de la grandeur : revenus nets -besoins sociaux,
de l'assortiment du march extrieur, et de caractristiques individuelles que
l'on peut laisser de ct dans une premire analyse. C'est l'accroissement de ce
seuil de saturation de l'environnement que poursuit la socit de consommation.
Le fait que cet environnement, s'il est limit dans l'espace ou dans le temps,
devienne une perception culturelle et possde par l mme unevaleuresthtique,
entrane une liaison entre attitudes esthtiques et nombre d'objets environnants.
Par exemple les thories, de la cellule blanchie la chaux, du palais maniriste,
de l'univers rococo, de l'intrieur kitsch, ou des pices nues, impliquent un niveau
de saturation plus ou moins lev en bibelots {petits objets inutiles servant
contenir leurs propres dbris) en dcors ou en accessoires de la vie. On voit ici
l'amorce d'une relation entre philosophie esthtique d'une poque particulire
et activit consommatoire, donc productrice. Si une socit de consommation
se trouve prner aussi la fonctionnalit, elle sera conduite une contradiction
interne, donc y chapper en portant son effort pour enrichir l'univers des
fonctions, plutt que l'univers des objets. Ainsi aura-t-elle laborer et pro-
mouvoir des thories de la gratuit, des thories de l'esthtique, etc.

6. De la dmographie des objets.


Une thorie des objets caractre sociologique reposera d'abord sur une ana-
lyse de l'existant. Elle cherchera construire une dmographie au sens ty-
mologique de description des populations et de leurs variations - terme que
l'on remplacera souvent par la dnomination de parc des objets. Une telle
tude peut porter soit sur l'univers global des objets, soit sur des espces dfinies
et ceci pose le problme d'une typologie et d'une classification des objets. Cette
typologie peut tre faite de diffrentes faons par le philosophe, par l'ingnieur,
par le constructeur, par le sociologue, par l'conomiste. Ces deux derniers par
exemple s'intresseront des classifications des objets bases par exemple sur

10
Objet et communication
le prix, sur la grosseur ou sur le poids, sur la frquence d'usage, sur le hudget-
temps d'usage, ventuellement, pour les objets composs, sur la complexit struc-
turelle ou fonctionnelle - savoir sur l'entropie de la distribution des pices
lmentaires constituant celui-ci pour le fabriquer (nombre de pices servant
construire un tire-bouchon, une machine crire, ou un rcepteur de tlvision).

Varit de quelques rpertoires d'objets ou de produits :


Mi gros 1 200 2 000
Prisunic 2 500
Grands Magasins populaires (chanes Coop ) 3 500
Manufacture de Saint-t ienne 25 000
Inno 60 000
Grands Magasins 150 000 300 000
Les chiffres donns ci-dessus ne constituent qu'une indication trs approxi-
mative pour deux raisons principales : d'une part les statistiques qui sont tablies
portent tantt sur le nombre de types d'objets distincts, tantt sur le nombre
de modles d'objets, la diffrence entre les deux tant caractrise par le nombre
de pointures, de tailles, de modles, etc. Par ailleurs, les indications donnes
sont lies des rpertoires optima, raliss dans des conditions trs mal dfinies.

Le monde des objets comporte diffrents types comprenant chacun un certain


nombre d'chantillons, soit dans la sphre de la socit globale (combien y a-t-il
de brosses dents lectriques dans la socit franaise?) soit dans la sphre
prive de l'individu (combien avez-vous de cuillers caf?). Ces statistiques -
dites type-token - ont t bien tudies en particulier par Zipf et par Willis
qui ont essay d'en tirer des critres objectifs de classification en espces et sous-
espces. Le parc est dfini par l'ensemble des objets en situation de vie,
c'est--dire par la fonction : somme des productions - somme des dcs, qui
donne lieu d'une faon gnrale un taux de reproduction net des objets, li entre
autres la dure de vie moyenne. On est conduit, partir de cette tude, un
mode de vie moyen des objets comportant entre autres la dtermination d'l-
ments tels que le taux de natalit, la mortalit infantile: notion de rebut de fabri-
cation, spcialement intressante dans les industries leurs dbuts (exemp]e :
iconoscope), notion de taux de snescence (degr de premption), tude des causes
de mortalit. Celles-ci entrent par exemple dans quatre catgories:
maladie,
usure,
accident,
oubli.
L'tude des maladies des objets conduit elle-mme dfinir la robustuae et
des notions plus subtiles telles que les soins apports aux objets, lies au concept
de maintenance, dterminant le service aprs vente.
On peut pousser assez loin cette analogie entre univers biologique et univers
des objets en montrant par exemple le paralllisme entre prvention mdicale
et maintenance, les rapports entre accidents et maladies, etc.
De toutes faons l'inventaire des modes de dcs des objets est un aspect impor-
tant de la dmographie. Dans des domaines bien particuliers (relais tlphoniques,
lampes incandescence, rasoirs lectriques, rfrigrateurs, etc.) des tudes assez
srieuses ont t faites ce sujet sur le plan technique.
Une telle dmographie conduit normalement un problme intressant, celui

11
Abraham A. Moles
de l'cologie, science de l'quilibre des espces et des ractions des modifications
les unes par rapport aux autres. Une tude de ce genre, caractre interdisci-
plinaire, devrait tre mene en parallle entre dmographes, cologistes,biomath-
maticiens, ingnieurs, conomistes et sociologues. Elle propose un problme peu
trait jusqu' prsent, celui d'un univers o les espces nouvelles apparaissent
en permanence, contrairement l'cologie traditionnelle qui repose en grande
partie sur la fixit des espces.

100

5
4
30

20
15

10

5
4
Ann 6es
3 ......_~..._~...._~...._~...__~_._~..._~...__~..._~..._~...._~...._----L-~L---'~----1 ....
65 .64 63 62 61 60 59 58 57 66 55 54 53 52 51
Fig. 1. Dprciation du prix des voitures.

7. Sociologie gnrale des objet.~ en groupe.


Le terme de sociologie des objets est parfaitement adquat du point de vue
tymologique : Socius vient de aequor : suivre, accompagner, et rien n'indique
explicitement qu'une socit ou un socius doivent ncessairement tre constitus
d'tres humains. Dans la mesure o l'ensemble des objets se trouvent lis par des
relations logiques ou statistiques, une sociologie des objets, ou science des objets
en groupe, pourra se constituer.
Le but de cette note est de mettre en vidence les facteurs d'invention rsultant
de l'exploitation systmatique d'une extension du terme de sociologie. Nous
avons vu dans les paragraphes prcdents les rapports que l'objet entretient
avec la socit humaine dans les processus de consommation, d'alination ou
de construction d'un environnement. On peut pousser plus loin et demander
l'imagination sociologique un certain nombre de concepts.
La notion de pyramide sociale (et non plus simplement de pyramide dmogra-
phique) des objets entrane la distinction de classes de ceux-ci et par l la
recherche de critres de ces classes. Ce peut tre des classes catgorielles, simple-
ment juxtaposes, ou des classes de prestige ou de Yaleur impliquant dans leur
dfinition une dynamique sociale , exemples :

12
Objet et communication

Exemp'le de cl.assification f onctionnel'le simple.

Nom goriqae Critre fonctionnel Taille Nature


CUILLERS Prise d'lments Louche. Cuiller . soupe .
liquides, sirupeux, ou Grande cuiller de service. Cuiller dessert .
granuleux. Cuiller soupe . Cuiller caf
Cuiller dessert . Cuiller sauce .
Cuiller caf . Cuiller pour uf la
coque.
Cuiller a moka .

FOURCHETTES Prise d'lments solides Grande fourchette. Fourchette ordinaire.


mous ou peu rsistants. Fourchette service. Fourchette poisson.
Petite fourchette. Fourchette huttre.
Fourchette escargot.
Fourchette dessert.
Fourchette fondue.
F ourcbette viande.

PALETTES Transfert d'lments Grande. Palette longue.


plats, fragiles. Moyenne. Palette tarte.
Petite. Palette omelette.
Spatule.

PINCES. Saisir distance un objet Pince escargot.


Pince sucre.
Pince gigot.
Pince charcuterie.
Pince plican.
Pince spa.g hetti.

La collection fonctionnelle est un systme, un display particulier o la notion


de famille est rgie par le concept : thme et variation. Partant de l'axiome :
un objet pour chaque fonction, elle s'affirme dans le concept: un objet pour chaque
fonction situationnelle, c'est--dire pour chaque lment, pour chaque type de
relation. Nous en donnons ci-dessous un exemple simple, la liste des objets faite
pour prendre dans l'quipement mnager (tableau runi par Mme Loeb} :

objets d'art,
objets utilitaires,
objets techniques,
objets inutiles.
On est amen par l une mobilit ociale, relative l'volution de telle ou
telle catgorie d'objets, changeant de classes sociales en fonction d'un certain
nombre d'autres caractristiques, exemples :
- dcoration,
- fonctionnalit, etc.
Dans quelle mesure un presse-papier est-il un objet d'art ou un objet fonction-
nel? Dans quelle mesure un appareil photographique est-il un objet fonctionnel
ou utilitaire? On amorce par l une srie de questions qui serviront construire
une science des objets.

13
Un exemple de fiche d'objet utilise au Muse du village Bucarest.
Le muse ethnographique de Bucarest s'est spcialis dans ltude de la vie quoti-
dienne des villages roumains et de l'utilisation des objets. Les modes de classification
des objets sont assez divers et l'on connat en France les travaux de Gardin
qui sont classiques ce sujet et qui visent tablir un langage descriptif de l'objet
unitaire. La fiche ici prsente obit des proccupations de classification
beaucoup plus simples dans lesquelles, en particulier la gense, l'usage, la fonc-
tion, la frquence d'emploi, la frquence de dcouverte jouent un rle important.
La fiche met en vidence, en dehors d'une description gnrale de l'objet et de
la faon de le retrouver dans le muse (1), les modes d'utilisation (Il), une ana-
lyse sommaire de la situation de l'individu qui en faisait usage (III), une analyse
structurelle de fabrication (IV}, enfin Ja fonction de l'objet l'intrieur du muse
rpertoire c'est--dire dans un passage l"esthtique (V).

14
1. OB.JET, LIEU DE COLLECTE, SITUATION AU
MUSE. 13. N de fiche ..... .
MUSE D'TAT 1. Dnomination de l'objet ............................ .,......-----
D'ETBNOGRAPBIB 2. Unit. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3.
BUCAREST i. Collect par . . . . . . . . . . . . . . . . 5.
6. L'objet se trouvant dans . . . . . 7. date ..........
8. Compar avec . . . . . . . . . . . . . . 9. Don, valeur ..... .
10. No de catalogue ........... .
11. No d'inventaire . . . . . . . . . . . . . 12. Clich n .......
14. Photo.
II. HISTORIQUE, UTILISATION, LMENTS ARTISTIQUES.
15. Histori<Jll:e :
a) ongine ....................................................................
b) modalit d'obtention ....................................................
c) circulation ................................................................
16. Rgion principale d'utilisation . . . . . . . . . . . 17. En usage[oui .
, . , non, raison ...............
tS. Necess1t .......................................................................
t9. Ut~l~sat~on rati~nelle . . . . . . . . . . . . . . . . . . Frquence d'utilisation .................... .
20. Ut~~sat!on ma_~que ..............................................................
21. Ut1bsat1on religieuse ............................................................. .
22. lmen~. artistiques :
a) origine ..................................................................... .
b) motif ......................................................................
c) ornement ................................................................... .

23. In~ri~~~!~ur_ :::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::: ::::::


24. Intrt ethnographique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ................ .
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Frquence d'obtention .................... .

III. INDICATIONS SUR. LE PROPRITAIRE OU L'INFORMATEUR.


25. Nom . . . . . . . . 12. Date de naissance . 27. N de maison . . 28. Catgorie sociale
29. Occupation [principa_le 30. Situation matrielle [propritaire
secondaire . . . . . . . . . . . . . . . . ou autre source de
revenu ............
31. N de carte ..... . 32. Nationalit .......... 33. N d'appartenance la communaut
34. Informateur ..... . 35. Date de naissance ..... 36. Niveau hirarchique ........... .

IV. STRUCTURE, PROCESSUS DB PRODUCTION,


TAT DE CONSERVATION.
37. Pices composantes .................... .
38. Matriaux : a) ....................... .
b) ........
39. Dimensions :
hauteur .... diamtre ........... .
longiieur ..... largeur ............. .

' grosseur ...... . poids .............. .


Lieu d'utilisation :
la maison ........................ .
l'atelier rural ..................... .
l'atelier urbain .................... .
la fabrique ....................... . 51. Dessin, esquisse ou photographie ........ .
41. Modle (source d'inspiration) ............ .
V. FONCTION DE L'OBJET DANS LE MUSE.
42. Nom du crateur ..................... .
52. Comme suite l'exposition ........... .
43. Technique utilise . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ....................................... .
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53. Utilis dans un but artistique ......... .
44.
45. temps d'utilisation .... 46. date .......... 54. Utilis pour la recherche, l'tude ou la publi-
cation ................................ .
47. Description des pratiques magiques ..... . rf. bibliographiques ................ .
48. Description des pratiques religieuses .....
49. tat de conservation .................. . 55. Observations ......................... .
50. Rparation, rnovation ...............

56. Fiche remplie le ...... 57. date ............. 58. Dossier n

15
Abraham A. Moles
A cet gard le choix de bons exemples, la fois caractristiques d'un problme
courant, mais ayant d'autre part un nombre d'aspects essentiels suffisamment
rduit pour que l'on puisse rsoudre le problme, sera en soi un apport une
typologie. La lampe lectrique est un objet technique, le fer repasser est un
objet utilitaire; partir de quel degr de perfectionnement le fer repasser
passe-t-il de la technique l'utilit? Ceci permet d'aborder par une voie ration-
nelle la distinction entre technique et utilitaire qui a une assez grande
importance sociologique mais n'a pas t correctement traite jusqu' prsent.
La trajectoire, au cours du temps, de certains objets dans une pyramide
sociale des objets, est un phnomne de promotion sociale trs visible, par
exemple propos des tlphones. La description de l'Umwelt centr autour de
tel ou tel individu, reste de toutes faons l'un des cadres importants de repres.
Une sociologie des objets n'a de sens profond que dans la mesure o elle prend
l'homme consommateur comme facteur intgrant. Elle ne peut fondamentalement
se suffire elle-mme. Le problme se pose de l'adaptation de l'objet l'homme
et le concept de distance fonctionnelle entre la position d'un objet situ dans
un espace de reprsentation ou smantique fonctionnelle (espace des besoins)
et d'un besoin situ par un point dans le mme espace, sera un des outils thoriques
devant permettre d'y arriver.
Des concepts plus 'spcifiques peuvent prsenter un grand intrt, citons
par exemple les familles d'objets lies par une relation de parent voque
dj par Micha propos des centres d'intrt, c'est--dire o les uns engendrent
les autres dans une fonctionnalit globale, (exemple : le couvert ou le service
th ). On distinguera un assez grand nombre de ces familles, on les tudiera
quantitativement, on cherchera leurs relations concurrentielles cres par l'ide
d'une limite d'emploi. Que fait une personne possdant un service th, un service
caf et un service chocolat? ou une autre personne possdant simultanment
un rcepteur de radio et un appareil de projection de diapositives mais ne dispo-
sant pas d'un budget-temps illimit?
Un autre critre d'tude reprendra les distinctions de la sociomtrie et essaiera
de dfinir des micro-groupes d'objets lis troitement par des relations non
plus fonctionnelles mais statistiques, c'est--dire par des probabilits de liaisons
temporelles ou spatiales. L'tablissement de ces statistiques, travers la litt-
rature romanesque par exemple, ou par l'tude del' emploi du temps des individus,
dfinit, travers les objets, des chanes d'actions objectivables lies des chanes
d'objets rapprochs dans le temps et par consquent dans l'esprit des individus,
suivant des lois d'association drives de celles proposes par W. James. La
mise en vidence de fragment de cs chanes prsenterait un intrt pour la re-
cherche des produits nouveaux, exemples : le briquet coupe-cigares ou le bton
rouge lvre-miroir.
Par opposition aux micro-groupes, lis par des relations statistiques et par
des flches d'interaction, on dfinira les macro-groupes , lis par la simple
possession commune de certaines proprits. L'inexistence, dans le domaine
des objets vus sous leur angle gnral, de tables de valeurs aussi nettes que celles
qui rgissent presque ncessairement le sociologue dans l'tude des socits
humaines, peut conduire rechercher, en appliquant systmatiquement la
mthode d'tranget , des critres de classification autres que ceux dfinis
par l'emploi et qui prsenteront par l d'autant plus d'intrt aux fabricants
d'objets.

16
Objet et communication
Pour classer les objets on dispose en gnral de trois possibilits. D'abord
la recherche d'une classification par la mthode de Zipf-Willis, dans laquelle
on dfinit des classes arbitraires partir d'un quelconque critre quantitatif
(exemple : le prix), et on recherche la rpartition des objets entre ces classes.
Nous savons par exemple (Moles: dpouillement du catalogue d'un trs grand
magasin de vente par correspondance) que cette rpartition suit une droite
de Zipf et que, par l mme, on peut dfinir des sous-classes en nombre K tel
que chacune contienne~ objet (figure 2).
NOMBRE
DES ARTICLES
100
90
80
70
60
50
40
30
20
10

2 2 1 22 23 2 4 25 26 27 28 29 2 10 PRIX (FF)
Fig. 2. Rpartition des articles vendus par classes
de prix dans un catalogue de grand magasin.
A partir de cette dimension de variabilit, on est conduit prendre une srie
d'autres critres, tout aussi arbitraires : le poids, la dimension, etc., et dfinir
un espace de configuration comportant des couches sphriques quidistantes
dans lesquelles la densit des lments dcrot rgulirement au fur et mesure
qu'on s'loigne d'un centre. On est conduit ainsi une classification rationnelle,
totalement trangre aux classifications courantes, mais dont il est possible de
dire, en s'appuyant sur l'axiome de continuit des phnomnes naturels, que
toute anomalie dans la distribution, ou toute variation brusque de celle-ci, est
la trace d'un phnomne dans l'univers des objets, phnomne qu'il convient
de dcrire et dont on doit rendre compte par des causes humaines, retrouvant
par l la raison d'tre initiale de cet univers.
On peut aussi dfinir un certain nombre de caractristiques mtriques des
objets partir de leurs espaces d'attributs, diffrents du prcdent par une
fonctionnalit plus grande et ensuite tudier dans cet espace le clustering ,
la mise en groupe, l'association des lments considrs. Dans ces conditions,
on trouve des groupes possdant des centres de gra"it qui dfinissent des types
et on peut rechercher ce point une thorie de ces types. Des artifices assez
complexes, tels que la rotation des axes aprs une analyse factorielle, permettent
en ce domaine des renouvellements de point de vue, qui ont l'inconvnient de
rester fortement abstraits et par l d'chapper quelque peu aux sociologues
pratiquants.

17
Abraham A. Moles
Enfin, nombre de critres de groupements nous sont proposs par l' vo-
lution des objets, par exemple la miniaturisation parfaitement connue dans le
domaine technique, partout o l'objet ne garde pas de relations directes avec
la taille de l'homme (exemple : transistors), et o il peut chapper allgrement
aux dimensions humaines. Les casseroles ne peuvent suivre r exemple des tran-
sistors mais la batterie de cuisine dans son ensemble peut chercher adopter,
dans la sphre quotidienne, des dimensions la mesure de l'importance de ses
fonctions dans la vie relle. On peut admettre qu'un certain nombre d'objets
tendent de faon continue vers une dimension optima lie intimement leurs
fonctions, exemples : les magntophones, les montres-bracelet ou les rcepteurs
de tlvision.
Un autre caractre, propos par une sociologie des objets qui se rattache
la notion de famille voque plus haut, est celui des objets dmontables ou
multiples (poupes russes, tables gigognes ou chaises de caf). Enfin l'volution
future de certains objets peut les conduire disparatre de la catgorie mme
des objets tout en conservant leurs fonctions, qui se trouvent dissocies et repor-
tes sur d'autres lments.
Diverses mthodes ont t tudies pour la recherche des relations fonction-
nelles entre les objets divers d'un ensemble donn. Nous savons que ces relations
peuvent se situer diffrents niveaux. D'abord la relation fonctionnelle: la tasse,
rcipient liquide susceptible de verser ou de tacher, va sur la soucoupe qui
contient la faible quantit de liquide vers et maintient la cuiller. La soucoupe
susceptible d'tre dplace d'un mouvement de glissement et de rayer le support
vernis sur lequel elle repose, est dispose sur un napperon, etc. Ici la relation est
fonctionnelle au dpart, elle est de mme nature que celle qui implique dans la
construction d'un changement de vitesse une bute, une bague, un systme de
graissage de la bague, une collerette sur la bague, etc. La relation est d'ordre
linaire ou d'implication: elle construit une chane A-B-C-D-E, et chacun des
maillons de cette chane possde, dans l'exprience courante, un taux de fonction-
nalit variable ; on est ici conduit l'ide de profil de fonctionnalit l'intrieur
d'une chane logique d'lments. En fait, dans la vie courante, deux types de
pondrations s'attachent chaque liaison: force significatiPe et force esthtique
ou connotatiPe. Elles ont trs mal diffrencies par notre conscience qui prte peu
d'attention ce genre d'analyse.
Dans ces conditions, l'tre est conduit une notion globale de liaison qui, d'ail-
leurs, implique un grand nombre d'autres facteurs moins importants tels que
la simple ressemblance : une cuiller ressemble une fourchette, mais une four-
chette ressemble tous les objets pointus : ventuellement, dans les actes de
bricolage, cette ressemblance sera utilise oprationnellement. Quelques tudes
linguistiques (Osgood Leveit) paraissent montrer que l'individu peroit la force
des ressemblances conceptuelles comme une sorte de distance gnralise entre
les deux concepts, que l'on peut qualifier de distance smantique. La recherche de
ces distances smantiques est, en soi, un autre mode d'tude de la sociologie des
objets par construction de groupements (Clusters) dans un espace multidimension-
nel saisi plus ou moins intuitivement. Dans quelques expriences, nous avons pu
prlever une srie d'objets usuels et faire estimer par des groupes de sujets, sur
une chelle en sept points, les distances smantiques relatives entre ces objets.
Le tableau ci-contre en donne un exemple.
En fait ce type d'tude n'en est qu' son dbut, il est d'une part assez imprcis
puisqu'il rsulte d'une srie de comparaisons par paire en gnral inconsistantes

18
Objet et communication

Q
m
CD

....
cd
Q
o..
:s
0
c,)
:s
..,
0
~

....=
Q

::s
c,)
-....
A
CV

cd
...
CV

.::
......
....
~
CV
Q.,
cd
o..
- Q
C'CI
~
cd
c,)
..,
CV
;
..c::
c,)
~
CV
c::
0
..d
o..
-<D
....c
Cl:!
Q.,

C'CI as cd C'CI c ::s


CV
=
CV
= ....
CV ::s
...:1 ~ ~ ~ i::J 0 i::J :::i ~ 0
La tasse 0
La soucoupe 1 0
La cuiller 1 1 0
La table 2 2 2 0
Un livre 3 4 4 2 0
Du papier 3 5 5 2 1 0
Une carafe 3 2 3 2 2 4 0
Une chaise 4 5 6 1 2 4 5 0
Le tlphone 4 5 6 2 2 3 4 3 0
Du pain 3 3 4 2 5 3 2 4 6 0
Exemple d'estimations de distances s~mantiques sur une chelle
en 7 points : 0, 1, 2, 3, 4, 5, 6.

par rapport des comparaisons par double paire : l'objet X est-il plus prs de
l'objet P ou de l'objet Q? , D'autre part le tableau lui-mme se ramne difficile-
ment a un nombre faible de dimensions : cependant il rsulte des premires exp-
riences, en accord avec les travaux d'Osgood et de ses collaborateurs sur l'acceptabi-
lit des smantmes dans un contexte, qu'il y al une mthode d'apprciation d'une
distance sociale susceptible d'organiser smantiquement l'univers des objets.

8. Prsentation de ce numro.
Dans ce numro nous avons cherch mettre en relief les principaux aspects
que peut revtir provisoirement une thorie des objets. Aprs les quelques dfi-
nitions donnes plus haut qui mettent en place l'ide d'objet, le type de liens
psychologiques l'objet et le processus mthodologique qui consiste tudier
l'objet en soi en mettant provisoirement entre parenthses sa fonction, c'est--
dire sa signification dnotative pour se consacrer une dcouverte phnomno-
logique des connotations, nous en dduirons une dmographie des objets, une
thorie de leurs relations entre eux ou avec l'Homo Faber ; c'est, en fait, une
sociologie et celle-ci doit commencer par une socio-mtrie.

Baudrillard dveloppe ici la mora/,e des objets. Il dgage l'autonomie de la


fonction symbolique par raport la fonction tout court au sens tymologique
et rationnel; il spare deux univers smantique ou fonctionnel, connotatif ou
symbolique et montre que, pour certaines classes de choses l'intrieur de
la vie quotidienne, cette ide de l'objet comme signe ou symbole et comme l-
ment d'un langage risque de devenir prpondrante, d'outrepasser partir de
la consommation ostentatoire, toutes les autres fonctions ; les objets ne sont
plus l pour Jaire mais pour reprsenter.

19
Abraham A. Moles
L'tude de P. Boudon tablit le systme linguistique et syntactique de l'objet.
Au lieu de s'intresser au signe, il s'intresse au syntagme et met la porte
du public franais les travaux rcents sur la rationalit du design (Alexander,
Hochschule fr Gestaltung) qui cherchent dduire directement, et si possible
par un ordinateur, les caractristiques d'un cc signe - savoir d'un objet -
partir de la liste de ses fonctions, de l'ordonnancement de cette liste, et par
consquent, pour poursuivre la mtaphore linguistique, des caractres gramma-
ticaux de ses capacits combinatoires, de son entre dans un rseau homogne
de relation. L'ensemble des objets constituera par l un display et une incerti-
tude fondamentale subsiste sur l'extension du display d'objets avec celle des
fonctions, ou la constitution d'un syntagme fonctionnel par un objet unique:
c'est le problme de l'objet multifonctionnel, de finventaire type de la malle
outils ou de la trousse de sP.couriste, qui reste encore mal dfini.
A l'oppos d'une attitude centre sur l'objet unitaire et sur une pense de
liaison logique et de subordination, nous proposons dans une tude sur la complexit
fonctionnelle et structurelle, l'un des algorithmes mtriques fondamentaux de
l'univers des objets : le concept de complexit, soit celle d'un objet unitaire qui
est lui-mme constitu de parties, d'lments et destin accomplir certaines
fonctions, soit celle d'une population d'lments disparates (display) constituant
un systme de motivations dfini statistiquement (concept d'assortiment)
ce display ayant lui-mme un rpondant dans la complexit des besoins du con-
sommateur : nous tudions donc une situation particulire, privilgie, l'une
des formes canoniques des rapports entre l'homme et le monde des objets
sous l'angle de l'algorithme statistique.
L'tude de Van Lier sur Objets et esthtique reprend sommairement la gense
des objets et de leurs fonctions travers les civilisations dans une perspective
diachronique. Il en dduit une thorie de l'esthtique oriente plus spcifiquement
vers l'objet d'art, extrait de la vie quotidienne. Mais le sens mme de l'volution
actuelle qui met en question le concept d'uvre d'art pour le remplacer par celui
de situation artistique met l'accent normalement d'abord sur l'objet fabriqu
comme porteur de formes par l, et, de connotations esthtiques titre tran-
sitoire, sur le concept de multiples , bien soulign par quelques artistes contem-
porains. L'uvre esthtique fondamentale devient celle du designer dans un
jeu stratgique trois partenaires, entre l'artiste des communications de masse
par l'objet, qui se veut intelligible et se trouve pris dans une suite de
compromis, le fonctionnaliste de la production qui, dans l'univers clos de la
fabrique, cherche rationaliser et rduire l'objet selon des rgles d'optima-
lisation prcises, le reprsentant de la socit consommatrice enfin, qui n'est
plus le consommateur lui-mme mais le directeur du systme de diffusion (le
magasin) muni de la distillation de l'opinion faite par ses agents de marketing.
L'tude de Wahl et Moles, issue des travaux de la Hochschule fr Gestaung
sur le kitsch repose le problme des rapports entre l'homme et les choses. Elle
est axe sur un concept universel mais dont la dnomination est mal connue
en langue franaise, en dpit de l'importance des tudes qui lui ont t consacres
spcialement dans les pays de langue germanique. Le kitsch c'est l'alination
consentie, c'est l'anti-art, c'est le faux et le no-quelque chose ; mais c'est en
mme temps le confort dans les rapports de l'homme avec les objets, c'est une
thique en soi. Il pose en lui-mme et par sa typologie le problme d'une rela-

20
Objet et communication
tion entre l'artiste et l'homme et n'y rpond qu' travers une dnonciation de
l'image d'une socit statique.
Violette Morin, dans son tude sur l'objet biographique, met en lumire l'aspect
personnalis de l'objet. Elle insiste sur cette relation qui se construit entre l'tre
possesseur et sa chose , relation intime qui s'inscrivait dans le temps sous la
forme d'une mmoire de l'objet, l'poque o l'usure signifiait polissage, sdi-
mentation de crasse, gnalogie, et qui s'efface dans un cycle dynamique de l'usine
la poubelle, caractristique d'une socit de consommation o le temps est
cyclique, fluant. Il ne s'insre plus dans les choses sauf celles qui ont t cres
pour cela: qu'y a-t-il de plus intemporel qu'une horloge? L'accent de son tude
porte sur cet aspect voluptuaire et sensualiste de la relation l'objet, qui contraire-
ment ce que tendrait nous faire croire une thorie par trop symbolique, n'est
pas ncessairement alination, mme s'il l'est souvent.

Ce numro se termine par une bibliographie devant permettre au lecteur la


fois de se rfrer aux sources d'inspiration des auteurs de cette tude et d'autre
part d'explorer l'univers des objets.
Vu l'importance du sujet, qui se trouve au carrefour des proccupations des
conomistes, des sociologues, de la science des mass media, des artistes et des
designers, des philosophes de l'alination et des doctrinaires du bonheur, nous
avons jug utile d'introduire systmatiquement dans ce numro quelques contacts
avec une ralit concrte et quotidienne de l'univers des objets. On trouvera
ici et l, des lments statistiques, des exemples extraits de catalogues, des illus-
trations caractre numrique, des inventaires, des rsultats d'enqutes, des
lments humoristiques. Par leur prsentation mme, ceux-ci ne prtendent en
aucune faon tre des apports un corps de doctrine loin d'tre encore form:
la prise de conscience de la Thorie des Objets est encore venir; le rle de ce
numro serait de la prcipiter. Mais ces illustrations cherchent surtout
montrer l'importance des tudes qui, regroupes dans une doctrine gnrale nous
permettent une recodification des rapports proposs par les sciences humaines
entre l'homme et son environnement.

ABRAHAM A. MOLES
Facul.tA da& Lettres et Sciences humaines, Strasbourg.
Jean Baudrillard

La morale des objets


In: Communications, 13, 1969. pp. 23-50.

Citer ce document / Cite this document :

Baudrillard Jean. La morale des objets. In: Communications, 13, 1969. pp. 23-50.

doi : 10.3406/comm.1969.1184

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1969_num_13_1_1184
] ean Baudrillard
La Illorale des objets.
Fonction-signe et logique de classe.

I. FONCTION SOCIALE DE L'OBJET-SIGNE

L'hypothse empiriste: besoins et valeur d'usage.


Une analyse de la logique sociale qui rgle la pratique des objetsselonles diverses
classes ou catgories ne peut qu'tre en mme temps une analyse critique de
l'idologie de la consommation , qui sous-tend aujourd'hui toute pratique
relative aux objets. Cette double analyse - celle de la fonction sociale distinc-

tive des objets et celle de la fonction politique de l'idologie qui s'y rattache -
doit partir d'un pralable absolu : le dpassement d'une vision spontane des
@ objets en termes de besoins, de l'hypothse de la priorit de leur valeur d'usage.
Cette hypothse, qui se soutient de l'vidence vcue, assigne aux objets un
statut fonctionnel, celui d'ustensile li des oprations techniques sur le mondet
et par l mme celui de mdiation aux besoins anthropologiques naturels
de l'individu. Dans cette perspective, les objets sont d'abord fonction des besoins
et prennent leur sens dans la relation conomique de l'homme l'environnement.
Cette hypothse empiriste est fausse. Loin que le statut primaire de l'objet
soit un statut pragmatique que viendrait surdterminer par la suite une valeur
sociale de signe, c'est la valeur d'change symbolique qui est fondamentale -
la valeur d'usage n'en tant souvent que la caution pratique (voire mme une
rationalisation pure et simple) : telle est du moins, sous sa forme paradoxale,
la seule hypothse sociologique correcte. Sous leur vidence concrte, les besoins
et les fonctions ne dcrivent au fond qu'un niveau abstrait, un discours manifeste
des objets, en regard duquel le discours social, largement inconscient, apparat
comme fondamental. Une vritable thorie des objets et de la consommation
se fondera non sur une thorie des besoins et de leur satisfaction, mais sur une
thorie de la prestation sociale et de la signification.

L'change symbolique : la kula et le potlatch.

L'allusion aux socits primitives est sans doute prilleuse - il faut pourtant
se souvenir qu'originellement la consommation de biens (alimentaires ou somp-
tuaires) ne rpond pas une conomie individuelle des besoins, elle est une fonc-

23
Jean Baudrillard
tion sociale de prestige et de distribution hirarchique. Elle ne relve pas d'abord
de la ncessit vitale ou du droit naturel , mais bien d'une contrainte culturelle.
En somme, elle est une institution. Il faut que des biens et des objets soient pro-
duits et changs (parfois sous forme de dilapidation violente) pour qu,une
hirarchie sociale soit manifeste. Chez les Trohriandais (Malinowski), la distinc-
tion entre fonction conomique et fonction/signe est radicale : il y a deux classes
d'objets, sur lesquelles s'articulent deux systmes parallles - la kula, systme
d'change symbolique fond sur la circulation, le don en chane de bracelets,
colliers, parures, autour duquel s'organise le systme social de valeurs et de sta-
tut - et le gimwali, qui est le commerce des biens primaires.
Cette sgrgation a disparu dans nos socits (non totalement d'ailleurs :
la dot, les cadeaux etc.). Pourtant, derrire toutes les superstructures de rachat,
du march et de la proprit prive, c'est bien toujours le mcanisme de la pres-
tation sociale qu'il faut lire dans notre choix, notre accumulation, notre mani-
pulation et notre consommation d'objets - mcanisme de discrimination et
de prestige qui est la hase mme du systme de valeurs et d'intgration
r ordre hirarchique de la socit. La kula et le potlatch ont disparu, mais non leur
principe, que nous retiendrons pour hase d'une thorie sociologique des objets
- et ceci sans doute est toujours plus vrai mesure que les objets se multiplient
et se diffrencient : non la relation aux besoins, la valeur d'usage, mais la valeur
d'change symbolique, de prestation sociale, de concurrence et, la limite, de
discriminants de classe - telle est l'hypothse conceptuelle fondamentale d'une
analyse sociologique de la consommation.

La consommation ostentatoire.

L'cho de cette fonction primordiale des objets se retrouve largi, dans les
analyses de Thornstein Vehlen 1 , sous la notion de conspicuous waste (prodi-
galit ostentatoire, dpense ou consommation de prestige). Vehlen montre que
si les classes soumises ont d'abord pour fonction de travailler et de produire,
elles ont simultanment pour fonction (et, lorsqu'elles sont maintenues dans
l'oisivet, pour seule fonction) d'afficher le standing du Matre. Les femmes,
les gens , la domesticit sont ainsi des exposants de statut. Ces catgories
consomment elles aussi, mais au nom du Matre ( vicarious consumption ),
tmoignant dans leur oisivet, leur superfluit, de sa grandeur et de sa richesse.
Leur fonction n'est donc, pas plus que celle des objets dans la kula ou le potlatch,
conomique, mais celle d'institution ou de prservation d'un ordre hirarchique
des valeurs. Vehlen analyse dans cette perspective la condition de la femme dans
la socit patriarcale : de mme qu'on ne nourrit pas l'esclave pour qu'il mange,
mais pour qu'il travaille, de mme on n'habille pas somptueusement une femme
pour qu'elle soit belle, mais pour qu'elle tmoigne par son luxe de la lgitimit
ou du privilge social de son matre (c'est aussi bien le cas pour la culture
qui, pour les femmes souvent, fonctionne comme attribut social: dans les clai:;ses
aises surtout, la culture des femmes fait partie du patrimoine du groupe).
Cette notion de vicarious consumption ,de la consommation par procuration,
est capitale : elle nous ramne au thorme fondamental de la consommation,

1. Tu. VEBLEN, The Theory of the Leisure Glass, 1899.

24
La morale des objets
qui est que celle-ci n'a rien voir avec la jouissance personnelle (encore que
la femme ait plaisir d'tre belle), mais qu'elle est une institution sociale contrai-
gnante, qui dtermine les comportements avant mme d'tre rflchie par la
conscience des acteurs sociaux.
Plus loin encore, ceci peut nous!amener considrer la consommation non
pas pour ce qu'elle se donne : une gratification individuelle gnralise - mais
bien comme un destin social affectant certains groupes ou certaines classes
plutt que d'autres, ou par opposition d'autres. S'il n'existe plus aujourd'hui,
en socit dmocratique moderne, de catgories voues en droit la consommation
prestigieuse par procuration, on peut se demander si, derrire l'apparente gn-
ralisation sociale du processus, il n'y a pas des classes voues en fait ces mca-
nismes de prodigalit - restituant par l, sous l'apparente disponibilit totale
des comportements individuels,il'immmoriale fonction d'institution de la valeur
et de discrimination sociale qui fut celle de la consommation en socit pr-
industrielle.
Selon Veblen, un des exposants~majeurs de prestige, outre la richesse et la dila-
pidation (<c wasteful expenditure ) est l'oisivet ( waste of time ), exerce direc-
tement ou par procuration( vicarious leisure ). Le monde des objets n'chappe
pas cette rgle, cette contrainte de superfluit: c'est bien toujours en ce qu'ils
ont d'inutile, de futile, de superflu, de dcoratif, de non fonctionnel, que des
catgories entires d'objets (bibelots, gadgets, accessoires) ou, dans chaque
objet, toutes les connotations et le mtabolisme des formes, le jeu de la mode, etc.,
- bref, les objets ne s'puisent jamais dans ce quoi ils servent, et c'est dans
cet excs de prsence qu'ils prennent leur signification de prestige, qu'ils dsi-
gnent non plus le monde, mais l'tre et le rang social de leur dtenteur.

Le simulacre fonctionnel.

Pourtant, cette contrainte d'oisivet, d'inustensilit comme source de valeurs


se heurte aujourd'hui partout un impratif antagoniste, si bien que c'est du
conflit, ou plutt du compromis entre deux morales adverses que rsulte le statut
actuel de l'objet quotidien : d'une morale aristocratique de l' otium et d'une
thique puritaine du travail. On oublie largement en effet, quand on fait de la
fonction des objets leur raison immanente, combien cette valeur fonctionnelle
est elle-mme rgie par une morale sociale qui veut qu'aujourd'hui l'objet, pas
plus que l'individu, ne soit oisif. Il se doit de c< travailler , de cc fonctionner ,
et de se disculper par l, pour ainsi dire dmocratiquement, de son ancien statut
aristocratique de signe pur de prestige. Ce statut ancien, fond sur l'ostentation
et la dpense, est toujours prsent, mais, clairement empreint dans les effets
de mode et de dcor, il se double le plus souvent - dose variable - d'un dis-
cours fonctionnel qui peut servir d'alibi la fonction distinctive (cc invidious dis-
tinction). Ainsi les objets mnent-ils un jeu perptuel, qui rsulte en fait d'un
conflit moral, d'une disparit des impratifs sociaux : l'objet fonctionnel fait
semblant d'tre dcoratif, s'affuble d'inutilit ou des travestis de la mode -
l'objet futile et oisif se charge de raison pratique 1 A la limite, c'est le gadget:
pure gratuit sous couvert de fonctionnalit, pure prodigalit sous couvert de

1. Ainsi, dans la villa de campagne quipe du chauffage central, la bassinoire pay-


sanne dguise son caractre folklorique : elle est dite servir quand mme l'hiver !

25
Jean Baudrillard
morale pratique. De toute faon, tous les objets, mme futiles, sont objets d'un
travail : le mnage, le rangement, le bricolage, la rparation - partout l'homo
fa ber double l'homo otiosus. Plus gnralement, nous aurions affaire (et ceci
non seulement dans le monde des objets) un simulacre fonctionnel ( make-
believe ), derrire lequel les objets continueraient de jouer leur rle de discrimi-
nants sociaux. Autrement dit encore, tous les objets sont pris dans le compro-
mis fondamental 1 d'avoir signifier, c'est--dire confrer le sens social, le
prestige, sur le mode de l' otium et du jeu - mode archaque et aristocratique
avec lequel cherche renouer l'idologie hdoniste de la consommation - et
de se soumettre par ailleurs au consensus trs fort de la morale dmocratique
de l'effort, du faire et du mrite.
On peut imaginer un tat de la socit o ceci rsulterait en deux classes d'objets
disjointes : usage/prestige, valeur d'usage/valeur d'change symbolique - dis-
jonction lie une forte intgration hirarchique (socit primitive, rituelle, de
castes). Encore une fois, dans nos socits, ceci rsulte le plus souvent en une
ambivalence au niveau de chaque objet.
L'important est de lire partout, au-del de l'vidence pratique des objets
et travers l'apparente spontanit des comportements, l'obligation sociale,
l'ethos de consommation ostentatoire (directe ou par procuration) 9 , donc
de saisir dans la consommation une dimension permanente de la hirarchie
sociale, et aujourd'hui dans le standing une morale toujours aussi imprative.
Sous cette dtermination paradoxale, les objets sont donc le lieu, non de la
satisfaction de besoins, mais d'un travail symbolique, d'une production au
double sens du terme : pro-ducere - on les fabrique, mais on les produit
aussi comme preuYe. Ils sont le lieu de la conscration d'un effort, d'un accomplis-
sement ininterrompu, d'un stress for achievement , visant faire la preuve
continuelle et tangible de la valeur sociale. Une sorte de Bewahrung sculire,
de probation, de prestation, hritire, sous des conduites inverses, des mmes
principes moraux qui furent ceux de l'thique protestante, et, selon Weber,
de l'esprit capitaliste de production : la morale de la consommation relaie celle
de la production ou s'enchevtre avec elle dans une mme logique sociale du salut.

II. PERSPECTIVES SOCIOLOGIQUES

Chapin : r chelle du living-room.

Divers auteurs ont essay d'intgrer les objets comme lments d'une logique
sociale. En rgle gnrale pourtant le rle qu'ils tiennent dans la recherche
sociologique est celui de figurants. Chez les analystes de la consommation ,

1. En toute logique, c'est une contradiction, car les deux systmes de valeur sont
antinomiques. Seule l'esthtique industrielle fonetionnaliste , parce qu'elle ignore les
contradictions sociales de son exercice, peut s'imaginer rconcilier harmonieusement
la fonction et la forme. (Cf. plus loin !'phmre)).)
2. Il ne s'agit pas ici de la vanit individuelle de possder de plus beaux objets que
les autres : celle-ci relve du vcu psychologique, de la relation concurrentielle consciente.
Les fins sociales de l'ostentation, toute la mcanique sociale de la valeur sont, elles,

26
La morale des objets
les objets sont un des thmes prfrs de la para-littrature sociologique, contre-
partie du discours publicitaire. Une tentative systmatique est pourtant signa-
ler : celle de Chapin 1 Celui-ci dfinit le statut comme la position qu'occupe
un individu ou une famille, d'aprs les standards dominants des biens culturels,
des revenus effectifs, des biens matriels et de la participation aux activits
de groupe de la collectivit . Quatre chelles donc. Puis, on s'aperut que les
quatre composantes taient en relation si troite avec la mesure indpendante
du mobilier de la salle de sjour que celui-ci suffisait lui seul pour mesurer la
classe du point de vue statistique. Cette chelle du living-room fait ainsi inter-
venir 23 items, o les divers objets sont rpertoris et comptabiliss (ainsi que
certains aspects relatifs l'ensemble : propret, ordre, entretien). Cette premire
exploration des fins sociologiques se caractrise donc par l'empirisme le plus
naf : les strates sociales y sont simplement indexes sur un bilan d'objets. Or,
cette procdure ne vaut la rigueur (car ses conclusions sont de toute faon
grossires) que dans une socit de pnurie relative, o le pouvoir d'achat lui
seul dcoupe nettement des classes. Encore ne vaut-elle vraiment que pour les
extrmes, et non pour les catgories moyennes. En outre, de telles corrlations
fixes ne sauraient cerner ni la logique ni la dynamique de la stratification.

Analyse syntaxique et rhtorique de l'environnement.

Ceci dit, l'chelle de Cha pin, si elle se fondait sur une analyse plus fine, inven-
toriant la qualit des objets, leur matriau, leur forme, leur nuance de style etc.,
pourrait encore tre de quelque usage, car il n'est pas vrai non plus, selon I' objec-
tion qu'on lui a faite, que tout le monde possde aujourd'hui virtuellement les
mmes choses. L'tude des modles et des sries s montre la gamme complexe
de diffrences, de nuances, qui font qu'une mme catgorie d'objets (fauteuils,
rangement, voiture, etc.) peut encore restituer toutes les disparits sociales.
Mais il est vident aussi que la discrimination est passe aujourd'hui, avec l'l-
vation du niveau de vie, de la possession pure et simple l'organisation et la
pratique des objets. C'est donc sur une smiologie plus fine de l'environnement
et des pratiques quotidiennes que devrait se fonder (ventuellement) une classi-
fication sociale. Des analyses d'intrieurs et d'espaces domestiques, fondes
non sur le recensement, mais sur la distribution des objets (centralit/excentri-
cit - symtrie/dissymtrie - hirarchie/dviance - promiscuit/distance), sur
les syntagmes formels ou fonctionnels, bref une analyse de la syntaxe des objets,
s'efforant de dgager des constantes d'organisation selon le type d'habitat et
la catgorie sociale, ainsi que la cohrence ou les contradictions du discours -
tel serait un niveau prparatoire une interprtation en termes de logique
sociale, condition que cette topoanalyse horizontale se double d'une smio-

largement inconscientes, et exerces leur insu par tous les sujets. Les jeux conscients
du prestige et de la concurrence ne sont que la rfraction dans les consciences de ces
finalits et de ces contraintes.
1. F. Stuart CaAPIN, Contemporary American Institutions New York, 1935 chap XIX:
A measurement of social status. Cf. aussi Dennis C&APMAN, The Hom6 and Social
Statua, Londres, 1955.
2. Cf. Jean BAUDRILLARD, Le Systme des Objets, Gallimard, Paris, 1968.

27
Jean Baudrillard
Iogie verticale qui, elle, explorerait, de la srie au modle, travers toutes
les diffrences significatives, l'chelle hirarchique de chaque catgorie d'ob-
jets 1
Le problme sera alors de faire surgir une cohrence entre la position relative
de tel objet, ou ensemble d'objets, sur l'chelle verticale, et d'autre part le type
d'organisation du contexte o il se trouve, et le type de pratiques qui s'y rattache.
L'hypothse de la cohrence ne se vrifiera pas forcment : il y a des barbarismes,
des lapsus non seulement dans le discours formel, mais dans le discours social
des objets. Et il s'agira alors non seulement de les reprer dans l'analyse struc-
turale, mais de les interprter en termes de logique et de contradictions
sociales.
Pour rsumer : quoi peut viser une analyse sociologique en ce domaine ?
Si c'est dgager une relation mcanique, ou spculaire, entre telle configura-
tion d'objets et telle position sur l'chelle sociale, comme le fait Chapin, c'est
sans intrt. On sait bien que les objets en disent long sur le statut de leur pos-
sesseur, mais il y a l un cercle vicieux : on retrouve dans les objets la catgorie
sociale telle qu'on l'a au fond dj dfinie partir des objets (entre autres critres).
L'induction rcurrente cache une dduction circulaire. La pratique sociale spci-
fique, et donc le vritable objet d'une sociologie, ne saurait se dgager de cette
opration.

Analyse stratgique de la pratique d'objets.

On peut sans doute dans un premier temps considrer les objets eux-mmes
et leur somme comme indices d'appartenance sociale, mais il importe beaucoup
plus de les considrer, dans leur choix, leur organisation et leur pratique, comme
le support d'une structure globale de l'environnement, qui est en mme temps
une structure active de comportement. Cette structure ne sera plus alors relie
directement un statut plus ou moins assign et rpertori d'avance, mais ana-
lyse comme lment de la tactique sociale des individus et des groupes, comme
lment vivant de leurs aspirations, lequel peut alors concider dans une structure
plus large avec d'autres aspects de cette pratique sociale (trajectoire profession-
nelle, ducation des enfants, lieu de rsidence, rseau de relations, etc.), mais
aussi y contredire en partie 2
Ce qui apparat de toute faon, c'est qu'on ne peut parler des objets qu'en
d'autres termes qu'eux-mmes, en termes de logique et de stratgie sociale.
Simultanment pourtant, il faut maintenir l'analyse sur un terrain spcifique,
en dterminant quelle position spcifique occupent les objets en regard des autres
systmes de signes, et quel champ spcifique de pratiques ils constituent dans la
structure gnrale du comportement social.

1. Pour certaines catgories, l'chelle diffrentielle est relativement pauvre (lectro-


mnager, TV, etc.) - pour d'autres (siges, rangement} le paradigme hirarchique des
modles et des sries sera riche.
2. Ainsi, l'ducation donne aux enfants est un lment tactique essentiel tous les
niveaux de la socit: mais certains niveaux, cette forme d'accomplissement entre en
conflit avec l'accomplissement travers les objets.

28
La morale des objets

Le discours d'objets est-il spcifique ?


Il semble bien que la norme des attitudes de consommation soit tout la fois
celle de distinction et celle de conformit 1 En rgle gnrale, il y aurait, semble-
t-il, prdominance du groupe d'appartenance sur le groupe idal de rfrence :
on a des objets conformes , les objets de ses pairs 2 Mais le problme reste
pos : quelle est la position spcifique des objets - y en a-t-il une? - par rapport
cette norme trs gnrale des attitudes de consommation? Y a-t-il isofonction-
nalit, redondance des divers systmes de signes et de comportement relatifs
la consommation? Vtements, objets, habitat, loisirs, activits culturelles?
Ou autonomie relative? Ainsi les secteurs vtement, appareillage mnager, auto-
mobile, appartement obissent bien tous aujourd'hui des normes de renou-
vellement acclr, mais chacun selon son rythme - l'obsolescence relative
variant d'ailleurs selon les catgories sociales. Mais on peut admettre aussi que
tous les autres secteurs s'opposent ensemble l' habiter - celui-ci, mme
solidaire du processus gnral, constituant pourtant une fonction spcifique
qui ne saurait tre assimile brutalement ou idalement aux autres aspects de
la consommation et de la mode 3 Rduire tous les secteurs de signes distinctifs
une synchronie, en relation univoque avec la situation sur l'chelle sociale
(ou avec la trajectoire) serait sans doute liquider tout un champ de contrastes,
d'ambiguts, de disparits trs riche. Autrement dit : la pratique sociale des
objets est-elle spcifique? Traduit-on travers ses objets plutt qu' travers
ses enfants, ses amis, ses vtements, etc., une exigence de conformit, de scurit,
ou plutt ses aspirations, ses ambitions sociales, et, dans ce cas, quelle sorte d'aspi-
rations, et travers quelle catgorie d'objets? Car cette autonomie relative des
objets et de leur pratique dans le contexte des attitudes sociales, on peut en faire
l'hypothse, d'une catgorie l'autre, au sein des objets eux-mmes: on observe
souvent, dans les appartements, que la configuration d'ensemble, sous l'angle
de statut, n'est pas homogne - il est rare que tous les objets d'un mme int-
rieur soient sur la mme longueur d'ondes. Certains objets ne connotent-ils
pas l'appartenance sociale, le statut de fait, et d'autres un statut prsum, un
niveau d'aspirations? Y a-t-il des objets irralistes , c'est--dire s'inscrivant
en faux contre le statut rel et tmoignant dsesprment d'un standing inacces-
sible (analogues, toutes proportions gardes, aux conduites d' vasion ou aux
conduites utopiques caractristiques des phases critiques d'acculturation)?
Y a-t-il l'inverse des objets-tmoins, qui attestent, en dpit d'un statut mobile,
la fidlit la classe d'origine, et une enculturation tenace?

Code formel et pratique sociale.


Ainsi n'y a-t-il jamais lieu de dresser un rpertoire d'objets et de significations
sociales attaches ces objets : un code qui, en l'occurrence, ne vaudrait gure

1. C'est aussi le paradoxe de la mode : chacun s'affuble de signes distinctifs qui finis-
sent pas tre ceux de tout le monde. R1ESMAN, lui, ventile le paradoxe en types de civi-
lisation successifs : l'innerdirected qui vise se distinguer succde l'otherdirected, qui
vise se conformer.
2. Cf. sur ce point George KATONA~ The Power/ul Consurrur. et la notion d' un-
conspicuous consumption J>.
3. Voir plus loin: l'phmre.

29
Jean Baudrillard
mieux qu'une clef des songes. Il est certain que les objets sont porteurs de signi-
fications sociales indexes, porteurs d'une hirarchie culturelle et sociale - et
ceci dans le moindre de leurs dtails: forme, matriau, couleur, dure, rangement
dans l'espace, etc. - bref, qu'ils constituent un code. Mais, prcisment pour
cela, il y a tout lieu de penser que les individus et les groupes, loin de suivre sans
dtours les injonctions de ce code, en usent avec le rpertoire distinctif et imp-
ratif des objets comme avec n'importe quel code moral ou institutionnel, c'est--
dire leur faon : ils en jouent, ils y trichent, ils le parlent dans leur dialecte de
classe.

C'est donc dans sa grammaire de classe, dans ses inflexions de classe, que ce
discours doit tre lu, dans les contradictions que mnent rindividu ou le groupe,
travers son discours d'objets, avec sa propre situation sociale. C'est dans la
syntaxe concrte des ensembles d'objets, - quivalent d'un rcit, et interpr-
table en termes de destin social comme le rcit du rve en termes de conflits
inconscients - c'est dans les lapsus, les incohrences, les contradictions de ce
discours, qui n'est jamais rconcili avec lui-mme (il traduirait alors un statut
social idalement stable, invraisemblable dans nos socits), mais au contraire
toujours exprime, dans sa syntaxe mme, une nvrose de mobilit, d'inertie ou
de rgression sociale - plus loin encore, c'est dans la relation, ventuellement
disparate ou contradictoire, de ce discours d'objets aux autres conduites sociales
(professionnelle, conomique, culturelle) que doit s'exercer une analyse sociolo-
gique correcte. C'est--dire vitant la fois une lecture phnomnologique
(les tableaux d'objets rapports des caractres, ou des types sociaux) et la
seule reconstitution formelle du code des objets qui, de toute faon, et bien qu'il
enferme une logique sociale rigoureuse, n'est jamais parl comme tel, mais tou-
jours restitu et manipul selon la logique propre chaque situation.

Ainsi les objets, leur syntaxe et leur rhtorique, renvoient des objectifs
sociaux et une logique sociale. Ce dont ils nous parlent, ce n'est pas tellement
de l'usager et de pratiques techniques que de prtention sociale et de rsignation,
de mobilit sociale et d'inertie, d'acculturation et d'enculturation, de stratifi-
cation et de classification sociale. A travers les objets, chaque individu, chaque
groupe cherche sa place dans un ordre, tout en cherchant bousculer cet ordre
selon sa trajectoire personnelle. A travers les objets, c'est une socit stratifie
qui parle 1 et si, comme les mass media d'ailleurs, les objets semblent parler
tous (il n'y a plus en droit, d'objets de caste), c'est bien pour remettre chacun
sa place. Bref, sous le signe des objets, sous le sceau de la proprit prive, c'est
bien toujours un procs social continuel de la valeur qui se mne. Et les objets
sont eux aussi partout et toujours, outre des ustensiles, les termes et l'aveu de ce
procs social de la valeur.

1. Sans doute mme, nous le verrons plus loin, une socit de classe.

30
La morale des objets

III. LA PRATIQUE DIFFRENTIELLE DES OB.JETS

Pour toutes ces raisons, parce que stratification sociale, mobilit et aspirations
sont les clefs d'une investigation sociologique du monde des objets, c'est la
configuration de ceux-ci dans les classes montantes, mobiles ou o: promouvables ,
au statut incertain et critique, dans les classes dites moyennes, charnire flottante
d'une socit stratifie, classes en voie d'intgration ou d'acculturation, c'est--
dire chappant au destin d'exclusion sociale du proltariat industriel ou celui
de l'isolat rural, sans pourtant jouir de l'hrdit d'une situation acquise, c'est
la pratique des objets (et les aspects psychologiques qui la ratifient) dans ces
catgories sociales qui nous intresseront de prfrence.

Mobilit et inertie sociale.

On sait qu'un problme essentiel est la disparit, dans ces couches mobiles, entre
la mobilit intentionnelle (les aspirations) et la mobilit relle (les chances objec-
tives de promotion sociale). On sait aussi que ces aspirations ne sont pas libres,
qu'elles sont fonction de l'hrdit sociale et de la situation acquise 1 En de
d'un certain seuil de mobilit, elles n'existent mme pas : c'est la rsignation
absolue. En rgle gnrale, elles sont relativement irralistes : on espre plus qu'il
n'est objectivement possible d'atteindre - et relativement ralistes: on ne laisse
pas libre cours son imagination ambitieuse (sauf cas pathologiques). Cette
image psychologique complexe repose elle-mme sur une interprtation implicite,
par les acteurs sociaux, des donnes sociologiques objectives; les socits indus-
trielles offrent aux catgories moyennes des chances de mobilit, mais des chances
relatives ; la trajectoire, sauf cas exceptionnel, est courte, l'inertie sociale est
forte, les rgressions toujours possibles. Dans ces conditions, il semble bien que
- la motivation gravir l'chelle sociale traduise l'intriorisation des normes
et des schmas gnraux d'une socit de croissance
- mais que l'excs des aspirations par rapport aux possibilits relles traduise
le dsquilibre, la contradiction profonde d'une socit o l'idologie cc dmocra-
tique de progrs social vient souvent compenser et surdterminer l'inertie rela-
tive des mcanismes sociaux. Autrement dit : les individus esprent parce qu'ils
savent qu'ils peuvent esprer - ils n'esprent pas trop parce qu'ils savent
que cette socit oppose en fait des barrires infranchissables une ascension
libre - ils esprent cependant un peu trop parce qu'ils vivent aussi de l'idologie
diffuse de mobilit et de croissance. Le niveau de leurs aspirations rsulte donc
exactement d'un compromis entre un ralisme aliment par les faits et un irra-
lisme entretenu par l'idologie ambiante - compromis qui reflte son tour la
contradiction interne la socit globale.
Or, ce compromis que les acteurs sociaux ralisent dans leurs projets d'avenir
et dans ceux relatifs leurs enfants, ils l'expriment aussi d'abord dans leurs objets.

1. Ainsi la proportion des ouvriers qui souhaitent que leurs enfants fassent des tudes
suprieures est beaucoup moins forte que celle des individus appartenant aux classes
privilgies.

31
Jean Baudrillard

L ~ordre domestique et le verdict public.

Ici, il faut lever une objection possible, qui est que la proprit prive des objets
crerait pour eux une juridiction spciale, qui distinguerait absolument les con-
duites relatives aux objets privs de toutes les autres conduites, rgies par les
contraintes sociales. Le priv et le social ne sont exclusifs l'un de l'autre que
dans l'imagination quotidienne et, si les objets font apparemment partie de l'ordre
domestique, nous avons vu que leur sens ne s'claire que de leur rapport aux
contraintes sociales de conformit et de mobilit. Plus profondment, la juridiction
du systme de valeurs sociales est immanente l'ordre domestique. La rela-
tion prive cache une reconnaissance et un assentiment profonds au verdict
public. Chacun se sait au fond, s'il ne se sent, jug par ses objets, jug selon ses
objets, et chacun au fond se soumet ce jugement, ft-ce par le dsaveu. Il
s'agit de plus ici que de l'impratif de conformit venu du groupe restreint ou de
celui de mobilit ascendante venu de la socit globale - il s'agit d'un ordre
o chaque groupe ou individu ne peut que venir s'ordonner, dans le mouvement
mme qui le fait exister socialement. Dans le priv, le domestique (et donc
aussi dans l'environnement d'objets), vcu par lui comme zone refuge en de
ou au-del des contraintes sociales, comme champ autonome de besoins et de
satisfactions, l'individu ne cesse pourtant jamais de tmoigner, de prtendre
une lgitimit et de l'assurer par des signes, et de traduire dans la moindre de ses
conduites, travers le moindre de ses objets, l'immanence d'une juridiction qu'en
apparence il rcuse.

Rhtorique ambigu: triomphalisme et rsignation.

Or ce verdict, pour les catgories qui nous intressent, n'est jamais positif: leur
progrs sur l'chelle sociale est toujours relatif, parfois drisoire, et surtout la
lgitimit, c'est--dire la possibilit de fonder en valeur propre leur situation
acquise, leur chappe. C'est cette lgitimit contrarie (sur le plan culturel, poli-
tique, professionnel) qui fait que ces classes moyennes investissent avec d'autant
plus d'acharnement dans l'univers priv, dans la proprit prive et l'accumula-
tion d'objets, autonomisant tout cela par dfaut pour tenter d'y fter une victoire,
une reconnaissance sociale vritable qui leur chappe.

C'est ce qui donne aux objets dans ce milieu un statut fondamentalement


ambigu : derrire leur triomphalisme de signes de la promotion sociale, ils affichent
(ou avouent) secrtement la dfaite sociale. Leur prolifration, leur stylisation,
leur organisation est ancre l, dans une rhtorique qui, pour reprendre les
termes de P. Bourdieu, est proprement une rhtorique du dsespoir .

La faon qu'ont les objets de s'y donner voir et de vouloir comme prvenir
les objections de valeur, de se soumettre la juridiction latente des hirarchies
sociales tout en les rcusant d'avance, tout ceci, qui constitue le drame vcu de
la proprit prive, figure aussi bien une passion sociale, et alimente le pathti-
que social de ce discours d'objets. N'oublions pas, mutatis mutandis, que l'expo-
sition de la rcolte en tas dans les jardins des Trobriandais est toujours une pro-
vocation, une comptition, un dfi, mais aussi un rite destin faire surgir un

32
La morale des objets
ordre de valeurs, une rgle du jeu pour s'y intgrer. Dans le potlatch, c'est la des-
truction insolente des objets et des richesses qui fait la preuve . Dans la pro-
prit et la consommation prives que nous connaissons, et qui sont apparemment
fondes sur l'ordre individuel, cet aspect social antagonique de la prestation est
comme conjur, rsolu. Mais il n'en est rien, il se peut mme que les processus
d'une socit de consommation>> ractivent puissamment cette fonction d'expo-
sants antagoniques des objets. De toute faon, quelque chose de ces pratiques
primitives hante encore les objets actuels et fait que leur prsence n'est jamais
neutre, toujours vhmente.

Les modalits stylistiques.

Diverses modalits stylistiques signalent au niveau des objets cette rhtori-


que du dsespoir. Elles relvent toutes d'une logique (et d'une esthtique) de la
simulation - simulation des modles bourgeois d'organisation domestique. Il
faut signaler d'ailleurs que les modles de rfrence ne sont pas ceux des classes
suprieures contemporaines, dans la mesure o celles-ci sont acquises une inven-
tion beaucoup plus large. La rfrence des classes promouvables , c'est l'ordre
bourgeois traditionnel, tel qu'il s'est impos depuis l'Empire et la Restauration,
lui-mme adapt de modles aristocratiques antrieurs.

Cet ordre rhtorique petit-bourgeois est rgi par deux modes essentiels :
saturation et redondance d'une part-symtrie et hirarchie d'autre part. Les inter-
frences sont videmment nombreuses (ainsi la symtrie est aussi une redondance,
mais elle inclut la centralit). Cependant, les deux modes sont bien distincts :
l'un - saturation / redondance - exprimant l'inorganique, l'autre - symtrie/
hirarchie - exprimant la structure organique de cet ordre. Signalons encore
que ces modes d'organisation ne sont pas lis par essence l'ordre bourgeois ou
petit-bourgeois : ils relvent aussi d'une analyse anthropologique ou esthtique
plus gnrale. Mais ils ne nous intressent ici que par dfinition sociale, comme
rhtorique spcifique de telle catgorie sociale.

La saturation: on sait que la maison bourgeoise est ferme sur elle-mme et


pleine comme un uf. Hritage, accumulation sont signes de<< statut et d'aisance.
Dans la mme ligne, l'intrieur petit-bourgeois se signale par l'encombrement.
Il est vrai qu'il manque souvent d'espace, mais cette pnurie d'espace suscite
son tour une raction de compensation : moins on a despace, plus on accumule
(un peu comme, en l'absence de motivations culturelles nobles, joue, dans les
jeux radiophoniques, le critre de mmoire quantitative). Parfois d'ailleurs, ce
sont certaines pices, certains coins de la maison qui sont pleins . Ce qu'il fau-
drait saisir, c'est donc plutt les aspects divers d'un jeu sur le plein et le vide,
une logistique qui fait de certains lieux des rserves, des stocks, des magasins
- le grenier, la cave avaient jadis un rle analogue. Amoncellement pur et simple
ou agrgats d'objets, syntagmes partiels et rsidus, conceptions syntactiques
d'ensemble : une maison, une pice peuvent ainsi se topographier analytiquement.
Encore une fois, cette dmarche est sans intrt si elle n'est reprise par une logi-
que sociale : de l'accumulation pnurique l'architecture rflchie, chaque classe
a ses modes d'organisation.

33
Jean Baudrillard

La tactique du pot et du cache-pot.


La redondance : c'est tout l'enveloppement thtral et baroque de la proprit
domestique : la table est couverte d'une nappe, elle-mme protge d'une autre
nappe de plastique. Rideaux et doubles-rideaux aux fentres. Tapis, housses,
patins, lambris, abat-jour. Chaque bibelot repose sur un napperon. Chaque fleur
a son pot, chaque pot son cache-pot. Tout est protg et encadr. Dans le jardin
mme, chaque massif est encercl de grillage, chaque alle est souligne de briques
ou de mosaques, etc. On peut analyser ceci comme une compulsion anxieuse de
squestration, comme symbolique obsessionnelle : non seulement possder, mais
souligner deux fois, trois fois ce qu'on possde, c'est la hantise du pavillonnaire
et du petit possdant. L comme ailleurs, c'est dans la redondance des signes,
dans leurs connotations et leur surcharge que parle l'inconscient.

Mais autre chose y parle aussi et il importe d'en tirer d'autres conclusions :

1. La surcharge des signes possessifs, qui jouent ici comme dmonstratifs,


peut s'analyser comme l'intention non seulement de possder, mais de montrer
comment on possde bien 1 Or, cette dmonstration, cette surdtermination de
style est toujours relative au groupe : elle a non seulement pour fonction psy-
chologique de rassurer le propritaire sur sa possession, mais pour fonction socio-
logique de l'affilier toute la classe des individus qui possdent de la mme faon.
Ainsi les signes mmes du priY jouent comme signes d'appartenance sociale. A
travers tel ou tel comportement symbolique, c'est encore l'impratif culturel de
classe qui parle (il n'a bien sr rien voir avec une conscience politique de classe).

2. Il est intressant partir de l de rapporter le caractre la fois anxieux et


triomphant de ces conduites de possession la position spcifique de la (ou des)
classe moyenne sur la trajectoire sociale. Comment la dfinir? C'est une classe
qui est alle assez loin pour intrioriser les modles de la russite sociale, mais
non assez loin pour ne pas en intrioriser simultanment l'chec. Elle se distingue
du proltariat par la connotation de ce qu'elle possde, par la survalorisation de
sa position relative, par excs. Mais elle se distingue en mme temps par dfaut
des classes suprieures en soulignant les limites de ce qu'elle a atteint, et par la
conscience implicite que c'est l tout ce qu'elle pourra jamais atteindre. D'o
le double mouvement de triomphe et de rsignation, dans ce trait noir qui cerne
tous les objets comme pour les encadrer, les ennoblir, et qui est tout ensemble
un dfi laborieux aux formes inaccessibles de possession. Dans une socit stra-
tifie, la classe moyenne a pass un compromis, ce compromis est son vritable
destin de classe sociale, et c'est ce compromis, dfinissabie sociologiquement, qui
se reflte dans le rituel la fois victorieux et rsign dont elle entoure ses objets.

Le got de r ancien.
On peut ainsi faire de l'objet ancien toute une psychologie, voire une psycha-
nalyse (obsession d'authenticit, mystique du pass, de l'origine, densit symho-

1. Cf. le garon de caf chez Sartre, dont le jeu sursignifiant vise non tellement faire
quelque chose qu' faire voir comment il le fait bien.

34
La morale des objets
lique et autres aspects vcus plus ou moins conscients}. Mais ce qui nous concerne
c'est la fonction sociale distinctive, indissociable tous les niveaux de la subs-
tance psychologique vcue de l' ancien .

L'objet ancien relve du baroque culturel. Sa valeur esthtique est toujours


une valeur drive : en lui s'effacent les stigmates de la production industrielle
et les fonctions primaires. Pour toutes ces raisons, le got de l'ancien est carac-
tristique du dsir de transcender la dimension de la russite conomique, de
consacrer en un signe symbolique, culturalis et redondant, une russite sociale
ou une position privilgie. L'ancien, c'est, entre autres choses, la russite sociale
qui se cherche une lgitimit, une hrdit, une sanction noble .

Il sera donc le fait de classes privilgies qui il importe de transmuer leur


statut conomique en grce hrditaire. Mais c'est aussi bien le fait de couches
salaries moyennes qui, par l'achat de meubles rustiques (industriels peu importe)
veulent aussi consacrer leur statut relatif comme promotion absolue (par rapport
aux classes infrieures}. Et ce sera aussi le fait de secteurs marginaux - intel-
lectuels et artistes - o le got de l'ancien traduira plutt le refus (ou l'affiliation
honteuse) du statut conomique et de la dimension sociale, une volont de se
situer hors classe, et puisant pour ce faire dans la rserve des signes emblmati-
ques du pass antrieur la production industrielle 1

Ainsi serait-il sans intrt de constater que telle classe s'alimente la Haute po-
que, telle autre au rustique industriel, telle autre encore au meuble paysan authen-
tique du xv111e, pour dresser une stratification sociale en termes de got: ceci ne
reflterait encore que les contraintes culturelles et les lois du march. L'important
est de voir, chaque niveau, la postulation sociale spcifique qu'exprime le got
de l'ancien: de quelle classe sociale se dmarque-t-on? Quelle position sociale sanc-
tionne-t-on? A quelle classe ou modle de classe aspire-t-on? Au-del des relations
descriptives qui mettent simplement en regard un niveau social et un type d'objets
ou de conduites, c'est la logique culturelle de la mobilit qu'il faut saisir 2

Le verni et le laqu.

D'autres aspects viennent confirmer le compromis culturel de classe au ni-


veau de l'environnement. C'est le triomphe du conditionnement, de l'enveloppe-

1. Ou encore dans toute la panoplie des objets dviants la mode : monstrueux,


insolites, bizarres, vicieux - tels qu'ils fleurissent aujourd'hui dans les vitrines de la rive
gauche. Tout un enfer de l'objet unique (ou diffusion restreinte) dans son inutilit
ou son excentricit, tout un enfer de l'objet de luxe, qui rve au fond du Faubourg Saint-
Honor. C'est--dire que son originalit force doit s'interprter comme un dfi de classes
intellectuelles marginales aux sphres lgitimes des privilgis de la socit industrielle.
Les objets dviants plaisent par leur provocation, leur non-lgitimit, tout en reven-
diquant quand mme par dfi, dans leur illgitimit, une valeur absolue. Dfi aux modles
absolus, ils sont aussi un dfi aux objets de srie : ils se veulent absolus dans leur singu-
larit - conjoncture exacte de l'intellectuel hors classe.
2. Seuls demeurent rfractaires - provisoirement - au baroque del' ancien les paysans,
dont les aspirations passent par le rejet des signes du pass vers l'objet de srie moderne et
fonctionnel, et les ouvriers, parce qu'ils chappent encore la mobilit culturelle et n ont pas
de statut valable dfendre ou lgitimer. Sur l' Ancien, cf. le Systme dea Objets, op. cit.

35
Jean Baudrillard
ment par une moralit puritaine toute-puissante, de l'hygine rituelle. C'est le
triomphe du verni, du poli, du plaqu, du cir, de l'encaustiqu, du laqu, du
lustr, du vitrifi, du plastifi. Toute une thique de la protection, du soin et de la
propret, convergeant avec le rituel disciplinaire d'encadrement dont il a t
question (les cercles concentriques de la proprit : volets, rideaux, double-ri-
deaux ; lambris, plinthes, tentures ; nappes, napperons, dessus de lit, sous-
mains, etc.). Du mme ordre aussi que l'ordonnance symtrique o les choses se
ddoublent pour se reflter: c'est encore une redondance. Un objet n'existe litt-
ralement que s'il se rpte ainsi en lui-mme et si on peut lire dans cette redon-
dance spculaire l'quation fondamentale qui est celle de la proprit : A est A.
Principe conomique sanctionn par l'appropriation symbolique (glaces et
miroirs) : c'est la logique formelle de l'environnement (petit)-bourgeois i.
Cette ordonnance formelle a bien sr valeur idologique : logique euclidienne et
aristotlicienne, elle tend conjurer le devenir social dans un ordre, abolir les
contradictions dans un rituel tautologique.
La symtrie (avec l'hygine et la moralit) est la reprsentation spontane
qu'ont les classes moyennes de la culture. Le jeu avec l'asymtrie ne fait que
consacrer cette reprsentation.

Le fanatisme moral du mnage.

Dans cette perspective, le poli, le verni {comme l'encadrement, la symtrie)


sont l'exaltation d'un modle culturel trivial , qui n'est pas celui de la beaut
et de l'ornement, mais celui, moral, de la propret et de la correction. Les objets
sont ici tout fait l'quivalent des enfants, auxquels il faut d'abord inculquer les
bonnes manires, qu'il faut civiliser en les soumettant aux impratifs formels
de la politesse. Or, c'est l un compromis de classe: l'obsession de l'impeccable,
le fanatisme du mnage correspond bien l'exigence de dpasser la stricte nces-
sit de l'usage vers un paratre - impratif de la promotion culturelle - mais ce
paratre ne peut pas avoir, tant donn l'ethos trs fort de travail et de mrite, les
allures de la gratuit ou de la prodigalit pure: il sera donc l'objet d'un faire conti-
nuel, d'un rituel domestique laborieux, d'un sacrifice domestique quotidien.
L'objet verni est satisfaisant pour une vaste catgorie socio-culturelle parce qu'il
rsume, contradictoirement sur le plan formel, mais selon une logique sociale
trs serre, les deux impratifs de la prestation de prestige (valeur d'change sym-
bolique) et de la prestation de mrite (valeur d'usage et de productivit), offrant
ainsi la figure de synthse d'une conspicuous morality .
Ce statut culturel de l'objet entre en contradiction directe avec son statut
pratique. La conscience mnagre djoue cette contradiction de toutes les faons:
L'objet verni est plus beau, il dure plus longtemps , et, la limite du paradoxe :
L'objet cir, plastifi s'entretient mieux, demande moins d'effort , alors que
cette sollicitude est justement celle de l'effort et qu'elle a pour effet de fragiliser
les objets et d'en compliquer la manipulation. En fait, le travail du mnage n'a
que secondairement un objectif pratique {rendre les objets aptes l'usage) : c'est
une manipulation d'un autre ordre - symbolique - et qui clipse parfois tota-

1. Tendance oppose, dans ses principes de discrtion (les objets sont individus, uni-
ts distinctes dans leur fonction et leur forme) et de redondance, aux principes modernes
de l'environnement: fluidit, polyvalence, combinatoire et intgratio mobile d'lments.

36
La morale des objets
lement l'usage pratique (rargenterie qu'on astique rgulirement sans jamais la
produire sur la table). Si l'immense travail des femmes au foyer (enfants et objets)
n'apparat pas dans les comptabilits nationales, c'est sans doute que celles-ci
sont trop !abstraites pour recenser autre chose que la rentabilit sociale formelle,
mais c'est aussi que ce travail dans son intention ne ressortit pas profondment
un calcul conomique, mais un calcul symbolique et statutaire, dict par la
configuration des relations sociales de classe 1
Il y a d'ailleurs, au-del de l'thique d'accomplissement qu'on vient d'ana-
lyser, un vritable pathtique dans cette sollicitude acharne : l'inverse de la
pratique concrte qu'on a des objets, et qui est toujours dfinie (par leur fonction),
cette sollicitude est illimite - elle s'alimente et se dvore elle-mme selon les
processus d'une conscience malheureuse. Dans son formalisme perfectionniste,
elle mime l'art pour l'art, prcisment parce qu'elle n'est ni un vritable travail,
ni une vritable culture. C'est une surenchre des signes de civilisation coups
de leur finalit culturelle : une rhtorique. La rhtorique du salut domestique,
et non une conomie domestique rationnelle. Triomphante et souffrante. Inalt-
rable dans son dogme et son rituel, et aline dans son sens. C'est la vritable cul-
ture de la quotidiennet.

Le privilge du naturel.

La logique de la diffrenciation culturelle va imposer, un niveau privilgi,


la ngation, le dsaveu de ces valeurs, de poli, de verni, de soign, au profit des
valeurs de franchise, de naturel : le brut, le mat, le sauvage, le nglig. Cette
franchise de l'objet, sanctionne par le got, n'a cependant rien de naturelle,
Elle se dduit, a contrario, de la dvotion des classes infrieures l'artificiel,
l'affectation baroque du decorum, aux valeurs morales du voil, du revtu, du
soign, du lch, aux valeurs morales de l'effort. L'apprt est ici une faute cultu-
relle. La correction (le conditionnement rpressif), les bonnes manires en matire
d'objets, qui furent en d'autres temps les signes culturels de la bourgeoisie, sont
stigmatises comme traits distinctifs des classes petites-bourgeoises qui s'en sont
empares. La fonction essentielle des valeurs de sincrit, d' authenticit, de
dpouillement , etc. - les parois de bton brut, les bois mats, les peaux <c cor-
ches, etc. - est donc une fonction de distinction, et leur dfinition est sociale
d'abord.
Ici encore, on rationa1ise, mais moins en termes de pratique immdiate (c'est
plus pratique, a se lave mieux) qu'en termes de fonctions secondes( contact
direct, ambiance plus chaleureuse) et surtout en termes d'esthtique fonction-
nelle ( abolition du dcor , vrit de l'objet, promotion de la forme, etc.) :
on laisse entendre que les objets obiraient, selon un progrs continu, une logi-
que esthtique interne qui les amnerait enfin transparatre dans leur vrit,
dans la synthse harmonieuse de leur fonction et de leur forme. C'est la thorie
fondamentale du design. Or, l'hypothse d'un avancement progressif, de modle
en modle, vers un stade idal de l'environnement, hypothse qui secrtement
s'appuie sur la reprsentation du progrs technologique, implique toute une ido-

1. C'est un critre social essentiel que l'emploi d'un personnel domestique cet usage
(bonne, femme de mnage, personnel de maison, etc.}. Avoir une bonne, c'est sortir de
la classe moyenne.

37
Jean Baudrillard
logie, car elle masque la fonction sociale de l'innovation formelle, qui est une fonc-
tion de discrimination culturelle. L'innovation formelle en matire d'objets n'a
pas pour fin un monde d'objets idal, mais un idal social, celui des classes privi-
lgies, qui est de ractualiser perptuellement leur privilge culturel.

Innovation formelle et discrimination sociale.

La priorit de cette fonction sociale de discrimination sur la fonction esth-


tique est lisible dans la mode, o peuvent tre ractives chaque instant
les formes les plus aberrantes et les plus arbitraires sur le plan esthtique,
seule fin de pourvoir un matriel toujours nouveau de signes distinctifs.

Tout ceci - sur quoi nous reviendrons 1 -pour dire que les oppositions paradig-
matiques verni/ mat, envelopp /dpouill, poli/ brut, etc., ne sont pas seulement
les instruments d'une analyse smiologique du monde des objets, mais des discri-
minants sociaux, des traits non seulement formellement distincts, mais socialement
di.atincti/a, leur valeur contextuelle tant bien sr relative, puisque le nu d'un
mur peut tre tantt celui de la misre brute, du dnuement, tantt celui du luxe
brutaliste .

Autrement dit encore, ce qui se donne pour universel au niveau d'une logique
rationnelle des modles, pour beaut accomplie, pour vrit absolue de la fonction
et de la forme, n'a au fond de vrit que celle, phmre et relative, de sa position
dans la logique sociale qu'il impose. Cet universel n'est encore qu'un signe par-
ticulier, un exposant de classe. L'effet de beaut, de naturel, de fonction-
nel (au sens idal du fonctionnalisme) s'inscrit dans cette relation de classe, et ne
peut en tre dissoci.

A un stade ultrieur, le privilge esthtique ne s'attache plus ni au verni, ni


au brut, mais la libert de combiner merci tous les termes : le coffret laqu
voisine avec le bois rugueux, le marbre lisse avec le bton dcoffr, etc. 2 A ce
niveau d'avant-garde, rexclusive est apparemment leve, qui vouait les petits-
bourgeois au lustre artificiel et les cultivs au dpouillement naturel : ici, tout
est rcupr, toutes les combinaisons sont possibles. Mais encore une fois, ce qui,
sur le plan formel, apparat bien comme un dpassement vers une position univer-
selle, prend sa vrit dans une signification sociale inverse : le terme universel
(synthse des diffrences) redevient un facteur efficace de discrimination, puisque
seuls quelques lus vont pouvoir accder ce stade de la combinatoire esthtique,
- les autres se trouvant relgus dans la manipulation morale des objets domes-
tiques. L'universel, en matire d'objets et de calcul d'objets (comme ailleurs),
redevient le titre de noblesse d'une catgorie particulire.

Le calcul esthtique est toujours immerg dans la logique sociale. C'est pour ne
pas tenir compte de ce processus idologique que les designers s'puisent popu-
lariser des formes fonctionnelles , rationnelles , audacieuses, tout en s' ton-

1. Voir plus loin : l' phmre .


2. La mixture aujourd'hui partout la mode en publicit, dcoration, vtement,
tmoigne de la mme libert : le gomtrisme la Mondrian coexiste pacifiquement
avec la version psychdlique du style nouille.

38
La morale des objets
nant qu'elles ne sduisent pas spontanment le grand public. Or, derrire leur
pieuse litanie (duquer le got du public) les crateurs populaires mnent leur
stratgie inconsciente : les beaux objets modernes, styliss, etc., sont subtilement
crs (en dpit de toute la bonne foi inverse) pour ne pas tre compris par la majo-
rit, du moins pas tout de suite - leur fonction sociale est d'abord d'tre des
signes distinctifs, des objets qui distingueront ceux qui les distinguent. Les autres
ne les verront mme pas 1

Le flux et le reflux des signes distinctifs.


Cette contradiction entre logique rationnelle et conomique et logique culturelle
de classe affecte un autre aspect essentiel des objets : leur statut dans le temps, leur
cycle d'usure et de renouvellement.
Les diverses catgories d'objets ont une longvit variable: demeure, mobilier,
lectro-mnager, TV, linge, vtements, gadgets. Mais, sur tout l'ventail des objets
jouent, dans le calcul de leur dure, deux variables distinctes : leur taux d'usure
relle, inscrit dans leur structure technique et leur matriau - la valeur qu'ils
prennent comme patrimoine ou, l'inverse, l'obsolescence acclre dlle la mode.
Ce qui nous importe ici, c'est cette valeur seconde et sa relation la situation
respective des groupes dans une socit industrielle mobile et stratifie : en quoi
tel groupe se distingue par son adhsion plus ou moins forte l'phmre et au
durable, quelle est la rponse diverse des groupes, selon leur position sur l'chelle
sociale, aux impratifs de renouvellement acclr de la mode ?

La mode en effet ne reflte pas un besoin naturel de changement : le plaisir de


changer de vtements, d'objets, de voiture, vient sanctionner psychologiquement
des contraintes d'un autre ordre, contraintes de diffrenciation sociale et de pres-
tige. L'effet de mode n'apparat que dans les socits de mobilit sociale (et au-
del d'un certain seuil de disponibilits conomiques). Le statut social ascendant
ou descendant doit s'inscrire dans un flux et reflux continuel des signes distinc-
tifs. Telle classe n'est plus assigne durablement telle catgorie d'objets (ou
tel style de vtements: toutes les classes au contraire sont assignes au changement,
toutes assument comme valeur la ncessit de la mode, de mme qu'elles parti-

1. La mme analyse peut tre faite en matire de meubles {non plus selon leur mat-
riau, mais selon leur fonction). Le dernier cri de la fonctionnalit mobilire, c'est l'l-
ment mobile, gigogne, qui, assorti de quelques coussins, peut rsulter volont en lit,
siges, rangement, bibliothque, ou mme rien du tout (objet pur) : c'est l'Archimeuble.
Formule analytique audacieuse, polyvalence totale, formule incontestablement ration-
nelle. Formule qui recoupe paradoxalement celle du Moyen Age ou du milieu paysan
pauvre, o le mme lment - le coffre servait aussi de table, de banc, de lit, de placard.
Mais le sens est videmment inverse : l'lment mobile contemporain, loin d'tre une
solution de pnurie, est la synthse de toutes les fonctions diffrencies et de toutes les
distinctions luxueuses. Il est le comble de la simplicit et, sur la (mauvaise) foi de cette
simplicit apparente, les concepteurs en font la solution conomique et populaire de
l'avenir! Les prix, eux, toujours ralistes, traduisent impitoyablement la logique sociale :
ces formes simples sont un raffinement coteux. L aussi, on justifie l'innovation for-
melle en termes de rigueur, d'conomie, de structure, parfois mme en termes de pnu-
rie, et d'urgence : S'il le faut, votre lit deviendra un rangement, etc.. Quel intrt? Ce
n'est qu'un jeu, et qui joue sur la ncessit: la mode est ici prminente. L'innovation tech-
nique - relle - n'a pas pour fin une conomie relle, mais le jeu de la distinction sociale.

39
Jean Baudrillard
cipent {plus ou moins} l'impratif universel de la mobilit sociale. Autrement dit,
les objets jouant le rle d'exposants du statut social, et ce statut tant devenu
virtuellement mobile, les objets tmoigneront toujours la fois d'une situation
acquise (ils l'ont toujours fait) mais aussi, en s'inscrivant dans le cycle distinctif
de la mode, des virtualits de mobilit de ce statut social.

On peut penser que les objets, de par leur prsence matrielle, ont d'abord pour
fonction de durer, d'inscrire le statut social en dur. Ceci tait vrai de la socit
traditionnelle, o le dcor hrditaire tmoignait de l'accomplissement social,
et la limite de l'ternit sociale d'une situation acquise. La description et la
smantique sociale de l'environnement pouvait tre alors relativement simple. Et
dans un sens, il en est bien toujours ainsi: quelque niveau social qu'on se situe,
il y a. bien toujours tendance perptuer dans les objets (et dans les enfants) une
situation acquise. Les objets dont on s'entoure constituent d'abord un bilan,
un constat (ventuellement rsign) du destin social. Ils apparaissent d'ailleurs
souvent comme symboliquement encadrs et fixs au mur, tel jadis le diplme
de certificat d'tudes. Une position, un destin : c'est cela que les objets donnent
d'abord voir. Donc, le contraire d'une mobilit sociale. Choisis, achets, rangs,
ils font partie de l'accomplissement rvolu, non de la performance ascendante. Ils
cernent l'homme de leur dimension ascriptive. Lors mme qu'ils surenchrissent
(et ce n'est pas rare) sur la russite sociale relle, lors mme qu'ils semblent pren-
dre option sur l'avenir, ce n'est jamais travers les objets que l'homme social
est mobile, s'accomplit. C'est sur eux qu'il se replie, et les objets souvent tra-
duisent tout au plus les aspirations sociales contraries.

Cette fonction d'inertie des objets, rsultant en un statut durable, parfois


hrditaire, est aujourd'hui combattue par celle d'avoir signifier le changement
social. A mesure qu'on s'lve dans l'chelle sociale, les objets se multiplient, se
diversifient, se renouvellent. Trs vite d'ailleurs, leur circulation acclre sous
le signe de la mode en vient signifier, donner voir une mobilit sociale qui
n'existe pas rellement. C'est dj le sens de certains mcanismes de substitution:
on change de voiture faute de pouvoir changer d'appartement. Il est plus clair
encore que le renouvellement acclr des objets compense souvent une aspiration
due un progrs social et culturel. C'est ce qui rend si complexe la lecture des
objets: tantt leur mobilit reflte le standing ascendant de telle catgorie sociale,
en le signifiant positivement, tantt elle vient compenser au contraire l'inertie
sociale de tel groupe ou individu, dont alors le dsir de mobilit, du et contrari,
vient s'inscrire dans la mobilit artificielle du dcor.

C'est toute l'idologie de la mode qui est ici en cause. La logique formelle de la
mode impose une mobilit accrue de tous les signes sociaux distinctifs : cette mobi-
lit formelle des signes correspond-elle une mobilit relle des structures sociales
(professionnelles, politiques, cu1turelles)? Certainement pas. La mode - et plus
largement la consommation, qui est insparable de la mode - masque une inertie
sociale profonde. Elle est elle-mme facteur d'inertie sociale dans la mesure o en
elle, travers les changements vue, et souvent cycliques, d'objets, de vtements
et d'ides, se joue et se djoue l'exigence de mobilit sociale relle. A l'illusion
de changement s'ajoute l'illusion dmocratique (c'est la mme sous un autre
aspect). La contrainte d'phmrit de la mode est cense liminer l'hrdit des
signes distinctifs, elle est cense remettre chaque instant du cycle tout le monde

40
La morale des objets
galit de chances. Tous les objets sont rvocables devant l'instance de la mode :
cela suffirait crer l'galit de tous devant les objets. Or, ceci est bien videm-
ment faux : la mode, comme la culture de masse, parle tous pour mieux remet-
tre chacun sa place. C'est une des institutions qui restitue le mieux, qui fonde
sous couleur de l'abolir, ringalit culturelle et la discrimination sociale. Elle se
veut au-del de la logique sociale, une espce de seconde nature : en fait, elle est
tout entire rgie par la stratgie sociale de classe. L' phmrit moderne des
objets (et autres signes) est en fait un luxe d'hritiers 1

Le luxe de l'phmre.
Nous dborderons ici un peu du domaine des objets vers l'architecture, pour
illustrer ce qui vient d'tre dit de la mode et de la distinction sociale de classe.
L'architecture est en effet un domaine o l'opposition phmre/ durable est
trs sensible l'imagination.

Pour une certaine avant-garde architecturale, la vrit de l'habitat futur est


dans la construction phmre : structures mobiles, variables, dmontables. Une
socit mobile doit avoir un habitat mobile. Et il est vrai sans doute que ceci
s'inscrit dans l'exigence sociale et conomique de la modernit. Il est vrai que le
dficit social que reprsente aujourd'hui (et de plus en plus dans l'avenir} la
construction parcellaire en dur et en durable est colossal : elle contredit la ratio-
nalit conomique et des changes sociaux, la tendance irrversible vers plus
de mobilit sociale, de souplesse des infrastructures, etc. 2 Mais si, pour toutes ces
raisons, l'architecture phmre doit tre un jour la solution collective, elle est
pour l'instant le monopole d'une fraction privilgie laquelle son standing co-
nomique et culturel permet de remettre en cause le mythe du durable.

C'est parce que des gnrations bourgeoises ont pu jouir du dcor fixe et scu-
laire de la proprit que leurs hritiers peuvent aujourd'hui se donner le luxe de
renier la pierre de taille et d'exalter l'phmre : cette mode leur appartient.
Par contre, toutes les gnrations de classes infrieures, dont les chances dans le
pass d'accder aux modles culturels en mme temps qu' la proprit durable
furent nulles - quoi veut-on qu'elles aspirent, sinon vivre elles aussi le
modle bourgeois, et fonder leur tour, pour elles et pour leurs enfants, une

1. La mode - c'est en cela qu'elle est caractristique des socits modernes >> -
ralise un compromis entre la ncessit d'innover et celle de ne rien changer l'ordre
fondamental. Elle rsulte donc en un jeu du changement. Dans ce jeu de la nouveaut,
le nouveau et l'ancien sont fonctionnellement quivalents. Si on s'en tient la psycho-
logie vcue, on y verrait deux tendances inverses : le besoin de changer et le besoin
nostalgique des vieilles choses. En fait, la fonction du new look et de l' old fashion
est d'alternance : elle rsulte tous les niveaux d'une contrainte logique du systme
- l'ancien et le nouveau ne sont pas relatifs des besoins contradictoires : ils sont le para-
digme cyclique de la mode. Le moderne, c'est le nouveau et l'ancien - qui n'ont
plus valeur de temps. Pour la mme raison, le moderne n'a rien voir avec une prati-
que actuelle, avec un changement rel, avec une innovation de structure. Le nouveau
et l'ancien, le nologisme et l'archasme sont homognes dans le jeu du changement.
2. Pourtant il faudrait tenir compte des fonctions latentes, psycho-collectives du
dur, du solide - fonctions puissantes d'intgration qui rentrent elles aussi dans le
budget social.

41
Jean Baudrillard
dynastie drisoire dans le bton des rsidences ou la meulire des pavillons de
banlieue - comment peut-on exiger de ces classes aujourd'hui promouvables
qu'elles ne sacralisent pas l'immobilier et acceptent d'emble l'idalit des struc-
tures mobiles ? Elles sont voues dsirer ce qui dure, et cette aspiration ne fait
que traduire leur destin culturel de classe.
Rciproquement, le culte de l'phmre se connote idologiquement du pri-
vilge de l'avant-garde: selon la logique ternelle de la distinction culturelle, une
fraction privilgie savoure l'instantanit et la mobilit des structures architec-
turales au moment o les autres accdent tout juste la quadrature de leurs murs.
Seules les classes privilgies ont droit l'actualit des modles. Les autres y ont
droit lorsque ces modles ont dj chang.
Si donc, dans la logique des formes, l'phmre reprsente la vrit de la moder-
nit, s'il reprsente la formule d'avenir d'une socit rationnelle et harmonieuse,
le sens qu'il prend dans le systme culturel prsent est tout diffrent. Si, dans son
fondement logique, la culture joue sur les deux termes distincts : phmre /
durable, dont aucun ne peut tre autonomis (l'architecture sera toujours un
jeu de l'un l'autre) - dans le systme culturel de classe par contre, cette rela-
tion clate en deux ples distinctifs, dont l'un, r phmre, s'autonomise en modle
culturel suprieur, renvoyant l'autre, le durable, son obsolescence, et aux aspi-
rations d'une majorit nave 1

III. UNE LOGIQUE DE LA SGRGATION

Ce ne sont l que quelques lments d'une analyse logique des mcaniames so-
<:iaux qui s'articulent sur la fonction distinctive des objets (et de leur pratique).
Nous nous sommes appuys sur les lments culturels tactiques de la classe
moyenne en les opposant ceux d'une couche privilgie. Cette simplification est
videmment abusive, et une analyse plus pousse devrait aboutir un classement
hirarchique plus diffrenci, une stratification plus fine de la pyramide sociale.
Tout effort dans ce sens; dans le sens d'une analyse logique en termes de strati-
fication, risque cependant de nous faire oublier une vrit fondamentale, que nous
inscrivions en tte de cette tude : c'est que l'analyse socio-logique ne saurait
tre seulement une analyse logique, mais aussi une analyse ido-logique, ou poli-
tique. Autrement dit, la fonction distinctive des objets (et aussi bien des autres
systmes de signes relevant de la consommation) s'inscrit fondamentalement
l'intrieur (ou bien elle dbouche sur) une fonction discriminante: donc, l'ana-
lyse logique (en termes tactiques de stratification) doit elle aussi dboucher sur
une analyse politique (en termes de stratgie de classe).
Avant de gnraliser ces conclusions au niveau de la consommation, nous vou-
drions montrer, au niveau le plus simple et le plus fondamental, la pratique mme
de l'objet, comment les diffrences, loin de scander une hirarchie sociale pro-
gressive, rsultent en une discrimination radicale, en une sgrgation de fait, qui
vouent certaines classes , et non d'autres tels signes, telles pratiques, et
les reconduit dans cette vocation, dans ce destin, selon toute une systmatique

1. Il y a bien sr aussi une question de prix : la mode la plus audacieuse, donc la plus
-.phmre, est aussi la plus chre, dans tous les domaines. Mais le prix ne vient que sanc-
tionner un processus logique de discrimination.

42
La morale des objets
sociale. Nous serons fonds alors voir dans la consommation, dimension de
l'change gnralis des signes, le lieu d'une intense manipulation politique.

Pratique objective et pratique rituelle: l~objet TV.


Nous prendrons pour exemple la tlvision, mais dans une optique un peu
particulire, celle de l'objet-TV. Les enqutes sur la TV livrent en effet un pre
mier niveau quelques vrits sur les corrlations diverses entre taux de possession,
volume d'coute d'une part, C.S.P., revenus, niveau d'instruction d'autre part.

A un niveau plus complexe, elles se penchent sur le mode d'coute (familial,


collectif, individuel, mixte), sur la qualit del' attention (fascine, curieuse, diffuse~
passive, slective, distractive, etc.), toujours en relation avec des catgories socia-
les largement dcoupes. Toutes ces enqutes portent sur les rapports de rusager
au message tlvis, au discours-TV. Aux images comme mass medium. Elles
omettent trs largement la dimension de l'objet lui-mme, du poste de tlvision.
Or, il est vident qu'avant d'tre un vhicule d'images, un metteur s'adressant
un rcepteur, la TV est d'abord un poste vendu par un fabricant un parti-
culier. C'est un objet achet et possd. Sans doute son statut n'est-il jamais,
aucun niveau de l'chelle sociale, seulement celui-l, mais ce statut primaire
induit secrtement un grand nombre des conduites culturelles ambigus dans la
rception des images. Autrement dit encore, la demande se partage entre celle
d'un objet (producteur d'images) et celle d'images (vhicules de sens). Encore que
la pratique vcue les mle inextricablement, ces deux exigences sont logiquement
incompatibles. Selon que la TV est l comme objet-TV ou comme moyen de com-
munication, le discours-TV lui-mme sera reu comme objet ou comme sens. Le
statut d'objet (signe) s'oppose la fonction objective (rationnelle et pratique).
Cette distinction recoupe celle, fondamentale, de valeur d'change (symbolique)
et de valeur d'usage. C'est toute la logique sociale de la culture qui s'inscrit dans
cette divergence radicale. Et c'est la thorie sociale de cet objet-signe que nous
voudrions faire ici, dans la perspective d'une thorie gnrale de la consommation.

L'vidence selon laquelle on achte la tlvision fin d'dification culturelle


ou pour le simple plaisir des images, c'est--dire en fonction d'un objectif person-
nel dlibr, est sans doute de plus en plus trompeuse mesure qu'on descend dans
l'chelle sociale. Plus profondment que l'intrt ou le plaisir, qui ne font souvent
que ratifier la contrainte sociale, joue l'index de conformit et de prestige (et il
faut garder au terme d'index toute sa valeur d'injonction morale), qui impose
l'acquisition de la TV (comme du frigidaire, de la voiture et de la machine laver).
Pour reprendre Stuart Mill, la possession de tel ou tel objet en soi est dj un
service social : brevet de citoyennet, la TV est un gage de reconnaissance, d'int-
gration, de lgitimit sociale. A ce niveau presque inconscient de rponse, c'est
l'objet qui est en cause, non sa fonction objective - et il ne fait plus fonction
d'objet, mais fonction de preuPe. Exposant social, il sera mis en valeur en tant
que tel : expos et surexpos. Comme on peut le voir dans les intrieurs des
classes moyennes (et infrieures), o la TV trne toujours sur un pidestal quel-
conque, focalisant l'attention comme objet.

On s'tonnera moins de la passivit dont fait preuve le tlspectateur moyen


devant le contenu des messages de la TV si on considre qu'implicitement toute

43
Jean Baudrillard
son activit sociale s'est concentre dans l'effort d'accumulation conomique, et
surtout dans l'effort d'accomplissement, dans la prestation symbolique que
constitue l'acquisition de l'objet lui-mme. C'est parce qu'on considre, selon
une valuation nave, l'achat comme une satisfaction, donc comme une dmarche
passive, qu'on requiert ensuite de l'usager une activit culturelle. Ceci vaut
peut-tre pour les classes suprieures et instruites, mais c'est l'inverse qui est
vrai un niveau infrieur : toute l'activit s'investit dans l'appropriation de
l'objet comme signe et gage d'une part, comme capital de l'autre - la pratique
elle-mme se transforme alors logiquement en satisfaction passive, usufruit, profit
et bnfice, rcompense (reward) un devoir social accompli. Parce que l'objet est
valoris comme gage, il ne peut donner lieu qu' une conomie magique (cf. Mauss
et la valeur d'change symbolique). Parce que l'objet est considr comme capi-
tal, il ne peut donner lieu qu' une rentabilit quantitative: dans les deux cas, il
ne peut donner lieu une activit culturelle autonome, qui relve d'un autre
systme de valeurs.
Parce qu'il est un gage, l'appropriation de l'objet ne se prolonge pas par une
pratique rationnelle mais, logiquement, par sa dmonstration continuelle, selon
un processus d'ostentation quasi religieuse. Parce qu'il est un capital, l'objet
doit tre rentable. Dans nos socits industrielles modernes, l'objet est rarement
un pur ftiche 1 : en gnral, l'impratif technique de fonctionnement s'impose.
Il faut tmoigner d'objets en tat de marche, ou qui servent quelque chose.
Non pas tellement comme raison objective que comme mana supplmentaire :
s'il ne marche pas, l'objet perd son potentiel de prestige. La valeur d'usage est
au fond l encore un alibi la valeur d'change symbolique. IL FAUT que a
serve : la rentabilit est un impratif moral, non une fonction conomique. Aussi
est-ce logiquement dans les mmes catgories sociales o l'objet-TV est sacralis
en tant que tel, hors de sa fonction de communication, que l'on pratique la vision
systmatique et non slective. On regarde la TV tous les soirs, on suit les missions
disparates et successives d'un bout l'autre. Faute d'une conomie rationnelle
de l'objet, on se soumet dlibrment une norme conomique formelle et irra-
tionnelle : le temps d'usage absolu. La passivit apparente des longues heures de
vision cache donc en fait une patience laborieuse. Faute de slection qualitative,
elle s'exprime par la dvotion quantitative (ainsi dans les jeux radiophoniques
par la mmorisation mcanique et la chance) 2 Mais elle ne s'avoue pas comme
telle : le faire serait se confronter aux activits culturelles suprieures, autono-
mes (c'est--dire non soumises cet impratif latent de rentabilit), et se disqua-
lifier d'avance. Elle prfrera donc se donner comme plaisir, intrt, distraction
<c libre , lection spontane. Mais ce plaisir allgu est un dfi l'objection pro-
fonde, celle d'infriorit culturelle, qui ne se formulera jamais sans doute (sinon
clandestinement dans les rcriminations rituelles : Ils nous ennuient avec leurs

1. Cette valeur pure de prestige de l'objet en tant que tel, de prestation magique ind-
pendante de sa fonction, se dgage dans les cas-limite ( que nous taxons volontiers de
mentalit prlogique, alors qu'il s'agit tout simplement de logique sociale) o un poste
de TV en panne, un aspirateur ou une montre dtraque, une automobile sans essence
par exemple sont encore des lments de prestige dans la brousse africaine.
2. Ce ftichisme conomique, ou ftichisme de la rentabilit ralise en fait un com-
promis entre l'impossibilit - socialement dfinie - de se dfinir culturellement d'une
faon autonome et l'injonction d'une socit industrielle (capitaliste) impratif co-
nomique trs fort.

44
La morale des objets
trucs! ou bien : C'est toujours la mme chose! -simulacres par o s~indiquent
par dfaut, les processus culturels suprieurs : jugement, slection, etc.).
Il faut que a serve traduit donc, pour certaines catgories sociales, rinuti-
lit de cet objet quant aux fins culturelles suprieures. Quant au plaisir, c'est la
rationalisation elle-mme rituelle d'une dmarche qui ne veut pas s'avouer qu'elle
obit d'abord, travers cet objet, une injonction sociale de prestation rituelle
conforme. Pour rsumer : la quantification de la vision, lie sa passivit ,
renvoie un impratif socio-conomique de rentabilit, renvoie l'objet-capital,
mais cette capitalisation ne vient peut-tre encore que surdterminer une
contrainte sociale plus profonde, qui est de prestation symbolique, de lgitima-
tion, de crance sociale, de mana, qui, elle, s'attache, l'objet-ftiche.
Tout ceci dessine une configuration culturelle de classe - celle d'une classe o
les fins rationnelles et autonomes d'une culture librement exerce par Ia mdiation
d'un objet ne sont mme pas entrevues, et sont pourtant intriorises contradictoi-
rement - celle d'une classe acculture et rsigne, dont l'exigence de culture, cons-
cutive une relative promotion sociale, est conjure dans les objets et dans leur culte,
ou du moins dans un compromis culturel rgi par les contraintes magiques et co-
nomiques du collectif: c'est le visage et la dfinition mme de la consommation.
D'autres indices viennent consteller avec ceux du volume et du mode d'coute
selon la mme dtermination de classe : ainsi la situation de l'objet-TV dans
l'espace domestique. La configuration la plus frquente, au niveau infrieur :
le poste isol, dans un angle, sur son pidestal (table, meuble TV, tagre),
couvert ventuellement d'une housse et d'un bibelot hors des heures d'coute;
la pice, traditionnellement peu conue cet usage, (la radio ne change rien encore
l'ordonnance) se redistribue plus ou moins comme champ de vision : la TV con-
damne logiquement les hauts meubles massifs, les lustres, etc. Mais la plupart du
temps, ce niveau, la TV constitue un ple excentrique la centralit tradition-
nelle de la pice. A un niveau intermdiaire, le poste s'abaisse (en mme temps
que les meubles) hauteur de vision des fauteuils. Il est sur table basse ou encas-
tr dans un rangement. Ce n'est plus un ple, et la rception n'exige plus une
posture collective consacre : la pice est moins centre, et donc le poste moins
excentrique. A la limite, dans l'intrieur trs moderne et de haut standing, il y a
intgration aux lments ou la paroi, clipse totale de l'objet-meuble. L'objet-
TV cesse d'exister comme monument, et cesse par l mme d'tre l'objet d'un
rite (simultanment, la pice se ventile en espaces indpendants, les sources lu-
mineuses s'effacent, etc.).
Autres aspects significatifs : l'clairage ambiant - selon qu'on recre, dans
l'obscurit, la vision fascine du cinma, ou que la lumire est seulement voile.
ou normale. Le comportement : on circule librement, ou bien personne ne bouge,
Toutes ces chelles d'indices peuvent tre corrles avec celle, capitale, de volume
et de slectivit de l'usage pour dessiner une structure cohrente pour chaque
niveau de l'chelle sociale. Mais, et ceci est pour nous le point essentiel, le proces-
sus d'enqute et les corrlations empiriques, aussi fines soient-elles, ne nous livre-
ront jamais que l'image d'une socit stratifie. De l'ostentation sacre l'usage
slectif, du rite domestique l'exercice culturel autonome, les enqutes nous
dcriront tout l'ventail diffrentiel transitivement, d'une catgorie l'autre,
sans que soit jamais marque la discrimination thorique qui oppose les pratiques
rituelles centres sur l'objet aux pratiques rationnelles centres sur la /onction et le
tms. Seule une thorie de la culture peut rendre compte de cette coupure
thorique, sur laquelle se fonde une stratgie sociale antagoniste. Les travaux

45
Jean Baudrillard
empiriques ne font, et ne peuvent faire apparatre qu'une logique de la stratifi-
cation (distinction /inclusion / transition par paliers - ascendance continue),
l'analyse thorique, elle, fait surgir une logique de classe (distinction/ exclusion).
Il y a ceux pour qui la TV est un objet, il y a ceux pour qui elle est un exercice culturel:
sur cette opposition radicale se fonde un privilge culturel de classe, qui s'inscrit
dans un privilge social d'essence.

Il est vident que ni l'une ni l'autre de ces deux classes culturelles antagonistes
n'existe l'tat pur : mais la stratgie culturelle de classe, elle, existe l'tat
pur 1 La ralit sociale (justiciable de l'investigation empirique) fait apparatre
des dosages hirarchiques, des statuts respectifs pour chaque catgorie sociale.
Mais la logique sociale (justiciable d'une analyse thorique du systme culturel)
fait, elle, apparatre deux termes opposs, non pas les deux ples d'une vo-
lution, mais les deux termes exclusifs d'une opposition, et non pas seulement les
deux termes distincts d'une opposition formelle, mais les deux termes distinctifs/
exclusifs d'une discrimination sociale.

L'alibi dmocratique : l' univers de la consommation.

Cette logique culturelle de classe n'est bien sr jamais manifeste : au contraire,


la consommation se donne pour une fonction sociale dmocratique, c'est en ceJa
qu'elle peut jouer comme institution de classe. Elle se donne comme fonction des
besoins humains - les objets, les biens, les services, tout ceci a: rpond aux moti-
vations universelles de l'anthropos individuel et social - donc comme fonction
empirique universelle. Sur cette hase, on pourra mme avancer (c'est le leit-
motiv des idologues de la consommation} qu'elle a pour fonction de corriger les
ingalits sociales d'une socit stratifie : face la hirarchie du pouvoir et de
l'origine sociale, il y aurait la dmocratie du loisir, de l'autoroute et du frigidaire.
La logique culturelle de classe en socit bourgeoise s'est toujours fonde sur-
l'a.lihi dmocratique des universels. La religion fut un universel. Les idaux huma-
nistes de libert et d'galit furent des universels. Aujourd'hui, l'universel prend
l'vidence absolue du concret : ce sont les besoins humains, et les biens matriels
et culturels qui y rpondent. C'est l'universel de la consommation.
Cette ambigut de la consommation - savoir qu'elle semble jouer comme fac-
teur de dmocratisation dans une socit soi-disant stratifie, ceci pour mieux fonc-
tionner comme institution de classe - trouve son illustration la plus vive dans la
rcente enqute de Slection du Reader's Digest sur l'Europe des consommateurs 2
221 750 000 consommateurs (March commun et Grande-Bretagne) : de
ce gigantesque tableau conomique apportant l'essentiel des donnes chiffres
et directement comparables sur le mode de vie, les habitudes de consommation,
les opinions, les attitudes, les biens possds par les habitants des sept pays, A. Pia-
tier dgage un certain nombre de perspectives :

1. De mme que ni la bourgeoisie ni le proltariat n'ont jamais t seuls face face


ni n'ont jamais exist l'tat pur dans la socit relle. Ce qui n'empche pas la logique
et la stratgie de classe de se dfinir et de jouer concrtement selon ce modle antagoniste.
2. "Structures et perspectives de la consommation europenne (Andr Piatier}. Paris>
1967, publi par Slection du Reader,s Digest.

46
La morale des objets
Grce des dpouillements complmentaires, il a t possible d'isoler sys-
tmatiquement les rponses du groupe A (cadres suprieurs) et de les confronter
avec celles de l'ensemble des autres groupes.
Il semble bien que l'on puisse parler, pour le March commun et la Grande-
Bretagne, d'une civilisation des A ou, pour employer une expression plus image,
d'une civilisation des cols blancs ; ces derniers, et c'est l un des rsultats les
plus intressants de l'tude de Slection, apparaissent comme susceptibles de
reprsenter, par-del les frontires, un groupe homogne.
Les habitants des sept pays auraient donc, dans cette hypothse, un modle
commun de consommation; dans le processus de dveloppement de la consomma-
tion, le groupe A pourrait constituer une sorte de schma directeur vers lequel
tendrait le reste de la population au fur et mesure de l'accroissement de ses
revenus.

Les indices d'ensemble sur lesquels se dpartagent le groupe des A (cadres


suprieurs, professions librales, grands chefs d'entreprise de l'industrie et du
commerce) et le groupe des non-A sont: quipement de luxe (machine laver la
vaisselle, magntophone, camra, etc.), nourriture de luxe, confort du logement et
voiture, produits de toilette pour femmes, quipement mnager de base (tl-
vision, rfrigrateur, machine laver, etc.), produits d'entretien, nourriture cou-
rante, produits de toilette pour hommes et curiosit intellectuelle (voyages
l'tranger, parlent une langue trangre) !

Il s'agit donc ici de formaliser dans un schme artificiel de stratification (A et


non-A) des ralits sociales dj dlibrment simplifies et ramenes des indices
formels de consommation. Le politique, le social, l'conomique (structures de
production et de march), le culturel - tous ces aspects se volatilisent. Seul
demeure le chiffrable au niveau de l'individuel / massifi, le bilan statistique des
biens de consommation pris comme indicateurs absolus de l'essence sociale 1
Ainsi se dgage une lite porteuse, non de valeurs ni de pouvoir, mais d'objets,
d'une panoplie de gadgets de luxe, en laquelle s'inscrit matriellement, au-del
des idologies, 1' ide de rEuropc. Cet idal europen ainsi dfini va permettre
d'orienter systmatiquement et de sanctionner les aspirations confuses des masses
consommatrices : tre europen consistera passer de la trinit de la TV, du
rfrigrateur et de la machine laver, la trinit sublime de la voiture de sport,
de la chane stro et de la rsidence de campagne.

Or, derrire ce groupe des A, schma directeur de l'ide europenne, il y a bien


une ralit europenne. C'est la solidarit plus ou moins force des bourgeoisies
europennes occidentales, industrielles et technocratiques, dans la comptition
mondiale. Mais cette stratgie commune, cette Internationale politique se couvre
ici d'une Internationale du standing. Cette solidarit trs relle s'affuble de la
solidarit formelle des masses consommatrices (d'autant plus formelle que ses
indices, les biens de consommation, sont plus concrets }. L'Europe des trusts
prend le masque de l'Europe de la cylindre, du living-room et de l'ice-cream.

1. Procdure beaucoup plus suspecte encore que l'chelle du living-room de Chapin


(cf. plus haut).

47
Jean Baudrillard

Les et les Non-A .

En fait, ce schma de stratification internationale vise surtout, sous le symbole


del' Europe, une opration politique d'intgration nationale, propre chacun
des pays concerns - et ceci non seulement par le biais de la consommation, mais
aussi par celui de la stratification. On et pu en effet schmatiser en un modle
complexe, mais l'astuce statistique est ici de schmatiser en un modle deux
termes, simple et frappant : le groupe des A et des Autres , les Non-A.
Ainsi est conjur, dans une dichotomie statistique le vieil pouvantail du duel de
classes antagonistes : on est toujours deux, mais ce n'est plus un conflit - les
deux termes se changent en les deux ples d'une dynamique sociale . Cette
division tactique a pour effet (et pour objectif) de neutraliser les extrmes et donc
toute contradiction qui pourrait en rsulter sur le plan social : il y a un niveau-
modle (schma directeur) et -tous les autres. Ceux-ci, brasss par la statistique,
n'apparaissent plus que comme une population, une immense et virtuelle classe
moyenne, moralement acculture dj aux fastes des classes privilgies. Plus de
distorsion radicale entre le chef d'entreprise et le salari de base, puisque celui-ci,
statistiquement confondu avec les classes moyennes, se voit crdit d'un standing
moyen et promis celui des classes suprieures. Du bas en haut de l'chelle,
personne n'est inexorablement distanc. Plus d'extrmes, plus de tension : la
frontire formelle entre les A et les Non-A n'est l que pour mieux amorcer l'aspi-
ration au niveau suprieur et l'illusion d'un regroupement gnralis, plus ou
moins long terme, dans le paradis des A. Car l' Europe , bien entendu, ne saurait
tre que dmocratique.

Deux groupes en opposition formelle et en homognit virtuelle : cette strati-


fication simplifie J' extrme est le couronnement de la sociologie intgrative
base statistique - toute logique de la contradiction sociale est volatilise. Ce
schma deux termes est un schma magique d'intgration: la division arbitraire
sur une mme chelle de signes distinctifs permet de suggrer un modle internatio-
nal de distinction (les A) tout en prservant un modle international de dmocratie:
l'ide de l'Europe - qui est en fait tout simplement celle de l'homognisation
virtuelle de toutes les catgories sociales sous la constellation bnfique des objets.
Double mystification:
- illusion d'une dynamique de la consommation, d'une spirale ascendante
de satisfactions et de distinctions, jusqu' un sommet paradoxal o tous joui-
raient du mme standing prestigieux. Cette fausse dynamique est en fait tout
entire parcourue par l'inertie d'un systme social immuable en sa discrimination
des pouvoirs rels.
- illusion d'une dmocratie de la consommation. On peut, sur des bilans
d'objets, rallier formellement des catgories sociales fort loignes : la discrimi-
nation relle se fait au niveau des pratiques slectives (le choix, le got, etc.) et
surtout de l'adhsion plus ou moins forte aux valeurs mmes de la consommation.
Ce dernier point demande tre comment 1

L'enqute fait apparatre de nettes disparits entre A et non-A dans certains


secteurs : quipement, nourriture de luxe, curiosit intellectuelle (!).Dans d'autres

1. Sur la pratique comme marque du destin social, nous renvoyons plus haut.
La morale des objets
secteurs, les auteurs signalent (triomphalement) la faible disparit entre les modes
de vie des A et des non-A. Ainsi la nourriture courante, l'quipement de base, les
produits de toilette. La disparit est la plus faible dans les pays les plus riches :
Allemagne, Grande-Bretagne, Pays-Bas. En Grande-Bretagne, la consommation
moyenne des non-A en produits de toilette pour hommes est mme suprieure
celle des A! Le critre des biens consomms n'est donc pas dcisif : l'ingalit
fondamentale est ailleurs. Mme si, chappant l'enqute, l'ingalit se fait plus
subtile 1 , c'est au-del des chiffres, des statistiques et de l'enqute elle-mme qu'il
faut chercher ce qu'elle ne veut pas dire, ce qu'elle est l pour cacher : c'est que
la consommation, avec ses faux apparentements sociaux, voile la vritable stra-
tgie politique, et qu'elle est donc un des lments essentiels de cette stratgie
politique.

Une morale d'esclaves.

C'est toute une conception nouvelle de la stratgie de classe qui s'organise


autour de la possession des biens matriels et culturels. On ne fait semblant d'uni-
versaliser les valeurs et les critres de consommation que pour mieux assigner les
classes irresponsables (sans pouvoir de dcision) la consommation, et par l
prserver pour les classes dirigeantes l'exclusive de leurs pouvoirs. La frontire
formelle que tracent les statisticiens entre les A et les non-A est fondamentale-
ment bien une barrire sociale, mais elle ne spare pas cux qui jouissent d'un
standing suprieur de ceux qui en jouiront plus tard : elles distingue ceux qui sont
par surcrot des consommateurs privilgis, ceux pour qui les prestiges de la
consommation sont en quelque sorte l'usufruit de leur privilge fondamental
(politique et culturel) et ceux qui sont vous la consommation, et s'y rsigner
triomphalement comme au signe mme de leur relgation sociale, pour qui la
consommation, la profusion mme des objets et des biens marque la limite des
chances sociales, ceux pour qui l'exigence de culture, de responsabilit sociale et
d'accomplissement personnel se rsout en besoins et s'absout dans les objets qui
les satisfont. Dans cette perspective, qui n'est pas lisible au niveau des mca-
nismes apparents, la consommation, les valeura de consommation se dfinissent
comme le critre mme d'une discrimination nouvelle: l'adhsion ces valeurs
joue comme une morale nouvelle l'usage des esclaves.

Il faut se demander si le salut social par la consommation, si la prodigalit, la


dpense somptuaire, jadis l'apanage des chefs et des grands, n'est pas aujour-
d'hui concde aux classes infrieures et moyennes - ce critre slectif ayant
depuis longtemps cd la place, comme fondement du pouvoir, aux critres
de production, de responsabilit, de dcision conomique et politique.

Il faut se demander si certaines classes ne seraient pas voues faire leur salut
dans les objets, voues un destin social de consommation - hritires des clas-
ses serves et subalternes, ou des gynces vous aux paraphernalia - donc assi-
gnes une morale d'esclaves (jouissance, immoralit, irresponsabilit), oppose
une morale des matres (responsabilit et pouvoir).

1. Ainsi le fait d'acqurir tel modle un mois, ou un jour, avant les autres, peut cons-
tituer un privilge radical.

49
4
Jean Baudrillard

Dans ce sens, il est absurde de parler de socit de consommation, comme si Ja


consommation tait un systme de valeurs universel, propre tous les hommes
puisque fond sur la satisfaction des besoins individuels. Alors qu'elle est une
institution et une morale et, ce titre, dans toute socit advenue ou venir, un
lment de la stratgie de pouvoir.

La sociologie est ici, la plupart du temps, dupe et complice : elle prend l'idolo-
gie de la consommation pour la consommation elle-mme. Feignant de croire que
les objets et la consommation (comme jadis les principes moraux ou la religion)
ont le mme sens en haut et en bas de l'chelle sociale, elle accrdite le mythe
universel du standing et sur cette hase s'en va sociologisant, pondrant, stra-
tifiant, corrlant au gr des chiffres.

Or, ce qu'il faut lire, ce qu'il faut savoir lire dans la supriorit de l' upper
class en quipement lectromnager ou en nourriture de luxe, ce n'est justement
pas son avance sur l'chelle des bnfices matriels, c'est son privilge absolu, qui
tient ce que sa prminence ne se fonde justement pas dans les signes du pres-
tige et de l'abondance, mais ailleurs, dans les sphres relles de dcision, de ges-
tion, de pouvoir politique et conomique dans la manipulation des signes et des
hommes, - renvoyant les Autres , les lower et les middle classes, aux phantas-
mes du Pays de Cocagne.

JEAN BAUDRILLARD
Facult du Lettres et Sciences humai~s, Nanterre.
Abraham Moles

Thorie de la complexit et civilisation industrielle


In: Communications, 13, 1969. pp. 51-63.

Citer ce document / Cite this document :

Moles Abraham. Thorie de la complexit et civilisation industrielle. In: Communications, 13, 1969. pp. 51-63.

doi : 10.3406/comm.1969.1185

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1969_num_13_1_1185
Abraham A. Moles
Thorie de la complexit
et civilisation industrielle 1
Notes sur l'application du concept de
complexit la thorie des objets.

Dans l'introduction de ce numro, nous avons montr que tout ensemble


d'lments ou d'objets lis par des relations fonctionnelles, pouvait tre considr
comme un systme au sens de la thorie de ce nom, systme qui tait caractris
par une mtrique propre, inhrente l'univers des objets ou des organismes, la
grandeur de complexit.
Il)

g?!S
i~ La thorie de l'information fournit une mesure de celle-ci en montrant que la
uu comprhension d'un organisme par un observateur peut tre assimil un
@ message que ce dernier envoie l'observateur, notion concrtise dans le concept
d'organigramme. Cette notion s'appliquera donc la fois des objets constitus
@ d'un grand nombre d'lments assembls (organismes, objets industriels, groupes
sociaux, etc.) et d'autre part, des collections de ceux-ci runis par un caractre
commun et des notions de subordination, exemple : inventaire d'un magasin,
,~ d'un march, ou d'un appartement (display). L'objet de ce texte est de prciser
I!?
& ces applications.

1. ~tude intrinsque d~un objet compkxe ou systme.

La notion de complexit mesure une proprit inhrente un univers combi-


natoire et comporte autant d'aspecta, c'est--dire de dimensions, que l'individu
dcouvre de nouveaux points de vue sur le monde extrieur. Deux de ces dimen-
sions sont lies la description d'un systme ou organisme unitaire: la complexit
structureUe et la complexit fonctionnelle.

La complexit fonctionnelle est lie aux besoins des individus, membres du mar-
ch, une machine crire : c'est fait pour crire, elle comporte un certain nombre
de fonctions - lies l'tude des postes de travail - en vue de raliser un cer-
tain nombre de produits : la page dactylographie, et les diverses fonctions l-
mentaires : tourner le rouleau, marger, frapper la barre d'intervalle, manipuler
les touches, etc., interviennent avec des frquences d'occurrence trs diversifies,

1. Texte extrait d'une tude faite dans le cadre d'une recherche cooprative sur pro-
gramme du C.N.R.S. l'Universit de Strasbourg.

51
Abraham A. Moles
donnant lieu, par consquent, un rpertoire de fonctions et, par l, une expres
sion statistique de l'action globale dactylographique, qui est un assemh1age
plus ou moins complexe d'actions plus simples conditionnes, par exemple,
par les rflexes nerveux de l'individu. La complexit fonctionnelle est une dimen
sion statistique des usages.
La complexit structurelle de la mme machine crire est, par exemple, lie
l'ensemble des pices lmentaires qui se trouvent assembles par le construc
teur. Une machine crire, c'est fait de ... ))' suit une liste de pices. L aussi,
certaines de ces pices sont identiques : vis, ressorts, etc. ; l aussi, certaines de
ces pices sont diffrentes, les types dont l'ensemble constituera le magasin des
accessoires du dpanneur sont plus ou moins frquemment utiliss. On conoit
que la complexit structurelle soit lie la varit du rpertoire d'lments et
l'on peut montrer qu'il n'y a pas de diffrence entre cette complexit structurelle
et l'information au sens de la thorie du mme nom, fournie par le message
que serait le schma organique de la machine ou de l'objet fabriqu.
Complexit structurelle et complexit fonctionnelle sont donc les dimensions
essentielles du monde des objets ou des organismes, et permettent de tracer
une carte du monde des obiets (fig. 1).
Une sociologie des objets chercherait, entre autres, expliquer les concentra
tions gographiques de ces objets, le pourcentage d'objets industriels simples
fonction unique ou rduite, situs la hase du diagramme et, au contraire,
les zones de concentration ou de rarfaction des diffrents objets, posant, par
l mme, la question : pourquoi, sur un march donn, des objets ayant cer
tains degrs de complexits structurelle et fonctionnelle existentils en grand
nombre ou, rciproquement, des objets ayant tel ou tel autre degr de complexit
structurelle, ne sont-ils pas fabriqus par l'industrie humaine? On voit bien ici la
dmarche mthodologique partir d'un certain concept universel : la complexit.
L'tre humain dfinit des dimensions et se pose des problmes sur les anomalies
d'une rpartition, c'est dire sur des phnomnes qu'il a ainsi fait merger.
On notera par exemple une tendance des points reprsentatifs lis au sys-
tmes ou organismes trs complexes ayant un grand nombre d'lments (exemple
machine calculer, centraux tlphoniques) voluer en se rapprochant peu peu
de la diagonale du diagramme, c'est-dire adopter une complexit structu-
relle proportionnelle la complexit fonctionnelle, ceci par l'intervention de pices
ou d'lments standards rpts et combins de faon diverse (notion de redon
dance structurelle), ce qui en augmente l'intelligibilit.
Les rapports entre complexit fonctionnelle et complexit structurelle
d'un mme organisme posent, par exemple en termes numriques, le problme de
la reconversion d'une entreprise industrielle.
Ainsi, la reconversion se fera en respectant l'axiome de continuit d' Polution dans
des domaines de produits dont les complexits fonctionnelles et structurelles
ne sont pas trop diffrentes de celles des produits qu'elle fabriquait avant,
sinon r entreprise perdrait son caractre et cette transformation brusque la
dpersonnaliserait pour ainsi dire : une usine d'automobiles ne se reconver
tira pas dans la fabrication de peignes en matire plastique. On peut pousser
ces considrations plus loin en remarquant que la complexit structurelle
d'un objet fabriqu est lie, par une corrlation assez troite, la complexit
(fonctionnelle, celleci) de l'atelier de travail ou de l'usine qui sert fabriquer

52
1010

Cerveau
10
humain
1
IBM
108
704

w
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107
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Puzzle Tissus
1 10 1 oz 1 oa 1 04 10 5 106 .10 7 109
COMPLEXITE STRUCTURELLE

Sur ce diagramme qui constitue une carte schmatique du monde des objets,
sont portes, en abscisse, la complexit structurelle dans une chelle logarithmi-
que et, en ordonne, la complexit fonctionnelle dans une chelle logarithmique
de mme base, A titre indicatif on a port sur le diagramme les rgions estimes
de quelques organismes technologiques connus. On remarquera que certains
organismes ont une complexit structurelle leve (exprime en binary digits)
et une complexit fonctionnelle relativement faible : une automobile a une
quarantaine de fonctions (direction, vitesses, ouvertures, phares, etc.), et une
quinzaine de milliers d'organes appartenant un trs grand nombre de types. Au
contraire les organismes tels que les ordinateurs paraissent orients vers une loi
de proportionnalit entre complexit fonctionnelle et structurelle. La com-
plexit fonctionnelle est souvent difficile estimer selon le niveau hirarchique
d'intrt auquel se porte l'attention de l'observateur.
Abraham A. Moles
ces objets. Pour chaque pice lmentaire, en effet, il y a un ou plusieurs postes
de travail; chacun de ceux-ci se trouvant combins dans un ensemble qui est
de fonction globale : la fabrication de l'organisme, exemple : la fabrication d'une
machine crire ou d'une automobile. L'entreprise, en tant qu'organisme
humain, ralisant une symbiose des hommes et des machines, a donc sa propre
complexit fonctionnelle. L'assemblage diversifi des fonctions lmentaires de
travail et sa propre complexit structurelle, lie la similitude ou la diff-
rence des postes de travail, vu sous l'angle de l'organisation, elle comportera,
par exemple : un atelier de dcolletage, un atelier de presse, de plastique,
de moulage, d'lectricit, un service de secrtariat, un service comptable,
une administration, etc. On conoit que, ct du plan des objets fabriqus
qui reprsentent les univers des objets, se situe un autre plan, celui des
entreprises qui fabriquent les objets, chacune caractrise par sa complexit
fonctionnelle propre et sa complexit structurelle propre. Il y a l l'amorce d'une
thorie des rapports entre l'industrie et le march.

2. La rvolution de la prcision et la thorie du march consommateur.

La complexit fonctionnelle - varit des actes lmentaires que l'homme peut


combiner dans l'utilisation d"un objet - et la complexit structurelle - varit
des assemblages d'organes que l'on peut faire pour raliser un objet ou un orga-
nisme complexe - nous apparaissent comme les longitudes et les latitudes de la
carte de l'univers des objets dont nous connaissons dj un certain nombre de
rgions. Le concept de complexit est donc essentiel la civilisation technolo-
gique, puisque l'Homo Faber a dplac peu peu son rle depuis la fabrication
d'objets unitaires, travaills la main : l'outil, l'ustensile, etc., vers l'ide d' agen-
cement ou de combinatoire de parties simples, d'lments, dont les proprits
transcendent celles de ces lments : le tout est plus grand que la somme de ses
parties.
Ce dplacement est devenu manifeste depuis la dcouverte de la prcision mca-
nique, c'est--dire d'un systme de normes mtriques universelles, traduit par des
cotes au millime de millimtre prs par exemple, autorisant l'assemblage de pices
disparates fabriques par des individus compltement indpendants, s'ignorant les uns
les autres et ne considrant que le cahier des charges ou le dessin industriel remis
l'atelier d'excution Hambourg, Chicago ou Pkin, pour se trouver ensuite assem-
bls dans un processus de chanes de montage, situ en un lieu gographique opportun.
Ce processus est conditionn par la prcision du respect des cotes, apprci par les
units de mesure universelle (cales et jauges qui ont rendu clbre le nom de la firme
J ohansson) et par l'ide de collaboration symbolise par la chane de montage. Le rle
dominant de l'industrie mcanique est pass de celui de l'ajusteur : celui qui s'arran-
geait, par retouches successives, pour que des pices disparates consentent s'assem-
bler en jouant subtilement, avec une mentalit artistique, sur des jeux ou des repentirs
dans la forme des pices, au mtrologiste ou au contrleur qui sanctionne les carts
la norme en acceptant ou en refusant des pices dont il veut ignorer l'origine. Il s'agit
l d'une vritable rvolution industrielle qui prit place en Occident aux alentours de
la premire guerre mondiale.

L'avnement rcent des industries de moulage et de matire plastique dans


lesquelles la prcision est rapporte l'ide du moule et lie techniquement et
conomiquement celle de multiplicit des lments, a t le second caractre

5 '.
Thorie de la complexit et ciYilisation industrielle
essentiel de cette tendance de la civilisation technologique driver de l'objet
simple vers l'organisme, l'assemblage caractre combinatoire. En effet, il
semble que la grande nouveaut de la technologie moderne soit l'apparition,
de plus en plus insistante, de systmes combinatoires dans lesquels un mme rper-
toire de pices peut se trouver assembl de plusieurs faons distinctes avec des
taux de complexit structurelle voisins pour satisfaire des buts diffrents.
On pourrait dire que l'univers des objets techniques tend vers une sorte de Mec-
cano universel, un jeu combinatoire qui est une nouvelle solution au problme
humain de l'unit dans la diversit.

Le moulin lgume-aspirateur-hachoir lectrique-ventilateur serait-il un


symbole du monde technique au mme titre que l'ordinateur l.B.M., 100 000 uni-
ts de mmoire, qui combine les mmes donnes de base selon des programmes
divers et s'offre mme le luxe d'en effectuer une demi-douzaine, sinon la fois,
au moins dans les intervalles les uns des autres?

3. ~tude des coll.ections d'objets ou de systmes comme un display.

Ainsi peut-on schmatiser la civilisation industrielle sous l'angle de ce qu'elle


fait. Au stade terminal, ces caractres se gnralisent dans une offre au consom-
mateur dvorant, qui est l'ide d'assortiment. Tous ces objets industriels (ou
tout au moins les plus accessibles d'entre eux) sont gnralement proposs au
consommateur, non plus sur la place publique, bien qu'on parle toujours du
march , mais dans les grands magasins (department store, super-markets)
qui offrent l'individu un talage (display) d'objets divers (lampes de bureau,
automobiles, machines laver, radiateurs lectriques, couvertures, assiettes ou
tlvision et mme couronnes mortuaires). Ces objets sont achets par lui et
certains utopistes prtendent mme qu'on les lui donnera (Galbraith -Kroucht-
chev) pour constituer le cadre de sa vie matrielle d' homme consommateur.

Il les assemble dans son appartement, dans sa maison, dans sa ville, dans un
pattern spatio-temporel qui conditionne son mode de vie. C'est ici une combinai-
son faite par l'individu dont le mobilier fournit un exemple simple, trs gn-
ralisable. Un caractre de la civilisation moderne dans sa quotidiennet, c'est
l'inventaire des articles fournis par Prisunic, le catalogue des grands magasins,
dont en France le catalogue de la Manufacture d'armes et cycles de Saint-tienne
est l'exemple le plus achev du genre. Nous trouvons ici un brviaire de la civi-
lisation technologique, apte la statistique, comportant cte cte les produits
les plus courants (le d coudre, l'ouverture clair) jusqu'aux produits les plus
rares (fusil Winchester triple barillet pour la chasse aux lphants). Comment
pouvons-nous considrer ce catalogue, autrement que dans son dtail immdiat,
en tant qu'une longue numration d'articles divers (25 000 dans le catalogue
prcit et jusqu' 800 000 dans les produits de certaines firmes industrielles :
lectronique, pices dtaches mtalliques} ? On peut certes, c'est ce qu'ont fait
quelques socio-humoristes, en extraire quelques produits symptomatiques aussi
caractristiques de notre civilisation que la brosse dents lectrique, les ciseaux
dcapiter les amfs la coque ou le couteau dcouper les pamplemousses,
mais il ne peut s'agir l que d'une ironie facile sur les -coups d'une machine
socio-conomique fonctionnant quelquefois vide. Violette Morin dans un autre

55
Abraham A. Males
texte, montre comment l'objet s'hypostasie dans la conscience collective, pour
se rcuprer dans une fonction voluptuaire.
En fait, l'ensemble de cet assortiment correspond une sorte de message que
la socit industrielle adresse l'individu consommateur et qui obit la thorie
gnrale des messages telle que l'tablit la thorie de l'information. Nous avons vu
que l'unit de mesure de ce message, c'est la complexit de celui-ci, telle qu'elle
est dfinie dans la formule de Shannon qui apprhende dans une expression statis-
tique la diversit des lments qui composent le message, ici, la diversit des
objets qui composent l'assortiment (rpertoire) en pondrant ceux-ci en fonc-
tion de la frquence de leur occurrence dans le monde extrieur, - la civilisa-
tion technologique mettrice du message-, c'est--dire dans le nombre d'articles
d'une certaine espce, produits et stocks dans les entrepts pour tre dbits
dans les magasins. Il y a des articles rares (les bijoux un seul exemplaire)
et des articles frquents (les clous). Bien sr, la possession d'un article rare ou
l'achat de celui-ci reprsente dans la vie psychologique du citoyen de la socit
technique un vnement plus important, un stimulus plus sensible que la posses-
sion d'un article extrmement frquent.

C'est bien ce qu'exprime la formule de Shannon, soit p, la frquence de vente,


et donc d'achat, d'un article particulier de la catgorie i, soit (Il: n le numro
du dernier article du catalogue et N le nombre total d'articles vendus. La
complexit de l'assortiment sera mesure par la formule :
i=n
Ca = N ~ p' log2 p1
i-1

Nous parvenons par l, en laissant de ct diverses questions de hirarchie


et de sous-catgories, une apprciation mtrique de la complexit de l'quipe-
ment que la socit industrielle fabrique. C'est une mesure statistique des produits
de l'Homo Faber, auquel s'est si parfaitement assimil le modle de l'homme
occidental.

Mais, en mme temps, l'tre humain ne spare jamais les produits, les outils
et les objets, de leur usage: les machines qui ne servent rien n~existent que dans
les rcits des humoristes et les exceptions apparentes cette rgle fonctionnaliste
ne sont que des dfauts d'analyse. S'il est de bon ton pour un amateur d'antiquits
qu'une horloge ne puisse marquer l'heure, il ne s'agit l que d'un cas extrme,
rsorbable dans la fonction esthtique. L'homme demande au monde extrieur,
la socit technologique, qu'ils lui rpondent. Il leur pose une question gn-
ralise, exprime par ses besoins. Il demande, et quelquefois exige, la satisfac-
tion de ces besoins dans une dialectique de la consommation et de la production
qui est le moteur fondamental de son activit.
Dans l'introduction qui prcde, nous dfinissions l'objet par le c'est
fait pour paralllement la dfinition du producteur c'est fait de .
L'ensemble des besoins de l'homme se rflchit dans un vaste tableau de besoins
qui donne lieu, actuellement, de la part de certains philosophes un embryon
de thorie (Lefebvre) et qui lui-mme acquiert une varit dpendante de l'tat
de la civilisation. ~tre civilis , au sens de l'Occident, c'est aYoir beaucoup
de besoins et ce type de civilisation poursuit l'adquation des objets aux besoins
dans un cycle sans cesse renouvel, car de nouveaux objets scrtent de nouveaux

56
Thorie de la complexit et civilisation industrielle
besoins ; les automobiles scrtent les essuie-glaces, les moteurs scrtent les
rparateurs, lesquels scrtent leur tour de nouveaux outils, etc.
Les besoins reprsentent donc un immense message que l'homme adresse au
monde, ou que 1'ensemble des hommes adresse lensemble de la production.
Ce message son tour peut tre analys comme une somme de besoins lmen-
taires, de fonctions, d'actes lmentaires, dont certains sont frquents et d'autres
rares, dont certains sont satisfaits et d'autres rprims. Ceux-ci correspondent
un vritable rpertoire dont l'tablissement est le premier but de la thorie
des besoins. Nous en connaissons quelques lments, mais rien de trs systma-
tique n'a t fait jusqu' prsent. Pourtant, il s'agit l d'un problme essentiel
notre socit moderne, puisque le rle des gouvernements est, entre autre,
d'assurer la direction conomique, c'est--dire de satisfaire aux besoins de leurs
sujets. On conoit, en tout cas, d'ores et dj, la possibilit d'une expression
statistique, par la mesure d'une complexit cb de l'ensemble des besoins, pour
une nation par exemple, ou pour un groupe d'hommes, ou encore pour une
classe sociale et on pourrait reprendre ce sujet l'analyse que la formule de
Shannon nous propose de la complexit. La complexit ou l'information, notions
bases toutes sur lemploi de la formule de Shannon, dfinissent galement une

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COMPLEXITE DES BESOINS (DEMANDE)

Sur ce diagramme driv du prcdent, on a port horizontalement la complexit


des besoins et verticalement la complexit de l'assortiment mesures en Bits pour
un groupe social donn. La diagonale correspond l'ide d'une socit intgre
qui offre sur son march l'individu une complexit voisine de celle que l'indi-
vidu s'attend y trouver pour satisfaire ses besoins.

57
Abraham A. ilf oles
unit : le nombre de questions binaires qui seraient requises pour reconstruire
l'objet d'observation sans ambigut, unit qui permet de passer d'espaces affines
des espaces mtriques, c'est--dire d'interprter explicitement la signification
de certaines proprits gomtriques dans la carte du monde des objets, ou
dans la reprsentation graphique des rapports entre besoins et assortiments, que
nous citions plus haut.
On peut alors se proposer de tracer un diagramme dans lequel on situerait
une civilisation, ou un tat politique, quant au march et l'utilisation qui est
faite de ce march, par un point de ce diagramme. La figure 2 en donne une concr-
tisation sans qu'il soit possible cependant, dans l'tat actuel de nos connais-
sances, de chiffrer un tel diagramme de faon prcise.

Nous porterons horizontalement la complexit des besoins, lie l'ide de fonc-


tion remplir, mesure par la formule de Shannon partir du rpertoire des
besoins lmentaires dress par les spcialistes des besoins sociaux et dans lequel
chacun des lments est affect d'une frquence relative : on se lave les mains
un certain nombre de fois par jour, on peint les appartements un certain nombre
de fois par an, les immeubles un certain nombre de fois par sicle.

Verticalement, nous porterons la complexit de l'assortiment, c'est--dire la


varit du rpertoire des objets, dress pralablement en affectant ces objets
d'une certaine frquence d'occurence sur le march.

Des tres simples, des civilisations rudimentaires auront un nombre de besoins


satisfaits par des objets matriels, infinitsimal par rapport aux besoins de l'adulte
occidental moderne qui s'entoure, dans les sphres successives de son Umwelt,
d'un nombre incroyable d'objets (songeons au Vieil Homme d'Hemingway, ou
au chasseur des tribus primitives compars l'amricaine moyenne). Objets
et besoins se trouvent lis dans une dialectique de demandes et de rponses dont
nous venons de dfinir l'aspect dimensionnel : complexit des besoins d'un ct,
complexit de l'assortiment matriel de l'autre, constituent les deux dimensions
de cette situation de l'Homo Faher.

Nous situerons, par exemple, les diffrentes nations par un point, ou, faute de
prcision, par une zone, et nous obtiendrons ainsi une carte conomique de la
fonction fabricatrice. Si les units de base sont homognes, horizontalement et
verticalement, la diagonale y signifiera l'adquation de l'assortiment du march
conomique la varit des besoins sociaux pour l'ensemble de la population
et, si le bonheur est li d'une quelconque faon l'assouvissement des besoins,
elle reprsenterait un heureux optimun , valable en tout cas pour le destin de
l'Occident. (Ophelimit de Pareto)

Nous savons d'ores et dj que, par exemple, les tats-Unis se situent au-dessous
de cette diagonale : il y a plus de produits que de besoins; c'est donc une civili-
sation de consommation. Nous savons qu'au contraire l'U.R.S.S. se situe au-
dessus de cette diagonale ; la complexit des besoins y est suprieure celle
des produits : la matresse de maison russe ne trouve pas aux grands magasins
assez de nuances de tissus d'ameublement pour satisfaire son besoin de varit
et son got mnager; la matresse de maison amricaine renonce explorer les
fonds de rayon de chez Macy's parce qu'elle est submerge par le nombre de

58
Thorie de la complexit et ciYilisation industrielle
modles et le chef de rayon organise une grande dmonstration pour la sduire
en crant chez elle des dcisions d'achats.
La distance l'origine exprime le progrs de la civilisation au seTlS technolo-
gique. Les civilisations les plus primitives, celles qui (mais il n'en existe plus)
vivent de quatre feuilles de palmier, se situeraient tout fait au voisinage de
l'origine et l'ensemble de leur dveloppement se traduirait par un dplacement
progressif du point reprsentatif, soit au-dessus de la diagonale (pays sous-dve-
lopps), soit au-dessous de la diagonale (pays sur-dvelopps par rapport leurs
besoins). On peut dire que cette diagonale d'optimum spare les socits de
production qui ont des motivations pour produire et les socits de consommation
o la production dpasse les besoins et o, par consquent, l'accent est mis sur
les motivations consommatoires. La distance du point reprsentatif d'une socit
donne la diagonale reprsente en soi un certain type de force conomique
dont on n'avait pas, jusqu' prsent, pris clairement conscience; l'analyse des
composantes de cette force est un sujet propos l'intrt des conomistes et
des technocrates. Pour les socits de consommation, en particulier, cette dis-
tance sera lie aux forces auxiliaires qui devront tre introduites dans le milieu
social pour dplacer ce point et le rappeler vers la diagonale. L'une de ces forces,
la plus connue, est la publicit. Une telle diagonale devrait donc suggrer nos
technocrates, confronts au problme du march dans des pays de consommation
o ils exportent, l'intensit de l'effort de publicit qu'ils auraient accomplir.
Dans l'autre sens, pour les socits de production, cet cart traduit l'inad-
quation relative du monde extrieur aux besoins de l'individu, donc un certain
mcontentement diffus du monde tel qu'il est, exprim sous forme statistique :
ce mcontentement est bien connu. Or, nous savons que l'un des facteurs fonda-
mentaux de la crativit est la capacit d'insatisfaction devant le monde ext-
rieur : Ce monde n'est pas bien, nous allons le changer est un des ressorts
de la recherche de solutions originales.

Dans l'tat actuel de nos connaissances, il reste difficile de tracer ce diagramme


de faon prcise. Ce serait l'un des objets de cette dmographie des actions et des
objets qui est l'une des pierres d'achoppement de la sociologie actuelle, et, c'est
pourquoi les indications ci-dessus ne peuvent tre que qualitatives. Mais il
convient de noter ici qu'un tel diagramme n'est pas unique; on peut construire
sur le mme principe des sries de diagrammes relatifs des groupes d'hommes
diffrents : au lieu d'tudier les nations, on peut se poser pour but d'tudier les
cultures ou des sous-groupes d'une socit donne; ainsi les communauts de
campeurs, ou certaines communauts religieuses, peuvent prtendre s'insurger
contre la civilisation consommatrice, et la situation de leur point reprsentatif
sur ce diagramme, par rapport d'autres catgories sociales, mesurera le bien-
fond de leurs prtentions.

D'autres types de diagrammes pourraient tre faits pour des catgories parti-
culires d'objets et servir d'aide la politique de vente des grands magasins.

4. Comportements et objets: tactiques ou squences d'actions et display.

La complexit des comportements est lie la structure objectale de l'environ-


nement. L'outil statistique dfini prcdemment, sous le nom de complexit, par

59
Abraham A. Moles
l'entropie d'une distribution suppose stable travers le temps ou les expriences
successives, peut tre appliqu une analyse des relations entre l'individu et
son milieu, dans la perspective d'une dimensionnalisation du comportement social,
tendance importante de la sociologie thorique.
Le concept de complexit, d'entropie, ou d'information reue propos d'un
schma descriptif : inventaire, description d'une squence d'actes, etc., repose
sur deux affirmations essentielles. D'abord la stabilit de ces messages, de ces
comportements, c'est--dire la supposition que l'un quelconque d'entre eux est
suffisamment reprsentatif de la totalit de ceux qui ont dj fait l'objet de
l'observation ou qui en feront l'objet dans l'avenir. Cette formulation se rattache
ce que les physiciens appellent une complexion (Boltzman, thorme ergodique).
D'autre part elle suppose que l'objet de l'observation est dcomposable en une
srie d'lments ou d'atomes que l'on puisse isoler, dcrire, nommer et rperto-
rier, et elle admet que ce rpertoire (listing) a une certaine stabilit.
Ces conditions restrictives sont encore extrmement gnrales ; un nombre
norme de problmes de sciences humaines peuvent tre justiciables de celles-ci:
on peut y voir une approche des limites d'application de l'hypothse structura-
liste. L'intrt des grandeurs statistiques, entropies, complexits, informa-
tions, etc., c'est qu'elles permettent une apprhension numrique d'un contenant
indpendant de son contenu, savoir de la signification historique isole; c'est
bien proprement parler une recherche scientifique qui, par dfinition, ne s'oc-
cupe que du gnral et cherche abstraire des grandeurs universelles d'un
champ d'expriences particulier. C'est ce qui justifie essentiellement ce type de
dmarche.
On peut pousser plus loin dans cette voie de l'apprhension mtrique d'une situa-
tion, en choisissant arbitrairement un certain nombre de comportements bien
caractriss, isols d'une faon ncessairement artificielle du flux de la vie quoti-
dienne, sociale ou individuelle, pour les soumettre une analyse numrique par
la voie, toujours heuristique, d'une reprsentation graphique. Nous avons donc
dfini plus haut les notions de complexit fonctionnelle et structurelle lies aux
deux attitudes essentielles que l'homme peut avoir vis--vis d'un objet industrie]
celle de l'Homo Faber et celle du praticien.
Une variante importante de ces notions sera lie la dialectique : homme~
objets qui reste l'un des problmes fondamentaux d'une analyse de l'univers des
objets : les objets sont faits par l'tre humain et pour lui-mme, et aucun artifice
du marketing ne peut liminer totalement cette vidence fondamentale que Bau-
drillard dans Eon travail rcent cherche pourtant limiter. Comment l'homme se
sert-il de ses objets dans le flux de la vie quotidienne? L'apprhension globale
et statistique refusera de s'intresser aux cas particuliers, trop voisins de la notion
de sens d'un mot . Une cuiller est faite pour agiter le caf; ce point peut tre
contest dans de nombreux cas sur le plan psychologique, mais le fait que l' vo-
lution de la cuiller est lie au problme de remuer des liquides dans des tasses,
garde une importance difficile mettre en question.
On essaiera donc de dgager des universaux de comportement dans une emprise
globale qui permet un type d'tude auquel les psycho-sociologues se sont trs
peu intresss jusqu' prsent, mais qui, par son refus mme de privilgier par
son sens tel ou tel acte particulier, sera plus gnralement valable dans Ja
socit globale.

60
Thorie de la complexit et civilisation industrielle
Nous appellerons tactique une squence d'actes lmentaires isolables et rper-
toriables dont le langage nous suggre une liste sous le nom de verbes actifs
et que le psychologue du comportement ou l'analyste industriel appellent ven-
tuellement praxmes. Tout au moins un certain niveau d'analyse, une action
peut tre assimile une sorte de message de praxmes envoy par l'individu
l'observateur scientifique. Ces praxmes sont connus a priori et inscrits dans
le comportement global de cet individu par son ducation ou sa culture d'une
faon stable (c'est prcisment rintrt de la notion de praxme) car ils sont
attachs aux proprits du systme nerveux de l'tre et remplacent de faon
prcise l'ide assez vague d' cc actes lmentaires .

On conoit alors qu'un comportement quelconque puisse se prsenter comme


une squence plus ou moins originale, plus ou moins varie, plus ou moins impr-
visible de praxmes lmentaires : l'apprentissage d'un jeu d'adresse difficile, les
routines quotidiennes du comportement en fournissent d'excellents exemples.
Il y a des moments dans notre vie o nous faisons beaucoup d'actes lmentaires;
d'autres o nous en faisons peu. Il est intressant alors, plutt que de se reporter
une simple densit d'actes dans un intervalle de temps, d'introduire ici l'ide
de complexit d'une squence d'actes ou d'une tactique, complexit mesure par
lentropie des praxmes constituant une action dcoupable dans la continuit,
ressemblant une phrase d'acte faite avec des mots. Ceci est toujours ralisable
sur le plan de l'observation par diverses voies,

- soit, comme le ferait l'ethnologue ou le psychologue industriel, en listant


des praxmes observs sur un travailleur, ou sur un membre de l'ensemble
social (probabilit objective des praxmes),

- soit en se reportant une attente subjectiYe que l'individu peut avoir de la


frquence de certains de ces actes lmentaires de sa vie quotidienne, notion
naturellement beaucoup plus floue, plus difficile apprhender pour l'exprimen-
tation, mais justifie par ce que nous savons de la conscience que l'tre a de ses
comportements.

La liste nonant les praxmes est donc ce moment-l une liste, sinon finie,
au moins convergente, quand elle est ordonne par frquence dcroissante des
actes lmentaires. Pour les besoins de la cause, dans certains types d'analyse,
on peut mme arbitrairement la limiter : il y a des praxmes frquents et des
praxmes rares, il y a souvent une limite d'utilisation pratique : cette notion est
donc objectivable. En bref, au terme de cette analyse statistique du comporte-
ment, nous admettrons qu'il est possible de dcouper une srie d'actions en s-
quences finies, d'analyser chacune de celles-ci en une srie combinatoire de
praxmes et d'estimer la complexit de ces actions ou tactiques par un algo-
rithme inspir de celui de Shannon, permettant de mesurer leur originalit en
binarydigitz, (questions binaires).

On peut alors reprendre ce type de raisonnement propos des objets dont l'indi-
vidu se sert dans l'excution de ses comportements ; pour effectuer une action,
l'artisan, l'ouvrier, la mnagre ont besoin d'un certain nombre d'objets
appartenant un ensemble peu prs dfini, souvent routinier, ensemble qui
dans beaucoup de situations de la vie courante est assez flou : l'inventaire du

61
Abraham A. Moles
sac main de Madame ou des accessoire-; de garage de Monsieur est certainement
un systme trs variable, mais il conserve pourtant un minimum de constance
statistique : cet gard les travaux de Ruesch et Kees sur la communication
non verbale apportent quelques claircissements.

Limitons-nous pour l'instant au cas privilgi o cette analyse atteint un degr


suffisant d'objectivit: inventaire du sac de campagne du militaire, de la trousse
de secours du secouriste, trousseau de la marie dans les romans balzaciens, il est
trs facile d'en trouver de nombreux exemples. On peut reprendre alors le mme
algorithme numrique que prcdemment et voquer une notion nouvelle: la
complexit de l'assortiment des objets ncessaires pour une action. Cette complexi-
t sera, l encore, dfinie comme l'entropie d'une distribution d'une liste d'objets
dont certains sont frquents et d'autres rares, dont certains sont prsents en
de multiples exemplaires et d'autres en un exemplaire unique, mais pour lesquels
il existe en tout cas une grandeur du type frquence subjective d'occurrence
attache chaque objet.

On dfinira donc une complexit des objets prsents un certain moment dans
un ensemble (display). Quand un individu passe d'une action l'autre, de sa salle
de bain son bureau, de son bureau sa voiture, il passe d'un display l'autre,
il les retrouve comme stables, attendus, plus ou moins connus et a une perception
trs nette de cette stabilit. Certes la nature et les frontires de cet environnement
d'objets est encore trs fluctuante et nos ides sur ce mode de dcoupage restent
assez arbitraires.

Dans certains cas on cherchera limiter ce display l'ensemble des objets pr-
sents dans le champ visuel, dans d'autres l'ensemble des objets porte de la
main dans une situation requrant l'immobilit, dans d'autres encore l'ensemble
des objets ou lments matriels disponibles sans requrir un investissement
temporel quelconque, plus simplement une perte de temps pour les obtenir.

Des cas particulirement intressants sont ceux o cet ventail, cet assorti-
ment se trouvent tre dfinis par des rgles et quelquefois des rglements. Rap-
pelons par exemple le cas du chirurgien qui ne commencera son acte opratoire
qu' partir du moment o se trouvent runis porte de sa main, dans un champ
technique, un certain nombre d'outils, objets ou instruments dont il est suscep-
tible de faire usage, mme si effectivement cet usage n'est pas ralis.

On sera alors conduit situer les actions dans leur rapport avec les objets par
un point sur un diagramme driv de ceux que nous avons eu l'occasion d'exami-
ner plus haut. L'unit de mesure en sera le bit, unit binaire dfinition statistique.
On conoit ici avec vidence que ce type de remarque n'a de valeur que dans la
mesure o les comportements et les assortiments dont on parle sont en nombre
suffisant pour obir des lois statistiques.
Une classification des situations pourrait rsulter du dcoupage de ce dia_
gramme en zones, lies des aspects particuliers du rapport complexit de l'assor-
timent/complexit des actions, c'est--dire des squences de praxmes suscep-
tibles d'tre effectues dans cet environnement : il existe des types d'action ou
les objets ncessairement uniques ou en nombre trs restreints, mais o la varit
des praxmes est trs considrable. D'autres au contraire sont ceux o les actes

62
Thorie de la complexit et ciPilisation industrielle
sont relativement simples mais font usage d'une grande varit d'objets pris en
compte successivement (exemple, mettre des tiquettes identiques sur des objets
disparates). On en trouvera d'autres encore o participent galement objets et
praxmes, etc. Il parat certain en tout cas d'aprs ce que nous indique la thorie
de l'information, qu'il y a une limite suprieure ce diagramme, la connaissance
et la reconnaissance des objets tant en soi des investissements du systme ner-
veux sensoriel qui viennent soustraire la disponibilit de celui-ci pour l'la-
boration de l'action.

Partant de ce diagramme on serait conduit, en dveloppant la mthode de sch-


matisation graphique, tudier le comportement humain, en commenant par
celui d'une personne P en fonction du temps relativement l'assortiment des
objets dont il se sert et la complexit de ces actions. On voit ici merger un
diagramme trois dimensions : complexit de l'assortiment Ca, complexit de la
tactique Ct, temps t. Une tude gomtrique de ce diagramme est susceptible
d'en rvler des particularits, des discontinuits relatives, volution progressive
dans des sries ethnologiques, notions de rotation et de diagonale. Tout l'ensemble
de celles-ci proposent une morphologie des rapports entre les objets et les actes
limite par sa nature statistique mais constituant une approche nouvelle du
problme des relations de l'homme avec les objets qui l'entourent.

ABRAHAM A. MOLES
Facult du Lettres et Scienees humaines, Strasbourg.
Pierre Boudon

Sur un statut de l'objet


In: Communications, 13, 1969. pp. 65-87.

Citer ce document / Cite this document :

Boudon Pierre. Sur un statut de l'objet. In: Communications, 13, 1969. pp. 65-87.

doi : 10.3406/comm.1969.1186

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1969_num_13_1_1186
Pierre Houdon
Sur un statut de l'objet :
diffrer l'objet de l'objet.

1. 1. Comment tablir une classification des diverses espces et des divers gen-
res d'objets institus par une socit? A notre connaissance, peu d'tudes syst-
matiques ont t entreprises sur ce point 1 , les objets ayant t considrs jus-
qu' ce jour plus comme des formes d'agrgats ou de rsidus d'une socit que
comme relevant d'un systme gnral des objets. Se poser le problme de leur
classification serait apporter peut-tre quelques claircissements sur une mthode
gnrale : on conoit donc la difficult d'approche dans ce qui va suivre et la
forme sinueuse d'un parcours qui at pour se dvelopper et se constituer comme
thorie, nous dissuader d'un certain nombre d'impasses, d'inconsquences;
prendre certains points de repres, peut-tre mal propos et sans justifications
suffisantes, dans d'autres domaines que celui que nous nous proposons d'examiner.
@ D'ailleurs une telle approche ne nous permettra peut-tre pas toujours d'viter un
certain nombre de problmes mal poss, soit dans la dfinition de l'objet de la
thorie, soit dans les effets d'une transposition abusive de certaines techniques de
description
Les objets qui nous environnent sont nombreux et varis comme les espces
naturelles peuplant le monde; afin de fixer les ides, disons d'une faon sommaire
qu'ils vont de la bote d'allumettes ou du boulon, du stylo ou du papier jusqu' la
machine crire et l'automobile, la maison, le gratte-ciel, l'ensemble urbain peut-
tre, passant par les nombreux objets peuplant les boutiques, magasins, les cafs
et drugstores, les galeries d'art, les muses comme les super-marchs : objets
culinaires et vestimentaires, d'ameublement, objets techniques, objets d'exposi-
tion et d'art, cadeaux ou gadgets, etc. Nous ne saurions dpartager, dans une
telle numration, les objets techniques selon leur destination civile ou militaire,
ni carter fusils, canons, tanks, avions et autres varits guerrires de l'objet.

1. 2. Comme nous le voyons, le champ d'une tude de l'objet sous toutes ses
formes est large. Face cette multiplicit, croissante l'heure actuelle o l'objet
devient tout et peut-tre rien la fois, sans doute convient-il d'ajouter des guil-
lemets ce que nous appellerons l' objet entit nave comparable l' X alg-
brique. Ce terme nous permettra quelques suggestions quant un traitement

f. Nous retiendrons deux livres ayant pos ce problme: G. S1HONDON, Du mot


la:ia~nce dea objet.li techniquu, Aubier, 1958; et J. BAUDRILLARD, Le Systme du objeta,
Gallimard, 1968.

65
Pierre Boudon

possible d'un mode de classement de ces diverses varits dont les reprages, au
niveau d'une seule synchronie, nous dfiniraient les traces que l' objet revt
comme variation ou identit: la constante, nous aurons substitu une variable,
prcisant ainsi les traits distinctifs qui le composent tel quel par une mise entre
parenthses d'un certain nombre de facteurs corrls ce terme; pour exemple,
l'objet technique, diverses formes d'usage pourront tre affectes, civiles ou
guerrires, dfinissant ainsi les finalits del' objet que se propose une socit.
Il en serait de mme en ce qui concerne les variations de l'change, l' objet pou-
vant se transformer ou rester quivalent d'un groupe social un autre, un cc style
del' objet s'ouvrant d'autre part sur une rhtorique comme principe d'une ar-
gumentation sociale. Sachons toutefois que seul un formalisme bien compris,
hors de notre propos dans l'tat actuel de la recherche, nous permettra d'int-
grer en une mme forme systmatique ces diffrents facteurs de variation.
Une autre forme de problme s'impose d'autre part notre point de vue :
un nombre assez vari de lectures de l' <<objet pris tel quel est rendu possible
par la multiplicit d'interprtations des corpus proposs: quel niveau cependant
allons-nous composer les traits distinctifs nous permettant de spcifier la nature
de celui-ci? Devenu l'X d'une variation, pour quel type de coordonnes allons-
nous opter? Si c'est au niveau des reprages de certains cc signifis de l' objet ,
nous serons amens diffracter telle spcificit de ce dernier dans divers plans de
rfrence le maintenant dans un champ d'interfrences verbales ou visuelles :
nous aurions donc composer une image de l' objet et sa parole 1 en sera
ncessairement infinie, puisque avant mme de rsoudre sa problmatique de
positions au sein d'un ensemble, nous augmentons sa difficult de lecture en voulant
rsoudre celle du champ des interfrences organisant sa perception dans un cadre:
celui d'un journal, d'un magazine par exemple.
Cette prise de position, loin d'tre ngligeable puisqu'elle nous introduit dans
un rapport de l'observateur l' objet , et nous reviendrons sur ce point, ne nous
permettra peut-tre cependant pas d'en dgager les statuts rels dans un espace
social dtermin, n'voquant aucun objet d'exprience au niveau signifiant
sinon celle d'une lisibilit remarquable du point de vue du sujet observateur.
Lisibilit sans rfrence quelque objet d'exprience prcis : cette notion ne
pourrait tre quivalente l'heure actuelle celle de grammaticalit intro-
duite dans les thories linguistiques rcentes 2 En effet, la notion de grammati-
calit se rfre des rgles de bonne formation des suites d'lments verbaux ou
crits au niveau de la comptence des locuteurs (rgles de bonne formation comme
il en existe en logique formelle). Or ces travaux linguistiques nous ont permis de
constater qu'une dmarche cohrente ne pouvait se permettre une telle attitude,
sans cesse vanescente, devant l' objet propos comme exprience d'analyse.
Avant mme d'en spcifier une quelconque grammaticalit , une dmarche

1. Nous prenons ce terme en rfrence l'opposition classique de Saussure: langue/pa-


role.
2. Ces thories linguistiques rcentes sont celles qu'ont dveloppes depuis une dizaine
d'annes les diverses coles issues de N. Chomsky. Prcisons que la comptence d'un sys-
tme linguistique est la capacit formelle qu'a un locuteur d'noncer toute phrase cor-
rectement forme de ce systme, aussi longue et complexe soit-elle. La distinction de
la comptence et de la performance rappellerait en plusieurs points celle de la langue et de
la parole, chez Saussure, bien que moins sommaire. Voir ce sujet le livre de N. RuwET,
Introduction la grammaire gnratiYe, Plon, 1968.

66
Sur un statut de l'objet
cohrente doit ncessairement passer par une reconnaissance des signifiants compo-
posant les valeurs positionnelles des lments inscrits dans des ensembles prci-
ss sous forme d'hypothses thoriques.

1. 3. Est-ce dire que nous sommes ramens une position intransigeante et


par trop raliste de l'tude de l'objet par les seuls signifiants qui le composent?
Nous ne le pensons pas, ou serions-nous alors peut-tre pris au pige de l'unit
indcomposable d'un objet plein, compact, unique, chappant toute diffrac-
tion ou mme destruction. Or l'exprience quotidienne nous montre justement que
l' objet reste sans cesse vanescent, qu'il se dtruit volont, quitte se recom-
poser d'autres parts, d'autres moments. Toute proportion garde, son unit
problmatique serait celle du Nom, et par ce biais, nous revenons sur le paradoxe
de notre titre : diffrer l' objet del' objet, c'est en quelque sorte le ressquer,
le dcomposer dans une diffrence d'avec lui-mme, le mettre entre parenthses
de sa prsence; opration d'une refonte, c'est par analogie avec une description
transformationnelle en linguistique que nous serions mme de postuler ce sta-
tut 1 : analyse o un groupe nominal (GN) pris pour exemple, ne se dcompose
pas ncessairement en :
(a) Det +Nom+ Que+ Phrase
par introduction d'une compltive dans le groupe nominal et enchasse dans une
dclarative simple, mais peut tout aussi bien se dcomposer en l'expression syntag-
matique suivante :
(b) Det + Nom + de + Nom + Que + Phrase
Pour un transformationniste, ce principe serait celui d'une conomie du nom-
bre de rgles de rcriture nous permettant de rendre compte et de la qualit de
l'article dfini et des pronoms comme d'ailleurs de toute autre formation pr-
nominale par le jeu d'un certain nombre de transformations obligatoires ou facul-
tatives.
Soit l'exemple :
(c) Le garon qui est venu
=> ce garon de garon qui est venu
=> ce lui de garon qui est venu
ce -+ flJ (effacement)
lui-+ le
de -+ Jill (effacement)

o nous retrouvons bien la phrase nonce.


Or cette remarque serait d'autant plus intressante pour nous si nous disions
qu'elle nous conduit des problmes de syntaxe et non plus simplement de taxi-
nomies 2 ou de morphologie compares, ces dernires numrables en traits dis-

1. Toute l'analogie n'est suivie qu' titre d'hypothse puisque l'exemple linguistique
pris ne se rfre qu' un groupe de langues particulirement dfini: l'exemple n'est
valable que pour certaines classes de langues (le franais, l'anglais) et non pour toutes.
2. Soit. Nous comprenons maintenant les divergences de points de vue qui vont
exister entre une taxinomie gnrale des objets et les formes de classification que
nous dsirerons obtenir ici-mme. Mais ces divergences n'exclueront pas cependant a
priori ce travail phnomnologique qu'est une taxinomie dtaille de toutes les espces
et genres de ces objets . Se situant deux niveaux diffrents de l'analyse, ces deux
travaux devront tre entrepris.

67
Pierre Boudon
tinctifs: la transformation au sens de Chomsky opre sur des arbres (ou structures)
et non sur des squences terminales. La valeur d'une transformation n'a de sens
que prise dans un ensemble de rgles transformationnelles composant une syn-
taxe. Il conviendra donc de prciser exactement la nature des critres organisant
cet ensemble afin que les lments de base de cette syntaxe soient de nature homo-
gne et ainsi qu'ils puissent tre soumis un traitement comparable en ce qui
concerne l'tude der objet.
Le principe d'une lecture niveaux de reprsentation multiples serait aussi
celui d'une criture qui le compose en un ensemble de rgles de syntaxe nous per-
mettant d'obtenir par la pratique de la simulation, les nombreux rapports de
transformation (au sens usuel du terme) qui l'organisent comme unit signifiante
et significative. Cette option, coup sr, nous permettrait d'une part de ne pas
nous poser la question: Est-ce un objet? ou N'est-ce pas un objet? Question
indcidable si l'on songe par exemple aux lments comme l'or, l'argent, les pro-
duits de beaut, le papier-monnaie ou les chques, etc.; d'autre part, de spcifier les
termes des relations syntaxiques entre ce que nous pourrions appeler les objets
verbaux, dont se proccupe la linguistique, et les objets visuels dont les l-
ments ont compos les classifications botaniques, zoologiques, minralogiques.
Mais inscrits dans le sujet observateur, tous ces lments ne peuvent renvoyer
qu' une criture gnrali8e les constituant, soit comme perception, soit comme
faonnement.

1. 4. Toutes ces questions prliminaires, peut-tre fort loignes de notre pro-


pos, nous amnent cependant envisager un modle de classification, vitant
certaines inconsquences; nous venons de voir, que de prendre l' objet tel quel
ne nous permettait pas de le composer dans un rseau de relations avec les autres
formes sociales, sinon sous la forme d'une taxinomie; mais nous pouvons le
prendre comme principe d'un systme de communication et non simplement d'un
langage, au sens o Saussure dfinissait une smiologie comme langage. Il nous
faudrait alors rendre compte simultanment, et d'un code composant l' objet
en traits distinctifs le diffrenciant des autres formes qui l'environnent, et d'un
rseau dans ses rapports de relations aux autres objets ; nous aurions soin de
distinguer ainsi des rseaux endognes, mathmatisables sous la forme de gra-
phes reliant diffrents objets les composant en un mme ensemble smique
(l'ameublement par exemple o un lit ne prend place dans une chambre que par
rapport l'armoire, aux chaises, aux lampes et l'orientation d'une fentre;
nous pourrions avoir de mme, comme systmes plus restreints, les services
th , les couverts, les botes outils, une bibliothque compose de livres, etc.).
D'autre part des rseaux exognes l' objet l'ayant form dans son faonnement
artisanal ou industriel, dans son usage, dans son entretien. Cette dernire forme
de rseau nous renverrait une pratique technique de l' objet mais aussi une
pratique de la technique. L'impact objectal serait l'interfrence de ces deux sys-
tmes de rfrence, code et rseaux, l'un ne pouvant s'tudier sans que les autres
soient pris en considration ne serait-ce qu' titre d'hypothses de travail. Nous
obtiendrons ainsi des chanes reprant r objet dans ses transformations (au
sens usuel du terme), comparable une trace s'inscrivant en lui et dans l'change
qui le soumet ou qu'il soumet : cette trace constituerait son impact dans une ralit
culturelle donne. Mais notre but ici n'est pas tant d'ouvrir une voie possible de
recherche, que d'en prciser davantage les hypothses. A des fins de simplicit
dans la prsentation de ce travail, nous pourrions reprendre les analyses sommaires

68
Sur un statut de robjet
d' Alexander, sans doute trop sommaires d'un point de vue analytique, sur un
modle de simulation du faonnement et de l'usage que nous avons des divers
objets constituant notre environnement quotidien 1
Bien que le propos d' Alexander, se proccupant davantage des conditions de
bonne formation du design d' objet, soit assez diffrent du ntre, nous pourrions
reprendre une variante de son modle de simulation, cet auteur l'ayant soumis
l'analyse d'un objet simple : une bouilloire. La proccupation d' Alexander a
t de reconsidrer l' objet non plus comme entit simple, mais comme forme
se rapportant un contexte (notre conception des rseaux et de leur pratique).
Aussi de cet exemple simple, a-t-il dress un inventaire d' exigences spcifies
lui permettant de recomposer graphiquement la forme que pouvait avoir la
bouilloire dans son contexte de faonnement, d'usage ou d'entretien. Son code
comme ensemble des traits distinctifs se rfrant un style et une forme (l'anse,
la panse, l'ouverture, le couvercle, le pied) n'a pas t spcifi dans cette tude,
mais sachons toutefois qu'il s'intgrerait parfaitement dans cette dmarche.
Traduisons l'inventaire de ces exigences en une forme trs libre :

- Elle ne doit pas tre trop petite.


- Elle ne doit pas tre difficile manier lorsqu'elle est chaude.
- Elle ne doit pas tre sujette dtrioration par fausse manuvre.
- Elle ne doit pas tre difficile ranger dans une cuisine.
- Elle ne doit tre difficile utiliser pour verser l'eau
- Elle ne doit pas tre trop salissante.
- Elle ne doit pas laisser l'eau se refroidir trop rapidement.
- Le matriau dont elle est faite ne doit pas tre trop coteux.
- Elle devra rsister la temprature de l'eau bouillante.
- Elle ne doit pas tre trop difficile entretenir.
- Elle requiert une forme facilement ralisable par une machine de type industrieL
- Elle ne doit pas avoir une forme qui soit inadapte au mtal dont elle est faite (ce
mtal devant tre d'un prix raisonnable).
- Les pices ne doivent pas tre trop difficiles assembler, en fonction du temps de
travail que cet assemblage implique.
- Elle ne doit pas se corroder dans les cuisines enfumes.
- L'intrieur doit tre facile dtartrer.
- Elle ne doit pas tre difficile remplir.
- Elle ne doit pas tre trop dispendieuse lorsqu'on l'utilise pour faire chauffer de
petites quantits d'eau.
- Elle ne doit pas s'adresser une minorit d'usagers. Une trop faible demande inter-
disant qu'elle soit manufacture d'une faon approprie .
- Elle ne doit pas tre d'un maniement trop dlicat risquant de provoquer des acci-
dents.
- L'eau qu'elle contient ne doit pas pouvoir bouillir jusqu' asschement et dto-
rioration sans avertissement.
- Elle ne doit pas tre instable sur le pole lorsque l'eau bout.

La recomposition de ces vingt-et-une exigences (assez disparates toutefois puis-


qu'il n'a pas t procd un inventaire exhaustif et comparatif des diffrents
critres de classification de 1' objet autorisant les regrouper en ensembles
distincts) permet de raliser un arbre selon la forme exige du diagramme repro-
duisant une analyse de simulation ; arbre ayant pour sommet unique l'lment
bouilloire et dont les divers sous-ensembles, production, scurit, usage,
cot , entretien , constituent les points de rfrence regroupant certains
types d'exigence puiss dans la liste initiale. Prcisons que cet arbre se rfre for-

1. Nota on the synthuis o/ form, Harvard Press, 1964. Cf. en particulier pp. 60-61.

69
Pierre Bowlon
mellement une syntaxe d'ensemble et non, comme dans le cas linguistique,
une syntaxe de concatnation : l'ordre d'occurrence des exigences dans chaque
sous-ensemble n'intervenant pas dans la composition gnrale du diagramme de
l'analyse conceptuelle :
Bouilloire
1 1
Fonction cononne
1 1 1 1
Production Scurit bsage Codt Entretien
1-1-1 1 t 1 1
Vingt-et-une exigences spcifies.

Mais d'autre part, la lecture de cet arbre nous permet de constater tout de suite
son insuffisance; cette forme de classification ne nous permet pas de relier chacune
des exigences prises dans un sous-ensemble d'autres types d'exigences compris
dans d'autres sous-ensembles ; chacune d'elle devant ncessairement se relieraux
autres sans toutefois impliquer la somme des exigences appartenant chacun de
ceux-ci. Nous ne pourrions rsoudre le problme que par une application combina-
toire de tous les types d'exigence entre eux qui permettrait de formuler toutes les
relations possibles; mais cette solution s'avre peu intressante si nous ajoutons
que seuls certains types de chevauchements sont constats dans la ralit. On
conoit donc que le chevauchement des exigences nous posera un certain nom-
bre de problmes thoriques, assez dlicats traiter dans le cadre d'un modle
de formalisation, si nous ajoutons que seuls certains chevauchements et non
pas tous restent pertinents.
Mais plus qu'une prsentation sommaire du travail d' Alexander, sa dmarche
nous importe. On part de la constatation empirique (qui est aussi la hase d'une
analyse distributionnelle) que ces exigences, ou des ensembles de ces exigences, se
retrouvent en divers endroits de la formation des diffrents diagrammes composant
l' objet, et que les arrangements dans lesquels ils se rencontrent expriment une
certaine rgularit. L'analyse est donc entirement fonde sur un principe d'qui-
valence : deux lments (exigences ou ensemble d'exigences) seront dits quiva-
lents s'ils se retrouvent dans des contextes (constitus eux-mmes d'lments ou
d'ensembles d'lments) identiques ou quivalents. Si un diagramme de la forme
comprend, par exemple, deux sous-ensembles (ou plus gnralement deux groupes
d'lments) AM et AN, on dira que M est quivalent N (puisqu'ils ont un contexte
identique A) ; si ensuite on rencontre des groupements BM et CN, on dira que
B et C sont quivalents (et galement quivalents A), dans la mesure o ils se
trouvent dans des contextes, respectivement Met N, dont on a montr aupara-
vant qu'ils taient eux-mmes quivalents. De proche en proche, on constitue
ainsi des chanes d'quivalence, et on finit par grouper ensemble les lments
quivalents dans des classes d'qui{)alence. Chaque groupement du diagramme
peut ainsi, idalement, se reprsenter comme une succession d, lments dont
chacun appartient une classe d'quivalence. Il est alors possible de reprsenter
une certaine structure formelle des diagrammes sous la forme d'une table, o les
lignes successives reprsentent les groupements successifs d'un diagramme, et o
chaque colonne reprsente une classe d'quivalence. Mais si la dmarche est idale-
ment exacte, sa pratique soulve quelques difficults relatives l'ampleur des
champs descriptifs del' objet traiter comme information. Le diagramme que

70
Sur un statut de l'objet
nous avons prsent est fort simple, cependant il correspond dj vingt-et-une
exigences pouvant se recouper dans les diffrents sous-ensembles (et ceci pose les
problmes dlicats rsoudre des constituants croiss ou discontinus dans les
analyses distributionnelles) ; et il n'a pas t spcifi dans la liste les types d'exi-
gence requis pour constituer le code del' objet: tant sa forme gnrale que son
style, - ce qui doublerait coup sr le nombre d'exigences soumettre une
analyse 1
Nous n'avons mentionn de mme que son rseau exogne, les conditions pour
son faonnement, son usage et son entretien. Il n'a pas t fait mention des
rapports qu'entretenait cet objet avec les autres objets peuplant une cui-
sine. Que l'on songe un dnombrement des varits d'exigences d' objets
compris dans celle-ci ; y aurait-il une limite dans la dfinition des critres prci-
sant les diffrentes sous-classes d'quivalence des lments la composant ? Cela
serait d aux nombreux chevauchements existant entre chaque groupement
d'exigences et entre chaque objet particularis en fonction de ceux-ci. Travail
donc irralisable au niveau descriptif, mme l'aide de calculateurs puissants.
Ces chevauchements s'accroissant mesure que le nombre d'exigences est plus
grand, on comprend l'intrt que peut avoir une thorie permettant de faire l'co-
nomie d'un certain nombre de conditions ncessaires, identique pour plusieurs
classes d' objets ayant en commun une mme forme d'engendrement: la hase,
nous dfinirons les grands caractres que requirent chacune des classes d'qui-
valence et nous pourrons spcifier par la suite les diffrences existant pour chaque
objet particularis.
Cette notion d'conomie gnrale des conditions ncessaires une formation
et une pratique del' objet, nous l'appellerons une syntaxe. Il nous faut donc
organiser son tude partir de critres, peut-tre moins vidents dans leur appr-
hension conceptuelle la base, et donc plus arbitraires, mais nous permettant
d'accder d'emble une syntaxe possible de sa constitution. Sa lecture au niveau
d'une reprsentation nous chappant l'heure actuelle en tout ou en partie, seul
un principe d'criture comme inscription d'une fabrication culturelle nous impose
un dcoupage des squences en units plus abstraites.

2. 1. Nous dfinirons la hase trois varits principales ou classes de rfrence


auxquelles pourront se rapporter toutes les composantes formant l' objet dans
son code comme dans ses rseaux.
Soit :
A. Une Yarit phonique de l' objet, et nous sommes conduits aux interf-
rences possibles entre le langage parl ou crit (criture phontique) et d'autres
formes objectales : les magazines, illustrs, tableaux, images publicitaires, mais
de mme les instruments phontiques, magntophones, tlphones, etc.
B. Une Parit scopique de l' objet dfinira les possibilits de recherche
de ses qualits sous ses formes visuelles d'apprhension, l'observation nave,
la qualit visuelle s'avre la plus importante et celle qui fonde le statut d' objet J>
dans sa lecture. On ne peut concevoir de varits de ce dernier qui ne puissent
tre vues, donc tre lues d'une certaine faon. Ainsi les recensements classifi-

1. Comme premier champ d'application d'une description des objets ce point de


vue, nous pourrions nous rfrer aux taxinomies labores par l'ethnologie des techni-
ques : composants de la forme, composants des dcors faisant appel une stylistique.
Voir ce sujet les travaux de Leroi-Gourhan et du Muse de l'Homme.

71
Pi"rre Bou.don
catoires des lments naturels, minraux, botaniques, zoologiques, font-ils appel
cette caractristique importante.
C. Une Yarit scripturale ; celle-ci sera des trois que nous nous sommes don-
nes, la plus difficile dcrire et dlimiter comme impact sur la ralit. Peut-
tre parce que cette dernire a t jusqu' ce jour fortement occulte par notre
socit. En effet que recouvre ce terme, signifiant au premier abord : l'criture
(criture phontique pour notre culture ne l'oublions pas)? Nous pourrions em-
ployer le terme plus simple de u graphique , sans toutefois retrouver toutes les
dimensions possibles impliques par cette varit. Varit scripturale sera pour
nous le principe d'une criture gnralise toutes formes d'inscription del' ob-
jet dans la ralit, sous forme de traces relevables par l'observation. L'outil,
la machine, l'arme, ne sont proprement parler des formes ni graphiques, ni
encore moins scopiques ; elles le sont, parce que toute socit se joue des inter-
frences possibles existant entre ces trois varits de l' objet . Mais la marque
de l'inscription qui est, ici un travail, l une instance de mort, transcende cette
dimension visuelle; ce serait peut-tre notre forme de narcissisme occidental de-
vant l' objet , refusant toute violence et par l mme la provoquant, qui nous
refuserait cette dimension d'inscription de l' objet dans une matire, bois,
pierre, chair, l'occultant par le fait mme pour n'en garder que sa vision scopi-
que (sous forme d'image) ou phonique (sous forme musicale ou simplement
parl ). Aussi cette dernire varit sera-t-elle fondatrice de l' objet au
monde, tant par sa prsence que dans sa diffrence d'avec ce dernier.
Inscription, marque et ancrage, cette dernire varit nous ouvre les rapports
de l' objet non dans les modalits d'interprtation possible de lecture qu'il
revt, mais dans un travail qu'il occasionne. Principe d'une criture comme nous
le re-marquons, ces trois varits postules de I' objet, nous ajouterons celles
des formes remarquables qu'instaure une criture gnralise dans ses modalits
d'usage.
D. Imcription: comme nous le suggre ce qui prcde, c'est la marque premire
d'un frayage possible de l' objet effectu par sa constitution formelle partir
d'un matriau quelconque, minral, vgtal, ce qui le fait tre au monde sous
forme de culture par un travail occasionn. Cration non erratique et irrelevante
de son environnemment naturel, mais sujette un rseau institutionnalis de
relations, son tre est celui d'un effet produit, sa marque symptomatique.
E. Transcription : ces effets de surgissement s'ajoute celui d'une concor-
dance des rseaux de relations sociales permettant au travail sur le matriau de
se reprendre, de se diffrencier partir d'une mmoire faite d'expriences posi-
tives et ngatives, d'emprunts d'autres socits, de diffusion des qualits singu-
lires chaque produit. Emprunt de manires besogneuses , soit un style se
diffrenciant des prcdents, ou plus simplement d' objets tels quels r-inscrits
dans la socit auxquels la place, la valeur posi tionnelle dans le travail ou la consom-
mation de cette socit, manquaient. Son cheminement ne sera pas d ncessai-
rement une meilleure rentabilit effectrice sur le rel, soit une progression de
l'inscription dans le monde, mais plus gnralement soumise un mode nouveau
de lecture, un style diffrent agr d'emble par la socit crditrice.
F. Description : 1' objet inscrit tel quel, sa suffisance n'est l que s'il supple
le monde environnant, soit un renvoi son statut de matriau ou de Nature
admis dans une pratique non plus sous forme d'criture mais de lecture de ce
qu'on dchiffre : la description est le dcompte d'une observation faite partir
d'lments inscrits dans un frayage, soit ses points de reprages en retour vers

72
Sur un &tatut de l'objet
leur origine apparente et divertissante, (au sens pascalien), comme jeu. L'inscrip-
tion de l' objet comme produit fait place une finalit empirique qu'il recle
et dont n'apparatraient au jour que ses seules valeurs de moyen: instrument,
outil, ustensiles, langage de classification. La pratique technique fait place une
pratique de la technique. Mais dcrire revt aussi une qualit majeure en ce qu'elle
se rfre exactement la Parole nonce, d'une langue comme systme de cat-
gories : toute classification ou production passe par une nom.inalisation institu-
tionnalise des divers lments qui la compose.
G. Souscription: la marque dernire en tant cette varit o le Nom s'exprime
sous sa signature. Signature comme marque ou sceau prsents encore dans l'o: ob-
jet industrialis sous les sigles de a: made in U.S.A. , made in Japan ; les
matricules des moteurs et des diverses machines. Cette varit par usage sym-
trique d'une?inscription chappant la Parole produite, serait la marque sociale
de parent des u objets une ethnie, un groupe social, une nation : ainsi
du matricule ou de la signature dans l'exemple des a: objets techniques que nous
venons de voir. De mme les diffrents individus composant cette socit sont
recenss, catalogus mis en cartes (d'identit, passeport, fichier). Toute institu-
tionnalisation s'affirmant par le Nom ou le Chiffre, l'uvre d'art, produit d'une
pratique de ces groupes sociaux ou d'individus appartenant ces groupes, en
constituerait le plus haut point culturel.

2. 2. Code et rseaux ont t nos critres premiers d'une classification possible


des diverses formes de l' objet ; nous avons dfini ce code comme l'ensemble
des composants de la forme pris dans un contexte de pratique : l' objet n'~tant
pas simple mais assembl, ses diffrentes parties intresseront diverses rubriques
pouvant composer d'autres formes possibles d' objet. Dans le cas de la bouil-
loire, nous avions : panses, anses, ouvertures, couvercles, pitement, etc., mais
aussi composants d'un style dont le contexte serait l'ensemble des reprsentations
d'une culture. Les varits phonique, scopique et scripturale que nous venons de
mentionner, composeraient les ensembles de base d'un tel code. Nous avons dfini
des rseaux : rseau exogne se rapportant au faonnement de l' objet, son
usage, son entretien, exogne en ce qu'il dpend des conditions d'une pratique
manuelle ou perceptive d'un sujet fabriquant un objet ou effectuant un travail
l'aide de celui-ci. La varit description s'y rapporterait explicitement en ce
qu'elle devra dfinir toutes ces conditions sans lesquelles un sujet ne pourrait
fabriquer l' objet ou en user. Nous donnerons le diagramme :

pratique humaine6-"------t gestuelle


perceptive
Description
mcanique
pratique industriellA-e------t
perceptive

Rseau d'autre part endogne en ce que les a: objets ne sont pas erratiques, mais
forment une population ayant ses lois, ses rglements, ses possibilits de nouvelles
combinaisons entre eux, tant au niveau de leur fabrication qu'au niveau de leur
usage, de leur entretien, de leur reprsentation. Rseau endogne in praesentia
en ce que les lments constituant un groupement ou systme, sont prsents
un moment donn et en un lieu donn de la culture; la varit inscription s'y
rapporterait en ce qu'elle spcifie une prsence des systmes d' objets dfinis
dans une culture.

73
Pierre Boudon
L' objet ainsi constitu en rseau sera reprsent sous la forme du dia-
gramme:
objet

+
agencement interne agencement externe
(assemblage) "'
(composition)
L'assemblage sera le rseau composant les diffrentes parties de I' objet
assembl de morceaux distincts. Son principe sera celui de la conjonction (faute de
quoi ils ne composeraient pas une unit concrte) :

viss
clou
boulonn
embot
assemblage (conjonction) moul
soud
comprim
nou

On voit par cette numration des diffrentes formes de conjonction que des
lments comme les vis, boulons, rivets, ne forment pas proprement parler des
objets mais des conjoncteurs de parties d' objet.

La composition sera le rseau composant l'organisation spatiale ou temporelle


d'un ensemble d' objet pris comme unit de base de la composition : un ameu-
blement, un service th, un couvert, une bote outils, etc. Prcisons tout de
suite deux tendances des formes que revtiront ces types de rseaux : les uns
seront dtermins dans leur composition, c'est--dire que la place de chacune des
units dans l'ensemble sera pertinente (le couvert, un menu), tandis que les autres
seront alatoires, l'ordre d'occurrence des lments ne sera pas pertinent (une bote
outils, une collection d'objets composant les parties d'un grand magasin, les
livres composant une bibliothque s'ils ne sont pas rangs dans un ordre taxi-
nomique, par matire ou alphabtique).

conjonction
composition disjonction inclusive
1 disjonction exclusive

La notion d'espace ou de temps serait le produit de cette dernire composition


comme diffrence d'espacement entre les<< objets ou de scansion temporelle dans
leur agencement.
Rappelons que ces diverses formes de rseau, assemblage et composition, sont
mathmatisables sous forme de graphes; la place nous manque ici pour en donner
ne serait-ce que quelques aperus. L' objet tant ce rapport constant d'qui-
libre entre un assemblage et une composition, nous devons mentionner la forme
de mdiation qui existe entre ces deux types de rseau. Ce mdiateur serait la
notion d'unit cellulaire del' cc objet notion difficile discerner lorsqu'on songe
que cette unit revt deux aspects : unit d'criture ou de fabrication concrte,
le fait qu'un objet soit constitu d'une forme autonome, qu'il possde une
limite qui le dfinit par rapport aux autres constituants du monde ; d'autre

74
Sur un statut de l'objet
part unit de lecture de l' objet , le fait qu'on puisse le classer dans une taxi-
nomie, le reprer en catgories et genres divers. Cette limite est donc pour nous un
lment de signification prcis, une unit double face ce que nous avons appel
le code ; nous en donnerons le diagramme suivant :

r \ 1.objet
+..
assemblage ~ compos1t1on
hmite

Or ce code revt deux formes comme nous venons de le voir : une description
se rfrant au matriau dont il est fait, et nous disposerons alors d'un code des di-
verses matires selon leur degr de robusticit, leur plasticit, leur homognit,
etc. Nous pourrions ici soumettre la critique les catgories que Leroi-Gourhan
a mis jour dans ses travaux ethnologiques. D'autre part, une description se
rfrant aux formes (aux gomtries del' objet), leur taille, etc. Nous pouvons
classer diverses formes de catgories en oppositions, non ncessairement binaires,
et composer ainsi une smantique de l' objet .
Dans cette classification, une opposition reste cependant majeure : celle entre
singulier (matriau singulier = homognit, assemblage singulier = non
dcomposable en parties ; composition singulire= unit alatoire ou erratique
de l' objet dans un groupement), et pluriel. La dualit restant un cas particu-
laris d'une faon dfinie, par exemple :

moiti (diamtre,sparation, paire) = composition


contenant/contenu (ft/projectile)
(cylindre/piston) = composition etc.

Rcapitulons la dmarche que nous venons d'effectuer:

assemblage conjonction
partition 1 n parties d'assemblage
lment 1 n lments d'assemblage
composition conjonction
disjonction inclusive
disjonction exclusive
partition 1 n parties de composition
lment 1 n lments de composition

La limite serait la forme gnrale de l' objet , forme dpendante ou ind-


pendante {coque, bote) de l'assemblage constituant l' objet . Dans le cas de
l' objet i> unique, l'assemblage peut se rduire une partie (une forme moule
par exemple,un pot, un verre, une bouteille, un ballon) sans lments dcom-
posables. Nous sommes devant le paradoxe d'un objet formant une partie
n'ayant pas d'lments numrables, sinon l'lment matriau unique le concr-
tisant.

75
Pierre Boutlon
Il en serait de mme de la composition pouvant se rduire un lment
et un seul. Mais comme code de la forme de l' objet ,nous aurions nous
rfrer aux tudes dj entreprises dans certaines recherches smantiques
linguistiques sur la dfinition des rapports oppositionnels des traits distinc-
tifs :
interne / externe
centre / priphrique
haut/ bas
large / troit
ouvert / ferm, etc.

Nous ne faisons qu'en indiquer les traits gnraux, de telles analyses concer-
nant une smantique de l' objet dpassant le cadre de ce travail.

2. 3. Tentons de formuler de faon plus explicite le projet de clacription et


d'incription que nous venons de prsenter d'un rseau tmdognein praesentia,en
le traduisant en termes diffrents de ceux dont nous venons d'user: l 'objet est
le rsultat d'oprations diverses dans sa structure et dans son faonnement, mais
continues et essentiellement finies : nous pourrons donc le dfinir comme une
squence d'occurrences numrables appartenant des formes de rseaux endo-
gnes ou exognes, squence finie S, occurrence libre (ou alatoire) ou dtermine;
son processus de formation peut donc tre reprsent sous la forme d'une gram-
maire formelle numrant un certain nombre d'lments composants diverses s-
quences terminales. Le symbole Sen est l'unique axiome. Ces squences terminales
font appel un code structural (nos varits smiques, prcdemment dcrites,
formant des parties de l'ensemble S : soit des syntagmes d'assemblage, autant
qu'il y a de parties de l' objet ; soit des syntagmes de composition autant qu'il
y a d'units dans le groupement, et reprsentables sous la forme d'arbre intro-
duisant des nuds intercalaires) et un code terminal ou lexique, units distinc-
tives puises dans des rpertoires diffrencis (matriaux, formes, pratiques). La
notion de syntaxe serait le rapport de dtermination qui existe entre les nom-
breuses squences rpertories en fonction des objets et de leur groupement.

Nous venons de travailler sur la notion de rseau in praesentia ; abordons


les rseaux endognes cc in absentia . Les systmes d' objets composent des
ensembles se rfrant aux procs temporels dans lesquels est engage toute forme
de culture les organisant, les transposant, les dtruisant pour donner de nouveaux
objets , de nouveaux groupements ; transformation au sein d'une mme culture,
mais aussi entre diffrentes cultures, soit par emprunt, soit par diffusion comme
les travaux ethnographiques nous l'ont indique. La varit smique transcription
marquerait cette forme de composition sujette en permanence aux modifications
d'un milieu technique ou plus gnralement culturel. Comme telle, elle fera partie
d'une pratique de l'change existant entre diffrents groupes sociaux au sein d'une
mme culture ou entre groupes diffrencis selon les ethnies en prsence. Notre pro-
pos n'est pas d'aborder ce sujet de l'change; un article, ni mme un volume n'y
suffiraient pas. Disons toutefois qu'il est possible de rpertorier en classes de rela-
tions ces diverses pratiques sociales s'effectuant de groupe groupe, de sujet

76
Sur un statut de l'objet
sujet, dans les formes de code propre une culture : la parent, la politesse, la cui-
sine, le travail, les loisirs, etc. Nous donnerons pour exemple la liste des relations:

interdit (ou la prohibition d'un change)


permissif (la permission ou la possibilit d'un change des valeurs techniques, culturelles)
mutualit (par formation de groupes associs, guerriers, sportifs, artisans, etc.)
rciprocit (l'change implique un objet)) d'change, soit une valeur, soit un rproduit)
obligation (l'change n'est plus donnant-donnant comme dans le cas prcdent, mais
s'inscrit dans un procs de prestation et de contre-prestation)

Or ces formes de l'change nous importeront en ce qu'elles dtermineront des


varits smiques du code structural que nous n'avons pas mentionnes jusqu'
prsent. Mais avant mme d'en dcrire les effets sur notre modle, rcapitulons
par un diagramme gnral toutes les formes de codes et de rseaux rpertoris
par notre dmarche :

interdit
permissif
mutualit
rciprocit
obligation

endogne
rseau
.
droit
l
!_________,! I....___ in absentia
~pnr-fu 1
code code code
(conditions propr es (systme des objets (trasnformation possible
une pratique) soit dtermins dans ou impossible au sein
leur composition, d'une culture ou entre
soit alatoires) diffrentes cultures)

1
chelle des
groupements

Nous avons vu que la notion de rseaux, endognu ou exognes, nous permettait


de construire des chanes d'occurrence d'lments constituant une organisation
syntaxique et lexicale des phnomnes d'inscription ou de deacription des en-
sembles d' objets (dans leur assemblage ou leur composition), procs de nature
dtermine (enchane) ou combinatoire (libre), suivant chaque cas ou chaque
niveau de la structure syntaxique. Or la prsence de cette nouvelle forme de
rseau, rseau endogne in absentia nous permet de formuler deux hypothses
supplmentaires sur l'organisation de cette syntaxe de l' objet . En premier
lieu, des chanes s'avrent dtermines dans le temps (transcription temporelle)
ou dans l'espace (transcriptions patiale) en ce que les oprations: interdit, permissif
mutualit, rciprocit, droit, obligation soumettent l' objet :o des conditions
ncessaires mais peut-tre non suffisantes de transformations d'un tat antc-
dent un tat consquent. Cette opration se dfinirait comme une implication.
En second lieu, elles nous conduisent postuler deux instances smiques suppl-
mentaires r-organisant les ensembles smiques des objets en groupement:

77
Pierre Boudon
soit au niveau des rgles normatives de bonne formation de leurs agencements
(composition ou assemblage); nous aurions alors une prescription. Soit au niveau
de leurs agencements rsultant en groupements rels particulariss, semblables
ou dissemblables ; nous aurions alors une coriscription. Ces deux hypothses
supplmentaires nous les jugerons assez fortes pour dterminer non seulement
les chelles de valeurs prescription et coriscription des groupements d' <<objets ,
tels que bien d'usage et bien de prestige par exemple, mais aussi celles de groupe-
ments prescriptifs et normatifs des sujets sociaux pris comme objets de classi-
fication, dfinissant une organisation sociale.
Ces deux varits smiques ne se rapporteraient comme telles qu' la varit
smique dcrite auparavant titre d'hypothse non encore analyse: celle de
la souscription, comme tant le rapport d'un objet ses antcdents qui le
pr-dterminent en catgorie, groupes, classes. Nous aurons cependant consi-
drer l' objet de cette souscription, peru hors de tout rel concret.
Aprs cette prsentation des varits smiques dveloppant un statut de
l' objet, il convient ds prsent d'en produire les chanes symboliques o un
certain nombre d'oprations de transformation (au sens usuel du terme) com-
poseront un rseau global nous permettant de restituer l'ensemble des reprages
de ces formes infinies del'<< objet. A ce titre, nous devrons, sans trop nous soucie1
de son vidence empirique toujours prsente nos yeux, relever toutes ses compo-
santes possibles, tant au point de vue phonique que scopique ou scriptural en
partant des caractres constitutifs d'une syntaxe potentielle qui les reproduit.

3. 1. Cette premire prsentation n'en donne qu'une approche sommaire;


un premier dcoupage dcomposera l' objet en types squentiels dont les
composants smiques, classs et agencs en syntagmes plus importants, refor-
muleront tous les degrs d'une chelle syntaxique, chaque squence dcoupant
un type de lecture spcifique l' objet propre.
Les lois de composition de ces squences seront de deux sortes :
1) composition comme reliant deux syntagmes lmentaires entre eux ; nous
la noterons => , implication, ou plus prcisment rsulte de :
X=>Y
(du syntagme X quelconque rsulte le syntagme Y quelconque).
20) composition comme reliant deux lments ou plus, formant un syntagme
lmentaire; nous la noterons+ (signe de la concatnation ou de l'enchanement
de deux lments).
Dans la prsentation qui sera faite de ces types squentiels, nous suivrons plus
un ordre logique qu'un ordre empirique; en effet, nous avons vu que la ralisation
des objets ne pouvait s'oprer qu' partir d'une prescription le spcifiant comme
objet de cette culture, prescription suivie ncessairement de sa coriscription
en groupements ordonns ou libres. Or cette prescription ne peut appartenir qu'
un seul ordre : celui de la Parole qui dicte une loi, une norme.
3. 2. Se rfrant une Parole.
Nous prendrons l'ensemble de hase Parole comme un systme linguistique non
en lui-mme, mais formulant une nonciation dans laquelle les objets cons-
titus seront ceux appartenant des formes de classification des lments natu-
rels, minraux, vgtaux, animaux ou tout autres formes cologiques spcifies
en taxinomies :

78
Sur un statut de l'objet
a. objet phonique+ description => objet scopique
(phon) (perception
visuelle)
b. objet phonique+ description => objet phonique
(phon) (perception
auditive)

Mais de mme par inversion :


c. objet scopique + description => objet phonique
(perception {phon)
visuelle)
d. objet phonique + description => objet phonique
(perception (phon}
auditive)

Ces quatre premiers rapports d' objets phonique et scopique dtermineront


les diffrents rapports culturels que peuvent entretenir une socit ou un groupe
social quelconque l'environnement naturel dans lequel ils s'inscrivent. Nous
savons par exprience ethnologique que ces systmes de rfrence, ou taxinomie
des couleurs et des sons, varient selon les diffrentes cultures et que chacune d'elles
ne classe pas les couleurs et les sons selon les mmes critres de dfinition que
les autres. Chaque culture dcompose en effet le spectre des couleurs et des
sons suivant certains critres se rapportant aux prescriptions qui lui sont pro-
pres. Aux quatre rapports prcdents viendront s'ajouter :

e. objet scopique + transcription => objet scopique


(perception (perception
visuelle) visuelle}
/. objet phonique +
transcription => objet phonique
(perception (perception
auditive) auditive)

Ces deux rapports nous permettent de composer des rseaux endognes cha-
que systme de rfrence entre objets, lments composant une mme espce
ou diffrentes espces donnes dans chaque culture par transposition ; leurs rap-
ports de conscription ne seront jamais stables mais soumis aux fluctuations main-
tenant le systme en quilibre dans le temps comme dans l'espace. Aussi l'ordre
dterminatif de leurs relations passera ncessairement par les relais virtuels mais
toujours prsents d'une Parole les classant, les comparant par catgorie, groupes,
espces, se refrant au langage comme systme de communication.
g. objet phonique + description => objet phonique
(phon) (phon)
Or ce dernier rapport reprsenterait la dimension mtalinguistique d'une lan-
gue dfinissant ses termes par d'autres termes ou suite de ses lments compo-
sants, et constituant ainsi un systme de rfrence toujours instable, mais soumis
aux transpositions permanentes formant l'quilibre du rseau endogne qu'est
cette langue et rgissant les diffrents codes de rfrences propres chaque grou-
pement d' objets. Qu'elle soit justement le dpositaire d'un trsor culturel de
la socit partag par tous ses sujets, c'est ce que nous pourrons spcifier par la
squence conscutive :
h. objet phonique + inscription => objet phonique + souscription
(phon) (phon)

79
Pierre Boudon
soit la marque effective et potentielle d'une Parole nous permettant d'noncer
toute classification. Mais en termes de valeurs positionnelles, soit des qualits
signifiantes propres une nonciation, nous pourrons direquelabouchequinonce
cette Parole est soumise aux ambiguts d'un code composant tant les systmes
linguistiques de la communication verbale (sous les formes de phonmes), que
les systmes d' objets se refrant d'autres espces qualificativement distinc-
tes ou non (les gustmes ou les sexmes par exemple}, mais ncessairement sujet-
tes aux mmes principes structuraux d'une syntaxe gnrale; nous voulons parler
des rapports qu'entretiennent la Parole et le Souille, la phon et le pneuma :
i. objet phonique + description => objet phonique
(soufile) (sonorit)
Ainsi, au niveau d'un code, le sujet nonant cette Parole (et dans celle-ci,
porteur du Nom auquel il s'identifie) et son Souffic, s'inscrira alors dans un sys-
tme plus gnral dans lequel les marques de l'inscription lui permettront de se
situer dans un environnement social, classification en groupe, phratie, moiti,
classes, et dans un environnement cologique. Nous noterons ce dernier rapport:
j. souscription + objet phonique +inscription=> objet phonique
(phon) (phon)
En ce cas, la souscription sera l'indice d'une prescription, d'une nonciation
auparavant relevant d'une ancutralit, ce par quoi une socit s'est donne droit
la Parole : que ce droit soit celui d'un dieu, d'un grand-pre, etc. et dont l'me
(comme Souille) constituerait le prsent vivant du sujet. Il nous est difficile
cependant d'entrer dans une description dtaille de ces rapports de l'me, de
la phon et du Souille, rapports constants dans les mythologies, ceux de Dieu
comme Souille Divin, ceux de l'Esprit comme energeia; mais disons que ces
rapports ont eu de profondes rpercussions jusque dans le statut de certaines
formes ou reprsentation mythiques d' objets tels que les ballons, baudruches,
vessies, instruments vent et dont nous retrouvons l'instance mythologique
la plus raffine jusque dans les modernes structures gonflables (habitats, usi-
nes, voitures, bateaux, mobiliers et mme satellites artificiels).
Ainsi en exemple, nous aurions la suite des rapports :
lt. objet phonique + description => objet scriptural
(soufile) (ballon)
Cependant, il faut noter que nous anticipons sur ce qui va suivre, les rapports
de cette squence n, tant pas simples mais rsultant de plusieurs squences imbri-
ques les unes dans les autres, et dont elle forme la drivation dernire.
Mais Parole permanente et continue, le silence y prend place en ce qu'il rvle
le manque de l'antcdent produit; soit l'absence de tout consquent :
l. souscription + objet phonique + inscription => 0
(phon} (effacement)
Il n'y a donc pas, notre point de vue, de silence antprdicatif mais une inter-
ruption de la Parole, une disruption de celle-ci et toujours signifie par cette
Parole. Le silence (crmoniel, ou mtaphysique) revt donc dans nos propos une
signification toujours prescrite : celle de l'absence d'un dieu par exemple (nous
devrions nous rfrer la pense de Pascal) ou d'un grand-pre.
Mais venons-en un autre point de vue du problme : le sujet, nonciateur d'une
Parole souscrite par les dieux, serait le mme que celui effectu comme produit

80
Sur un statut de l'objet
par une Nature qui l'a engendr (il n'est pas n des dieux, mme s'il use de leur
Parole, ou bien son statut serait celui d'un miracul); soit la femme qui, pour le
mettre au monde n'en a pas moins produit un travail et une peine: l'accouchement.
Et celui-ci n'est pas de l'ordre d'une phon, quoi qu'endisentlesmythologies 1
mais d'une inscription d'un objet qui a, pour survivre, frayer une voie dans
un environnement. A des fins de simplicit, on fera ici l'conomie d'un dvelop-
pement sur le caractre dni de ce travail par la femme en ce qu'elle ouvre une
voie au monde un sujet rtribu par une Parole dont les dieux restent les dten-
teurs ; caractre dni en ce que la place de cette peine est occulte par toute
socit digne de ce Nom, et que, ouvrant un frayage, il lui aura fallu auparavant
tre fraye par un mle chappant tout statut de pntration : soit la va-
leur conscutive des effets antcdents du cot dans l'enfantement. On notera
donc pour suite d'un premier rapport :
m. souscription + objet scriptural + inscription => objet scriptural
(frayage) (enfant}
Envisag sous l'angle d'un travail, en second lieu, la femme fera l' objet
d'un change entre les divers groupements sociaux formant une socit ou une
ethnie. Nous noterons cette seconde forme de rapports:
n. objet scriptural +transcription => objet scriptural + souscription
(femme) (femme)
Cette dernire suite de rapports nous permettrait d'envisager une structure
de code dont les rseaux constitueraient les relations de parent telles que C. Lvi-
Strauss les a analyses; en effet les termes en relation restent en nombre res-
treint :
description : pre - mre
frre - sur
fils - fille
poux - pouse
Un systme de parent tant fond sur les lments de transcription suivants:
filiation (transcription temporelle)
rsidence (transcription spatiale)
l'alliance = mariage (inscription)
la nomenclature (prescription)
Avec ces huit termes et ces quatre relations, on peut crire toutes les relations
de parent possibles.
La femme en constitue donc, et la valeur d'usage {comme travail soumis aux
rgles de prescription) et la valeur de prestige (comme lieu d'un change possible
ou non; soit la dfinition d'une valeur potentielle identifie au sujet-enfant qui
aura un Nom, lui-mme souscrit par l'ancestralit). On conoit donc que la
position de la femme dans une socit donne, reste syntaxiquement ambigu ;
une premire relation la diffre et la circonscrit des groupements masculins comme
valeur de travail (opposition du Sacr et du Profane) ; ces groupements masculin

1. Mais d'autre part, celles-ci contribuent fortement un balisage institutionnalis


par une socit dans les cas diffi.ciles d'extraction del' objet du ventre de la mre.
Voir ce sujet l'article de C. L:Bv1-STaAuss c !'Efficacit Symbolique in Anthropolog~
atruclurale, p. 205 sq.

81
Pierre Boudon

reprsentent des sujets statut rel dans la socit mais sans possibilit d,en-
gendrer de nouveaux sujets. Donc une seconde relation l'associe au sujet poten-
tiel, ridentifiant l'enfant porteur d,un Nom.
Pour plus de clart dans la description que nous donnons de ces rapports,
nous leur ajouterons le diagramme:
souscription - - - - - - - - - - - - - - - .

1
sujet (produit d'un frayage}
(
Masculin
)
Utrin
-!- -!-
.___ _ _ _ _ _ _ _ (sujet rel) (sujet potentiel) - - - - - - - - .

----------------+souscription (Nom)
1
Nous venons de voir que la prsence au monde de ce sujet nouveau venu s'ins-
crivait ds lors dans ries rapports antcdents qu'entretenait toute Parole
vis--vis d'une ancestralit antcdente. Sa consquence sera une prsence au
monde (social et naturel) induite par une potentialit qu'il reprsentait avant sa
naissance : l'ambivalence positionnelle d'une souscription (antcdente mais
aussi consquente, et nous spcifierons ce qu'elle reprsente en ce cas) nous per-
mettra peut-tre d'identifier cette projection du sujet sur le monde comme
reprsentation: reprsentation constitue par exemple par la valeur signifiante que
constitue le regard :
o. souscription + objet scopique + inscription => objet scopique
(regard) (perception visuelle)

4. Se rfrant une techn.


Notre dmarche, fonction des hypothses que nous nous sommes donnes, per-
mettrait donc d'intgrer en une mme thorie, et le problme de l' objet dans
sa ralit de matire, production et consommation, et le problme du sujet, ins-
crit encore l'heure prsente dans sa spcificit de corps, le faonnant ou le consom-
mant. Il est remarquer que l'opposition conomique entre biens et serYices
s'annule pour faire place un modle unitaire nous permettant de poser ces
deux entits comme troitement imbriques l'une dans l'autre. Un service
est un corps disponible ou une pratique qu,on achte (vendue ou loue) en
vue d'un travail accomplir. Le statut de l'esclave dans l' Antiquit, ainsi
que sa valeur conomique qui s'en dduit pourrait se conformer ce modle
thorique 1

1. Voir ce sujet l'article de E. BENVENISTE sur l'tymologie du mot cc valeur :


la valeur se caractrise, dans son expression ancienne, comme une valeur d'change,
au sens le plus matriel. C'est la valeur d'change que possde un corps humain qu'on
livre pour un certain prix. Cette cc valeur prend son sens pour qui dispose lgalement d'un
tre humain, que ce soit une fille marier ou surtout un prisonnier vendre. On entre-
voit par l l'origine trs concrte, sur une partie au moins du domaine indo-europen,
d'une notion lie certaines institutions, dans une socit fonde sur l' esclavage .
Problmes de linguistique gnrale, p. 326.

82
Sur un statut de l'objet
Abordons de fait l' objet sous ses formes nettement empiriques qu'ont pu
concevoir toute forme de culture, archaque ou industrielle, et dont nous avons
tent de dtailler tous les mcanismes de codes et de rseaux le rgissant. Prenons
un premier rapport qui serait celui d'un faonnement del' objet:
a. objet scriptural + inscription => objet scriptural
(outil ou main) (objet fabriqu quelconque)

Nous voyons qu'un nombre important d'oprations de fabrication d' objets


seront de cet ordre et qu'une typologie des relations de production pourra ds lors
s'inscrire dans notre modle ; ces squences, en nombre non ncessairement illi-
mit, composeront la base d'une grammaire nous permettant de produire par
agencement logique toutes les formes concevables de production.
Soit le diagramme :

.---- - - - - - -- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - + u s t e n s i l e

~ _ _ _ _ ___. (facultatiI)
.
l
outil instrument
ou
main
diffremment
machine l
armes (destruction)
'---------------------------~
l biens d'usage
biens de prestige
(consommation)

Un tel diagramme constitue dj un cadre syntaxique des possibilits auxquelles


seront soumises les valeurs de l'outil dans une culture, soit pour effet de produire,
soit de dtruire, soit de consommer. Nous verrons plus loin la diffrence qui
existe entre ces deux termes ; disons simplement que ces deux derniers effets
feront partie de ce qu'on a pu appeler au niveau de l'change les valeurs de sur-
plus. L'opration facultatif n'est prsente que pour marquer les possibilits
qu'a une culture de produire des outils, des armes ou des biens de faon mcani-
que (soit une notion dj complexe d'outils-relais, machine-outil, auto-nome par
rapport au travail humain qu'elle requiert).
Opration lie une inscription de la techn dans le matriau, donc d'un renvoi
aux formes de l'environnement cologique comme nous l'avons prcis, elles nous
conduisent aux oprations de description suivantes :
b. objet scriptural + description => objet scriptural
(outil) (matriau)
Et de mme:
c. objet scriptural + description => objet scriptural
(matriau) (outil)

Matriau de nature diverse, qu'il soit minral, vgtal, aquatique, prcisant une
partie smantique de cette dernire suivant les diverses affinits propres une
forme, mais de mme animal (et dans cette catgorie, nous inscrirons le corps de
l'homme ou de la femme en ce qu'ils sont un matriau possible travailler,
transformer, comme en tmoignent les tatouages mlansiens, les peintures cor-
porelles amrindiennes), ou mme dtruire par les armes.
Oprations lies de mme des rseaux culturels d'change, des rapports so-
ciaux, elles ne peuvent se concevoir comme ex nihilo mais comme marques

83
Pierre Boudon
d'une transcription des effets techniques antrieurs, emprunts, diffusions, m-
moire des expriences ngatives et positives :
d. objet scriptural + transcription > objet scriptural
(quelconque} (quelconque)
Transcription par emprunt soit au niveau de l'ensemble indivis d'un objet
soit au niveau de ses parties dfinies et rajustes en un tout dj existant, soit
au niveau de ses traits ethniques de style. Il nous serait donc possible, par une
mthode de ce type, de reconstituer un rseau des emprunts et diffusions de cha-
cun des. traits ethniques ou plus gnralement stylistiques composant la notion
d' objet .
Nous venons de voir comment les formes techniques del' objet pouvaient
tre reproduites dans les conditions requises par une inscription culturelle; il
nous faut mentionner ct des formes matrielles que revt unetechn,cellesqui
constituent des varits plus abstraites del' objet scriptural: plus abstraites en
ce que le matriau dans le cas de l' objet faonn, et que nous avons not
objet scriptural n'est pas neutre (auquel cas nous l'aurions not 0), que la fabrica-
tion procde des degrs divers d'une dmiurgie qu'il s'agit de conjurer (d'o ses
formes de prescription). L, le cas est moins simple, puisque ce matriau devient
neutre pour faire place un systme de traces l'tat dirions-nous impercepti-
ble, et dont la nature de matriau dont il relve (le support d'un graphisme, ta-
blettes, feuilles) s'efface au profit d'un signifiant unique :letravailaccompli comme
pur objet d'inscription et de description : nous voulons parler des diverses
formes de re-prsentation telles que les graphies, critures, peintures, etc. En
premire suite des rapports, nous aurons :
e. objet scriptural + inscription => objet scopique
(graphie, criture) (reprsentation)
et de mme corrlativement.
f. objet scopique + inscription => objet scriptural
(reprsentation) (graphie, criture)
auquel nous ajouterons cet autre rapport :
B objet phonique + description => objet scriptural
(phon) (criture}

et suivant que cet objet scriptural se conjoint ou non un systme de graphie


(dont nous avons donn la suite des rapports), nous obtiendrons des formes rele-
vant soit d'une criture phontique, soit d'une criture idographique.
La transformation suivante sera dcisive en ce qu'elle pourra correspondre
l'inverse d'une production scripturale sous forme de graphie, criture, peinture ..
Soit celle donnant les rapports effectifs d'une lecture de celles-ci:
h. objet scriptural + description => objet phonique
(criture, graphie} (phon}

lecture qui, rappelons-le, pour s'inscrire dans une mmoire du sujet, est passe
par la mdiation d'une lecture voix haute (la lecture muette, ou sans nonc
vocal d'une Parole restant un phnomne somme toute trs rcent). Or cette
mmoire est prsente dans toute culture, et nous la retrouvons dans toutes les
formes de socits (les gnalogies sont parles, les contes et mythologies sont

84
Sur un statut de l'objet
raconts, de mme que les rves dans notre socit occidentale). Cette mmoire
se rapportera donc la suite des rapports :
i. souscription + objet phonique + transcription => objet phonique
A ct de ces suites de rapports faisant correspondre l' objet scriptural ses
formes soit scopiques, soit phoniques, il nous faut maintenant mentionner celles
qui font correspondre au Nom nonc, sa marque scripturale:

5. Signature.
a. objet phonique + inscription => objet scriptural + souscription
(Nom) (signature)
A l'heure actuelle, nous savons par exprience que l'conomie montaire et
industrielle ne fonctionne qu' partir des trois composantes de base dont elle ne
pourrait se passer : la Parole (donner sa parole d'honneur, soit s'en-gager); la
signature (traits, pactes, chques, papiers administratifs) et une rfrence de
hase pour la valeur montaire usite: soit l'or, l'argent, le cuivre, ou une mon-
naie de rserve (le dollar par exemple). On voit donc quel point les transactions
des socits contemporaines restent profondment attaches des valeurs de
l' objet somme toute archaques. Une dernire classe d' objets doit cepen-
dant tre mentionne en ce qu'elle est attache aux valeurs de prestige d'une
socit : les biens, faisant toujours partie d'un surplus de la culture, et donc rares
ce titre. Ces biens, mobiliers et immobiliers, sont les marques d'une valeur nomi-
nale de reconnaissance de la socit aux dieux sous forme d'obligation. Nous au-
rions ce titre la suite des rapports :
b. objet scriptural + inscription=> objet scriptural +
souscription
(objet fabriqu) (biens de prestige)
Il nous faudrait ranger dans cette classe, les objets d'art, statues, tableaux, mas-
ques de rituels, voitures de luxe, tapis, meubles, etc. Toute forme de biens de
prestige composant un panthon de la socit dans laquelle s'exhibent tous ces
objets . Dans cette forme de panthon l'ordre des objets est voqu; nous
devrions de mme y inscrire celui des hommes composs en groupements sociaux
et pour lesquels l'quivalent de cette forme de souscription impose l'art serait
dans la valeur nominale ou scripturale des titres : honneurs, dcorations, char-
ges, etc. Nous aurions la suite des rapports :
c. objet scriptural + inscription => objet scriptural + souscription
(sujet) (titres)
Il nous faut noter ici que toutes ces suites de rapportsidnotant un caractre
scriptural de la techn ont une valeur commune en ce qu'une souscription n'ap-
parat pas comme lment antcdent introduisant les suites des rapports cons-
cutifs : ses traces au niveau du monde ne peuvent donc apparatre qu' l'ensei-
gne d'une Parole qui les conditionne ou s'efface ds lors que celle-ci ne les insti-
tue plus: l'absence de trace est donc significative ce point de vue, non comme
perte del' objet effac (caractre restant somme toute symptomatique), mais
comme oubli, absence relle. Par symtrie et inverse de la suite prcdent(spci-
fiant le silence, nous donnerons de cette dernire relation la suite des rapports
d. objet scriptural + inscription => tlJ
(effacement)
Ce n'est donc pas un reste comme dans le cas du silence, mais proprement
parler rien , nant, non-sens. Or entre consommation et destruction, nous avons

85
Pierre Boudon
fait remarquer une diffrence : l'objet de prestige, souscrit par le Nom qui l'ins-
titutionnalise, n'est pas consomm purement et simplement, ce qui serait une
absence de trace comme dans la consommation alimentaire quotidienne, mais d-
truit (exprim soit sous forme mtaphorique visuelle, les potlatch trobriandais,
soit sous forme mtaphorique verbale, les grandes crmonies, les banquets, les
rceptions, etc.).
Une remarque sera faite qui pourra concerner l'conomie gnrale des objets
fabriqus puis consomms : en effet, l'conomie politique a beaucoup insist sur
les rapports qu'entretenait la cc marchandise avec sa valeur d'change et sa
valeur d'usage ; ce qui diffrencie la premire de la seconde, c'est une notion de cir-
culation des biens comme trace permanente de l'inscription des passages qu'opre
l' objet d'un groupe social d'autres groupes: pour qu'il y ait circulation, il nous
faut une continuit du mouvement, soit le contraire d'un effacement, d'une perte
de la trace. La valeur d'usage d'une marchandise n'est donc qu'une interruption
nous introduisant soit un silence (auquel cas, l' objet comme usage sera toujours
susceptible d'une reprise dans la circulation des changes), soit une absence de
trace caractrisant l'tat d'obsolescence del' objet, sa destruction insignifiante.
Valeur d'usage et valeur d'change seront donc des formes squentielles com-
plexes de l'change, l'associant soit sa prescription, soit sa conscription en ce
qu'il concerne l'unit d'un groupement d' objets. Diffrence d'une consommation
et d'une destruction, la marchandise serait apparente une destruction du
corps humain par les armes, souscrit par le Nom qui l'institutionnalise, qu'il soit
ennemi ou non. On sait quel prestige revt cette destruction dans toutes les soci-
ts, archaques ou non {prestige de la chasse aux crnes dans certaines ethnies
indonsiennes, prestige de l'arme dans nos socits industrielles). On conoit
donc que la guerre s'apparente une forme de fte ou la destruction ritualise
selon des critres prescrits, et cumule dans une destruction ou une consommation
des objets qu'ils soient biens de prestige ou corps humains. Nous savons d'au-
tre part que la guerre moderne, formes prescriptives techniques, ne permet plus
ces potlatch grandioses (bien qu'ils subsistent dans l' imaginaire social sous
forme de cataclysme atomique apparent comme tel aux cataclysmes naturels,
sismes, volcanismes, etc. soit la Parole cruelle de Dieu).

6. Conclusions.
Ce n'est qu' titre d'hypothse que nous avons propos ce dcoupage: des ana-
lyses plus fines et dtailles tant sur le statut de l' objet que sur celui de la
notion de transformation applique sa description, nous amneraient en modi-
fier et mme en reconsidrer certaines formes de la thorie. Un fait sera cepen-
dant acquis : nous ne pouvons plus tudier les modalits du statut de l' objet
en nous rfrant simplement un dcoupage grossier en niveaux diffrencis
(niveau morphologique, niveau de la reprsentation, niveau de l'change), mais,
d'emble, le statut de I' objet implique un systme plus large les englobant
( rapprocher de la notion de syntaxe en linguistique). Une telle procdure descrip-
tive devra rendre compte et de la structure constitue des divers ensembles et
sous-ensembles d' objets connus ce jour et de leur crativit en ce qu'ils
reprsentent une potentialit de formation et d'interprtation toujours ouverte.
D'ailleurs dans le cadre de cette prsentation assez courte, nous n'avons pu
retenir toutes les formes squentielles de base permettant de formaliser toutes les
chanes formatives propres au statut de l' objet ; chacune d'elles, prise un
certain niveau de la structure, devra tre prcise : d'une part vers le bas, par

86
Sur un statut de l'objet
les suites terminales qu'elle engendre, en nous rfrant aux analyses en codes et
rseaux proposs auparavant (suites terminales propres aux champs de des-
cription des pratiques techniques, aux champs d'inscription de 1' objet en
unit d'assemblage et de composition se rapportant aux formes de conscription
des agencements, elles mmes soumises aux prescriptions); d'autre part, vers le
haut en ce que ces syntagmes se soumettent aux formes de l'change prcisant
la manire dont elles sont enchanes dans des rapports de conscution: rflexi-
vit mise part, la symtrie pourra se rapporter aux formes de rciprocit et de
mutualit, la transitivit aux formes d'obligation et de droit; les premires cons-
tituent des structures dualistes, les secondes des structures triadiques.
Nous avons simplement cherch partir d'une telle analyse dlimiter les
contours des structures latentes de I' objet, statut et thorie, esprant toutefois
que des tudes ultrieures prciseront chacune de ces dlimitations ainsi que leur
mode d'application. Sous forme rcapitulative, nous concrtiserons ces diff-
rents champs del' objet par le diagramme gnral :
transcription



prescription-----------+ description
(pra'tues)

souscription inscription - - - - - - - - - --+ conscription


(rseaux et
codes) l
(groupements) l
souscription

transcription-----------+ prescription

(ancestralit) (panthon)

Deux remarques importantes sont signaler : l'une concerne la stricte symtrie


existant entre souscription antcdente et souscription consquente. Dans tout
reprage distinctif des objets , l'inscription y apparatrait comme la mise en
scne et le terme neutre d'une squence gnrale d'occurrence; dans les termes
d'une grammaire formelle, on pourrait dire que la squence A, consquente, est
l'image dans un miroir (en bref : l'image-miroir) de la squence A, antcdente,
pour exprimer que A prsente les mmes occurrences que A, mais dans l'ordre
inverse. L'autre remarque concerne les formes de prescriptions sous-jacentes
toute souscription ; ce domaine serait celui des institutions , les unes ancres
dans un pass mmorial et donc transmises par hritage d'une gnration l'autre;
comme telles, elles formeraient des systmes d'change de l'obligation (droit
dtenu initialement par les dieux mais ravi par les hommes selon leurs propres
mythologies), les autres permanentes mais dans une discontinuit leur permettant
de jouer un change ou une circulation des biens, des femmes, etc. Parades sociales
permises ou non par les facteurs antcdents.
Un dernier point reste constater : le caractre permanent de la notion de
code d'une limite del' cc objet l'ensemble du diagramme ci-joint. Code comme
structure de discours commune toutes les varits de composition et d'assem-
blage des diffrentes formes de statut de l' objet .
Nous devrons rserver d'autres tudes l'examen de ce dernier point.

PIERRE BounoN
Henri Van Lier

Objet et esthtique
In: Communications, 13, 1969. pp. 89-104.

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Van Lier Henri. Objet et esthtique. In: Communications, 13, 1969. pp. 89-104.

doi : 10.3406/comm.1969.1187

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1969_num_13_1_1187
Henri Van Lier
Objet et esthtique.

Rien n'est plus commun que les objets. Mais ds qu'on tente de leur trouver
une dfinition universelle, on se heurte d'tranges rsistances. On peut bien
dcider d'appeler de ce nom les produits de l'artifice ; mais chez beaucoup de
peuples, la frontire entre le naturel et l'artificiel reste flottante. Dire que l'objet
est ce qu'on manipule, ou encore ce qui affecte les sens, n'est gure intelligible
que pour un Occidental, imbu de la Grce. Et comment comprendre les nombres :
un objet, l'objet, lea objets, l o on a peu l'ide de l'individu? Du reste, le fran-
ais chose, l'allemand Ding, l'anglais thing ne seraient pas moins restrictifs, tant
d'origine juridique.
Bref, le terme d'objet (ob-jectum, jet la rencontre) a bien dsign la table, le
treuil, la halle, la couronne, le calice, un moment o ceux-ci taient prcisment
perus dans l'objectivit, c'est--dire dans l'attitude du monde grco-renaissant.
@ Et ce n'est que par une gnralisation redoutable que nous l'utilisons pour nom-
mer les analogues de la table, du treuil, etc. dans les autres cultures du pass, ou
bien encore dans celle qui est en train de se dvelopper dans les pays de haute
industrie. Si on le permet, comme la distinction importe notre propos, nous
crirons objet a.vec un trait d'union tymologique, ob-jet, quand nous voudrons
souligner que la table, le treuil, etc. sont entendus comme ils l'ont t dans le
monde occidental. Tandis que pour dsigner, sans restriction, tant ces oh-jets
que leurs analogues dans d'autres mondes, nous crirons communment objet.
La confusion des deux sens a caus, l'gard des primitifs ,des incompr-
hensions qui commencent se gurir sous l'influence de l'anthropologie, et il n'y
a pas y revenir. Mais, vis--vis des ralits nouvelles, mme et surtout dans les
milieux cultivs, les ccits perdurent. Si beaucoup d'tudes sociologiques sont
monotones dans leur description et grincheuses dans leur jugement, ce n'est pas
seulement qu'elles manent de clercs dus de leur peu d'influence, mais aussi
qu'elles abordent avec les catgories de l'ob-jectalit des objets neufs qui supposent
d'autres grilles.
Nous allons tenter de caractriser les trois mondes d'objets qui se partagent
l'histoire 1 , en en considrant chaque fois les diverses couches : la matire, le

1. Cette division sera parallle celle des trois moments de l'art que nous avons pro-
pose dans le NouYel. Age, Casterman, 1962. Par contre, elle ne correspond pas celle des
trois visages de la machine, dveloppe dans le mme ouvrage. En raison de ses imp-
ratifs et de ses facults techniques, la machine a plus d'indpendance culturelle que
l'ustensile et l'uvre d'art.

89
Henri V an Lier
geste producteur, la structure constructive, la structure plastique, la structure
de maniement, la relation l'espace et au temps, la relation au langage, l'appel
aux catgories mtaphysiques de substance et de causalit. Certains de ces aspects
ont t bien tudis dj, surtout pour les objets primitifs. Mais nous n'aurons
pas de scrupule rpter, au passage, ce qui est connu. L'important ici c'est les
cohrences d'ensemble et les cohrences sensibles, lesquelles supposent des par-
cours assez complets.
Ce faisant, nous nous serons essays une esthtique des objets un peu au sens
o Kant entendait le mot quand, dans la Critique de la raison pure, il parlait
d'esthtique transcendantale. C'est--dire que nous aurons tent de lire le sens
qu'ils nous communiquent du seul fait qu'ils parlent la sensation et la perception.
Mme si nous considrons leurs constructions, leurs fonctionnements, leurs
dnominations par le langage, leurs relations l'espace, au temps, la causalit,
la substance, ce sera toujours partir de l'preuve sensible que nous proposent
leur prsence ou leur utilisation.
Et du coup nous verrons que l'esthtique au sens troit, telle qu'elle a t intro-
duite par la sensibilit grecque et telle qu'elle se thmatise au xv1ne sicle dans
la dfinition de Baumgarten comme science du beau et de l'art, ne s'applique bien
qu' l'ob-jet occidental. Nous l'crirons alors entre guillemets : esthtique .
On en trouve galement des analogues dans les autres cultures, et en particulier
dans notre monde industrialis ; nous nous y arrterons un instant propos de
ce dernier. Mais, pour finir, nous reviendrons l'esthtique au sens trs gnral
pratique dans les premires parties de ce travail. Car nous voudrions marquer
ses rapports la smantique, et surtout souligner qu'elle est, nos yeux, la tche
la plus nglige et en mme temps la plus urgente pour une sociologie et une
politique contemporaines qui voudraient viter les habituels contresens.

1. L'objet ancien non occidental.

Pour qui les aborde sensiblement, une premire classe est forme par tous les
objets d'autrefois qui n'appartiennent pas la tradition inaugure par la Grce.
Ce monde primitif compte les productions de l'Afrique, de l'Ocanie, de l' Am-
rique prcolombienne, del' Asie. Ce dernier cas est moins clair, puisque Chinois,
Hindous et Musulmans ont eu des contacts nets avec l'Europe, et d'autre part
ils ont difi, sur leur propre fonds, des cultures dj trs abstraites, qui voquent
par certains cts l'attitude grecque. Mais, pour des raisons qui vont se prciser,
ils se rattachent fermement ce premier groupe. Seuls les objets japonais exigent
un traitement spcial.
Or, ce qui s'impose d'emble dans les objets anciens non occidentaux c'est leur
matire. Il ne faudrait pas dire trop vite qu'elle est magique. Mais, abondante ou
grle, souvent souligne par une patine, elle fournit le point de dpart de l'entre-
prise, elle possde des vertus gnratrices de l'ouvrage, et celui-ci en parat
d'abord une manation. En sorte qu'elle dborde ostensiblement les structures
qui s'y dterminent. Et l'objet en obtient une profondeur voire une opacit,
jusque dans la porcelaine translucide, qui le fait apparatre comme un renflement
ou une dpression de l'toffe du monde.
Le geste constructeur a autant de prestiges. N des matires, ou plus exacte-
ment avec elles, il capte leurs forces et leurs rythmes, et leur rpond par ses
forces et ses rythmes en une sorte de fidlit danse. On n'oserait pas parler de

90
Objet et esthtique
manipulation, car en ce cas, la main n'est pas un organe, un instrument. A tra-
vers elle passe seulement l'extrmit d'une force, dont l'homme est plutt le vhi-
cule que la source ou le dtenteur. Et, de mme que le geste n'est pas au service
de l'artisan, il n'est pas au service de l'uvre faire. Il ne se rduit jamais effec-
tuer, tre le moyen transitoire de quelque chose qui finirait par devenir ind-
pendant de lui. C'est mme trop peu de dire qu'il s'inscrirait dans l'ouvrage, car
il continue sans cesse de s'y produire, comme la matire de s'y dvoiler, comme
tous deux de s'y chercher l'un l'autre. Matire et geste demeurent avec l'objet,
qui est leur treinte, d'exacts contemporains. Et l'objet trouve dans cette ren-
contre, jusqu' leur clipse tous trois, puisqu'il n'y a pas de vraie mort, une
nouvelle faon de renfler ou de dprimer l'ambiance, sans rupture externe ni
interne.
La structure constructive confirme cette densit. E11e est souvent d'un seul
tenant. Et, mme quand elle joint des pices multiples, c'est sans marquer leur
articulation. En particulier, la manire dont l'objet s'appuie sur le sol ou contre
le mur ne poursuit jamais l'vidence d'une drivation dynamique, s'quilibrant
de relais en relais jusqu' un lieu stable. L'dification parat agrgative, plus
vgtale que vertbre, en une succession de systoles et de diastoles. Des usten-
siles d'Ocanie jusqu'aux tours chinoises et aux temples cactus de l'Inde, l'art de
construire obit la mme propagation, seule dmarche compatible avec une
matire dbordante et un geste nourri aux battements des corps.
Aussi la structure plastique de tout cela rpond mal ce qu'un Occidental
appelle forme (Gestalt). Vers le dehors, elle nglige de se dtacher sur un fond ;
vers le dedans, elle ne se dcompose pas en parties intgrantes, c'est--dire ren-
voyant directement au tout. Chaque portion de dessin ou de couleur s'ouvre
la voisine, et celle-ci la voisine encore, en une prolifration de segments vitaux.
Si une figure gomtrique se dgage, comme dans certains ustensiles du palo-
Ii thique, c'est par une agglutination cohrente, telle l'abeille disposant son alvole,
non par l'intention totalisatrice dune vraie gomtrie. Ainsi, ni le trac ni le
chromatisme ne dtachent ni ne prlvent rien, que ce soit au-dedans ou par
rapport au dehors. Ils aident provoquer une confluence, o les forces, parses
dans la nature, se prennent abonder.
Toutes ces prvalences du tactile sur le visuel commandent alors la structure
opratoire, celle qui regarde l'usage. Mme si l'emploi est rigoureux, comme dans
un cano ou un boomerang, il comporte plusieurs couches : la pierre moudre
Dogon est en mme temps testicule procrateur. C'est pourquoi, ds que l'exigence
technique se fait moins imprative, des zones importantes de l'objet ne concer-
nent plus son usage apparent, et s'ouvrent la dcoration: non pas une dcora-
tion adventice, simple ornement ou nimbe d'une fonction principale, mais une
vraie fonction seconde, ou tierce, contemporaine de la premire, aussi digne ou
plus digne. La frise des eaux fcondatrices, le crocodile porteur des anctres ma-
gisters de l'agriculture, les faiseurs de pluie bras levs n'gayent ni n'ennoblissent
la porte Dogon ; ils la situent activement parmi des rsonances cosmiques dont
son recel de bl tire sa vertu. Il s'agit donc moins de fonctions diverses que d'une
mme fonction profonde, plusieurs niveaux, comme la matire et le geste cons-
tructeur qui l'ont veille. Un rythme identique circule du monde l'artisan, et
de l'artisan l'usager.
Dans cet univers non encore dli, et pour ainsi dire sans distance, il n'y a pas
d'espace distinct des objets, et qui serait leur lieu. La prolifration des choses
engendre seulement leur apparentement, comme la prolifration des segments

91
Henri Van Lier
engendre les choses. L'absence de subordination directe de parties des touts,
l'estompement corrlatif de la distinction forme-fond, l'lision des articulations
d'appui, la contemporanit du geste gnrateur et du geste usager, le dborde-
ment de la matire par rapport aux structures (constructives, plastiques ou op-
ratoires}, la soumission du visuel au tactile, tout interdit l'espace de se dta-
cher des phnomnes et d'tre aperu comme tel. Il peut y avoir balisage, arpen-
tage de la terre et mme du ciel, mais jamais gomtrie au sens grec. Point de
systme de rfrence privilgi, et c'est pourquoi, remarquions-nous, la driva-
tion des pousses et tractions jusqu'aux endroits de repos demeure implicite.
Point d'talons de mesure, mais, dans les cas les plus labors, la rcurrence d'un
mme modle: Ts'in Che Houang-ti ordonna de rpter, travers l'Empire, un
cartement type des roues de chars afin de prvenir la disparit des ornires. Si
l'tendue n'est donc pas inerte et indiffrencie, les mdiations qu'elle introduit
ne rompent jamais avec celles de la phase orale, - tumescence et dtumescence, -
voire avec le pristaltisme utrin. Le lieu c'est l'ambiance.
Quant au temps, ne trouvant pas d'articulation dans l'espace, ni dans le pas-
sage de la production l'accomplissement, de l'accomplissement la consomma-
tion, de la consommation la consomption, toutes phases senties contemporaines,
il ne s'abstrait pas non plus et ne connat que la dure et le battement. Du va-et-
vient du bras laborieux l'orbe des saisons ou la grande anne du monde et
des dynasties, il est cyclique, mme quand il se compte par chronique et par calen-
drier. Ce serait dj trop de dire qu'il est prsence ou permanence, car celles-ci
(pr-sence, per-manence) supposent reprise, distance, effort, impatience. Et le
devenir tactile, dpourvu de repres sinon de proche en proche (en tissage), est
patient, il est la patience mme, sans dsir de la veille ni du lendemain. Comme
l'tendue dont il scande la coule, il se borne la dtente et la rtention. Les
choses ne sauraient tre solides ni fragiles. Elles sont seulement plus ou moins.
Enfin, l'objet ancien non occidental confirme son statut par le langage qui l'vo-
que. Dans le parler canaque analys par Leenhardt, la nomination n'isole ni par-
ties ni touts ; elle ne connat que des participations o les pouvoirs et les vne-
ments se rduisent des accents de l'ambiance. Mme dans les langues moins
primitives , - sanskrit, chinois, arabe, hbreu, - la mlodie, le rythme, le
timbre, le souille dterminent une tactilit de la voix, par quoi l'expression parle
interdit l'objet de s'abstraire vraiment du monde qui l'entoure, ou de l'homme
qui le profre. Ce toucher de la parole importe au point que l'criture est rare et
que, quand elle apparat, elle garde, dans ses modalits prphniciennes(hiro-
glyphiques, pictographiques, cuniformes), une plastique pulsatoire qui confirme
la compntration de croissance des ralits qu'elle embrasse. Les caractres
chinois, avec leur charge gestuelle, se composent moins d'lments que de seg-
ments vitaux. Ils engendrent une criture sans distances vritables du scripteur
aux traits, des traits entre eux, du caractre la chose, aux choses.
Ainsi ces objets ne sont pas des oh-jets. Ils ne se jettent pas la rencontre
(ob-jecta), ils ne tombent pas (jecta) sous le sens (ob) de celui qui les fait ou les
emploie. L'homme n'est pas devant eux et il ne travaille pas sur eux: ils sont
ensemble dans les flux et les reflux d'une vie commune. Il n'y a donc point de
place pour de vraies substances (ceci et cela), ni pour de vraies causalits (de ceci
sur cela). De mme qu'on ne saurait parler d'uvres, au sens o l'entend Hannah
Arendt, c'est--dire d'difications grandes ou petites, techniques ou ludiques,
mais permanentes, grce auxquelles les tres humains donnent leur agir des
dimensions d'espace et de temps dbordant leurs limites. Les choses restent pro-

92
Objet et eathtique
ches de ce que le mme auteur appelle travail, savoir les tches qui assurent
l'entretien et le renouvellement de la vie. Les doubles et les vases que les gyp-
tiens ou les trusques emportaient dans la tombe n'offraient pas cette survivance
dans l'altrit qu'exige l'uvre. Supposant l'agir des morts et soustraits l'agir
des vivants (sinon dans les commmorations rituelles postules par l'agir des
morts), ils n'introduisent pas de relve d'une gnration par une autre et se
contentent de maintenir le continu. A ce compte, l'homme ne lgue ni ne possde,
et c'est pourquoi il pratique moins le troc (supposant la rupture ob-jectale) que
l'change du don. Intense ou diminu, il subsiste.

2. L'objet ancien occidental.

Cependant, le monde ancien a propos la perception sensible une autre classe


d'objets, de signification toute diffrente. Pressentis chez Homre, ils s'annoncent
dans la Grce du v1 8 sicle et se confirment dans le monde romain; ils s'effacent
durant les invasions barbares pour rapparatre l'poque gothique, avant de
rgner de la Renaissance hier.
La matire cette fois ne propose plus de dbordement de forces. Au lieu de
source, la voici rceptacle des structures, qui elle permet juste de s'incarner.
Il faut ette fin qu'elle soit exacte, lgale, asctique, mme dans le luxe. Elle
aura donc des qualits, non des pouvoirs. On l'exigera solide pour qu'elle affirme
la stabilit de la structure, qu'elle la reoive avec exactitude. Elle vitera de
paratre trop profonde, et par consquent se fiera la cire, au poli, au soyeux, qui
soulignent le contour, plutt qu'aux patines, qui l'paississent. Sans doute une
matire rsiste-t-elle toujours quelque peu aux intentions qui viennent l'habiter,
et c'est mme par ses particularits qu'elle permet un modle de se multiplier
en des individus discernables entre eux : elle est le principe d'individuation chez
Aristote et chez les scolastiques. Mais on voudra que ces carts soient le plus
rduits possible. Ils distingueront les individus tout en assurant l'universalit
du type. Ainsi, avec ses qualits dfinies et manifestes (non secrtes), avec sa
quantit et sa solidit mesurables, sa neutralit individualisante (grce laquelle
des individus presque identiques pourront tre produits), la matire de l'objet
occidental est apte devenir terme de troc et de commerce. On a mme envie de
la dire abstraite, tant elle est visuelle et pure ; mais on doit convenir qu'elle est
concrte aussi, puisque le visuel s'y vrifie dans le tactile, et que ses singularits
individualisent le modle qui s'y reoit. En ralit, elle nous fait voir que l'abs-
trait et le concret, ignors du monde primitif, apparaissent, en mme temps que
le monde occidental, comme deux termes corrlatifs. Le premier a seulement sur
le second une antriorit dialectique; il faut avoir conu le dcollement et l'uni-
versalit pour parler de singularit et de lien.
Le geste constructeur se subordonne galement aux structures. Il excute ;
il a pour tche d'imprimer un dessein (un dessin) dans ou sur une matire. Il
n'a pas jouir de soi, tre prsent soi, puisqu'il a cess de crotre et de germer;
il fait. Et, comme il fait, il disparat ds que I' uvre est faite, vacu par elle,
dispens d'tre encore. Alors la chose est un rsultat, le rsultat du faire : le
pragma du prattein, l' ergon de l' ergein. Et le geste artisanal, bien qu'Aristote le
compte dans la cause efficiente, glisse progressivement une autre catgorie,
cre pour l'occasion : celle de la causalit instrumentale; il est ce au moyen de
quoi l'intention se ralise ; il manipule. A telle enseigne que la conception et l' e:x-

93
Henri V an Lier
cution tendent se succder, celle-ci se bornant raliser celle-l. Le fait--la
main n'est plus, comme la matire, qu'un principe d'individuation du modle>
et cela parce qu'il procde de cette autre matire, le corps humain. Il a une valeur
mesurable d'adresse (qualitative) et de temps (quantitatif) stock dans le produit.
Bref, le geste s'est dtach triplement : de l'ide, qu'il sert; de la matire, qu'il
domine ; de l' uvre, laquelle il est antrieur et qui l'vacue. Mritant lui aussi
les dsignations de concret et d'abstrait, il est mr pour faire entrer jusqu' l'agir
humain dans une conomie de march.
On ne s'tonnera donc pas que ce qui s'impose d'emble dans l'objet ancien
occidental soit sa structure constructive. Non seulement elle recourt des sys-
tmes d'attache, comme il arrivait auparavant, mais elle les exhibe, elle se com-
plat aux subtilits d'une mcanique savante o des forces mesurables (non des
pouvoirs dbordants) s'quilibrent et se drivent, de relais en relais, jusqu'aux
points d'appui (sol ou mur), c'est--dire jusqu'aux systmes de rfrence, garants
de la stabilit et de l'intelligibilit gnrales. Elle aussi est donc abstraite plus
d'un gard. Mais en mme temps, par l'articulation, - cette synthse de la rup-
ture et de l'union, - les pices qu'elle embote n'y jouent nullement le rle d'l-
ments purs, indiffrents l'ensemble o ils interviennent; ce sont bel et bien les
parties intgrantes de cet objet-ci, comme ces vertbres appartiennent ce sque-
lette. L'vidence mcanicienne aboutit coordonner et singulariser un orga-
nisme, et ce n'est pas par mtaphore que l'on parle des pieds, des mains, des
bras, du ventre, du dos d'un fauteuil Louis XV, que ces pieds et ces mains se
divisent en doigts, que ces jambes se courbent en genou, que ce dos s'achve en
l'minence d'une tte. Universel par la physique engage, singulier par la coh-
rence interne et la prise d'appui, l'objet, mme s'il n'est pas en rigueur une subs-
tance, se dresse, substantialis.
C'est pourquoi sa structure plastique offre les caractres de la forme (Gestalt)
au sens strict : le prlvement du tout sur le fond, et la subordination directe des
parties au tout. Ce rsultat est obtenu par la soumission de la ligne et du volume
la gomtrie, par la soumission de la lumire et de la couleur la ligne et au
volume. L'effort thorique est, sur ce chapitre, si grand, il rsulte si peu du simple
exercice du geste constructeur (comme c'tait le cas dans les objets anciens non
occidentaux) qu'on s'attarde souvent des dessins prliminaires.
Et du coup, rsultat ou cause, la structure d'usage est galement centre, uni-
que. L'instrument sauf au stade lmentaire (la corde, le marteau, le ciseau) n'a
qu'un emploi; il n'a pas de fonction seconde. Si un certain excs de sa matire ou
de ses structures constructives ou formelles sur sa structure d'usage lui ajoute des
qualits d'agrment, de luxe, de pit; si une dcoration s'insinuant l'occasion
de cet excs obtient les mmes rsultats, ce n'est pas en dveloppant une autre
couche opratoire, - comme dans la porte Dogon, - mais plutt en gayant,
magnifiant, et ventuellement sanctifiant la fonction unique, en contribuant
son bon usage.
Ainsi les choses entretiennent, au dedans et au dehors d'elles-mmes, des rap-
ports assez prcis et assez constants pour suggrer un systme de rfrence ferme :
l'espace, lequel confirme dcisivement l'abstrait et le concret comme deux faces
d'une mme saisie du rel. Et en effet, s'il ne se trouve pas dans l'empirie des
choses, - Kant dira qu'il est a priori, - l'espace occidental leur demeure coex-
tensif : proprit des substances matrielles chez Aristote, toffe des substances
matrielles chez Descartes. De plus, il privilgie le rapport de contenant con-
tenu, c'est--dire le lien le plus simple qui unisse des choses tout en continuant les

94
Objet et esthtique
distinguer : l'anneau prend place dans le eoffret, le coffret dans l'armoire, celle-
ci dans la pice, qui est dans la maison, qui est dans la rue, qui est dans la ville,
qui est dans la province, qui est dans l'Empire ou la Chrtient, qui sont dans le
monde : la contenance culmine avec la perspective du Quattrocento, forme des
formes. Encore le contenu l' emporte-t-il sur le contenant, le convexe sur le concave,
et cette approche, que Spengler appelle stromtrique, est une nouvelle faon
de dtacher en imbriquant. Enfin, la permanence des talons de mesure implique
le concept de distance, qui est une ultime manire de combiner la distinction avec
le lien. Ainsi, dlimitant les choses, embot, convexe, situ, - autant dire visua-
lisable et reprsentable, - l'espace occidental, o la gomtrie l'emporte sur l'al-
gbre, a quitt les continuits du monde qui l'a prcd, mais il ignore autant les
discontinuits du monde qui va suivre. Si l'ambiance primitive tait utrine, il
propose un monde phallique, c'est--dire que le ressaut y est conjonctif.
Un vritable temps se dgage alors, lui aussi abstrait et concret. Les objets-
suhstances sont assez ferms et nanmoins assez lis entre eux pour qu'on s'arrte
l'un puis l'autre, pour qu'on passe de l'un l'autre, pour qu'on se sente invit
nombrer ce parcours successif (numerus motus secundum prius et posteriua) en
une ponctuation qui trouve son exactitude, parallle aux gomtries, dans le temps
spatialis de l'horloge. Des fonctions et oprations comprises comme les effets des
substances confirment l'ordre de l'antrieur et du postrieur. Le geste construc-
tif, devenu instrumental, se soumet une succession, numrable son tour. Et la
solidit poursuivie dans les matires suggre une ponctuation plus vaste que
l'heure et la semaine : les annes et les sicles de l'histoire.
Nanmoins, l'objet occidental ne se comprend pleinement que dans sa relation
au langage. Si l'univers se compose de touts dlimits, il y a un substantif pour
chaque tout; si les touts eux-mmes s'articulent en parties intgrantes, il y a
galement un substantif pour chaque partie intgrante, jusqu'au dernier dtail;
si les actions et les fonctions sont les effets des touts et des parties intgrantes, il
y a un verbe pour chaque action; si~ pour s'intgrer dans ces ensembles dfinis,
la matire et le geste constructeur sont rductibles des qualits dfinissables
(non des pouvoirs), il y a un adjectif ou un adverbe pour chaque qualit; et,
dans ce monde de substitutions exactes, doivent prolifrer les pronoms, dont plu-
sieurs du reste se rapportent la dlimitation, la distance, l'change, la
proprit, la qualification stricte (dmonstratifs, possessifs, relatifs, indfinis
supposant des nuances raffines de l'articulation). La langue gante l'objet et le
juge, et c'est elle qui en fin de compte dcide de son existence et de son droit
(ce qui le transforme en matire de droit). Mais, en mme temps, elle se veut elle-
mme objet, et nous la voyons adhrer une criture, - au point que sa forme
artistique se nommera littrature {science des caractres crits), - et une cri-
ture abstraite, phontique, mnageant bientt des accentuations et des ponctua-
tions, puis s'interrompant de blancs entre les mots, les alinas, les chapitres. Mais,
par un renversement qui ne nous tonne plus, ces discontinuits sont des liens, elles
sont seulement le temps vide de l'articul. Les blancs de l' Encyclopdie et de la
Comdie humaine forment le ciment le plus solide, le plus syntaxique qui soit inter-
venu entre les tres. L'abstrait et le concret s'quivalent en rigueur.
Ds lors, l'objet ancien occidental propose vraiment un oh-jet (ob-jectum), une
ralit qu'on rencontre, qui rsiste, contre laquelle on bute et on prend appui, qui
tombe sous le sens, qu'on manipule, que l'on conoit dans une intention, qu'on
lgue sa descendance, qu'on change commercialement, qu'on mesure et qu'on
pse, dont on value le travail en temps (d'horloge), mais surtout que, dans

95
Henri V an Lie,.
toutes ces circonstances, on embrasse toujours du regard, en une possession
quelque distance, qui donne lieu une saisie comprhensive et contemplative,
sans voyeurisme, car le phallique - comme tout l'heure l'utrin - demeure
conjonctif. Telle est la permanence la fois asctique et fruitive de ce qu'Hannah
Arendt appelle l' uvre, dpassant l'individu vers les gnrations : l' ergon, que
l'on fait, le pragma, qu'on opre, le chrma, qu'on utilise, le ktma, qu'on acquiert,
comme aussi avec une nuance plus juridique lares des Latins, laquelle, mesure
que les peuples germaniques entrent en contact avec Rome, donne un caractre
de proprit personnelle l'allemand Ding (angl. thing, sud. ting). Mais tous ces
termes, dj si explicites, paraissent inchoatifs en comparaison d'un autre qui
clate avec la rvolution technique mdivale et recouvre alors l'Europe. Les
Latins employaient ob-jicere (jeter devant, proposer, objecter), ils n'prouvaient
pas le besoin, pour rendre leur exprience, de dtacher le participe pass objec-
tum. Or celui-ci envahit le latin scolastique, puis il donne le franais objet, l'alle-
mand Gegenstand, le russe pred-met, le nerlandais Yoor-werp. Cette fois la vision
occidentale a trouv sa pleine cohrence. Kant n'aura plus qu' dfinir le trans-
cendantal, c'est--dire les structures les plus profondes du rel, comme l'ensemble
des conditions de possibilit de l'objet comme objet.

3. L'objet contemporain.
Si nous restons fidles la lecture sensible, esthtique, poursuivie jusqu'ici,
on reconnatra que, depuis quelques annes, apparaissent des produits d'une
nouvelle sorte. Il n'est pas ncessaire d'aller les chercher dans les secteurs avancs
de la technique. Une lampe brunir Braun, un sige en polystyrne de Mangia-
rotti, une mise en page de Mbel Design, un revtement tridirectionnel calcul
par Makowski, une Morris Cooper 850, ou tout simplement un sac en plastique,
sont assez exemplaires. Ces objets introduisent une rvolution opratoire et per-
ceptive au moins aussi considrable que celle qui marque le passage de l'objet
ancien non occidental celui qui a pris corps en Grce. On ne saurait les lier une
rgion ni un groupe culturel particuliers, bien qu'ils supposent l'Occident comme
moment dialectique antrieur.
Le plus frappant y est peut-tre l'effacement de la matire. Celle-ci n'a plus,
par rapport aux structures, aucun dbordement ni de pouvoirs, ni de luxe, ni de
solidit. Bien plus, elle se peroit elle-mme structure : un transistor n'est pas
quelque chose dans quoi un schme opratoire s'imprime, c'est de soi une struc-
ture explicite, et insre seulement dans une structure plus comprhensive. Au
lieu de matires rceptacles, et de formes sceaux, il n'y a plus que des niveaux de
structuration. C'est pourquoi, si le matriau (cette matire dmythifie) n'est
pas toujours artificiel, il tend le devenir, car seul l'artifice lui donne la trans-
parence structurale. Lger ou non, l'objet perd son caractre de substance. Les
Anglo-Saxons affectionnent de distinguer les hardware {les marchandises, qui
ont du poids) et les software (les schmas thoriques, sans poids, qui les structu-
rent), en insistant sur l'actuelle expansion des seconds. Et c'est vrai. Mais, par
cette prvalence, les hardware mme deviennent soft.
Le geste constructeur s'allge paralllement vu que l'objet, devenu industriel,
s'obtient partir de matrices, et que ces matrices elles-mmes commencent
tre produites de faon industrielle, en l'occurrence cyberntiquement. Il n'y a
donc plus de place ni pour la vie du geste, ni pour la valeur de travail et d'habilet.

96
Objet et esthtique
L'acte d'dification se rfugie dans le design, c'est--dire dans le projet. Plus de
constructeurs proprement parler, mais des faise1,1rs de projets, des progettatori.
Et sans doute le designer, lorsqu'il conoit son modle, doit-il recourir la mani-
pulation du dessin, voire, pour des raisons qui vont se prciser dans un moment,
celle de la maquette. Mais, outre que ces gestes sont souvent confis des excu-
tants, et en tout cas n'apparaissent gure dans le rsultat, ils se dsincarnent du
fait des structures auxquelles ils s'appliquent.
Et en effet, la structure constructive s'est axiomatise. Nous voulons dire qu'au
lieu de partir des schmas vgtaux du monde primitif ou animaux du monde
occidental, elle procde de combinatoires qui ne dmontrent plus leur validit
par leur obissance au monde, mais par leur cohrence et leur fcondit internes,
c'est--dire par leur capacit d'instaurer un monde. Ce qui intresse le construc-
teur, ce n'est plus, comme en Occident, de trouver des systmes de relais drivant
linairement ou lastiquement des forces jusqu' des points d'appui naturels,
mais de projeter des systmes dont chaque point renvoie tous les autres sans
privilge marqu d'orientation ni de clture, des systmes cherchant, au lieu
de se clore, se continuer dans d'autres systmes, en une ouverture rciproque
(ce qui s'oppose l'organicisme d'hier et explique l'aspect arien, en tout cas
aussi latral et transversal que vertical, des nouveaux objets). Ainsi, la construc-
tion contemporaine, grande ou petite, procde par lments. Les pices qui y
interviennent, plutt que des parties intgrantes, donc propres un objet parti-
culier, sont des lments purs, aptes fonctionner en n'importe quel point de la
combinatoire, idalement dans n'importe quelles combinatoires, puisque celles-
ci, axiomatises, sont en nombre infini. Tandis que le pied d'un fauteuil Louis XV
tait un organe de ce corps, et chouait travailler dans tout autre, le tube qui
joue le rle de pied dans une lampe du Bauhaus peut avoir une fonction similaire
dans une chaise, ou une table, ou un chaffaudage ; il peut intervenir comme mar-
che dans une chelle, ou comme tirant dans une structure tridirectionnelle. Si
bien qu'il convient mme mal de le dsigner comme pied, la mtaphore tant aussi
incongrue ici que dans un roman de Robbe-Grillet. Somme toute, le seul caractre
que le produit contemporain ait gard de l'objet occidental, c'est la rigueur et
l'intelligibilit, mais en les poussant un extrme o s'opre un renversement
d'accent entre code et message. Nagure, le message constructif (la construction
particulire de tel moulin hollandais) mettait assurment en uvre un code cons-
tructif (celui du moulin vent hollandais), voire un code plus gnral (celui du
moulin vent); mais ces codes, tant en trs petit nombre et trs stables, parais-
saient naturels ; on ne songeait pas les expliciter ni les dfinir comme axioma-
tiques ; ainsi saillait seule la construction particulire dans son individualit;
le code s'effaait au profit du message. Au contraire, l'exactitude absolue de nos
structures et de nos matriaux eux-mmes structurs, jointe la multiplicit des
combinatoires qui souligne leur artifice (leur caractre axiomatique), fait que le
code constructif ressort comme tel, qu'il s'affirme plus que les objets, lesquels en
paraissent des applications accidentelles, - dsubstantialiss par ce nouveau
biais.
Aussi, la structure plastique va rpudier la forme, toujours close. Il est vrai que
la gomtrie continue rgner dans l'ensemble et dans le dtail, mais jamais des
parties ne renvoient directement un tout (Gestalt), ni un tout (Gestalt) ne se dta-
che franchement sur son environnement comme sur un fond ; et cela parce qu'il
n'y a point d'axe de symtrie appuy, et qu'aucun contour ne cerne ni ne conclut.
De son ct, la couleur fuit la profondeur et se plat, plus qu' la lumire {encore

97
Henri Van Lier
substantielle), la vibration, toutes les diffractions dans l'ambiance qu'elle a
conquise par rexprience de l'affiche. Bref, la structure plastique peut tre dite
elle-mme fonctionnelle. Non seulement elle se soumet la structure constructive,
laquelle la soumet son code explicit (par exemple, pour que les matrices soient
fabricables cyberntiquement sans programmes spciaux, il faut que les courbes
de l'objet soient rductibles des droites et des arcs de cercle) ; mais elle-mme
est fonctionnante. Au lieu de dployer une unit pralable, comme autrefois, elle
dclenche, partir d'lments linaires et coloristiques ( code galement explicit),
une unification jamais acheve ni achevable, mais seulement entreprise, - la
faon de ce qui se passe dans le tableau cubiste, dans les variations musicales
srielles, dans une bonne page de nouveau roman.
Enfin, la structure de maniement opre son tour une dsincarnation. D'abord,
elle est prpondrante: au lieu de continuer le geste constructeur, comme dans le
monde primitif, ou de se soumettre r objet substantialis, comme dans le monde
occidental, elle domine, et c'est elle que renvoient en fin de compte le matriau,
le geste constructeur, la structure dificatrice et la structure plastique (dont les
signaux linaires ou colors sont souvent des messages ou des redondances d'accs
facilitant l'emploi). Or la rduction de la chose l'emploi est dj une dmatria-
lisation. D'autre part, la fonction devenue libre de suivre sa logique se transforme
elle-mme en lment axiomatis. Mieux encore, elle ne se rattache plus aussi
uniment un organe, ce qui lui conserverait un visage ; il arrive de plus en plus sott-
vent qu'elle se ralise par le concours de plusieurs organes, qui chacun d'ailleurs
ont plusieurs fonctions : tel est le double sens de la synergie, o chaque lment
interagit avec tous les autres, dans des causalit circulaires difficilement repra-
bles (qui exigent l'preuve sur maquette), et o la fonction devient en quelque
sorte mobile, plurale, dfiant l'treinte. Et sans doute est-ce ce nouveau statut
du fonctionnement qui permet de comprendre le statut nouveau de la dcoration.
Ou bien elle est de trop, parce qu'elle boursouflerait des fonctions dj complexes
(ce que fait le styling), et c'est pourquoi le rigorisme du Bauhaus la proscrit. Ou
bien elle intervient comme pure image sans relation l'emploi, image fonction-
nante son tour, sans matire ni halo, qui loin d'unifier le produit, l'ouvre et l'al-
lge encore : cannage de chaise peint sur des portires de Renault 4, calque de
fleurs sur des 2 CV, peintures voyantes improvises par l'acheteur sur mainte
voiture anglaise; c'est le principe du Pop' Art.
Ainsi se dfinit non plus un espace, mais des espaces, discontinus. Les lments
sont penss d'abord dans leur puret spare; ensuite, tant aptes fonctionner
en tous les points de la combinatoire, ils se peroivent comme pouvant intervenir
ailleurs en mme temps qu'ici; de plus, les combinatoires axiomatises ne se
rfrent de soi qu' elles-mmes, elles ne sont pas dductibles d'un systme gnral
avec axes de rfrence privilgis (ventuellement haut, bas, droite, gauche, etc.).
Il n'y a donc plus d'unit de l'espace, mais seulement l'unification d'espaces mul-
tiples s'ouvrant les uns aux autres, dans une sorte de transparence active, l'es-
pace au singulier tant prcisment cette dialectique des espaces discontinus, des
axiomatiques iiverses dans leur ouverture informationnelle rciproque. Il n'y a
pas de sens se demander si cet espace est concret ou abstrait, car ce n'est pas
une proprit des substances, ni le contenant des objets. Structuration en devenir
des structures axiomatises, l'espace est le rel mme. Les notions de plein et de
vide perdent de leur importance. Un fonctionnement n'est ni plein ni vide.
Et le temps n'est plus la mesure de la dure d'un tre, ou du concert des tres,
comme dans le monde occidental. Il nombrait alors le dploiement de la substance,

98
Objet et esthtique
ou sa dgradation; dans les deux cas, il la confirmait dans son unit; ce qui le ren-
dait linaire (un) et adventice. Il devient discontinu et essentiel, sans doute parce
qu'il prend les caractre de respace auquel il s'applique, mais aussi pour des motifs
particuliers. D'abord, les produits industriels apparaissent essentiellement pri-
mables, vu que la dcouverte technique et la mode n'y rpondent pas seulement
des vises mercantiles et des impratifs de croissance conomique - qu'on
pourrait temprer - mais aussi une ncessit smiologique. Comme ces objets
ne jouissent plus des alas du fait la main, ni des profondeurs de la matire,
leur seule chance d'introduire une improbabilit, donc une mergence informa-
tionnelle, donc une signification, c'est de proposer des nouveauts techniques
ou du moins des nouveauts de mode (on ne saurait exiger d'incessantes dcou-
vertes, ni de perptuelles modifications de la chane de montage). Ainsi, tandis que
l'objet ancien se possdait et se consumait, le produit industriel se consomme,
en conomie dirigiste comme en conomie de march; il ne signifie qu'avant ou
aprs tel autre; le temps ne le ronge plus, mais le nourrit. Ce qui l'efface comme
unit substantielle d'autant mieux que la succession dont il s'agit est discontinue,
parce que le rythme de renouvellement smantique ncessaire n'est pas le mme
pour les divers lments purs : d'o des annes de dcalage entre maniement,
fonctionnement, construction, structure plastique, matriau d'un mme poste
de radio ou d'une mme maison. Ainsi l'espace-temps qui se substitue aux sub-
stances est lui-mme dsubstantialis. Il n'a plus rien de la persvrance qui,
selon Spinoza, portait et dveloppait l'tre; il n'est pas non plus attente, comme
l'volution teilhardienne (persvrance et attente se conjuguent dans les rsolu-
tions de la musique classique). C'est un quilibre, perptuellement restructurer,
d'avances et de retards, qui ne se situent pas par rapport une norme (une hor-
loge) serait-ce cosmique, mais bien les uns par rapport aux autres, en des axio-
matiques, sans cesse renouvelables. C'est le temps de la gestion, temps fonction-
nant (comme celui des musiques nouvelles).
En fin de compte, tout ceci provoque et suit une dsaffectation du langage.
On ne saurait en effet dnommer des lments purs, ni des combinatoires, ni les
parties d'un espace sans systme de rfrence fixe, ni les moments d'un temps ges-
tionnaire, ni des objets~ou parties d'objets qui sont seulement la rencontre de rela-
tions. Les pices de ce rcepteur-metteur se dsignent par des sigles et pas par
des noms : AF115, OC71, OC72, OA 79, etc.; le poste tout entier n'est qu'un ensem-
ble de ces pices et se dsignerait au mieux comme
AF115 + OC71 + OC72 + OA79, etc.;
au lieu d'tre un objet ayant relation d'autres, il n'est lui-mme qu'une pice,
ou un relais d'un ensemble plus vaste: le rseau des ondes, des rcepteurs et des
metteurs (le franais poste est aussi significatif cet gard que l'anglais aet).
On le voit, les sigles AF115, etc. ne sont pas des moyens abrgs de dsigner des
parties intgrantes ou des touts qui auraient des noms par ailleurs (un peu ce
qu'tait le discours mathmatique pour Newton ou Leibniz) : c'est la seule dsi-
gnation qui convienne un monde d'lments. Ces sigles ne sont donc plus un
langage, ni mme des critures d'un langage; ce sont des critures introduisant
une smantique d'un autre genre, o le blanc, au lieu d'tre conjonctif (comme
dans les critures ordinaires supposant une articulation de forces qualits ou
substances), marque plutt les discontinuits infranchissables du fonctionne-
ment pur. On sait les corrlations culturelles de tout ceci: mathmatique conue
comme thorie des ensembles, vogue du structuralisme, crise des langages, des
rhtoriques, de la narration et de la description, du thtre parl, et en mme

99
Henri Van Lier
temps tentative de crer une description et une narration munies de blancs dis-
continus {mtonymiques, par opposition aux blancs de rsonance de la mtaphore)
thtre-geste, thtre-espace, thtre-balbutiement (logatomes), dcoupages
typographiques des textes tant littraires que journalistiques ou publicitaires.
Rien n'est plus symptomatique de cet anonymat que l'emballage, qui cre littra-
lement le produit, et le dsigne mieux que son nom. Le Vim n'est pas une poudre,
qui porterait le nom Vim, et qui serait contenue dans une bote. C'est une bote,
dont le mot Vim est un lment important mais parmi d'autres, et qui scrte un
produit, un XY (on ne prcise pas forcment qu'il s'agit d'une poudre), qui sert
rcurer. Vim est une bote fonctionnante (rcurante), o la substance n'a plus
de part, l'encontre de la bote d'apothicaire ou de la housse sur un fauteuil,
ultime prservation d'une substance (essence vgtale ou meuble) dsigne par
un nom. Nos articulations du rel ne sont plus les articulations du langage, qui
perd sa place de parangon des systmes smiologiques, et Saussure s'est montr
prophtique en rclamant une smiologie qui le dborde.
Ainsi les objets ne sont plus des oh-jets. Il est spatialement et temporellement
impossible de se tenir devant eux, de les faire tomber sous le sens, vu qu'ils sont
ailleurs et dans un autre temps tout en tant ici et maintenant, vu qu'ils ne font
qu'intensifier, passagrement et en un point, le rseau. Il est impossible d'avoir
leur gard une relation propritaire, et c'est pourquoi l'esprit bourgeois, l o
il se maintient par la sclrose sociale, est devenu nvrotique. La logique des objets
nouveaux est d'tre non proprit mais usage; tel le Bic qui circule de poche
en poche et qu'on a mauvaise grce de rclamer; telle la cit-khan de Yona
Friedman, o chacun s'abriterait et logerait l o il se trouve. Cela tient la
quantit des objets, mais surtout leur qualit : leur caractre non substantiel,
non causal, ni abstrait, ni concret, mais opratoire, impondrable, chappant
au contact tactile et la domination visuelle. Au sens o Hannah Arendt entend
les mots, il n'y a plus d' uvre transmise la descendance (la solidit a perdu son
prestige), et il y a beau temps que les artistes ont cess de parler de chef-d'uvre;
et comme le travail s'efface lui aussi, reste que nos ohj ets-environnement rel-
veraient de l'action, mais d'une action entirement transforme en un acte lger
o le sujet s'prouverait non comme chair (encore force ou substance), mais
comme le vide par quoi les relations circulent, c'est--dire s'emptent ou s'ou-
vrent, s'touffent ou rsonnent. En tout cas, dans l'usage quotidien de nos pro-
duits, l'toffe du rel n'est plus la force mime de l'Afrique ou de l'Asie, ni la
substance dnomme (oh-jectale) de l'Occident, mais la relation, dont force et
substance sont seulement les croisements. Et ce fonctionnement renvoie un
sujet lui-mme fonctionnant, ou plutt un sujet par lequel le fonctionnement
(l'ouverture, la fermeture, l'orientation} peut avoir lieu 1

1. On voit maintenant pourquoi nous n'avons pu aborder les objets japonais anciens
en mme temps que ceux du monde primitif. Ils offrent en effet plus d'une caractris-
tique du monde actuel. Spcialement dans les provinces, soustraites aux influences
chinoises rgnant dans les villes, l'ancien Japon, sans doute en raison des menaces d'un
sol volcanique, a dvelopp une architecture et des objets composs d'lments dtachs
et mettant en uvre une combinatoire dj explicite. On comprend donc le rle dcisif
qu'a jou son exemple dans les dbuts de l'art du xxe sicle. Mais il appartenait bien au
monde du segment vital, car les lments et la combinatoire y restrent compris dans une
fluidit de l'arabesque et de l'espace, dans une ondulation gnrale, o l'objet n'mergeait
pas de la continuit. Le Japon ancien montre seulement ce point toujours difficile

100
Objet et eathtique

4. L' est1"tique de l'objet occidental et ses analogues.

Il ressort des descriptions qui prcdent qu' esthtique , nom et adjectif, ne


convient bien qu' l'objet occidental. Aisthanesthai signifie percevoir par les
sens, mais d'une perception comprhensive, articule, distribue, qui fait que les
choses tiennent ensemble, qu'elles se correspondent de parties parties, de par-
ties choses, de choses choses, de choses esprit. Sont aisthanomenoi les gens
de bon sens, ceux qui ont un systme de facults en bon ordre, et l' aisthtikos,
- car cet adjectif fut actif avant de devenir passif chez Plutarque, - tout en
demeurant dans le sensible, est vigile, conscient, instruil, analytique. De mme,
parce qu'elle implique une saisie globale et rflchie, l'aisthaia comporte quel-
que distance, une sorte de dsintressement, et en tout cas une absence de con-
sommation. Bref, si elle mobilise aussi le tact, l'odorat, le gotlt, et assurment
l'oue, elle culmine dans le regard, thortique, toujours en passe de devenir
thorique.
On voit comment l'objet occidental correspond rigoureusement cette exp-
rience. Sa matire solide et dfinie; son excution rigoureuse; sa structure orga-
nique; sa plastique formelle (avec prvalence des axes et dcollement sur le
fond); son usage asctique; sa dtermination d'un espace et d'un temps la fois
abstraits et concrets; son treinte par le langage; sa dtermination en substan-
ces lies par des causalits; la prdominance qu'il donne l'il sur le tact; sa
faon d'tre devant celui qui le nomme, le fait, l'emploie, en jouit; sa rfrence
un possesseur qui s'y reconnat dans un lien: de proprit le confirmant et l'in-
srant dans le social ; le sentiment mu de dborder l'individu vers sa descen-
dance ; tous ces caractres de l' uvre viennent alimenter la contemplation et
la fruition asctique de l'aisthsis.
Et celle-ci a un rle essentiel pour l'homme occidental. Sans doute ne la met-il
pas au principe de l'activit humaine. Il souhaite qu'elle ne vienne pas troubler
l'ordre ergastique, c'est--dire l'nergie et l'habilet que l'artisan et l'utilisateur ont
dployer dans la production et l'emploi de l'objet. De mme, il veut que l'ordre
smantique, ou monde des signes - de la mathmatique, de la science, du droit,
de la thorie technique - reste, comme l' ergastique, une sphre autonome ;
et ce n'est qu'en vertu d'une sorte de rejaillissement que le mathmaticien, le
juriste, le savant, le technicien pourront dire que les signes procurent une exp-
rience esthtique (comme aussi bien rotique ou mystique), lorsque leur coh-
rence va jusqu' provoquer accessoirement une intgration sensible. Bien plus,
il demeure entendu que la nomination par le langage reste le phnomne humain
fondamental, par quoi les objets sont vraiment dfinis, et dont l'ordre ergastique
ne peut tre que la prparation, et l' esthtique l'accompagnement. Mais jus-
tement cet accompagnement semble capital. S'il vient en dernier lieu, c'est
comme un couronnement, et l'on oserait dire une vrification ultime. C'est en
lui que le systme, fond sur la poursuite de l'unit, sur la correspondance de
l'abstrait et du concret, se boucle. L'ordre esthtique suppose le dcollement
du monde (celui du langage et de l'opration asctiques), mais il consomme le
retour au monde. Il est ce par quoi la distance se comble sans s'annuler.

saisir: que ce n'est pas le vide qui fait Je discontinu, mais les relations optiques et tac-
tiles o il est engag.

101
Henri V an Lier
C'est ce qui fait que le terme et l'ide concident avec la civilisation grco-
renaissante. Aisthanesthai et aisthsis ne sont pas attests chez Homre, Hsiode
et les lyriques, mais ils apparaissent chez Hrodote, aprs Salamine. A la fin de
r re occidentale, en 1750, l' (( esthtique dsignera la science qui a pour matire
les chefs-d'uvre, c'est--dire les uvres et les oh-jets par excellence. Bien mieux,
quand Kant consacrera, dans ses trois Critiques, la distinction des ordres sman-
tique, ergastique et esthtique, - non plus cette fois au sens de lesthtique trans-
cendantale, mais dans l'acception courante, grecque, - c'est ce dernier qui,
par la Critique du jugement, fournira le point de contact et comme d'accomplis-
sement de la raison pure et de la raison pratique. Et si Hegel prsage le monde
futur lorsqu'il transforme ces catgories intemporelles en moments historiques et
met en doute quel' esthtique soit rsolutoire, c'est encore en en faisant, dans
le dveloppement de l'esprit, un temps de central et inoubliable bonheur.

Nanmoins, il se trouve des analogues del' esthtique dans le monde primi-


tif et dans le monde contemporain. C'est qu' ct de ses connotations proprement
occidentales de saisie globale, d'articulation, de dcoupe distinctive, d'asctisme
tactile, etc., le mot dsigne une exprience gnralement humaine, et qui se fonde
sur une possibilit universelle de la perception. Dans toutes les cultures, en cer-
taines circonstances objectives et subjectives particulires, ont lieu des exprien~
ces perceptivo-motrices qui, plutt que de distinguer objet et partie, objet et
objet, objet et sujet, les mettent dans une continuit saturante, en compntra-
tion rciproque. Ces immdiations totalisatrices, que le sujet sexuel obtient avec
un autre sujet, et le sujet mystique dans un Soi impliquant le monde, le sujet
technicien ou artiste les poursuit dans le contact d'une chose 1 En ce cas, ces
expriences admettent deux niveaux (comme du reste dans la sexualit et la mys-
tique). Ou bien elles se complaisent dans la correspondance entre le peru et le
percevant, et sont alors obtenues au contact d'objets qu'on a rangs dans les
arts dits mineurs : aiguires, peignes, poteries, tisonniers, rouets, mais aussi ta-
bleaux, sculptures ou architectures quand ils ne sont que dcoratifs. Ou bien elles
se vivent la faon d'un dvoilement de l'universel des choses, l'objet surgissant
comme un fragment du monde lui seul un monde dans les russites des arts
dits majeurs : de certains tableaux, sculptures, palais, maisons, huttes, mais aussi
d'exemplaires insignes de vases (Tcheou}, de fibules (mrovingiennes), de cra-
miques (hispano-mauresques). Or ces deux niveaux de perception ont t pro-
curs par des objets occidentaux jusqu'au xv1ne sicle. Mais les objets primitifs
y ont pourvu aussi, et peut-tre mieux, du fait qu'ils poursuivaient toujours et
d'emble la continuit de l'objet et du sujet, de l'objet et du monde. Seulement, ce
fut sans les connotations de visualit, d'organicit, d'abstraction, de lgalit, etc.
comprises dans l' esthtique occidentale, et c'est pourquoi nous parlons d'ana-
logie.

On en dirait autant des objets contemporains, c'est--dire des produits in-


dustriels. L'architecture de Kenzo Tange, la sculpture de Schoeffer, la peinture de
Vasarely, sans tre vraiment industrialises, montrent que des objets fidles aux
principes matriels, constructifs, plastiques, fonctionnels, manipulatoires, spa-
tio-temporels et dnominatifs de l'industrie, peuvent tre ces fragments du monde

1. Nous avons dvelopp ce thme dans les Arta de l' Espace, Castermann, 1959, t 968,
et dans l' Intention sexuelle, Casterman, 1968.

102
Objet et esthtique
eux seuls un monde viss par les anciens arts majeurs. De mme les russites
du design d'Ulm ou du Royal College prouvent que des produits strictement in-
dustrialisables, sont en mesure d'accompagner parfois 1 la vie quotidienne de cette
complaisance sensible garantie jadis par les arts mineurs. Mais c'est avec des
caractres particuliers qui vacuent entirement l' aisthais grecque.

En effet, pour toutes les raisons nonces dans nos descriptions antrieures, le
sujet ne saurait saisir l'objet industriel comme un microcosme o le monde se
rsume en un modle devant lui. Dans un champ d'axiomatiques en unification
jamais achevable, il n'y a de saisie du total et de l'immdiat que si les lments
d'un objet (ou plus exactement d'un ensemble d'objets, d'un environnement)
dclenchent autour du sujet, en interaction ayec lui, un processus de rsonances
expansives. Corrlativement, le sujet cesse d'tre la chair, le corps stratifi mon-
tant vers la main instrument, culminant dans le regard abstraction, qu'il fut
dans le monde occidental. Il est appel, pour ses moments de fusion sensible dans
l'ambiance, s'prouver d'abord comme aystme nerveux. Ses niveaux multiples
ont une autonomie qui va parfois jusqu' la contradiction, tout en entretenant
une unit, ou plutt une unification perptuellement recode, dans la cohrence
d'un organisme.
Ralisant une moiti, la plus secrte, de 1' esthtique, mais contredisant l'au-
tre, la plus visible, la perception immdiatrice et totalisatrice des nouveaux
objets, comme toutes les expriences vraiment contemporaines, nous laisse sans
mot.

5. Esthtique el &mantique.
Nous voudrions, pour finir, revenir un instant l'esthtique au sens presque
kantien o elle a t pratique dans les premires parties de ce travail. En effet,
dans tout objet, il y a une part qui ne relve pas de l' esthtique au sens grec,
ni de ses analogues dans les autres cultures, et qui pourtant suppose un parti sen-
sible et ne peut tre apprhende que par un dchiffrement galement sensible.

Rappelons-nous que les objets comportent trois couches de cration : des


lois physiques, des schmas de f onetionnement, une certaine distribution de ces
schmas dans l'espace-temps particulier de tel modle (de table, fourchette, cath-
drale). Dans le monde d,autrefois, ces trois aspects taient le fait d'un seul
homme, l'artisan qui y pourvoyait empiriquement; chez nous, la loi relve du
savant, le schma fonctionnel de l'ingnieur, la distribution spatio-temporelle
du designer. Mais peu importe. Ce que nous voudrionsretenir, c'est qu,entre la
loi et le schma, d'une part, et la distribution spatio-temporelle, de l'autre, il y a
un hiatus, par o se glissent des prfrences pour la droite ou la courbe, le haut
ou le large, le gros ou l'troit, le lourd ou le lger, le continu ou le discontinu, le
visuel ou le tactile, le color ou le monochromatique. Or il passe ncessairement par
l une vision du monde et de l'homme, une vision d'autant plus profonde qu'elle
n'est pas poursuivie thmatiquement par le configurateur, et qu'elle agit sur

t. Nous croyons en effet que l'architecture et rindustrial design sont d'abord sman-
tiques, et facultativement esthtiques . Cf. Culture et industrie : le design , in Criti-
que, no 246. nov. 1967.

f 03
Henri V an Lier
l'utilisateur d'une manire permanente et diffuse, presque inconsciente. Sans
doute certains de ces choix linaires ou coloristiques sont-ils des signes dfinis
dans une socit donne: point rouge pour le chaud, bleu pour le froid; d'autres
se conforment des impratifs de style et sont pour autant galement des si-
gnifiants de signifis : telle courbe, dit Barthes, connote que l'objet est fidle au
style de l'anne, qu'il est nouveau. Mais ce n'est pas cela que nous visons, mais
justement ce qui, dans la distribution spatio-temporelle des fonctions, chappe
aux signes dfinis, toutes ces inflexions de la ligne, de la couleur, de la matire,
des tempos qu'on ne saurait traduire une une, - mme si on connat la ligne
de l'anne, - et qui renvoient, pour tre interprtes, leur preuve sensible.
Or, cet gard, l'objet transporte du sens de diverses manires. Sans doute
informe-t-il directement en nous une sensibilit que les psychologues diraient
spcifique (propre l'espce). Ensuite, il met des messages du fait de sa varia-
tion par rapport des normes culturelles: l'cart d'une robe vis--vis de la ligne
de l'anne, qui fait office de code, propose dj des significations indpendantes
de tout commentaire 1 Enfin, il peut faire signe aux autres objets, les dsigner,
se faire dsigner par eux, lorsque ses destinations non seulement se ralisent mais
encore (plastiquement ou opratoirement) se manifestent. Nous aboutissons
ainsi, de plusieurs cts, une smantique, puisqu'il y a cration de sens, mais
une smantique qui ne fonctionne pas par des signes convenus. On pourrait parler
de smantique esthtique.
Les contenus de celle-ci sont rigoureux, vrifiables dans le dialogue. Ils trahis-
sent d'autant mieux les intentions d'une poque qu'ils sont ce par quoi elle chappe
ses propositions claires, ses propos dlibrs. Ils sont d'autant plus profonds
que, bien qu'ils n'existent gure que sur fond de styles, leur servant de codes, ils
demeurent ce qui, bon gr mal gr, dborde les styles et les codes. Ils atteignent
tous les tres humains, et plus encore les incultes. Ils les atteignent sans cesse,
durant tout le travail et tout le loisir, et par tout le corps.
Approcher cette smantique esthtique de l'objet nous semble tre une des
tches essentielles des sciences de l'homme, comme une des matires primordiales
de l'enseignement. On interprte d'habitude nos phnomnes sociaux et poli-
tiques en invoquant les rapports de production, les groupes de pression, la publi-
cit clandestine, les mass media, les lonely crowds, le welfare state, la socit de
consommation, l'attachement nvrotique l'objet de prestige, l' organization man,
ou bien on s'arrte des analyses smiologiques domines par la linguistique;
Ces approches, de soi prcieuses, sont incompltes, et l'on doit mme se demander
si, fermes sur elles-mmes, elles n'aboutissent pas de vritables contresens, o
l'on juge partir du langage et du sujet du langage, thmes spcifiques du monde
occidental, des phnomnes qui impliquent sa destitution, se situent littralement
hors de ses prises.

HENRI V AN LIER
Institut des Arts de Diffusion, Bru.ullu

1. Sur cette conception du message comme incertitude dlibre par rapport


une norme, un style, servant de code, cf. L. B. MEYER, Meaning in Music and lnformat,ion
Theory, JAAC, juin 1957, et NoaBERG-ScuuLZ, Intentions in Architecture, Oslo, 1962,
ou bien encore la notion de sujet pictural, sculptural, architectural dans nos propres
Arts de l'Espace.

104
Eberhard Wahl
Abraham Moles

Kitsch et objet
In: Communications, 13, 1969. pp. 105-129.

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Wahl Eberhard, Moles Abraham. Kitsch et objet. In: Communications, 13, 1969. pp. 105-129.

doi : 10.3406/comm.1969.1188

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1969_num_13_1_1188
Abraham A. Moles et Eberhard Wahl
Kitsch et objet

1. Dfinition du kitsch.
Le terme de Kitsch est mal connu en franais o il n'a t employ qu'acci-
@ dentellement dans la littrature scientifique en particulier par Edgar Morin
(Esprit du temps). Le concept est pourtant universel, familier, important, il cor-
respond une fonction sociale, une poque de la gense esthtique, enfin un
style de l'art, de l'outil, ou de l'objet. Le kitsch est une dimension de l'objet dans
ses rapports avec l'tre, qui se surajoute aux fonctionnalits traditionnelles.

Le mot kitsch apparat dans le sens moderne Munich vers 1870, c'est un mot
bien connu de l' Allemand du sud : kitschen : bcler et en particulier faire de nou-
veaux meubles avec des vieux, est une expression courante; Perkitachen, c'est
refiler en sous-main, vendre quelque chose la place de ce qui avait t exacte-
ment demand. Il y a l une pense thique subalterne, une ngation de l'authen-
tique. Le kitsch, c'est la camelote (Duden); c'est une scrtion artistique due la
mise en vente des produits dans une socit bourgeoise dont les magasins, en
deviennent, avec les gares, les vritables temples. Il est li l'art par une sorte
d'antithse permanente. A toute manifestation de l'art correspond son kitsch :
kitsch est, tout autant adjectif qualificatif que nom de concept. Le kitsch est
l'anti-art, dans ce que l'art comporte de transcendance et de dsalination. Il est
l'installation de l'homme dans le monde de l'art, la strilisation du subversif.

Egenter fait remarquer que le kitsch est permanent comme le pch, le kitsch
est li l'art d'une faon indissoluble de la mme faon que l'inauthentique est
li l'authentique. Il y a une goutte de kitsch dans tout art, dit Broch, puisque
dans tout art, il y a un minimum de conventionalisme, d'acceptation du faire-
plaisir au client et qu'aucun Matre n'en est exempt.

105
Abraham A. Moles et Eberhard Wahl
Si le kitsch est ternel, il a pourtant ses priodes de prosprit, lies entre autres
une situation de la socit, l'accs l'affiuence, l'accs au mauvais goftt
comme tape vers le bon g011t par imitation des Olympiens, dans un dsir de
promotion esthtique qui s'arrte en chemin. Le monde des valeurs esthtiques
n'est pas dichotomis entre le beau et le laid; entre l' Art et le Dsordre, il y a la
vaste plage du kitsch. Le kitsch se rvle avec force, avec la promotion de la civi-
lisation bourgeoise au moment o elle adopte certains des caractres de l'affiuence,
entre autres l'excs des moyens sur les besoins imagins, donc l'mergence d'une
gratuit limite un certain moment de celle-ci o elle impose ses normes une
production artistique.

2. L'objet et le kitsch.

c L'objet kitsch est un aspect essentiellement moderne de ce que l'on appelle


plus gnralement le monde des objets . Il y a de nombreuses faons de procder
la classification de ce monde. Nous avons dj donn un aperu de celles-ci
(rf.). Baudrillard par exemple, suggre: 1 les classifications de type gomtrique
(volume, longueur, largeur, poids), 20 celles par degr de fonctionnalit, c'est--
dire par le rapport que l'objet rel entretient avec sa fonction indique introdui-
sant l'ide d'un degr de gratuit dans l'objet, 3 les classifications partir du
gestuel, de la forme et de la prsence temporelle dans l'emploi du temps. Nous
avons dvelopp plus particulirement la classification des objets partir d'un
systme bidimensionnel constitu de leur complexit /onctionelle, c'est--dire du
nombre d'oprations que l'homme-utilisateur peut raliser avec eux ou plutt
de la f.larit de ces oprations.
L'objet kitsch se dfinit par une altration dans sa fonctionnalit: il a un degr
de gratuit relativement lev : la bote musique, le support d,arbre de Nol,
le briquet-cendrier, ou la sirne du Queen Mary pour appartement, possdent
certes une fonctionnalit indique , ils sont construits pour marcher , mais ils
exercent aussi une fonction de dcoration et d'ornement surajoute, supplmen-
taire, non incorpore au dpart dans la fonction, et qui a t insre artificiel-
lement par l'intermdiaire, qu'il soit commerant, dcorateur ou fantaisiste.
Leur statut n,est pas li directement leurs capacits fonctionnelles: la sirne
du Queen Mary peut, la rigueur, servir appeler table les membres de la famille,
mais si par hasard le mcanisme en est dtraqu, elle ne se trouvera pas pour
autant dclasse au niveau des greniers et des poubelles ; elle conservera une place
honorable, au titre de la dcoration, dans le display de renvironnement quotidien.
Les objets kitsch ne se laissent pas construire de faon seulement rationnelle mais
en y incorporant un degr lev de gratuit : ils posCJdent une sorte d'universa-
lit htrogne. Au sens de la thorie de l'information, ils ajoutent la smantique
de la fonctionnalit un champ de libert esthtique bas sur une connotation
particulire des rapports de l'homme et du milieu.

3. De la gense du kitsch.

Bien que le kitsch soit un facteur permanent de l'art, nous limiterons cette
analyse son mergence la plus caractristique, celle du x1xe sicle, en nous
centrant sur la civilisation de robjet.

106
Kitsch et objet

Il y a, en gros, deux grandes poques du kitsch : celle de la prosprit des grands


magasins, entre 1880 et 1914, puis celle du no-kitsch, en pleine expansion, qui
nat progressivement de la civilisation affluente et du super march. Ces deux
poques sont spares par l'explosion fonctionnaliste, fortement caractrise
historiquement par le mouvement du Bauhaus de Dessau, Weimar.

Nous retracerons, trs sommairement, cette gense de la conscience kitsch en


donnant une attention plus particulire l'univers des objets.

Les choses, en tant que telles, n'existent gure dans la socit et la littrature
du pass. Si le mot exister signifie tre peru avec vidence au centre du champ de
conscience, l'intrt aux choses, aux objets, ne se manifeste gure avant le
x1xe sicle. Certes nous trouvons des inventaires dans les comptes des prts ou de
cession depuis que nous possdons des documents. Mais ces inventaires n'ont gure
chang au cours des sicles : produits de l'artisanat, expression d'un mode de
vie quotidienne stabilis, ils restent semblables eux-mmes tant que l'apptit
vers l'objet d'une civilisation fabricatrice n'merge pas : c'est la manufacture du
dbut du x1xe sicle qui va en donner le premier aspect. Le rle de la manufac-
ture reste de fabriquer des objets qui sont inscrits dans les besoins vitaux et non
pas de dvelopper ces besoins.

C'est dans Balzac que nous trouvons le premier intrt rel port par le roman-
cier au cadre quotidien. Les descriptions des lieux et les inventaires sont des
lments de l'univers balzacien, mais l'objet n'mergera comme autonome qu'
rpoque des grands magasins (Zola: Au bonheur dea damu) qui se crent vers
1860-1890 et qui vont scrter un art propre au sens purement sociologique du
mot.

Le cadre culturel de l'poque est hrit du romantisme et d'un conflit de ce


dernier avec le confort qui en fausse peu peu la signification: c'est le problme
d'avoir des couvertures la nuit dans les forts du nouveau monde ou d'installer
le chauffage dans les chteaux fantastiques d'Udolpho, ou de Victor Hugo. A
cette poque de romantisme effrn qui, en raison du cultural-lag de Ogburn
(20 ans), tale ses effets par rapport la cause qui lui a donn naissance jusqu'
la cration de l'ide fonctionnelle, s'tablit une tension entre un modle de vie
romantique et un dsir d'installation. Cette tension va construire tout un sys-
tme d'oppositions bas sur le contraste entre le vaste monde plein de souffrances
et de porteuses de pain et la coquille protectrice du home toute remplie de Gemt
lichkeit et de prvisibilit (Spitzweg). C'est dans ce champ de tensions que se
construit le systme kitsch.

Le systme colonial fait affluer dans les grands magasins les produits des civi-
lisations lointaines qui vont, progressivement, meubler la coquille bourgeoise.
Trs vite les sources del' u authentique s'avrent limites et les grands magasins
s'adressent aux artistes pour leur procurer des objets qui reproduisent, avec une
fidlit plus ou moins grande, les objets authentiques en les multipliant par voie
artisanale, c'est l'art du no dont l'imitation est la valeur fondamentale et qui
va se combiner avec la dcoration. Or une des lois les plus gnrales de la cration

107
Abraham A. M olea et Eberhard Wahl
culturelle lie celle-ci la tension exerce entre deux ples opposs, en l'absence
d'autres forces organisatrices telles qu'une forte tradition artisanale. Un art qui
se constitue ex nihilo partir d'un fait social d'envergure doit en fait improviser
bon march. Il s'agit de dcorer les soupires et les moulins caf, mais l'ide
de demander une maquette un grand artiste et de le payer n'est pas parvenue
la conscience claire du grand magasin. Partant de l'hypothse que si les anciens
ont invent des styles et que ceux-ci ont plu, on peut renouveler le miracle grec
volont en moulant les voiles de la desse sur le corps en fonte de la machine
coudre. Cet art qui se cherche sur l'hritage des valeurs du pass, acceptes
sans examen comme belles, par une culture bourgeoise rcemment promue, va
trouver sa satisfaction dans la copie avec variations, tout fait diffrente de la
copie soucieuse de fidlit du muse imaginaire. On l'appellera no-quelque chose:
le no-ancien dont seule la matire et la manire sont nouvelles, no-gothique,
no-roman, no-classique ou no-Henri II; il construit en bton arm ou en brique
de fausses ruines, il collectionne chinoiseries et objets inutiles. L'artiste prend
ses distances avec la fonction qui est pour lui plutt un prtexte qu'un but :
un plat n'est pas fait pour contenir des mets, mais bien plutt pour raliser une
sculpture sur fond concave et l'ide mme qu'il puisse devoir tre lav chappe
entirement la civilisation des Bonnes.
Le kitsch s'tablit Munich, Athnes de l'Europe centrale et de l'industrie
des meubles o rgne Louis II Wittelsbach de Bavire, crateur du no-fantas-
tique et du no-classique, dont la magnificence copie Versailles en l'amliorant
Herrenchiemsee. Descendue de deux chelons dans la pyramide sociale, cette
magnificence tablira la concurrence avec les artisans du Faubourg Saint-
Antoine qui ajourent les paravents; c'est le Biedermaier Stil cr entre 1820
et 1850, capable de se copier lui-mme, style antiaristocratique et antipopulaire
dont le nom est driv de deux personnages fictifs supposs reprsenter l'essence
du philistinisme : Biedermann et Bummelmaier. A partir de l'objet-meuble
se constitue cet intrieur kitsch tout pntr de Gemtlichkeit o les porcelaines
de Meissen, Limoges, Svres ou Pkin s'entassent sans usage, objets faits pour
tre regards, peuplant de bibelots le salon, lieu privilgi de l'expansion bour-
geoise, et mettant le dernier raffinement dans l'assortiment du couvert pour le
jour de rception de Madame.
Un cadre de la vie bourgeoise s'tablit avec un mode de vie et une tiquelte,
mode de vie qui fait le plus large appel un stock d'objets reprsentant l'ultime
raffinement dans la division des fonctions: un objet pour chaque usage. Ce systme
est si labor, si adquat aux valeurs bourgeoises qu'il reprsente, qu'il va conqu-
rir la plante, que la fourchette poisson et le verre bordeaux vont se retrouver
dans la rpublique de Tajikie au mme titre que dans le salon de Sister Carrie
Chicago.
C'est vers cette poque que se constitue en doctrine ce systme syntactique
d'objets, voqu par Baudrillard, dveloppant sur la base de la fonction une
tendance l'inutile et constituant des sries d'objets : copie de la Vnus de
Milo, abat-jours et ventails, paravents et candlabres, coquilles et tour Eiffel,
pots de fleur, cache-pots, napperons, supports des cache-pots et guridons sup-
ports de napperon. Ce sont les trophes d'une existence abrite qui lit Madame
Bovary, et o l'honneur joue un rle d'autant plus grand que sa valeur est plus
exactement mesurable en actions du canal de Panama.

108
~ Fonctionnaliame

/-~
Surraliame

Priawc

Fantaiaie

Fig. 1. Lu aysUmstt < fUiation de gene stylistiqr.uJ dana la naissance du


kitsch. Le style, l'art et la conscience kitsch sont, comme nous l'avons vu
dans le texte, lis aux hritages du romantisme, du rococo et du fantastique,
ces derniers largement influencs par un certain manirisme. Le kitsch qui
s'tablit provoque deux ractions eBBentielles : l'expressionnisme en Allemagne
ou l'impressionnisme en France d'un ct, le /onctionnalisTM et k mouYenumt
du Bauhaus de l'autre. Le fonctionnalisme et le kitsch s'associent enfin dans
les annes 30 pour construire dans la conjecture du prisunic, puis du supermar-
ch (annes 50) leur tour le nAokitsch.

4. Caractres g~nirawc du kitsch.

En allemand, le mot kitsch est combl de connotations dfavorables. Dans la


littrature esthtique depuis 1900 il est toujours jug ngativement; ce n'est que
depuis l'poque du pop-art que la mise entre parenthses de la fonction alinante
du kitsch permet des artistes de le reprendre en charge au titre d'une distrac-
tion esthtique (le kitsch c'est amusant), premire tape d'une rcupration
dans l'histoire de l'art qui est en train de se produire.
Le kitsch est universel, c'est la fois un style et une manire d'tre, c'est une
tendance permanente lie l'insertion dans la vie d'un certain nombre de valeurs
bourgeoises.

109
Abraham A. Moles et Eberhard Wahl

Le kitsch est un processus de production, une attitude de l'artiste appliqu,


une attitude du consommateur-roi. Il y a une littrature kitsch, un mobilier
kitsch, un dcor kitsch, une musique kitsch, un grand art kitsch (Louis de
Bavire) et l'on peut se servir du mot kitsch comme d'un prfixe, comme d'une
prposition modifiant un tat : kitsch grec, kitsch romain, kitsch Henri 11, kitsch
roman, kitsch gothique, kitsch rococo, et, pourquoi pas, kitsch-kitsch?

Critres de cla8sement : Fantaisie Rationalit

Exprime la socit Kitsch Prisunic


Gomtrisme

Critique la socit ExpreHionnisme Fonctionnalisme


Surralisme

Fig. 2. Ce tableau cherche mettre en vidence dans les styles artistiques


contemporains le jeu des critres de classement : d'expreSBion ou d'opposi-
tion la socit ambiante, par ailleurs de fantaisie ou de rationalit.

Le kitsch est aussi un art de vivre et c'est peut-tre en ce domaine qu'il a


trouv sa plus grande authenticit car s'il est difficile de vivre en intimit avec
les chefs-d'uvre de l'art tout court, ceux de l'habillement fminin ou des pla-
fonds de Michel-Ange, le kitsch lui, est la mesure de l'homme puisqu'il est
cr par et pour l'homme moyen, le citoyen de la prosprit. Un mode de vie
merge spontanment de la fourchette poisson et du couvert kitsch bien plus
que ceux-ci ne sont mergs d'une fonctionnalit profonde. On vit mieux - en
tout cas plus aisment - avec l'art de Saint-Sulpice qu'avec l'art roman, et
c'est un problme qui a proccup les thologiens {Richard Egenter).

Le conscience kitsch est le produit d'une poque qui met en vente publique
tout ce qu'elle peut trouver, les potiches chinoises, la vertu des prostitues, les
actions du canal de Panama, l'opium de Shanga ou les miniatures persanes.
L'un des facteurs communs qui merge l'tude des diffrents aspects du
kitsch et qui se lie spcifiquement l'tude de l'objet, c'est l'ide de foisonTiement.,
par exemple celle de remplissage de l'environnement humain avec un nombre
plus ou moins grand d'objets : un facteur de quantit y est toujours prsent;
la richesse de l'inventaire du salon 1900, la prodigalit des ors dans le no-
Versailles de Louis de Bavire en sont des exemples familiers. Si le bourgeois
adore le pur profil de la Fabiola de Henner, c'est la condition de l'accompagner
de vingt autres profils tout aussi purs sur le mur de son salon et de passer par l
au foisonnement dans la sobrit! Ceci explique pourquoi les dcors ou objets
proprement kitsch se sont greffs si facilement et si heureusement sur l'art
rococo du xv111e puisqu'ils avaient en commun avec lui l'ide de foisonnement.
Plus il y en a, mieux c'est, ou Que pourrait-on mettre dans cet espace vide?

110
Kitsch et objet
sont deux formules typiques de l'art kitsch : l'art kitsch a horreur du vide et
cherche le remplir avec des objets ou des vnements.

La tendance kitsch est, disions-nous, une tendance profonde de l'esprit humain.


En dehors du facteur de foisonnement dj voqu, elle est lie une position
mdiane de l'tre consommateur par rapport l'tre crateur. Entre le confor-
misme de la banalit totale et l'effort de l'uvre cratrice, qualifie comme poste
d'avant-garde, va se situer la position kitsch qui concide avec le maximum de la
courbe de rpartition des individus, entre l'accept et l'innacceptable. Le kitsch
mergera donc aux poques o cet individu moyen a la parole et s'impose de faon
triomphante, c'est le sicle bourgeois, ou l'poque de l'homme moyen, (Eick:
daa J ahrhuntlert du kleinen Mannes).

Le conseil municipal de la ville de Oberammergau, bien connue pour son jeu


collectif de la Passion envahie par les souvenirs , a t conduit dans un
rapport technique, proposer une dfinition prcise des objets ayant un carac-
tre kitsch.

Sont kitsch:
10 Les mauvaises ralisations dpourvues d'art et de soin, avec un matriau
de remplacement, opposes une excution propre et satisfaisante d'art populaire
en peinture ou en sculpture.
20 Les rductions du sentiment religieux dans un objet d'utilisation profane,
tels que par exemple les jouets raliss avec une croix de la Passion, les pochettes
et les cravates adornes de croix ou d'autres symbolesreligieuxdtourns de leur
but.

Le kitsch trouve en effet, dans l'objet religieux, l'un de ses grands aspects.
Dans la mesure o la religion fait usage, selon une constante tradition, de r mo-
tion esthtique qu'elle rcupre son profit, elle est spontanment conduite,
pour des raisons d'efficacit, faire un appel au plus grand nombre, et par l,
adapter les normes de l'art aux dsirs latents de ce plus grand nombre, dans la
mesure o elle est capable de le discerner. L'art religieux est donc perptuelle-
ment menac par le kitsch, c'est le mcanisme prcis de l'art saint-sulpicien.

Au terme de ces divers clairages du mot nous grouperons les dfinitions en


deux types:
1 o les dfinitions qui dterminent le kitsch par des proprits formelle8 des
objets ou des lments de l'environnement,
20 les dfinitions considrant le kitsch partir des relations spcifiques qu'en-
tretient, l'homme, qu'il soit crateur ou consommateur, avec les objets.
Il y a donc un art kitsch ou plutt un kitsch de l'art qui se fonde soit sur des
objeJ tE art au sens classique du terme, soit sur un assemblage de ceux-ci dans
un environnement et la relation qu'ils scrtent avec leur assembleur, ou leur
utilisateur. On parlera d'une uPre kitsch {statue de Saint-Sulpice ou chteau
en Bavire) de mme qu'on parlera d'un enPronnement kitsch (salon t.895 ou
grands magasins d'antiquits).
Dans la relation kitsch avec le monde extrieur, se situe trs largement un
aspect d'alination ou d'inauthenticit fonctionnelle qui dbouche sur c l'art :a

111
INVENTAIRES

Salon 1890, lpoque kitsch


(4 X 5 m environ, comparable un studio-living)
(densit d'utilisation : 3 4 heures par jour)

2 grandes tables 8 photos encadres


1 petite table 1 pichet en tain
t guridon gigogne 1 sofa
t piano droit 1 garniture dentelle
4 appliques bougies 1 appuie-tte
t cage serin (sans serin) 1 buste
1 tabouret piano 1 pendule
2 lampes abat-jour roae 1 statuette
1 casier musique 1 morceau d'amphore romaine
2 fauteuils bergre franges 1 buvard
1 chemine 1 paire de ciseaux
1 pelle 1 boule de cristal
2 chenets 1 presse-papiers
2 bourgeoirs 1 plumier
t petit balai 1. objet petit tambour
8 coquillages marins dcors 1 bibelot : tasse vermeil
et peints 1 vase chinois
1 paravent 1. cheval de bronze
1 crin papillons 1 mdaille de Napolon
1 petit paravent 1 tapis dentelle
1 crin bijoux 1 sous-tapis
1 tenture 1 coussin
4 cendriers 1 animal empaill
2 glaces 1 sagaie ngre
1 lampe ptrole 1 dfense d'lphant
1 petit miroir dcor en argent 1 porte-pipes
1 lampe gaz + abat-jour 1 botte allumettes contenant
t jeu d'checs une bote d'allumettes.
8 tapis 1 porte-papiers
t jeu de dames 2 encriers
8 coussins 1 bois grav au mur
1 paquet de cartes 1 sablier chinois
1 armoire livres (80 livres 1 corniche colonettes
relis environ) 4 poupes
t agenda 1 petite vitrine
t machine coudre 3 lampes de mineur en cuivre
1 petit tapis 1 rouet
1 tabouret bas 1 cachet
12 tableaux 1 bloc de cire
1 critoire 1 presse-citron
t bote gants 1 glace
1 eorbeille ouvrage 1 flacon
(dans la vitrine) 1 armoire liqueurs portable
12 tasses ranges 1 morceau de lave de l'Etna
12 soucoupes 1 baromtre
t thire 1 thermomtre figures
14 cuillers 1 vieille cl
1 sucrier 1 fer cheval
t pince sucre 1 tabatire
t passoire 1 bote musique
1 pot 1 coffret bijoux ouvert avec
1 pot lait huit bijoux

112
D'OBJETS

LitJing-room 1960
(densit d'utilisation 6 8 heures pu jour)

t table basse 3 cendriers


1 lampe pied 1 ventilateur
1 rcepteur de tlvision t cadre
1 radio transistor t lampe
1 tourne-disque 1 tapis
3 chaises 1 tlphone
t fauteuil bas 1 radiateur lectrique
3 coussins 1 fauteuil canap
t radiateur 1 rayonnage livres avec 200 livres
poche
1 humidificateur 1 cadre photo
1 plafonnier 2 tableaux
1 discothque avec 40 disques 1 horloge lectrique
1 appareil photographique 1 projecteur de diapositives.

113
Abraham A. Moles et Eberhard Wahl
du gadget comme un nouveau type de relation avec les choses. Le tire-bouchon
pneumatique, le grattoir dorsal lectronique reprsentent une hyperesthsie
de la fonction dans laquelle un rapport de l'homme la fonction se concrtise
dans un gadget, la fonction se dplace depuis celle d'ouvrir la bouteille ou celle
de se gratter le dos jusqu' celle de jouer avec un appareillage en y investissant

Canon d'appartement:
Astucieux petit canon miniature
carbure de calcium. Copie authenti-
que des modles rels, n'utilise ni
allumettes, ni poudre canon, garan-
tit pourtant une explosion tonitruante
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114
Kitsch et objet
du temps et de la fascination : ce sont l les caractres spcifiques de la consomma-
tion artistique. La thorie du gadget mrite en soi une tude autonome que nous ne
pouvons faire ici, elle n'est qu'un des nombreux aspects du phnomne kitsch,
elle se lie au rle du jeu dans la vie quotidienne et dpasse le cadre de cette
tude.

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S. Mthode typologique et typologie du kitsch.

Une des mthodes les plus fructueuses d'analyse d'un phnomne humain,
c'est la recherche de ressemblances ou de traits gnraux faisant merger des
catgorisations. C'est la typologie qui, rassemblant des lments diffrents dans
une srie de perspectives catgorielles, met en place une premire structure dimen-
sionnelle. La formulation d'une typologie dans le domaine qui nous occupe, donc
d'une analyse et d'un contrle d'une thorie, reste encore prmature. Il parat
cependant que, du point de vue du designer, on puisse introduire un certain
aspect pragmatique dans l'tude du kitsch, mais les conditions de ralisation

115
Abraham A. Moles et Eberhard Wahl
de celui-ci ne peuvent encore se dduire rigoureusement d'une typologie. Il y a,
en plus, tenir compte d'une intentionnalit et aussi d'une relativit du kitsch :
telle copie du muse imaginaire sera kitsch pour un amateur d'art et sera
uvre d'art pour tel autre membre de la socit de consommation.

Pourtant, nombre de caractres statistiques mergent comme importants.


On peut tre conduit une typologie de la syntaxe, c'est--dire de rassemblage
formel des morphmes lmentaires, une typologie des groupements d'objets
effectue pour le kitsch: l'inventaire du salon bourgeois ou du plateau de service
th en fournirait un exemple, on peut chercher ainsi une typologie des mor-
phmes ou smantmes incorpors dans les objets kitsch, et une typologie des
lieux o les objets kitsch peuvent se trouver, enfin on peut envisager une typologie
des consommateurs du kitsch. Il est intressant galement de dgager deux
familles : le kitsch <>ux et le kitsch aigre, relevant d'une opposition trs caract-
ristique (ssae und sare Kitsch). Esquissons quelques-unes de ces catgorisations.

A. Typologie syntactique des assemblages de formes lmentaires : Killy dans


le domaine de la littrature, Adorno dans le domaine de la musique, nous mmes
dans le design, avons pu mettre en vidence certains de ces critres : ainsi les
formes prfrentielles de l'objet kitsch obissent souvent aux proprits sui-
vantes:
1o Les courbes qui rgissent les contours et lments appartiennent gnrale-
ment des familles d'quations diffrentielles d'ordre relativement complexe
nombreux points d'inflexion~ on pensera ce titre aux courbes de profil style
nouille de nos entres de mtro et aux floraisons de courbures de l'poque de
Stijl ; mais ces courbes se lient les unes aux autres de faon progressive et sans
discontinuit (raccordements tangentiels) ce qui les oppose par exemple la
c coquille baroque.
20 Les objets kitsch comportent rarement de grandes surfaces ininterrompues,
de faon gnrale les surfaces sont remplies ou enrichies par des reprsentations, des
symboles ou des ornements, (principe d'entassement et principe de dcora-
tion).
30 Les couleurs sont souvent un lment intrinsque de la Gestalt kitsch.
Les contrastes de couleurs pures complmentaires, les tonalits des blancs, en
particulier le passage du rouge au rose bonbon fondant, au violet, au lilas laiteux,
les combinaisons de toutes les couleurs de l'arc-en-ciel qui se mlangent les unes
avec les autres, sont un caractre frquent du colorisme kitsch. On pensera ici
certaines couleurs de statues en pltre saint-sulpiciennes del' poque 1880-1950,
aux couchers de soleil sur Venise des ventes de peinture du dimanche matin,
Montmartre ou Schwabing, aux chromos qui dcorent les appartements
bourgeois des bords de la Mditerrane orientale.
40 Les matriaux incorpors se prsentent rarement pour ce qu'ils sont.
Le bois sera peint en imitation marbre, les surfaces de plastique seront adornes
de motifs de fibres de bois incorpors, les objets en zinc sont bronzs, les statues
en bronze sont dores, les colonnes de fonte simulent le stuc ou l'arche gothique, etc.
50 Un lment essentiel de la forme kitsch (Kitschgestaltung) est l'irralisme
des dimensions. L'objet miniaturis ou agrandi au titre d'ornement, dont l'ori-
ginal n'a aucun caractre particulier, se propose, lui, comme kitsch: la tour Eiffel

116
Kitsch et objet
en laiton, le Grossglockner coul en zinc, l'abeille gigantifie en bronze appar
tiennent la tradition de l'objet kitsch au mme titre que la fleur artificielle.

B. Typologie des groupes d'objets. Il y a deux types d'objets kitsch :


Les uns sont des produits conus consciemment comme tels. Appartiennent
typiquement cette catgorie, les souvenirs de toutes espces, les Arcs de Triomphe
et autres Cathdrales de Cologne, les objets de dvotion et autres talismans, enfin
les articles pour cadeaux.
La deuxime catgorie ignore le caractre kitsch, on dirait qu'elle en porte
un symptme plutt qu'elle ne l'est dlibrment, on le trouvera frquemment
sur des objets qui, au dpart, correspondent une conception technicofonction-
nelle, et en particulier sur les gadgets. La plupart des objets de notre environne-
ment appartiennent ce type. C'est le display, le choix, l'assortiment qui font
ici le kitsch, dans leur adquation aux intrts du plus grand nombre, complique
d'un raffinement de pseudo-avant-garde. On pensera ici l'assortiment des
antiquaires, au dcor de l'appartement confectionn par un ensemblier, l'assor-
timent de la mercire ou du marchand de souvenirs.

C. Typologie des smantmes ou morphmes kitsch. A ct del' objet kitsch intrin-


sque dont la fonction parat bien tre une fonction de gratuit essentielle, de
dcoration, donc une fonction relevant du domaine artistique et qui sert finale-
ment de porteur de signe pour un esprit du kitsch, on doit dans un grand
nombre d'objets qui ont comme fonction primaire un rle technique, distinguer
aussi de faon secondaire, des fonctions de porteurs de signe. On pensera cet
gard tous les cendriers, flacons, petits tonneaux, stylographes, etc., qui envahis-
sent progressivement la vie moderne, renouvelant une tendance qui avait fleuri
au xrxe sicle.
Les souvenirs de voyage vaguement supports par un caractre fonctionnel
qui sert de motivation rationnelle d'achat( j'ai justement besoin d'un cendrier)
permettent au sujet de rationaliser une tendance kitsch globale.
Plusieurs oppositions dialectiques se proposent spontanment pour ces signes:
l'exotique ou le terroir, la tradition ou la science-fiction (la plume d'oie-stylo
bille ou le stylo profil en fuse), l'hrosme ou le dnuement des contes de fe
(micro-statue de saint Georges en bois ou porteuse de pain), enfin la religion
au regard extatique et cleste, oppose l'ivresse de la bire dans les tavernes
bavaroises.
Tous ces systmes d'opposition ont pour rle de stimuler une activit motive
qui donne sa plnitude la vie et qui appartient, sociologiquement, au phno-
mne artistique mme si elle est vomie par l'esthte.
Le kitsch sexuel est une tradition ternelle, se traduisant dans un nombre
illimit d'objets, poupes vaste jupe pour protger les ufs la coque, cierges
d'appartement, gardent un microscopique rsidu d'motion rotique qui met un
peu de couleur dans la vie quotidienne, Harry Pross remarque que le paravent
derrire lequel les bourgeois de notre socit affranchissaient leur vie s'loigne
considrablement de ce que l'amour peut faire.
Le kitsch exotique stimule l'appel du lointain (qu'il est beau le vaste monde
des couchers de soleil Mysore ), celui du terroir, l'appel du sol, authenticit
et vertu de nos robustes vieillards tyroliens {ou bretons). Tout ceci est vident

117
Abraham A. Moles et Eberhard Wahl
mais toutes ces formes sont largement dveloppes simultanment et c'est
ce qui donne sa grandeur au kitsch par la multiplicit de ses aspects artistiques,
musique, peinture, dcoration, art religieux, service de table, etc. Kitsch pro-
tiforme, mauvais got du bon got, mlange des catgories, joie de vivre et
absence d'effort, tout se mle dans la marmite de l'anti-art.

D. Aigre et doux. Une opposition pertinente est celle du kitsch doux et du


kitsch aigre (Ssse und sare kitsch) propose par Gonda qui retraduit, au niveau
de notre problme, l'opposition freudienne de l'instinct sexuel et de l'instinct
de mort, les principes de plaisir de la construction et de la destruction. Le kitsch
doux est sucr, les porcelaines de Meissen, les figures de jardin, les poupes
rose chair, les monuments en sucre dans les devantures du patissier en sont des
exemples.
A r oppos on trouvera les crnes mexicains en sucre, les squelettes en matire
plastique de la civilisation amricaine, le vampirisme du cinma d'pouvante
dont l'authenticit reste toujours mise en question par le spectateur lui-mme
qui, consommateur raffin de ce genre de spectacle, n'arrive pourtant jamais
participer tout fait ces films classe B, fabriqus selon les meilleures recettes
de l'art combinatoire.

6. Principes du phnomne kitsch.

Le rle d'une typologie est de fournir un mode d'apprhension d'un phno-


mne par l'intermdiaire d'un rseau de catgorisations ou d'oppositions. Sur la
base de cette catgorisation dont nous venons de voir quelques aperus, peuvent
tre tablies des proprits gnrales qui permettent, au-del des catgories
elles-mmes, de trouver un niveau plus profond du phnomne. Ainsi trouvera-
t-on, en commun dans toutes les formes de kitsch, un certain nombre de prin-
cipes d'action que nous caractriserons, avec Engelhardt et Killy, sous les
noms de:
1 Principe d'inadquation.
20 Principe de cumulation.
30 Principe de synesthsie.
40 Principe de mdiocrit.

1 Principe d'inadquation. L'ide d'inadquation est propose par Engelhardt


quand il remarque qu'il existe dans tout aspect ou tout objet une dviation,
un cart permanent par rapport son but nominal, la fonction qu'il est cens
remplir, s'il s'agit d'un produit ou d'un tire-bouchon, cart par rapport au ra-
lisme s'il s'agit d'une figuration artistique quelconque. Le kitsch vise toujours
un peu ct, il remplace le pur par l'impur mme quand il dcrit la puret.
Surdimensionnalisation ou sousdimensionnalisation de l'objet : tte de politi-
cien sur les bouchons de bouteilles, dorure des derniers mtres d'une voie de
chemin de fer en dveloppement, tte de Jsus au format AFNOR A 7 comme
signet de livre de prires, etc., l'objet est toujours la fois bien et mal venu :
bien c'est--dire au niveau de la conception, cc mal car elle est toujours large-
ment distordue.
Le fini est une vertu de l'artisan, on ne s'tonnera pas que les vertus artisanales

118
Kitsch et objet
sans emploi des paysans de la Fort noire ou du Rouergue se reconvertissent
massivement dans le kitsch contemporain usage touristique.

20 Principe de cumulation. Nous avons dj voqu le principe de cumulation


dans l'ide d'encombrement ou de frnsie, de toujours davantage, qui merge
avec une telle vidence dans la civilisation bourgeoise que rares sont les grands
matres totalement exempts de cette tendance qui consiste meubler le vide par
une surenchre des moyens : pensons Richard Wagner entassant la posie
sur la musique, le thtre sur la posie, le ballet sur le drame, pensons aux prodi-
gieuses volutes dores des lits de Louis de Bavire. L'accumulation de la religion
et de l'hrosme, de l'rotisme et de l'exotisme, fait dborder les fontaines de
notre sensibilit, ventuellement dans une radicale opposition celle-ci. Le kitsch
ne nous laisse jamais indiffrents et le bon got n'est qu'une des formes du mau-
vais got (Savignac).
Plus particulirement encore le jeu, dans l'objet kitsch, de la matire et de la
forme, la porcelaine de Meissen pour les lustres, l'or pour les lits, les bois prcieux
pour les coquetiers, se combinent d'une faon assez dsarmante avec les colonnes
de simili-pierre en brique des temples no-renaissance des glises d'Europe
centrale.
Le principe d'accumulation, de frnsie, n'est pourtant pas exclusif au kitsch,
le manirisme, le rococo participent ce facteur latent, facilitant une greffe du
kitsch sur ces types d'art, mieux que sur la puret classique ou gomtrique
(cf. diagramme).

30 Principe de perception synesthsique. Le principe de la perception synes-


thsique se relie celui de l'accumulation, il s'agit d'assaillir le plus possible de
canaux sensoriels simultanment ou de faon juxtapose. L'art total, rve per-
manent de notre poque, est menac chaque instant de tomber dans le kitsch,
tout comme la ttralogie dans un thtre de province. Mobiliser l' il et l'oreille,
les sens du lointain (Schiller), c'est le triomphe de l'opra. La multiplicit des
canaux, interfrant sans rgle et sans mesure dans les systmes d'intgration
nerveux centraux, se propose comme un but en soi. Aussi bien dans les horloges
carillon que dans les bouteilies de liqueur ad ornes de paillettes d'or et musique
ou mme dans les livres parfums, c'est la mentalit du sundae amricain addi-
tionnant l'ananas, la banane, la glace, le chocolat chaud et les couleurs de l'arc-
en-ciel dans un mets caractris par son gigantisme.

4 Principe de mdiocrit. Le tragique du kitsch enfin c'est le principe de la


mdiocrit. A travers cette accumulation de moyens, travers cet norme dis-
play d'objets, le kitsch reste en route sur le chemin de la nouveaut, il s'oppose
l'avant-garde, il reste, essentiellement, art de masse c'est--dire acceptable
par la masse et propos elle comme un systme. C'est par la mdiocrit que les
produits kitsch parviennent !'authentiquement faux et ventuellement au
sourire condescendant du consommateur qui se croit suprieur eux partir
du moment o il les juge. C'est la mdiocrit qui les runit, qui les fond en un
ensemble de perversits esthtiques, fonctionnelles, politiques, ou religieuses.
La mdiocrit est tout autant la dmesure que la position moyenne, elle est
la base de l'htrognit du kitsch, elle rend facile aux consommateurs l'acte
d'absorption et le propose tous les domaines : il y a un kitsch de l'avant-garde,
c'est la mode. La mdiocrit est le nud gordien du kitsch, en dmler les enche-

119
Abraham A. Moles et Eberhard Wahl
vtrements est pratiquement impossible mais toute rupture de la mdiocrit
dans le sens d'un absolutisme quelconque dtruit le phnomne pour le remplacer
par un phnomne de beaut, ou de laideur, galement concurrentes dans leurs
actions sur la sincrit comme l'a bien marqu Lydie Krestovsky.

Typologie des thmes ------+---


Typologie de la syntaxe - - - - - . . - -

Typologie des origines t----t---+--+---1


Typologie de la smantique
Typolo~ des champa d'application - - - - t - - - t - - - - 1
Typologie des consommateul'S

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7. La fondion pdagogique du kitsch.

Les frontires que se propose le systme kitsch dans la socit donnent lieu
une analyse anthropologique qui conduit assez curieusement en justifier beau-
coup d'aspects. Le kitsch apporte au premier chef l'individu une fonction de
plaisir, ou plutt de spontanit dans le plaisir, assez trangre l'ide de beaut
ou de laideur transcendante; il lui apporte la participation, limite et par procu-
ration, l'extravagance. A cet gard la Mode : jusqu'o peut-on aller trop loin
en restant au milieu ? en fournit des exemples prcis. Le kitsch est la rcupra-
tion du talent artisanal, il est d'une faon gnrale la rcupration de l'art subversif
dans le Gemtlichkeit, dans le confort de la vie quotidienne. Aussi une des fonc-
tions fondamentales du kitsch est sa fonction pdagogique ou ducatrice. Pour
parvenir au bon g01t, la voie la plus simple est de passer par le mauvais got
par un processus d'purations successives, c'est--dire par l'ascension d'une pyra-
mide de qualit parallle la pyramide mritocratique (Young). Le no-Henri II
est la voie la plus normale de comprhension du style des meubles anciens, la
copie du gothique apporte les critres reconnaissablessmantiquementdel'authen-
tique. L'glise no-gothique exemplifie les caractres distinctifs du gothique
trs grande chelle dans la mesure mme o, ventuellement, elle les caricature.
La fonction pdagogique du kitsch a t gnralement nglige, du fait des
innombrables connotations ngatives de celui-ci et de la tendance instinctive de
tous ceux qui crivent survaloriser leur jugement esthtique. Dans une socit
bourgeoise et plus gnralement mritocratique, le passage par le kitsch est le
passage normal pour accder l'authentique, le mot normal n'impliquant
aucun critre de valeur mais un aspect statistique. Le kitsch donne du plaisir
aux membres de la socit de masse,. et par le plaisir leur permet d'accder des
exigences supplmentaires et passer de la sentimentalit la sensation. Les rap-
ports entre le kitsch et l'art sont donc particulirement ambigus, ils sont ceux
de la socit de masse la socit cratrice. Le kitsch est essentiellement un sys-
tme esthtique de communication de masse, c'est ce titre qu'il nous intresse.

120
Kitsch et objet
En bref, l'universalit du phnomne kitsch, qui perfuse toute la socit de
masse, en fait l'un de ces facteurs fondamentaux du systme social que nous ngli-
geons quelquefois de constater parce que nous y baignons. Le kitsch est proti-
forme, il ne s'est pas teint en 1914 et Broch parle la limite de l'Homme kitsch.

8. De la constitution d'un sty'le kitsch.

Aprs cette mise en place, le kitsch apparat comme un style artistique ; dans
son htrognit mme, il atteint une cohrence : la cohrence du remplissage
o l'objet ne se prsente que bien rarement isol mais par familles ou displays, o
la tasse appelle la sous-tasse, la sous-tasse le napperon, le napperon le plateau,
le plateau la table th, dans une squence accessoire. Chacun de ces lments
est prcieux un titre quelconque, leur absence est ressentie comme un manque
(la Gestalt du couvert n'est pas close pour la matresse de maison, s'il y manque
une pice), mais leur htrognit stylistique n'est qu'un facteur secondaire
de leur valeur. Le kitsch n'a pas encore droit de cit dans les anthologies de l'art
parce que, tout simplement, les facteurs gnraux qu'il exprime n'mergent pas
la conscience du public. Par contre, il emprunte largement aux mouvements de
l'poque, les plus vidents seront le mouvement de Stijl, le style nouille crateur
de l'objet 1900. Le kitsch imprgne la vue de ces formes, plus qu'il ne les trans-
cende.
Mais il ne se trouvera promu au rang d'art qu' partir du moment o il aura
subi les conscrations successives qui font un art d'poque: le march aux Puces
d'abord, les magasins d'antiquaires ensuite, enfin l'expression smantique telle
que de grands spcialistes comme Maurice Rheims peuventla raliser (L'objet 1900).
Il n'y a cole artistique qu' partir du moment o une distanciation suffisante
s'opre dans la socit et o, par cette voie, la somme des ressemblances l'emporte
sur la somme des diffrences ; le concept de style rvle pistmologiquement
des phnomnes que l'on qualifie d'ordre lointain, ceux dans lesquels l'accumu-
lation de similitudes grande chelle, noyes au niveau de l'unit par les diff-
rences individuelles, dpasse notre seuil minimal de perception esthtique pour
s'imposer notre entendement. S'il a fallu autant de temps pour le reconnatre
comme une forme autonome, c'est peut-tre parce que cette distanciation tait
rendue difficile par le fait que critiques d'art, conservateurs, ou progressistes,
tous vivaient en lui, puisqu'ils taient attachs la socit inauthentique
{Deschner).
En fait cette distanciation est facilite par l'acclration du changement, qui
entasse les poques en couches sdimentaires les unes sur les autres et, par l,
leur donne autonomie comme les feuilles d'un livre. La perception du kitsch est
inhrente son aspect smantique.
Elle est facilite par l'apparition d'une technique nouvelle : celle de l'anti-
quariat. Autrefois, l'antiquaire tait un commerant artisan, mal spar du bro-
canteur, du dbarras des vieilleries, et des fonctions d'excrtion des objets par la
socit. L'antiquaire n'avait des principes de son mtier qu'une conception trs
vague et vivait au xv111e sicle dans l'inspiration. Dsormais, l'antiquaire a
pris conscience de lui-mme, il se conoit mieux que servant de l'art, constructeur
de celui-ci un titre voisin du marchand de tableaux avec lequel il entretient des

121
Abraham A. Moles et Eberhard Wahl
rapports fructueux. Au lieu de la mort de l'objet, on parlera ici plutt de son hiber-
nation pour ressortir par d'une nouvelle jeunesse ... L'antiquaire sait qu'il con-
tribue la mise en crin du pass et, par l, la glorification de celui-ci. Il a appris
la loi fondamentale de son mtier: Il n'est pas d'objet, ou de produit qui, conser-
vs en bon tat, ne puissent acqurir avec le temps une valeur suprieure leur
valeur utilitaire stricte. L'antiquariat repose donc sur un systme d'accumula-
tion transitoire, il constitue un volant de la culture, il met en rserve et conserve
des objets anciens jusqu'au moment o la distanciation s'tant opre, ceux-ci
acquirent une valeur qui le rembourse de ses frais de conservation. Ce systme,
qui n'est pas sans analogie avec le systme de mise en cave des vins pour les
vieillir, est devenu l'un des mcanismes socioculturels qui caractrisent la socit
moderne. C'est l'inauthenticit rendue authentique par son insertion dans les
grands registres de l'art et par le vernis protecteur de l'anciennet. L'antiquaire
poursuit donc le but de retirer du march tous les objets qui sont susceptibles
de durer. II serait susceptible de s'intresser tout si les frais d'entrept ne
venaient le contraindre un discernement. L'antiquaire joue donc, dans le mou-
vement des arts, un rle essentiel. L'art kitsch de la priode 1850-1910, avec ses
dorures, ses surcharges et ses faux, ses collections d'objets, lui doit une grande
part de son entre dans le Panthon des styles. Bremond d' Ars, Rheims, sont ses
aptres, de mme que la cration du Stradivarius par un luthier artificieux de
1880, produit noble gar de l'art kitsch (Lei pp). Ainsi se construit en ce moment
dans notre conscience l'art 1900, avec l'Objet 1900.

9. Kitsch moderne et supermarch.

On passe donc progressivement du kitsch romantique premire priode jus-


qu'au sicle 1900, qui crut saisir l'ternit dans la permanence, figer un mode de
vie pour toujours grce l'norme pression socioculturelle qu'il exerait, il impor-
tait peu peu son mode de vie, par l'intermdiaire du systme colonial, la
surface de la plante, en faisant rver le monde entier de la Dame de chez
Maxim's.
Ds 1910, l'art kitsch se trouve mis en question par les mouvements de raction
qu'il a suscits : expressionnisme et impressionnisme, puis, vers 1920, par la thse
fonctionnaliste issue de Sullivan, et d'un Modern Style (Gaudi) qui cherche
purer ses propres tendances et les pousser au bout.
Le kitsch moderne se construit par des mcanismes socioculturels voisins
appliqus des faits diffrents: c'est l'invention du magasin prisunic, formule
commerciale dveloppe par Woolworth aux tats-Unis vers 1925-30 comme
concurrent au Department Store et base:
1) Sur la formule d'une collection d'objets, tous au mme prix (Tout $ 1),
o, par consquent, la notion mme de prix est annihile : objets norma-
liss, quantifis, universels et tablis en fonction d'une clientle nouPelle, la
classe : petit bourgeois, ouvrier, employ accdant la participation au bien-
tre;
2) sur des magasins en chane qui remplacent l'ide de succursale (succursale
en province des Galeries Lafayettes, chre aux uvres littraires de 1910) par
l'ide que tous les magasins portant le mme nom, sont, en premire approxi-
mation, identiques quant au choix et aux articles, ide renforce par une pr-
sentation commune;

122
Kitsch et objet
3) l'entreprise se dveloppe non plus suivant une lente scrtion historique
partant du Bonheur des dames pour aboutir au Printemps ou la Samari-
taine, par un effort continu bas sur le dtail, mais elle procde par une distan-
ciation sociale vis--vis du march avec un capital de dpart trs important, donc
par un projet bas sur une tude de march. Le systme reprsente actuellement
35 % du commerce de dtail, mais, en tant que signe, bien plus encore: se prome-
ner dans un magasin prix unique ou dans un supermarch en poussant son
caddie la main est devenu un des actes symboliques de la vie contempo-
raine.
4) Autant d'objets achets, autant de dollars pays. Cette formule n'tait pas
assez souple pour survivre au dveloppement des besoins, mais elle tait
assez forte pour donner lieu un mouvement dans le public. Des artifices
nouveaux permettent d'largir peu . peu le genre des produits ( prix unique
d'o le nom) et de faire un concurrent trs puissant du magasin o l'on vend
tout, qui fut l'argument fondamental de Macy's ou du Printemps. Ils s'ad-
joignent un certain nombre de facteurs : un fort clairage, une prsentation
moderne sur un plan gnralement unique, un style. La formule fleurit
vers 1930-36, puis fut transforme pour donner lieu peu peu au super-
march.

Que peut tre alors le style Prisunic, cration du kitsch moderne ? Au lieu de
viser vendre l'univers manufactur, au lieu des 25 000 articles de la Manufac-
ture franaise d'armes et cycles, le Prix Unique - qui n'est plus unique -
se cantonne 2 000 articles environ. Il ne vise pas ds l'abord la totalit
de l'univers fabriqu mais une loi des rapports clients ~ vendeur base sur
une politique de prix, sinon uniques, tout au moins restreints, qui tudiera les
dsirs et cherchera plaire la majorit, donc adoptera, en accord avec la direc-
tion, une politique dlibre et consciente des rapports entre le prix et le dsir
de l'objet.

Que sera donc un art reposant sur ces facteurs ? Il comportera ici une forte
composante amricaine de ses origines. Ce sera le produit d'une tude sur ce
que peut dsirer le public, et sur un effort conscient longue chance, rempla-
ant cette adaptation perptuelle o le style rsulte de modles du pass, de
cop~e.s, plus que d'une autonomie qui a donn le kitsch no-ancien de labour-
geo1s1e.

Le matre de cette tude paiera un styliste, le designer : nouvelle profession de


l' Art social. Le designer n'est pas un grand artiste, non pas que le supermarch
ne puisse se le payer, mais parce que le grand artiste est en avance sur son poque
et n'est suivi que par un micromilieu, la masse du public est en retard;
or le designer se situera axiomatiquement au niveau de l'optimum d' accep-
tation.

10. La fonction de designer.

Ceci nous a conduit caractriser, du point de vue culturel, le supermarch


comme un des moyens de communication de masse, The medium is the message,
nous dit Mc Luhan, et le designer sera un de ces mdiateurs qui se situent dans une

123
Abraham A. Moles et Eberhard Wahl

A Contrainte B Masse Micro-milieu Artnte

l !
sociale du public

Extravagant ,, ,,
i Temp<

,,
,,...-..-'
{ Bon : Kitsch
\, act?eptable
........... ,
.....
V 1eux ' ,
'\
Prim \
\
Tam de
redoda.aco

A. Les diffrents facteurs jouant comme contrainte sur l'esprit du designer.


B. Disposition relative des vecteurs des capacits d'acceptation dans l'originalit
en fonction du temps et de leur estimation en tant que valeurs sociales (vertica-
lement).

position intermdiaire entre le crateur d'ides nouvelles et le consommateur.


Ainsi, le supermarch, hritier historique du Prix Unique, choisit-t-il la doctrine
culturelle publiciste selon laquelle on doit donner au public essentiellement
ce qu'il demande, en puisant dans le rservoir des ides nouvelles ou de l'uvre
d'art et de science ce qu'il faut pour le colorer d'un modernisme de bon aloi tourn
vers le progrs. Dans le cycle socioculturel, le supermarch se situe ainsi comme
un entrepreneur dynamique, il contribue acclrer l'volution culturelle en acco-
lant un morceau de nouveaut l'objet traditionnel, ici support de la culture.
Il adopte, en bref, une doctrine dynamique, publiciste ou dmagogique dans la
terminologie que nous avions propose et il a, pour ce faire, recours un inter-
cesseur qui se situe entre le crateur et le problme, c'est le designer qui joue le
rle du troisime homme de Lazarsfeld.
Le kitsch moderne du supermarch est, en fait, un mode d'accs la culture
pour la socit de masse. Il est une promotion de la socit et un des lments de
la mobilit sociale, un systme de pdagogie populaire, d'apprentissage d'un art
de vivre.

Cratev
de lormu

(Marketing)

Gate Donne& $ UI'


keepers les gota des
ci;insomma teu.rs.

Ingnieur
de ratio11alii1a tion

Les partenaires qui s'assoient la table de jeu pour la cration des formes sty-
listiques d'un nouveau produit. On remarquera que le consommateur n'apparat
jamais directement mais toujours par l'intermdiaire du matre de magasin,
ventuellement clair par les conseils de son marketing.

124
Kitsch et objet
Ici encore, le designer s'inspire des grands novateurs, mais l'interprtation
qu'il ralise ne se fait jamais au niveau de la copie, elle se fait au niveau des mor-
phAmu, des lments de forme (Gestaltung), au niveau des doctrines culturelles
(asctisme+!: manirisme) dment analyses par le designer qui vit dans les micro-
milieux et transpose, sans ncessairement les formuler, les vecteurs contradictoires
qui agitent la socit, mais auxquels va s'allier une certaine dose de progrs. Cet
intermdiaire ncessaire entre le crateur et le march consommateur prlve
ides et formes nouvelles cres par l'artiste, les adopte et amnage les formes en
diluant. leur originalit de faon les rendre assimilables par la couche consomma-
trice.
Dans cette position cl, il dialogue d'gal gal avec le crateur, celui-ci repr-
sentant le gnie, et lui la puissance de diffusion, il joue un jeu de la mme faon
que l'intercesseur, le producteur de la radio TV, dialogue avec le gavant et le
crateur.
La socit de consommation, issue de la prosprit bourgeoise, passant du
grand magasin succursales, la chane de magasins par l'intermdiaire de la
formule Prisunic, se trouve conduite adopter une nouvelle politique vis--vis
de l'objet. Les mcanismes reposent donc moins sur la copie del' ancien, que sur la
mise en circulation d'objets nouveaux par un propos dlibr, un plan d'action
bas sur le recensement des besoins, et leur excitation permanente, plan ralis
par le designer en collaboration avec les ingnieurs de fabrication, avec pour but
d'insrer dans le public une quantit dtermine de nouveaut par objet. Aussitt
qu'une chose est prise comme objet esthtique, spcifique, elle ne reste plus une
chose au sens d'une pure matrialit. Qu'est-ce que l'art pur, dit Baudelaire,
c'est crer une image suggestive commentant l'objet et le sujet, le monde extrieur
l'artiste et l'artiste lui-mme.

Comportements
co11omique1

Fonctionnali1me

Nokiucb
(Ari pmwc)

Fig. 3. La construction du nokitach repose sur un certain nombre de facteurs


ambiants parmi lesquels: l'hritage du kitsch, les comportements conomiques
de la socit afiluente, le fonctionnalisme et la tendance gomtrique.

11. La crise philosophique du fonctionnalisme.

On peut reprendre cette analyse de la gense historique d'une nouvelle cons-


cience kitsch s'exerant grande chelle au niveau de la consommation de dtail,
en la plaant sur le terrain d'une philosophie sociale : l'ide de fonctionnalit, les
avatars de l'ide de fonctionnalit dans une socit en dveloppement. Nous

125
Abraham A. Moles et Eberhard Wahl
venons de voir qu'aprs la naissance et la floraison d'un art de l'entassement,
de la dcoration et de l'irralisme, d'un art du no-quelque chose qui caractrise
le kitsch du sicle 1900 ,le fonctionnalisme est merg comme un processus de
ractions violentes entre les caractristiques fondamentales de l'ambiance, de
l'Umwelt d'objets et de formes proposes aux citoyens de la socit bourgeoise.
Le fonctionnalisme fut promu au rang de doctrine fondamentale de l'art moderne
grce aux efforts des membres du Bauhaus de Weimar, puis Dessau et Berlin.
Il a tir sa force de sa lutte contre le kitsch; l'poque de sa naissance(1919-1913),
il apparaissait comme l'un de ces nombreux mouvements qui, ct de l' expres-
sionnisme, de l'anthroposophie de Steiner, du Cavalier bleu, etc., s'opposait en
esprit et en fait la prolifration de l'inutile et de la convenance bourgeoise par
l'analyse de la signification du terme convenance . En fait, la thse fonction-
naliste et rigoureuse du Bauhaus tait destine un tel succs que nous la voyons,
dans la perspective historique, promue comme l'une des doctrines majeures de
l'esthtique depuis la Renaissance, la beaut est donne en plus, par surcrot, c'est
un vnement supplmentaire, un piphnomne. Le fonctionnalisme s'est insti-
tu, travers toutes les contradictions d'une gense tourmente, comme compo-
sante ncessaire de toute forme esthtique ou technique : c'est donc un facteur
essentiel de la vie quotidienne, mais son succs mme a engendr une crise interne.
Le principe du fonctionnalisme veut que les objets soient rigoureusement dter-
mins par leurs fonctions. Il introduit une ide de rigueur, de discipline, et par l
d'asctisme, et va proposer une religion l'art contemporain de 1930 1950. Une
consquence de ce succs se traduit par la lutte systmatique contre toute irra-
tionalit, contre tout ce qui est ajout la fonction, entre autre la dcoration.
L'objet doit parfaitement remplir toutes ses fonctions spcifiques, dfiniespar
une table des valeurs quasi universelles, telles que solidarit, stabilit,durabitit,
rsistances aux altrations, il s'tablit automatiquement une magna charta du
fonctionnalisme, qui se propose de rduire l'objet son but, assimiler le monde des
objets un monde des fonctions. En pratique ceci signifie lutte contre l'inutilit,
censure et rigueur : le fonctionnalisme est en soi asctique.

C'est partir de ces principes que s'est cristallis son combat; systmatique-
ment liminer l'inutile, et par l mme esquisser une philosophie de la vie. Il n'est
plus d'objets quels qu'ils soient qui, quelque degr, prtendent, mme quand ils
le nient ou le contredisent, ne participer en quelque faon de l'inspiration du fonc-
tionnel.
En fait, cette thse se trouve en contradiction avec les ides d'une socit
affiuente. La socit de l'abondance est caractrise par sa volont de faire fonc-
tionner la machine conomique par l'ternelle demande du consommateur, en
d'autres termes le march se trouve pris dans une circulation qui doit ncessai-
rement aller en s'acclrant. C'est une thique du superflu, de la premption incor-
pore et de la consommation outrance, plus on reprise moins on se grise ,
disait dj Huxley. L'thique consommatoire est, comme le marque bien Baudril-
lard, antiasctique, l'asctisme de la fonction construit l'objet pour une ternit
raisonnable: un conflit doit donc ncessairement surgir, la socit cre le systme
no-kitsch en prtendant, dans chacun des objets inutiles qu'elle cre, leur
incorporer une fonctionnalit et par l mme pouvoir se rclamer de la modernit
toujours prsente du Bauhaus.
Il existe bien entendu des moyens d'esquiver ce dilemme, le premier est concr-
tis par le principe de premption incorpore l'objet: le produit retient systma-

126
Kitsch et objet
tiquement, mme s'il est presque parfait, des dfauts volontaires qui aprs
une certaine priode d'utilisation le mettent hors d'usage (bas nylon).
La seconde tentative est la sacralisation dont le nokiuch revt le kitsch, c'est--
dire la reconnaissance du kitsch comme nouvelle priode de l'art et celle de
l'entassement comme valeur en soi. C'est la thse soutenue par Baudrillard qui
voit le rle signifiant outrepasser le rle fonctionnel au niveau de la consommation
courante. Remarquons bien toutefois que les fraiseuses et les interrupteurs lec-
triques n'entrent pas encore dans cette catgorie.
La troisime solution consiste naturellement proposer la publicit inten-
sive comme gnratrice de dsirs, et par l cratrice de besoins, et par l cratrice
de fonctions. Cette dernire solution a toujours t systmatiquement utilise, mais
il faut remarquer qu'elle est perptuellement provisoire. Il y a une saturation
des motivations et la pression que doit exercer la propagande du dsir doit tre
si grande que le consommateur ne puisse y rsister : pourtant plusieurs indices
rvlent dj l'organisation de cette rsistance, en dpit d'une application de
plus en plus scientifique des principes fonctionnels l' art de la publicit lui-
mme.

De toute faon il y a un crise du fonctionnalisme et du sens de sa prise de posi-


tion vis--vis d'une socit de l'inutile et de la consommation, des temps libres
qui dbouchent ventuellement sur le jeu ou sur l'alination. Ceci dfinit une
nouvelle situation du designer en tant que crateur d'objets.

12. Stratgie du designer et nokitsch.

L'art des supermarchs est li au mcanisme de la consommation, donc celui


de la banalisation inluctable, qui illustre exactement le cycle socioculturel ;
il implique son propre renouvellement. C'est par l que s'introduit l'ide de kitsch.
Dans l'ensemble dont il fait partie, le temps de premption (peu importe lequel)
se trouve raccourci par la destruction qui implique une Pie moyenne de l'objet
plus rduite et par l introduit une nouvelle ide, celle de la disparit des gn-
rations d'objets dans la coquille des objets familiers. Ce qui diffrencie le e< kitsch
du style ce sera la co-existence dans un mme univers familier d'objets d'ges
artistiques diffrents, une machine coudre, des petites cuillers et une table,
appartenant des gnrations de formes diffrentes. Il y a l un critre de juge-
ment de l'intrieur kitsch moderne.

Cette analyse implique l'existence de gnrations de formes : ce sont trs


exactement les morphmes de la thorie structuraliste. Si cette notion est trs
claire ds qu'on compose une srie d'objets, elle reste rationnellement difficile
dfinir. Elle peut tre aborde mthodologiquement par des procds drivs du
diffrentiel smantique (travaux de Zillman), dans lesquels on recherche par fixa-
tion sur des chelles d'opposition, les caractres connotatifs lis une famille
de formes.
Prcisons cette action du designer, situ entre artiste et ingnieur et ralisant
cette fonction nouvelle: le product engineering, science de l'art appliqu, qui rejette
l'opposition art/science pour se reporter la chane (cration) + (diffusion). Il

127
Abraham A. M oies et Eberhard Wahl
puise sa nouveaut tantt dans l'art, tantt dans la science et dans la technique,
son rle pourrait tre :

a) de prendre une nouveaut esthtique et l'appliquer des objets tradition-


nels : redesign; ralisation d'un aspirateur par une analyse des diffrents types
et la production d'une forme nouvelle sur l'ensemble;
b) de prendre une fonction nouvelle dcouverte par l'inventeur technique
et la revtir d'une forme (thorie du carter ou de l'enveloppe);
c) de faire les deux simultanment, dans lesquels l'artiste va dterminer
quelquefois pour des dcennies une forme nouvelle partant la conqute du
monde de la quotidiennet.
La politique d'action du supermarch sera base sur le jeu des besoins etde
l'emploi du temps du consommateur. Dans une analyse sommaire de l'objet,
nous avons marqu que celui-ci vivait aux yeux du consommateur par le dsir,
1' achat , le chrir , le rparer , le voir mourir , et en particulier qu'une
socit de consommation prnant en mme temps la fonctionnalit, c'est--dire
l'adaptation de l'objet, se trouvait conduite accrotre le nombre des fonctions,
c'est--dire des besoins par rapports la socit traditionnelle que nous pren-
drons ici au xx 0 sicle, normalise au niveau de l'uppermiddle class, qui est
celui atteint par la socit 1930-1960.

Ceci implique :
fo un accroissement effectif des besoins d la disparition de la main-d'uvre
et la ncessit d'une automation de la vie quotidienne ; celui-ci vide le salon
au profit des salles techniques de l'appartement, exemples: machines laver,
machine conserver les produits, machine chauffer, machine polir, machine
cuire, machine se laver, etc. ;
20 une redistribution des besoins : selon plusieurs aspects ;
a) l'accomplissement d'une srie de fonctions techniques diffrentes lies
un but unique, exemple : la machine laver la vaisselle ou l'aspirateur-cireuse-
polisseuse ou le tire-bouchon-dcapsuleur-ouvre-bote, fournissent au designer
la possibilit d'exercer son art dans la mise en forme de ces objets.
b) au contraire, la division des fonctions, exemple, moudre le caf +cafetire
+ service du caf, et leur subdivision, ventuellement artificielle. Ce qui n'tait
quune fonction globale intgre dans la continuit de l'action se dcompose
en plusieurs fonctions plus simples constituant une srie et, par l, un rituel,
exemple: prendre le th ou le caf au salon aprs djeuner.
c) le regroupement des fonctions, exemple : la dcouverte des fonctions mca-
niques requrant un moteur mouvement circulaire conduit au moulin caf-
hachoir lgume - et au concept batteur universel : l'objet de base + ses
variations (ide de famille d'accessoires).
30 le raffinement des fonctions : une introduction de besoins par raffinement,
exemples : glace ou mousse pour le bain, pince piler ultrasonique ou couteau
dnoyauter les olives, conduisent la thorie du gadget : un objet pour chacune
de ces fonctions. C'est l que s'exerce la tendance la frnsie caractristique du
kitsch dans la socit moderne : couteau dcouper le pamplemousse, brosse
dents lectrique, couteau-scie gigot motoris, ciseaux ouvrir les ufs la
coque, tous ces lments aberrants de la socit fabricatrice tournant vide
aboutissent un jeu peu prs gratuit.

128
Kitsch et objet
40 la fonction de jeu pur, bien mise en vidence sur le plan sociologique par
Huizinga (Homo ludens) et R. Caillois ; 1'ouvre-bote lectrique et le tire-bouchon
pneumatique sont d'abord, et peut-tre principalement, des jeU:J: ayant le pr-
texte de la fonctionnalit,
5 la premption incorpore: c'est l un mcanisme trs important : ce terme
savant signifie mauvaise qualit mthodique : un exemple classique est donn par
les bas nylon ramens par les fabricants au niveau de qualit de bas en actate
de cellulose pour qu,ils puissent tre changs plus souvent. Notons le rle de la
matire plastique qui, apportant un facteur de noufJeaut, a permis d'utiliser le
9ieillissement et la salissure de la matire pour donner une occasion de renouvel-
lement de l'objet lui-mme quant la forme et la fonction.

13. Conclusion.
Nous rsumerons ainsi cet aperu sur les rapports du kitsch et de 1' objet :
1 o le kitsch est un concept universel, permanent, qui se retrouve dans tous les
pays et toutes les cultures et se lie un rapport particulier de l'homme avec les
choses. C'est une attitude d'esprit universelle, visible travers tous les types de
rapport entre l'homme et l'environnement.
20 Le kitsch est une rconciliation de l'tre humain conservateur avec l'art
subversif, rgie par la notion de confort ou de bien vivre. Le kitsch est un art
de vivre oppos la volont de se dpasser. Le kitsch est donc une thique en
SOI.
30 Le kitsch est l'anti-art. Il est donc ternellement li celui-ci, il est adjectif
plus encore que nom. Il est art de vivre avec l'art, rcupration de la nouveaut,
Gemtlichkeit du Beau.
40 Le kitsch comporte deux poques, l'une lie au triomphe de la civilisation
bourgeoise, l'autre au triomphe de l'affluence. Ses valeurs fondamentales sont
l'entassement, la dcoration et la dviation fonctionnelle. Il s'exprime avec bonheur
dans l'objet, du bibelot au gadget, et dans le peuplement de la coquille de l'homme
par ceux-ci.
50 Il y a actuellement une crise du fonctionnalisme pris entre l'asctisme de
sa doctrine et l'hdonisme de 1'abondance.
50 Cette crise ne se rsout que dans une supra-fonctionnalit o le designer,
l'ingnieur et le magasin appliquent la raison l'absence de raison et conoivent
fonctionnellement la propagande de l'inutile. Un nouveau jeu se construit dans
une stratgie de coalition entre artistes appliqus, fonctionnalistes de la produc-
tion et reprsentants du march.
70 Cette nouvelle situation implique pour le citoyen de la socit affiuente,
soit un immense surcrot d'alination, soit une politique de jeu gratuit avec le
monde environnant, dans la mesure o l'homme consommateur est capable de
se distancer suffisamment de la socit globale.

ABRAHAM A. MOLES
FaczilU du Lettres et Sciences humaines, Stra1Jbourg.
H ochschule far Gestaltung, Ulm.
EBERHARD WAHL
Hochachu far Gestaltung, Ulm.
Violette Morin

L'objet biographique
In: Communications, 13, 1969. pp. 131-139.

Citer ce document / Cite this document :

Morin Violette. L'objet biographique. In: Communications, 13, 1969. pp. 131-139.

doi : 10.3406/comm.1969.1189

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1969_num_13_1_1189
Violette Morin
L'objet biographique

Cache-toi objet fut l'un des plus spectaculaires graffiti de la Sorbonne durant
les vnements de mai. S'adressait-il au premier objet venu ou, plus efficacement,
au premier consommateur-de-masse venu : au C.R.S. patrouilleur, au bourgeois
install, au clochard distrait ou mme l'tudiant rvolt? Il n'allait pas sans
voquer, par l'ironie du sort qui le plaait en ce lieu de haute culture, quelques
lambeaux de phrases : cc Objets inanims, avez-vous donc une Ame? ou : Fem
mes, femmes, objets chers et funestes ... Le temps des objets anims ou inanims
serait-il soudain rvolu? Le passant voyait s'craser sur ce mur sa condition de
possesseur inconditionnel. Son alination qu'il commenait reconnatre verba
lement redoutable mais techniquement confortable, le prenait soudain la gorge :
lui, roseau-consommant, ptrifiait son me en mcanisant sa vie ; lui, Faust de
bazar, oubliait d'tre en aimant trop avoir. L'injure est bien paradoxale : c'est
@ l'heure o les chers objets prolifrent, se perfectionnent, librent et fascinent,
que le verdict tombe de partout 1 : Cache-toi objet. Il est bien vrai qu' force de
se prcipiter par la maaae, les rapports du Sujet et de l'Objet finissent par se
vivre dans l'exhibition collective et par risquer de voir s'inverser leur gense;
ce n'est parfois plus le Sujet qui fait l'Objet mais l'Ohjet qui se substitue au Sujet:
les lunettes l'intellectuel, la pipe au dilettante, le frigidaire au bourgeois, la
bibliothque au lettr ... On savait que, du Sujet l'Objet, les rapports n'avaient
jamais t nets avant cette socit d'abondance. L'Avoir contribuait un peu
signifier l'~tre force d'en tre le tmoin, comme l'habitat l'homme ou plus inti-
mement l'habit le moine et mme l'infidlit l'amour conjugal. Mais l'on ne pensait
pas tre arriv ce point limite de substitution. Dans le fatras des machines, des
engouements et des amours, les testeurs d'alination dsesprent de trouver un
responsable. Le progrs scientifique met pourtant le Sujet au point de dpart d'une
libration radicale.

Il ne sert donc rien de redire aprs Marcuse que la victoire progressive sur les
difficults matrielles s'effectue dans des conditions alinantes pour le consomma-
teur. Il faut approcher les systmes qui rgissent ce double mouvement. Ctest
l'effort qu'ont tent, chacun leur manire, des chercheurs comme Abraham
Moles pour la culture 2 et Jean Baudrillard pour les objets 8 Ils ont entrepris de

1. En ce milieu d'octobre, l'injure choisie dans un sketch tlvis tait peu prs la
uivante : Taisezvous, objet.
2. Abraham Mo LES, SociodynamiqiM tk la culture, Mouton, t 967.
3. Jean BAUDRILLARD, SyalAme du objet., Gallimard, 1968.

131
Violette Morin
rduire des systmes cohrents la circulation massive des produits industriels
et culturels; ils ont mis en vidence le rseau des divers niveaux de contraintes
auxquelles les socits sur-dveloppes soumettent le consommateur. Lectures
faites, il parait en effet peu contestable que la libert de choisir un objet soit aujour-
d'hui pige comme le dit J. Baudrillard. Il reste cependant, inemploy
semble-t-il et comme survolant le systme des objets propos, un lment trop
insubordonn pour y entrer, et qui est le plaisir donn par ce pige lui-mme.
L'agencement des culturmes d'A. Moles et des technmes de J. Baudrillard ne
pouvait qu'insuffisamment prvoir cette marge d'apptit incoercible qui acclre
ou ralentit, selon les modes, la circulation des produits. J. Baudrillard signale
bien que le systme des besoins individuels submerge le monde des objets de sa
contingence absolue, mais il ajoute que cette contingence est en quelque sorte
rpertorie, classe, dcoupe par les objets et peut donc ... tre dirige , grce la
publicit notamment. L'auteur, rcuprant par dtour jusqu' la contingence
absolue des besoins, laisse d'autant plus vide la place du plaisir qui les accom
pagne. Plus prcisment il manque, mais pouvait-il en tre autrement, l'aberra-
tion des engouements modernes, ce grain (n'hsitons pas) de voluptme qui
permet au sablier, par exemple, de prendre dans la masse. D'o l'envie, tant
ces objets bousculent l'esprit, de remuer un peu l'infrastructure du consommateur
courant, aux deux sens du terme. Quelques contradictions doivent affecter cette
voracit pour que les consquences soient ce point reconnues comme libratrices
et alinantes, glorieuses et honteuses : Cache-toi objet, montre-toi sujet, ou les
deux? Il n'est pas question en ce bref propos de prtendre au schma d'une strat-
gie consommatrice face au monde des objets; il serait plutt question de parcourir
le temps vcu par le consommateur travers les objets les plus rpandus et d'en
projeter une sorte de phnomnologie lmentaire.
Il y a loin en effet de Balzac Georges Perec 1 , comme le dit Jean Baudrillard.
Il y a en effet loin de r objet artisanal l'objet industrialis et le temps qui les
spare n'est pas seulement droul sur l'espace de deux gnrations mais il rest
aussi sur celui qui spare en chacun, aujourd'hui, l'activit artisanale de l'activit
automatise. Il y a au niveau de l'objet moderne, trs justement structures par
Baudrillard, des dichotomies multiples et que l'on peut multiplier : fonctionnelles
avec l'utilitaire oppos l'artistique, pratiques avec l'outil non mcanis oppos
l'appareil mcan-ia, naturelles avec l'ancien oppos au moderne, usagres avec
l'tu oppos au neuf . Mais il y a moins de classifications possibles ou prvisibles
au niveau de la consommation active de l'objet par le sujet. L'usage de l'objet
relve en effet aujourd'hui de toutes les activits-de-masse et, par l, de toutes
les sociologies-de-masse : industrie, consommation, culture, communication.
De plus, si l'objet moderne joue un rle aussi fascinant par son renouvellement
incessant, ses perfections techniques et son esthtisme miroitant, il ne joue pas
lui seul tous les rles d'envotement; il ne joue mme pas toujours un seul rle:
le conditionnement spatio-temporel de l'objet face l'inconditionnelle subjec-
tivit du sujet peuvent rendre, de l'un l'autre, salvateur aujourd'hui ce qui
tait contraignant hier.
C'est pourquoi nous nous contenterons de prendre l'objet tel qu'il se consomme
au jour le jour. Nous y discernerons, sans souci de schmatisation exhaustive,
deux usages antinomiques : l'un concernant l'objet dit biocentrique ou biogra-

1. Georges PEREC, Les choses, collect. Lettres Nouvelles, Denol, 1965.

132
L'objet biographique
phique; l'autre concernant l'objet dit cosmocentr, ou protocolaire. Le premier
fait partie non seulement de l'environnement mais aussi de l'intimit active de
l'usager (l'Umwelt); l'objet et l'usager s'utilisent dans ces cas mutuellement et
se modifient l'un par l'autre dans la plus troite synchronie. Les objets usuels
du pre Goriot (ou de n'importe qui encore aujourd'hui) : pipes, tables, tabatires
ou cendriers, se lustrent au goutte goutte des activits quotidiennes. Dforms
par ces longues tapes (comme quelques-uns d'entre eux ont encore le temps de
l'tre), ils sont en symbiose vivante avec leur possesseur; jugs par ce dernier
prcisment irremplaables, ils vieillissent au mme pas que lui, ils s'incorporent
la dure de ses activits. Ils s'usent pour ainsi dire biocentriquement, sans
aucune de ces redondances exhibitionnistes provoques par l'insertion du monde
des autres, avec ses vogues transitoires et ses engouements prcipits. Distinguer
dans cette symbiose le marteat.i du menuisier, l'auto du livreur, le briquet du
fumeur est la limite aussi indiscret que fouiller leurs poches. Tout aussi
biographique peut tre l'objet qui s'loigne du fonctionnel pour devenir culturel
et dcoratif : la pendule de famille, la mdaille du sportif, le masque gyptien de
l'ethnologue, la mappemonde du voyageur. Chacun de ces objets prsente une
exprience vcue, passe ou prsente, de son possesseur et fait partie de sa vie.
Pntrer dans un appartement o le dcor relve des aventures professionnelles,
mentales ou affectives de son occupant est l encore aussi indiscret que fouil-
ler son identit. Qu'on se souvienne, toutes nuances gardes selon les lieux et
les fonctions, de la timidit ressentie en entrant dans la pice d'un inconnu et
des efforts fournis pour se composer un regard qui ne dtaille rien, qui ne voit
rien. S'immiscer entre l'objet biographique et son possesseur est toujours, en
puissance ou en ralit, une opration de voyeur.
Tout diffrent est l'appartement modernis et quip, comme on dit. On con-
nat l'histoire de cet Amricain qui, se trompant d'tage, pntre dans l'appar-
tement du dessous et s'y installe comme chez lui. La prsence et les fonctions
de l'objet mcanis moderne, dit protocolaire, sont en effet commandes
par les progrs scientifiques et culturels d'un monde en pleine acclration. Leur
protocole d'irruption dans la vie prive de l'usager ne prvoit aucune possibi-
lit de synchronie entre les deux. Utilitaires ou dcoratifs-distractifs 1 , les robots-
mnagers, les luminaires en vogue (l'abat-jour japonai.s), les posters et autres gad-
gets relvent de besoins et de gots labors une chelle progressivement plan-
taire; leur efficience et leurs formes s'adaptent d'autant mieux chacun qu'elles
sont prvues pour tous. Ce cosmocentrisme pralable est leur condition d'exis-
tence : Tout le monde en a est l'injonction d'autant plus imprative qu'elle
devient vraie; a se fait est d'autant moins contestable qu'on ne sait pas o.
Alors que l'objet biographique s'engrenait en cours d'action dans les besoins
vivants et prenait le train de la vie prive en marche, l'objet protocolaire moderne
sort d'une gare de triage o toutes les directions sont assures pour tous les voya-
geurs. Dans les promesses d'ensemble-tout-confort comme dans les listes de ca-
deaux de-mariage, qui expriment la forme protocolaire o s'engagent les emmna-
gements modernes, chaque dtail est install au dpart (se rappeler l'installation
du couple dans Les Choses de G. Perec) pour combler tous les besoins venir; il
ne restera qu'un souci de renouvellement mesure que les progrs dmoderont.
L'objet protocolaire, autrement dit, ne prend pas racine dans les intrieurs, il les

1.. Distractif : l'objet mobile ou sonore.

133
VioleUe Morin
comble par roulement. Il est projet de l'extrieur (la fabrique) pour tre rejet
l'extrieur (le dchet) au bout d'un temps valu par l'extrieur lui-mme puisque
la fabrique annonce l'heure du dchet : Garanti un an.
L'objet protocolaire submerge donc peu peu l'objet biographique au
point de le faire regretter. Compte tenu du vaste rseau psycho-socio-
logique qui peut favoriser cette submersion, disons que l'objet porte,
fondamentalement ou marginalement selon les dfinitions qui lui sont
donnes, une part de responsabilit dans les mouvements de libration ou
d'asservissement provoqus par les socits modernes. Cette part est discer-
nable au niveau mme des chansons o l'on soupire aprs l'objet biographique :
il est bien d'actualit de renforcer la grivoiserie du: petit objet dans plusieurs
chansons; il est d'actualit de se demander aux quatre vents de la socit
d'abondance o<< ont pass ses pantoufles, ou de bondir de joie parce qu'on<< a
retrouv son chapeau , ou d'voquer perte de souffie le scoubidou. La roboti-
sation de tous les appareils en effet, le sur-confort de tous les objets, mme les
moins mcanisables (le stylo encre parfume pour le prochain Nouvel An),
le prt--porter lments mobiles (meubles ou vtements), font regretter les
traces d'usure; ils comblent et strilisent la fois le plaisir de vivre. Avant l're
industrielle, l'utilitaire et le dcoratif se mlangeaient si intimement (pipe,
faonne, buffet sculpt, fer forg, armure cisele... ) que leur biographisme allait de
soi dans le monde. Aujourd'hui ils se sparent sous les effets de la standardisa-
tion. Les robots automatiss prolifrent en srie pour servir aux fonctions de
tous, dans le mme temps o les objets dcoratifs-distractifs prolifrent en masse
pour le plaisir de chacun. Autant dire que ceux-ci vont servir de complments
ceux-l pour renflouer un biocentrisme chaque jour plus dvitalis et confin dans
des espaces de misre comme les fonds de poche, de sac, de tiroirs et les bric--brac
inavouables. C'est entre l'utilitaire et le dcoratif-distractif que le consommateur
tente aujourd'hui de recomposer ses objets et de se recomposer travers eux.

Comment le tente-t-il? Quatre champs de mdiation sont choisis pour confron-


ter, de l'utilitaire au dcoratif, les progressions et les rgressions mutuelles du
biographique et du protocolaire. Les limites de ce choix, trop gnrales pour tre
tanches, portent successivement, au regard du consommateur, sur le temps avec
l'ge et sa dure, sur l'espace avec l'habitat et son enracinement, sur l'existence
avec la personnalit de l'individu et enfin sur l'essence avec sa prsence et le
poids de certitude qui l'accompagne.

L'objet biographique, en premier lieu, pipe, pioche, pole ou auto et tout ce qui
sert activement vivre, utilitaire ou dcoratif, s'use avec l'usager, rptons-Je.
En lui, le consommant retrouve la journe d'hier et pressent celle de demain.
Avec lui, il n'limine pas le temps, il le suit. S'il dplore dans ce miroir l'image de
sa dure et de son vieillissement, au moins s'y peroit-il en accord avec le devenir
naturel des choses. L'objet protocolaire en revanche plonge l'usager dans
un monde lectro-mcanis dont le destin plastique n'est pas de s'user ni de
vieillir, comme le font les substances naturelles, mais de se dtriorer ou de se
dmoder. L'usager ne dforme pas son Frigidaire puisqu'il ne l'utilise que par le
medium, dirait Mac Luhan, d'une prise lectrique. L'usager, effieurant seulement
ses machines, ne peut en aucune faon les modifier par son usage ni les ennoblir
par son humanit; il ne peut que les salir. L'objet moderne ne s'puise pas, il se
remplace. La publicit se charge de hter la nature transitoire de sa prsence au

134
L'objet biographique
point que les difficults portent moins dsormais sur l'achat d'un Neuf que sur
l'limination du Vieux. Comment s'en dbarrasser? Le flux et le reflux de ~ette
mare de machines--tout-faire, de moulinettes et de rasoirs-lectriques . dfilent
sous les yeux en un double cortge, l'un ascendant qui rnove et rajeunit, l'autre
descendant qui dbarrasse et reprend (nouvelles conditions de vente) pour
gommer les traces du temps. L'objet protocolaire affiche une ternelle jeunesse
dont l'usager se sent, bien que toujours ravi, de plus en plus loign. La synchro-
nie se dcalant un peu plus chaque jour, l'usager perd dans ce dialogue sa belle
Pieillesse avec les choses pour devenir un vieux beau devant les choses. Les machines
increvables l'immobilisent dans un protocole de parade. Repu d'efficience et de
vacuit, assis dans sa cuisine ou dans son auto 1 et attendant que les choses se
fassent, le sujet se trouve tre paradoxalement le seul lment passif de cet uni-
vers en vibration. Il finit par se reconnatre comme le pire de tous parce que le
plus inoprant (presse-bouton ou metteur d'ondes), le plus fragile (seul bloc de
l'ameublement n'tre pas, tout ou partie, interchangeable, mme si les greffes
du cur font beaucoup de bruit 2 , le seul prissable pour tout dire. Il finit par s'en
inquiter. La vanit de ses appareils qui n'ont qu'un temps le fait penser au
temps. Serait-il le seul vieillir?

C'est alors que se rpandent face l'utilitaire standard, les objets dcoratifs
ou distractifs. Rduit une vie mconnue de consommant usant et us, l'usager
recourt eux pour faire surface. Mme si, ce niveau de mdiation, plusieurs
couples de contradictions peuvent se croiser ou se superposer, prenons la libert
de schmatiser quelques exemples parmi les plus connus. Dans le couple maison-
de-campagne /appartement-de-ville, l'engouement pour l'objet vieux et us
compense point l'envotement des appareils modernes, jeunes et neufs. Mor-
ceaux par morceaux la maison-de-campagne gurit de l'appartement-de-ville.
Cette compensation peut se raffiner et se renforcer par d'innombrables sous-mi-
xages : les objets vieux et uss (bois brut en pied de lampe, fers mal forgs .. ) ap-
paraissent la ville tandis que sont transplants la campagne les Frigidaires et
les moulins caf dernier modle. Le bio et le cosmocentrisme se compensent
mutuellement, de l'utilitaire au dcoratif, en fonction de l'espace qui les spare.
L'cart est pratiquement nul au niveau le plus bas de l'chelle sociale o l'arti-
sanal est trop biographique pour que J'industrialis fasse problme ; il est gale-
ment nul au niveau le plus haut o !'industrialis est trop protocolaire pour que,
inversement, l'artisanal fasse problme. L'cart atteint sa cote d'alerte au niveau
moyen qui est celui d'une masse de consommateurs de plus en plus considrable.
C'est ce niveau moyen que le bonheur de ne rien faire avec ses mains croise le
malheur de n'avoir rien faire de ses mains; o le bonheur d'tre servi des choses
croise le malheur de ne servir rien. Cest ce niveau de mdiation que se place-
rait aussi bien tout objet ayant fini naturellement son temps, r abandonn des
greniers et des caves, l'irrcuprable bassinoire, bougeoir de cuivre, et autre lampe
ptrole l'tal sur les murs et sur les tagres. Tous compensent point l'infail-
lible et inhumaine robotisation des appareils modernes. Poussant plus loin encore
la recherche de l'usure, et encourag peut-tre au dpart par des artistes d'avant-

1. Vcue non comme moyen actif de locomotion mais comme manire d'tre et fin en
soi.
2. Au fait, pourquoi, en effet, ces heures de rnovations standardises, tant de bruit
l-dessus?

135
Violette Morin
garde comme Robert Rauschenberg ou Marcel Duchamp, l'art du dchet par la
mise sac des poubelles va embraser tout un secteur de l'art dcoratif : vieux
saca frangs, dbris de vaisselle, fontes brises, et toute la florissante ferraille que
l'on sait. Du brocanteur l'antiquaire, l' ancien (distingu) et le vieux
(populaire) ne se mesurent pas seulement au nombre des annes mais, l encore,
l'cart qui spare, dans le modernis, le biocentrisme du cosmocentrisme.
L'ancien a plus de prix pour le modernis vivant sur le futur que pour l'arti-
san englu sur le pass; le vieux a plus de prix pour le riche qui n'use rien que
pour le pauvre qui rpare tout; la bassinoire perce, trophe de tant de murs blancs,
est sans intrt, et c'est peu dire, pour le misreux qui rve de l'utiliser neuve.
Les objets dcoratifs suivent leur manire, comme les utilitaires, le train de la
mobilit sociale : partis des hauts-lieux de confort o les facilits de la vie pratique
laissent le temps d'avoir du got, ils se rpandent pyramidalement vers le bas
mesure que cette vie pratique perd son urgence et que le temps du got se gn-
ralise 1 Le devenir stabilis de l'objet dcoratif, son biographisme immanent,
rpond de l'efficience transitoire du protocolaire ; travers lui, le pass ne se
dmode plus mais assagit le futurisme galopant de l'actualit.

Au deuxime niveau de mdiation propos, l'objet biographique limite l'espace


concret de l'usager. Il contribue marquer son habitat et creuser son enraci-
nement. Utilitaire ou dcoratif, il l'isole et le rapproche du monde en une seule
fonction. Certes l'cran comme le passage peuvent s'obscurcir et se rtrcir au
point de ne laisser filtrer entre l'usager isol et le monde inconnu que des traces
de mconnaissance, d'impermabilit, voire d'aggressivit : les Autres devenant
trs vite des Barbares. Mais au moins l'usager trouve-t-il dans cette limite la
scurit de vivre dans son milieu, un lieu retranch du reste du monde. Le frigi-
daire ou le batteur lectrique en revanche ne renvoient plus l'image de cet
isolement nocif puisque tous les consommateurs communient par eux dans les
mmes gestes. Ils ne renvoient plus l'image d'une vie de labeurs et de corves
puisqu'ils font eux-mmes, et beaucoup mieux, le travail. Ils ne sont plus
enfin les tmoins d'un asservissement la matire mais au contraire ceux
d'une toute-puissance devant qui cette matire obit au doigt (bouton) et
l'il (radar). L'objet protocolaire largit l'horizon du consommateur en rendant
luxuriant et presque luxurieux ce qui tait sordide et chaste. Son fonctionnalisme
et son esthtisme sans humeurs dlivrent ce dernier du terre terre quotidien et
le mettent l'heure des grandes ralisations 8 Reste valuer les difficults pour
atteindre cette heure-l. Car, reprenant le chemin inverse, le consommateur
moderne vit, comme on l'a vu, dans un habitat en voie d'indiffrenciation. Sans

1. Certaines vies conjugales ne sont pas sans rappeler ce systme de compensation.


Plus les aventures extra-conjugales et protocolaires, sont nombreuses et diversifies,
plus s'accumulent sur la femme-au-foyer, les attentions, les fleurs et les cadeaux. Plus
s'organise en notre re de don juanisme, la chasse au partenaire protocolaire, plus se
stabilise dans le foyer la mise-en-tagre de la femme biographique. Que.lques discussions
parses dans la presse sur les vacances conjugales spares, actualisent cette possibilit
de renouvellement que l'un se donne condition que l'autre assure la permanence,
mme si, rciproquement, l'autre se livre au mme calcul.
2. Comme le fonctionnalisme et l'esthtisme sans humeurs de la femme protocolaire
(mancipe) dlivrent l'homme du terre terre quotidien de la femme biographique
(pouse traditionnelle).

136
L'objet biographique
ngliger l'impact des moyens de communications actuels et des systmes audio-
visuels de connaissance qui aplatissent bon gr mal gr les mystres du monde,
force est d'admettre qu'il n'y a plus gure d' Ailleurs parce que le chez-
soi est partout. Sans insister sur les effets de nivellement plantaire provo-
qus par la consommation de masse, disons que la monotonie est vidente lorsque
l'on dcouvre aux quatre coins du monde les mmes moulins caf Peugeot, les
mmes rasoirs Philips, les mmes lvis, les mmes buildings, les mmes villes. Cette
hantise du dracinement par l'universalisation, ou le cosmocentrisme des produits
se lit entre les lignes de certaines publicits qui essaient prcisment d'y remdier.
Il leur suffit de combiner les deux stratgies de vente, celle qui porte sur l'objet
de srie, industriel et destin tous et celle qui porte sur l'objet unique, artisanal
et destin un seul. Les meubles lments dits mobiles se prtent heureusement
cette audacieuse synthse : Crez vous-mme votre prochain meuble. Vous
l'inventerez en quelques secondes. Vous le ralisez en quelques minutes, spcia-
lement vos mesures, sans vis ni outils ... Un modelage artistique opportun-
ment prfabriqu. Il suffit galement de vendre d'un seul bloc l'utilitaire et le
dcoratif pour que le partout du premier devienne poreux au chez-soi du second :
Une chambre? Plus que cela. Un refuge voil de cretonne o les meubles et les
objets s'accordent simplement, sans gomtrie, choisis par la mme main pour
leur bonhomie ou pour leur posie. L'individu se retrouvera chez lui dans la
mme chambre que l'habitant du palier infrieur. Le Comment peut-on tre
persan est devenu Comment peut-on ne pas tre persan. Il faudrait se dpayser
pour s'enraciner et inversement. L encore, l'objet dcoratif peut rduire le para-
doxe. Sa seule prsence dfinie comme pice unique atteste dj un en-soi introu-
vable ailleurs 1 Sa nature en outre, eu gard quelques engouements notoires,
relve d'un devenir aussi innocent et virginal que le sont les objets agrestes,
rupestres, sylvestres ; le bois d'olivier, le branchage mort (ou ses imitations), le
ga/,et de plage, le cendrier en pierre brute... singularisent par l'unicit vivante de
leurs formes, l'universalit du meuble standard. Puis, ces unicits devenant elles-
mmes interchangeables par la floraison des copies conformes, les Ailleurs prennent
de la distance jusqu' atteindre l'exotique. Tout vnement est aujourd'hui
propice une captation dcorative de son loignement. Une guerre interminable
dans l'Est asiatique, une exposition au Grand Palais, une vogue ethnologique, une
politique rvolutionnaire drainent sur les tagres sur-dveloppes des abat-jour
japonais, des oiseaux chinois, des masques gyptiens, des statues aztques, des livres
rouges maotiens ... Le placard publicitaire d'une pice dcore propose au client
une vritable mappemonde : on y distingue un norme bouddha, des figurines qui
aemblent hindoues, un vase peut-tre trusque, des animaux de bois certainement
norvgiens et aussi de modestes bougeoirs de cuiYre et de luxueux petits coflrets
invitablement d'argent. Faute de pouvoir s'installer quelque part, le consomma-
teur s,installe et s'vade sur place 2
C'est au troisime niveau de mdiation que l'existence du consommateur
entre elle-mme en jeu. Utilitaire et dcoratif, l'objet biographique s'impose, rp-
tons-le, comme le tmoin de l'unicit fonctionnelle de son usager, sa quotidiennet

1. La publicit n'a de prise en dcoratif que sur le genre : Collections de vases chi-
nois ... ou sur l'anonymat du vrac : Vous trouverez ... ces riens qui changent tout ..
qui donnent vos meubles ... ce que vous cherchez ...
2. Comme le client qui installerait son domicile dans la Maison-de-Rendez-Vous : le
quotidien rassurant et la passe rnovante, conjugus.

137
Violette Morin
faite chose. Si cet usager a trop souvent l'occasion d'y dplorer la pauvret et la
minceur de ses rles, au moins y trouve-t-il une preuve concrte de son e_xistence.
Les progrs des appareils modernes continuent aseptiser le versant nauseux
des anciens et tmoigner d'une mancipation irrversible l'gard de la vie mat-
rielle. Mais leurs antibiotiques sont parfois trop puissants pour que la vie mentale
tire de ces progrs des bnfices aussi vidents. Le consommateur-pensant se
voit accomplir devant son Frigidaire ou son transistor les mmes gestes que ses
voisins et aux mmes heures. Pourrait-il non seulement se tromper d'tage
comme l' Amricain, mais aussi, devenu automate, se tromper d'identit comme
dans Ionesco ou dans Queneau, sans que rien ne soit chang en son me et cons-
cience et en celle des autres? A des nuances de couleurs, de formes ou de marques
prs, la mise en fonction de tout appareil est chaque jour si luxueusement et
efficacement simplifie que l'usager se voit affiig tous les moments de sa vie
domestique et professionnelle 1 d'une intimit de commande. Comme dans le
dracinement prcdent, il vit dans la volupt de se reconnatre en tous, mais
il apprhende de ne se distinguer de personne. Sans doute est-ce ce dilemme que
l'architecture tente de rsoudre en prvoyant, dans les appartements modernes,
le coin de bricolage, la pice dsaffecte o rien ne se fera qu'exister selon sa
nature : menuiserie, couture, hobbies, jeux de construction ... Faire des objets
soi-mme est une solution de dpannage, dans le plus clair d'un temps finale-
ment dvolu aux activits fonctionnelles et leurs protocoles de nivellement.
L'objet artistique ce niveau mental de mdiation joue le quitte ou double;
exister face aux autres, c'est prendre le systme l'envers et se retourner
entirement contre soi et les autres. C'est promouvoir au grade de dcoratif
l'envers de tout ce qui est respect et recherch comme fonctionnel : l'efficient,
le beau, le ripolin, l' estampill ... Des premiers Zazous aux derniers Hippies, ce
mouvement de rvolte n'a cess de se dvelopper en reniant les symboles de la rus-
site. Les vtements rapics, les breloques misreuses, les translations agressives
(chane de Ylo en guise de ceinture), les badges provocants, les gadgets parodiques
ne cessent de narguer la bonne conscience protocolaire, l'uniforme de l'utilitarisme
rgnant. C'est l'pidmie revendicative du kitsch amricain, du laid dress contre
Je beau, du mauvais got contre le bon. C'est par ce mouvement existentiel d'in-
version que les modes vestimentaires par exemple, dont le got se prcipite si
brutalement en engouement, perdent peu peu leur sens traditionnel ; si les
jupes se raccourcissent au-del des esprances, des chemises de jour jusqu'aux
~hevilles font leur apparition dans les rues. Il y a une Bonnie (and Clyde) dans
toute porteuse de jupes courtes 2 En devenant si imprativement universeJles
les modes rveillent des exigences d'originalit qui risquent de les dmoder au
jour le jour.

L'existant se rvle alors en prenant le contrepied de son existence. N'importe


quel vnement, pour peu qu'il devienne spectaculaire et divertissant, peut
renouveler son stock de signes interrupteurs. Un film succs, un vnement
sportif submergent l'amateur de porte-clefs, de mdailles, de chanettes destins
exposer, dans la drision ou dans la violence, les secousses de la vie quotidienne.
Il existe mme des vnements au potentiel d'explosion si violent que le consom-

1. Et affectives : la sexologie fait fureur.


2. Le biocentrisme s'amenuisant, il n'y a gure plus d'ex-centricit possible.

138
L'objet biographique
mateur, ou disons, la consommation de masse, russit assimiler l'utilitaire cos-
mocentrique et le dcoratif biocentrique. Ainsi les affiches des vnements de
mai dessines par l'cole des Beaux-Arts se vendirent, une par une, comme
lments de dcoration aux moments o elles fonctionnaient en masse comme
arguments politiques ; les pavs des rues furent transfrs dans les salons l'heure
o ils servaient d'armes de guerre. On fait aujourd'hui des pavs de luxe pour
intrieur... de vitrines; on en vend aussi dans certains magasins qui font m..oh ou
mi-ou quand on les presse. Si l'homme-objet risquait en effet de devoir se cacher,
l'homme-sujet risquerait alors, ce niveau de mdiation, de vouloir trop montrer.
Il tendrait superposer son enlisement mnager et son apptit cosmique, son
confort surdvelopp, et son dnuement exotique, ses couvertures chauffantes
et ses posters de Guevara. Il veut regarder le pav et le lancer, vivre sur terre et
tourner sur la lune. Il est bien vrai que les progrs de la technique strilisent et
fcondent d'un mme mouvement la singularit du consommateur d'une part et
son universalit de l'autre. Ils lui font courir les deux risques limites : tre tout
et n'tre rien.

A ce dernier plan de mdiation, entre le rien et le tout, la diffrence est dri-


soire. Aux temps de l'artisanat et des objets biographiques, l'animahle ou l'inani-
mable, le manipul ou le sacralis contribuaient donner confiance l'usager tel
qu'il se voyait vivre, dans le temps et dans l'espace. Si l'usager avait trop souvent
l'occasion de mesurer le peu de ce qu'il tait travers les choses qu'il avait, au moins
pouvait-il s'y assurer que ce peu de choses tait un bien-tre mieux qu'un rien.
Le consommateur d'objets automatiss est aujourd'hui surcharg de bien-tre
et cependant ses gestes, qui dclenchent les machines, sont dvitaliss et inexora-
lement rduits rien. C'est l'heure du non-sens et des amours absentes. Quelques
objets dclars in parce que tout y est<< out ont peut-tre pour rle d'exhiber
ces moments d'indcision entre le tout et le rien; ils deviennent les objets innom-
mables, ou non figuratifs comme on dit ; chavirs dans leur masse, borns par le
hasard, blocs de n'importe quoi, Rorschach fastueux, ils dfient la pesanteur de
l'intelligence.

Ce sont galement ces avalanches d'objets martiens, de mcaniques subtiles,


made in Japan, qui parodient les vrais et apprivoisent l'impensable. Cosmocen-
trisme et biocentrisme s'immobilisent ds lors sur le vide comme le font dans les
romans de la vieille Nouvelle Vague, ces hros solitaires par saturation; il y a
comme une panne de secteurs sur les objets et sur les amours. C'est le moment o
le boulimique de tout s'immobilise devant les mobiles et les stabiles de Calder
(aujourd'hui si rpandus) pour regarder bouger ce qui n'en finit pas de stagner.
Il peut mme rver de batitudes foetales l'ombre des luminaires rotatifs que
le Nol dernier a propag la chane dans tous les magasins. Il achte enfin ces
beaux objets devenus inutiles que sont les sabliers. Il y en a partout, de toutes
grosseurs et de toutes couleurs. trangls en leur centre par le mince filet de
poussire, ils laissent couler ce qui alimente en tous la plus ancienne et la plus
moderne des angoisses : le temps qui passe.

VIOLETTE MORIN
cole Pratique du Hautes tudu, Pari..
Bibliographie
In: Communications, 13, 1969. pp. 141-144.

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Bibliographie. In: Communications, 13, 1969. pp. 141-144.

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1969_num_13_1_1190
Essai de bibliographie
sur les problmes de l'objet

NoU8 aC1ons pena~ ute t rdunir sur aujet,-carrefour lu UFMnts d'une bibliograph.UJ
tl'ou'1rasea de blJ8e ou faciment acceasiblea, permettant au lecteur trappro/ondir par lui-
md""' une directwn particulire. La thoris du objets se troWJe en eflet au con'fl.uent de pro-
blmes de socwlogie et d'conomie politique, de problmu de paychol,ogie aocia et de mark1>-
ting, de questions esthtiquu lika ce qu'on appelle en franais design, de queationa phi-
losophiques ou sociologiques enfin, dana les rapports que l'indi'1idu entretient a'1ec lu objet..
@ O'at dans cd esprit qu'a U faite cette bibliograph~.
Bien qu'il soit rest un domaine de recherche tr particulier, l' objet n'eat paa un pW-
nom61'&6 ignor de notre socitd : nos inatitutions en tiennent comptabilit. Des entrepr8u
aocialu tels que le Ministre d6 la Production industrielle, le Ministre des Tramports, lu
S6N'ices des Douanes, les tribunaux, lu SeNJicu d'tudes des contrefaons, l' 1 nstitut national
de la proprit industrielle, etc., ont pour but explicite l'tude sous un angle particulier de
diPeraea catdsori68 d'objet.li: automobu, produita nou'1eau.z, contre/aom, production en
B'nral, exportation et importatwn, c'est auprs d'eux que l'on peut recruiUir du donnka
numriques, qui pour l'instant reatent assez disperses tant que des tudes srieuses 11ur la
rdles de l'objet dans la socit ne sont pas entreprises.
Enfin le rle de cette bibliographie tant de recou'1rir la diffrents aspects traits dam
numro, nous a'10ns jug bon ct8 d'ouvrages caractre scientifique ou philosophique dd
signaler quelques catalogues permettant de prendre un contact plus direct aPec l'univers des
objets.

Ac1tBR1tNECBT (E.), Der Kitsch als kultureller ber1ang11wert, Bremen, Bcherei und
Bildung Heft 1, 1950.
ADoaNo (T. W.), Einuitung in dis Mwihsoziologie, Frankfurt, Suhrkamp Verlag,
1962, 224 p.
Annuaire de la Production industrielle, Ministre de l'industrie, Imprimerie Nationale,
1967, 290 p.
ARNAU (F.), Kunst der Fiilscher, Knaur Verlag, 1964, ~14 p.
BARTRBS (R.), Mythologies, Paris, Seuil, 1957, 267 p.
BAUDRILLARD (J.), Le systme du objets, Paris, Gallimard, 1968, 288 p.

BaAUN-FELDWEG (W.), lndustrial deaign heute, Hamburg, Rowohlt, 1966, 210 p.


(Nombreux exemples des problmes de design poss par la socit de consommation.)

141
Bibliographie
Catalogue de la Manufacturs Franaise d'Armes et de Cyclea de Saint-tienne, Saint-
tienne, 1968, 600 p. (Ce catalogue contient un rpertoire d'environ 25 000 articles
vendus principalement par correspondance, chacun accompagn d'une courte des-
cription et d'un dessin suivant le procd classique employ par les maisons de vente
par correspondance. Il est beaucoup plus riche que les catalogues des grands maga-
sins. Il a dj fait l'objet d'un certain nombre d'examens (Baudrillard, Moles). Le
nombre d'articles, classs par catgorie de prix dans une chelle logarithmique, suit
galement la loi de Zipf (fig. 2 p. 17).
CuERMAYEFF (S.) and ALEXANDER (C.), Community and PriYacy, Hardmondsworth,
Penguin Books, 1962, 255 p. (Analyse des nouvelles mthodes du dveloppement du
fonctionnalisme oriente plus particulirement vers l'architecture, mais illustrant
clairement les mthodes les plus rcentes du design).
EcENTER (R.), Kitsch und Christenleben, Ettelbrck, Kunstverlag, 1950, 209 p.
GABOR (D.), lnYent.ons le futur, Paris, Pion, 1963, 238 p. (Un chapitre est consacr aux
machines et organismes dans la perspective des tudes de futurologie.)
GALBRAITH (J. K.), The Aflluent &ciety, Hardmondsworth, Penguin Books, 1962, 298 p.
GIEZ (L.), Phiinomenologie des Kitschea, ein Beitrag zur Anthropologchen Aathetik,
Heidelberg, Rothe, 1960, 123 p.
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vrage, largement illustr de reproductions d'objets prcieux, montrant comment
la publication d'un livre par un spcialiste connu peut exercer une action positive
sur la structure mme du march : la publication de louvrage en 1964 a eu une action
dterminante sur le march des objets 1900.)
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S1110NDON (G.), Du mode d'existence des objets techniques, Paris, Montaigne, 1958, 165 p.
(L'un des rares ouvrages rcents consacrs par un philosophe aux problmes de l'objet.
L'ouvrage insiste plus sur une analyse des objets existants que sur le mode dyna-
mique de leur volution.)
The Object Tran8formed, New York, The Museum of Modern Art, 1966. (Catalogue d'une
srie d'objets surralistes prsents une exposition du Muse d'art moderne de
New York.)
TaEUB(W.), Kulturgeschichte du Alltaga, Frankfurt am Main, Fischer Bcherei, 1961,
215 p. (Cet ouvrage contient un bon nombre d'analyses et de donnes sur la civilisa-
tion quotidienne. Il y manque malheureusement un index analytique des objets cits.)
Unusual gifts for everyone from Sunset House by Mail, Beverley Hills, Sunset House
(104 Sunset Building, Califomia 90 213), 1967, 63 p. (Exemple type d'un catalogue
de vente par correspondance amricain, particulirement oient vers les cadeaux
et fournissant de nombreux exemples souvent pittoresques de la fonction de consom-
mation ostentatoire telle qu'elle est dcrite par Veblen et Baudrillard.)
VEBLEN (T.), Theory of the LBisure Clau: an economic study in the evolution of institutions,
New York, Macmillan, 1899, 400 p. (Ouvrage classique qui apparait actuellement
comme ayant jo un rle important dans le dveloppement de la sociologie am-
ricaine.)
WAHL (E.), Kiuchobjekte - Designobjekte, thse, Hochschule fr Gestaltung, Ulm,
1966, 63 p. (Une analyse 4es fonctions du kitsch, de sa typologie et de son rle dans
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Z1PF (E.), Human Behavior and the Principe of Least Eflort, New York, Hafner Publiehing
Company, 1965, 573 p. (Cet ouvrage classique a t rcemment rdit. On y trouvera
un trs grand nombre d'exemples de statistiques type-token lies l'utilisation que
l'individu fait des produits de son environnement.)

JJIP. BUSSIRE A. SAINT-AJIAND (CHER). D. L. ter TR. 1969. No 2295 (3111}.