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LAtelier du Centre de

recherches historiques
Revue lectronique du CRH

16 | 2016 :
Histoire intellectuelle des motions, de lAntiquit nos jours
Penser les motions en Occident : de l'Antiquit nos jours

Le corps social lorigine de


linvention du mot motion
NICOLE HOCHNER

Rsums
Franais English
Bien que les historiens analysent les motions des socits passes, le terme motion lui-mme
est un mot rcent qui n'apparat qu'au courant du XVe sicle. Cette invention , qui se fait en
France, se dissmine rapidement dans d'autres langues, comme en anglais par exemple.
l'origine le mot motion a une signification politique et dsigne un soulvement ou une rvolte
populaire. Cette tude se propose d'examiner le contexte prcis de gestation et d'apparition du
mot motion, qui n'a curieusement suscit aucun examen systmatique jusqu' nos jours. En
comblant cette lacune, on pourra mieux comprendre la dimension politique originelle du terme
et, surtout, prouver que ce ne sont pas ncessairement les agitations et les perturbations
politiques qui secouent la France qui suffisent pour expliquer l'apparition de ce nouveau terme. Il
est indniable que les ralits politiques ont leur place dans le contexte culturel et politique de
l'invention du terme motion , mais cet article prouve que l'lment indispensable et
constitutif la formation du mot motion est la rfrence au corps imaginaire de la socit qui
est profondment bouleverse par Nicole Oresme. Cet article dmontrera comment et pourquoi le
corps politique doit tre considr comme le berceau mtaphorique du mot motion qui
depuis a perdu sa teneur politique

Despite the fact that historians analyze emotions of classical antiquity, the term 'emotion' itself is
a rather recent term that appears only in the fifteenth century. The 'invention' of the word
'emotion' is a French one, but it quickly reaches other languages, such as English. At first the
word 'emotion' has a political meaning and designates an uprising or a popular rebellion. The
present study proposes first to examine the precise context of the formation and appearance of
the word 'emotion', which oddly has not attracted systematic study so far. In reality, the
investigation of the political origins of the word will prove that the political agitation and
upheavals of France at the time are not enough to explain the appearance of the new term. It is
indisputable that political realities have their room in the cultural and political context of the
invention of the word emotion, but this article will argue that the indispensable and constitutive
element to the formation of the word 'emotion' is the imaginary body politic that is profoundly
transformed during that is profoundly transformed by Nicole Oresme. This article will
demonstrate how and why the body politic image should be considered as the metaphorical cradle
of the word 'emotion' that since then has completely lost its political resonance

Entres dindex
Mots-cls : Claude de Seyssel, mtaphore politique, imaginaire politique, corps politique, thorie
des humeurs, mouvement, (ds)quilibre, mouvements sociaux, invention du mot motion
Keywords : Claude de Seyssel, Nicole Oresme, political imaginary, Emotion, humoral theory,
motion, (im)balance, social movements, invention of the word emotion

Notes de lauteur
Cet article est ddi la mmoire de Philippa Maddern qui mavait accueillie au Centre pour
lHistoire des motions en Australie, en 2012, lorsque laventure de cet article a dbut.

Texte intgral
1 Le mot motion a une histoire, et mme une histoire assez turbulente. Sil est
notoire que sa signification est constamment revue et dbattue, sa composition premire,
par contre, demeure floue1. Les historiens des motions nont pourtant pas manqu de
souligner que le mot nest apparu quassez tardivement, certains invoquent 1534, d'autres
suggrent le courant du XVe sicle. Lengouement pour lhistoire des motions semble
avoir plutt privilgi linvention de nouveaux drivs comme par exemple
motionologie , soit lattitude de la socit par rapport aux motions2, ou
motionisme qui est lide que les motions sont essentielles lthique et la
morale3, ou encore motif comme nonc performatif que William Reddy souhaite
replacer dans un contexte de rgimes motionnels foucaldiens4, ou bien citons encore
lide de communauts motionnelles suggre par Barbara Rosenwein5. Les
tentatives pour dfinir le mot motion aspirent une nomenclature qui distinguerait les
motions des passions et des sentiments, et les affects des humeurs. Mais cet effort de
dfinition et lexamen smantique ne se proccupe pas de lhistoire du mot dont les
conditions dmergence et les contextes culturels et politiques sont claircir. Lobjet de
cet article portera prcisment sur lorigine du mot motion et la ncessit de mieux
comprendre le cadre politique de l' invention originelle de cette notion.
2 La perspective historique nous semble particulirement ncessaire car le mot
motion a trs souvent t conu comme luvre de la culture des Lumires6. Un tel
postulat soutient que le XVIIIe sicle engendre une nouvelle culture du moi tourne vers les
sentiments et la sensibilit. Le thme des motions retient donc lattention des historiens
des cultures modernes et contemporaines. En effet, selon William M. Reddy, le type de
sentimentalisme qui merge avec le XVIIIe sicle influe profondment la culture moderne
qui prne la gratification personnelle et la ralisation de soi7. De son ct, Thomas Dixon
soutient que les Lumires introduisent une rupture essentielle entre passion et
motion . lorigine, lapproche chrtienne conoit la passion et les affects comme
lmanation active du pch, par la suite, une distinction simpose entre cette vision des
penchants corrompus de lme pcheresse et la conception nouvelle de lmotion, comme
dune notion positiviste et laque de sentiments involontaires et irrationnels8. En
dautres termes, lmotion se serait progressivement spare des sentiments et des
passions pour devenir une entit autonome et profondment moderne, prlude
lmergence de la psychologie. En simplifiant grossirement, on peut dire quune telle
rupture suppose que les passions sont associes aux apptits et aux dsirs humains, alors
qu linverse lmotion est le fruit de linconscient et se distingue par son irrationalit9. Or
si William M. Reddy sest intress avant tout la Rvolution franaise, et Thomas Dixon
ce quil appelle la scularisation de la psychologie , aucun deux ne sest pench sur
les premiers usages du terme, alors mme quils admettent lunisson que la notion est
relativement rcente. En ralit Thomas Dixon na pas totalement nglig lapproche
mdivale puisquil consacre un chapitre la littrature patristique et scolastique, mais il
fait ensuite un bond de Thomas dAquin au XVIIe sicle.
3 Pour Susan James la csure daterait plutt du XVIIe sicle, la transformation des mots
passion et motion samorcerait ainsi avant les Lumires10. James admet certes
que les deux termes sont encore souvent synonymes au XVIIe sicle, mais qu'on observe
que le terme motion qui d'ordinaire a un sens gnral de passion tend dsigner
un sentiment intrieur ou un sentiment intellectuel. Cest ce que Descartes dsigne par
motion intrieure 11. Susan James tudie minutieusement le dveloppement de cette
nouvelle notion d motion intrieure au XVIIe sicle, mais sans tenter de tracer les
origines mme du terme. En dfinitive, les approches de William M. Reddy, Thomas
Dixon ou Susan James sont certes trs diffrentes, mais elles ont en commun avec les trs
nombreuses autres tudes de lmotion dans la culture moderne, de ngliger les racines du
terme et les causes de linvention du mot.
4 Lhistoire mdivale des motions, de son ct, se propose dexplorer les motions alors
quelles nen portent pas encore le nom, ou plus exactement alors que les motions sont
voques par une large palette dautres termes. On cite habituellement pathos (path) ou
plus frquemment les mots latins passio, affectus, motus, ou inclinatio12. Ce que les
mdivistes remarquent raison, cest que lide de mouvement y est centrale. La
rsonance se retrouve videmment dans motus animae mais galement dans les termes
de perturbatio, passio ou affectus. Ces termes dsignent tous une forme dagitation, de
remous, de bouleversement ou de trouble. Barbara H. Rosenwein, dans son manifeste
mthodologique Worrying about Emotions in History , appelle une tude historique
sensible aux champs smantiques et aux questions lexicales13.Damien Boquet et Piroska
Nagy qui sont galement trs attentifs aux questions terminologiques explorent la notion
dmotion et ses variantes dans bien dautres langues, comme lespagnol (Emocin),
litalien (Emozione), et lallemand (Gefhl, Empfindung, Affekt). Ils invoquent entre
autres Thomas Dixon pour nous rappeler que la premire apparition du mot est franaise
et quelle date du XVIe sicle, mais se suffisent de cette remarque sans aller plus avant en la
matire14. Heureusement, ils nous livrent le conseil judicieux dexplorer la branche
gnalogique de la notion dmotion, et surtout nous encouragent reconstruire le jeu
serr des rseaux smantiques et conceptuels 15. Les travaux de Damien Boquet et
Piroska Nagy mettent tout particulirement en lumire ce quils appellent avec loquence
la chair des motions , c'est--dire le fait que le corps est le site par excellence des
motions. Le neuro-psychologue Antonio Damasio lui-mme avait construit sa thorie sur
les marques somatiques16. La combinaison de lesprit et du corps, de lme et de la chair
est essentielle pour comprendre les conceptions classiques et mdivales des mouvements
de lme17.
5 Cest la centralit de ces liens qui attache les thories mdicales aux discours
thologiques. Les mouvements du corps sont en effet intimement lis aux passions de
lme, passiones animae. Les visions thologiques et mdicales sont donc ancres toutes
deux dans la perception du corps comme lieu de mouvements. La thorie des humeurs est
sans nul doute le soubassement de cette perspective. Selon la thorie mdicale et ancienne
des humeurs, lhomme est compos de quatre humeurs, et lquilibre entre celles-ci
garantit sa sant et son bien-tre, de mme que la synergie des humeurs forge son
caractre18. De surcrot, la thorie des humeurs appartient un large systme symbolique
de correspondances qui inclut quatre types de caractres (sanguin, mlancolique,
flegmatique et colrique), quatre saisons, quatre tats, quatre lments et quatre couleurs.
De mme que les mouvements de lme gnrent des effets corporels, de mme les
mouvements des humeurs ont un impact immense sur la sant de lme. Ce modle
humoraliste a ses racines dans la Grce ancienne et elle inclut des notions comme celles de
juste disposition, ou hexis, que lon trouve chez Hippocrate ou Aristote. Pour maintenir un
rgime quilibr et garantir la bonne gouvernance de ses propres passions, il est
ncessaire de conserver un corps tempr cest--dire la fois vigoureux et sain19. Les
rsonances politiques possibles de ces considrations ne passent pas inaperues.
6 Pour lhistoire du terme motion , une telle vision holiste du corps et de l'me
constitue un lment fondamental qui nous claire sur la faon dont le Moyen ge pense
les motions dans leur double attache au corps et lme, et la thorie des humeurs.
Cependant ces recherches ne rpondent aucunement la question de linvention du terme
motion et ce qui a pu causer la formation dun tel terme. Comme on le verra plus
tard, le corps comme site des humeurs, lieu de mouvements et de troubles, est toutefois
essentiel la comprhension des origines et la formation du mot motion .
7 En dfinitive, lun des rares travaux, notre connaissance, approcher le chantier de
linvention du mot motion est larticle de David Thorley qui dplore le dsintrt
historique pour la priode de gestation du mot et sengage entamer ltude de
lmergence du mot : Lhistoire prliminaire du mot motion et les dveloppements de
ses premires significations mritent un examen plus attentif , au dtail prs que Thorley
se limite lusage anglais du mot et non au terme franais originel20. Cela dit, il reconnat
lorigine franaise du terme, et souligne que la signification premire du mot motion
est : une agitation politique, une commotion politique ou un soulvement 21. Selon
Thorley son premier usage anglais peut tre prcisment dat lanne 1596, le mot serait
alors entr dans la langue anglaise grce la fameuse traduction des Essais de Montaigne
par John Florio22. Thorley admet quil na pas trouv doccurrences antrieures au mot
emotion et affirme que la signification premire du mot se limite ce sens politique. Il
assure que lusage du mot motion dans la seconde moiti du XVIe sicle semble tre
restreint ce sens politique 23. Pourtant Thorley, qui souligne lorigine franaise du mot
motion, se dsintresse de cet antcdent, et se consacre uniquement lvolution du
mot dans la culture anglophone aprs son invention en 1596.
8 Lexamen de la gense du terme motion reste donc encore faire. Nanmoins on
peut dj souligner la dimension politique du mot. En effet, esmotion en franais, a t
invent ni pour dcrire un tat spirituel, ni pour dsigner un phnomne mdical mais
bien pour dnoncer une situation politique trouble. Ltat de confusion sociale et les
perturbations politiques qui secouent la France au moment o le mot merge ne sont
pourtant pas suffisants pour expliquer lmergence du nouveau terme, quoique ces ralits
politiques aient bien entendu leur importance. Dans cet article nous soutenons que cest la
rfrence au corps imaginaire de la socit qui est llment constitutif ncessaire la
formation du mot motion . En effet, la gestation du mot motion samorce au moment
mme o une mutation importante bouleverse limaginaire du corps politico-social. Alors
que le mot motion fait son apparition, le corps social, que Christine de Pizan (1364-
c.1430) dsigne comme un corps de policie 24, se mtamorphose dun organisme
immobile form dorganes en un corps physiologique , compos dhumeurs en
mouvement permanent. Cette nouvelle vision dun corps en mouvement concoure la
cration du nouveau mot motion dans son sens originel de dsquilibre social.
9 En consquence, cet article sur le mot motion visera montrer les liens intimes
entre lhistoire du mot motion et lhistoire de la mtaphore politique du corps social qui,
en se transformant, a rendu possible la cration du mot motion . Cet article aura donc
deux volets, dans un premier temps on cherchera claircir les conditions des premiers
noncs du mot. Dans un second temps, il sera question de limaginaire du corps
politique, considr comme le berceau mtaphorique du terme et qui donne naissance
une notion politique qui a depuis cess dtre en usage.

Premiers usages politiques du mot


esmotion

Rvolte et dsordre : les esmotions de Jacques et


Maillets
10 Ltymologie du mot motion nous apprend que le mot est construit sur le latin
emovere, partir de ex et movere, soit hors de et mouvoir/susciter. Tous les dictionnaires
attestent de lorigine franaise du mot. Le Grand Robert (dition 2000) affirme que le mot
esmotion apparait en 1534 et donne la dfinition suivante :

Mouvement (par opposition ltat normal de calme) dun corps collectif, agitation
et fermentation populaire loccasion dun vnement inquitant, pouvant
dgnrer en troubles civils, par extension ces troubles25.

11 La signification premire dmotion est donc lagitation ou la confusion qui existe au


sein dun corps collectif, soit un chaos civil ou un dsordre social. Le premier exemple
donn par le Grand Robert est justement une citation des Essais de Montaigne (1533-
1592) o, dans le chapitre Du Dormir , il est question de lmotion de Catilina , soit
de la fameuse conspiration qui marqua le crpuscule de la rpublique romaine26. La
rfrence Montaigne semble faire cho au fait que selon Thorley, le mot motion est
entr dans la langue anglaise grce la premire traduction des Essais de Montaigne27. En
ralit, la date de 1534 indique bien que le mot prcde luvre de Montaigne. Par ailleurs
si on consulte le Dictionnaire historique de la langue franaise, ou encore le Trsor de la
Langue Franaise, on trouvera dans les deux cas la date approximative de 1475 avec dans
le Trsor une rfrence Georges Chastellain (1415-1475)28, qui place prudemment le
terme esmotion avant sa mort cette anne-l29. Malheureusement, il faut conclure que le
Dictionnaire historique, le Grand Robert, et Le Trsor de la Langue Franaise donnent
des datations incorrectes ou trs imprcises.
12 En effet, le mot esmotion se trouve dj en usage en 142930, et il n'est pas exclu qu'une
date antrieure soit trouve. Selon ltat actuel de nos travaux, le mot apparat pour la
premire fois sous la plume de Jehan Cabaret d'Orville dans la Chronique du bon duc
Loys de Bourbon31. Cette chronique, pourtant bien connue, nest pas aussi clbre que
celle de son prdcesseur Jean Froissart (c. 1337-aprs 1404) ou que celles de sa
contemporaine Christine de Pizan. Il existe cependant trois manuscrits, dont une copie
enlumine aujourdhui Saint Ptersbourg, ainsi que trois ditions imprimes dont la plus
rcente dans la prestigieuse collection de la Socit dhistoire de France32. Le
commanditaire de la Chronique est Charles Ier duc de Bourbon, mais il est fort possible
que le texte soit inspir (sinon mme ventuellement dict Jehan Cabaret dOrville) par
Jean de Chteaumorand (c. 1354-c. 1429) 33, un chevalier franais qui joua un rle
important dans la lutte contre les Turcs aux cts du pre de Charles Ier, le duc Louis II de
Bourbon (1337-1410)34. Mais quel que soit son vritable auteur, la Chronique nous livre un
dtail prcieux, relatif la date de sa composition. Le chapitre LXXXV fait explicitement
rfrence au 4 mai 1429 qui est le jour o larme royale entre Orlans35. Cette date nest
pas fortuite puisquelle est accompagne dune complainte sur les mocquerie de la
Fortune , la division des princes et les ennemis Anglois 36. Notons cependant que
Jeanne dArc nest pas expressment voque. En tout cas cest dans ce texte quapparait le
mot esmotion :

en ce temps l le roi Charles de France qui vivoit fils du roi Jehan qui mort estoit
en Angleterre avoit tant faire en son royaume, tant pour les esmotions daucunes
ses communes, appells Jacques et Maillets, comme pour le roi de Navarre et
dautres grandes compaignies, qui lui estoient contraires []37

13 Il est question des esmotions des communes, soit des soulvements civils, des rvoltes
populaires de cette priode38. Jacques et Maillet font rfrence deux rbellions
importantes. Jacques dsigne La Grande Jacquerie de 1358 laquelle, avec la rvolte de
Ciompi de 1378 en Italie, et la grande rvolte des paysans de 1381 en Angleterre, est
considre comme lun des trois plus grands soulvements populaires mdivaux qua
connu lEurope. Maillet rappelle une autre rvolte, celle de 1382, quon nomme la rvolte
des maillotins et dont le nom voque les maillets de plomb avec lesquels les meutiers
attaqurent les collecteurs de taxes Paris. Ces pisodes sont associer dautres
soulvements et tumultes qui agitent la France dans les annes 1380, comme par exemple
la rvolte de la Harelle, la rvolte des Tuchins et la rvolte plus tardive et bien plus connue
des Cabochiens en 1413. Si ces troubles civils et populaires sont anims par des
revendications fiscales, le contexte gnral est celui dune instabilit profonde, auquel il
faut ajouter au moins deux facteurs supplmentaires : la peste et la Guerre de Cent Ans.
14 Le terme motion se retrouve une seconde fois dans la Chronique avec une
signification lgrement diffrente, quoique toujours associe au rcit de la Guerre de
Cent Ans. Il est question de lattaque des ctes franaises en 1373 mene par le duc de
Lancastre (fils du roi dAngleterre, douard III) lors de sa fameuse chevauche:

En icelle saison le duc de Lancastre conduiseur de la gent Angloise lesmotion du


duc de Bretaigne qui o lui estoit, accompaign de moult de Bretons, se ordonna en
belle bataille et se presenta devant Troye.39

15 La signification quil faut donner au mot esmotion dans ce passage est peu frquente,
lesmotion du duc doit se comprendre comme linitiative du duc , ou
linstigation du duc 40. Lide exprime ici est celle dun mouvement qui affecte la
situation prsente ; dans ce cas prcis il sagit de linitiative dune manuvre militaire, et
non, comme dans le cas prcdent, dune rvolte populaire, mais les connotations sont
identiques, cest--dire celles de mouvement volontaire porteur de perturbations et de
troubles. Lide dinstigation se trouve gnralement dans les usages mdivaux du verbe
esmouvoir et du mot esmouvement, par contre le mot esmotion except cette rare
occurrence dsigne une insurrection ou une sdition populaire. Nous navons pas trouv
dautres cas o esmotion avait le sens dinstigation41. La dimension politique simpose
donc. Les usages ultrieurs du mot emotion dsignent systmatiquement lide de
tumulte politique. On conclura que cest la dimension politique qui est dominante dans les
premiers usages du terme esmotion, et cest le cas pour le franais comme par la suite
pour langlais42.
16 On peut suivre les apparitions du mot motion tout au long du XVe sicle, par
exemple, dans les Mmoires dOlivier de La Marche (1425-1502) on trouve motion pour
signifier meutes : furent aucungs prins des plus culpables de celle emocion et furent
decapitez 43, ou bien, dans un document officiel avec la requte de la ville de Bourges (de
lanne 1474) que on preigne des plus coulpables, affin de savoir la verit dont ceste
esmocion provient, et que on face que le Roy soit mastre, se on trouvoit rebellion , ou
encore dans une requte du temps de Louis XI o il est demand que son ministre soit
inform du soutien accord au peuple par les lites : informez vous bien sil y a nulz des
gros qui soient consentas de lemoction; car les povres ne l'ont pas fait d'eulx mesmes 44,
ou encore dans une lettre du Parlement faisant rfrence ung trs grant scandalle et
emocion du peuple 45. Les usages du mot esmotion au cours de ce premier sicle lui
attribuent la signification de soulvement licencieux, dmeute ou dinstabilit.
motion est synonyme de troubles populaires.
17 Si on consulte une auteure lgrement antrieure, Christine de Pizan, elle ne fait jamais
usage du mot emotion , ce qui ne ferait que confirmer notre datation ; par contre, elle
parle souvent de motion avec une signification trs proche. Dans le Livre de la
Mutacion de Fortune, il est par exemple question de motion (ou mocion) en cho avec
insurrection (riotes)46. la mme priode, le Journal dun bourgeois de Paris (compos
en 1413) invoque la mocion de peuple dans un sens analogue de sdition47. Cet emploi
de mocion comme soulvement populaire anticipe la signification politique dmotion,
et il prouve les connotations pjoratives et politiques des termes mocion et esmotion. Cest
pourquoi il faut sinterroger sur le mouvement, car c'est la mocion qui en est la cause. Est-
ce que par dfinition la mobilit serait-elle nuisible et dstabilisatrice ?

Un mouvement dstabilisateur
18 Pour comprendre la formation du terme esmotion, il est essentiel de prendre en compte
toute la famille smantique de exmovere, et plus particulirement le verbe esmouvoir et
ses dclinaisons48. Contrairement au mot esmotion, le verbe esmouvoir est employ
depuis dj plusieurs sicles, on le date aux environs de 1080. Leurs significations
divergent, et ce nest que tardivement, soit dans les dcennies qui prcdent linvention du
mot emotion que le verbe esmouvoir en vient dcrier un trouble politique49. Pour
illustration, le pote Eustache Deschamps (1346-1406/7) nous offre un nombre important
dincidences qui semble dmontrer le sens politique desmouvoir. Lorsquil est question
par exemple de mutinerie, il parle de ses subgiez esmouvoir 50, ou de rvolte, les gens
se doivent esmouvoir 51 ou encore de soulvement Et esmouvoir riote 52. Cest avec ce
mme sens que ce verbe est employ chez Froissart et dans la Chronique du bon duc Loys
de Bourbon53.
19 Toutefois, le verbe esmouvoir, contrairement au nom plus tardif desmotion, nest pas
associ systmatiquement un contexte politique. On le prouvera aisment, une fois
encore, grce Deschamps. Dans une ballade, il est question dun ivrogne dont la
conversation pousse son audience sesmouvoir : Car homme yvre fait esmouvoir / Par
son parler communement 54). Une lecture rapide pourrait nous laisser conclure que le
public est apitoy par la dtresse et le spectacle bien affligeant de cet homme saoul. Or il
nen est rien : livrogne est au contraire excessivement irritable. Dans un pome damour
Deschamps dcrit mon couraige esmouvoir : nouveau un lecteur moderne
comprendrait tort que le courage de lamoureux est embras par la passion, alors quil
faut lire tout le contraire, cest--dire que son courage est branl 55.
20 En rgle gnrale, le mouvement dans esmouvoir a une connotation pjorative, mme si
le verbe nest pas systmatiquement li une calamit politique il dnote le dsquilibre56.
Des termes proches comme mutabilit, variabilit, ou inconsistance expriment galement
des ides de mouvement dans le sens de dgnration. Bouger est toujours inquitant, le
remous est toujours peru comme nuisible, cest pourquoi le noble se tient immobile, alors
que la foule est mobile57. Aussi le pauvre est interprt comme imprvisible et instable,
cest son inconstance qui le trahit58. Cette attitude face la mobilit fait miroir la
valorisation de la stabilit et de la constance, et par extension de la fixit. Pour ne pas nous
loigner de notre propos, il nous faut pour linstant conclure quau courant du XVe sicle, le
nouveau mot franais esmotion est principalement compris dans un sens politique,
rsultant de la dimension politique parfois associe au mot motion et en continuit avec le
sens pjoratif desmouvoir qui lui prcde (mme si le verbe esmovoir offre un ventail de
significations beaucoup plus vaste et pas systmatiquement politiques)59.

La rvolution humorale

Les pathologies du corps politique


21 Mais on ne saurait sarrter l, car pour comprendre lmergence de ce nouveau terme,
il faut entamer le second volet de notre recherche. Il sagit prsent dexplorer le contexte
historique et limaginaire social qui donnent naissance notre mot motion . Lhistoire
de linvention du mot motion offre en effet un clairage particulirement intressant
sur les troubles de ce dbut de XVe sicle, mais llment vritablement indit est notre
avis la mutation de la mtaphore du corps social.
22 Pour ce qui est relatif au contexte, nul doute que les annes 1420-1430 sont des annes
de guerre, de famine et de maladie60. Le territoire de la France est divis, les squelles de
la dfaite dAzincourt (1415) se font encore sentir, dautant plus que le trait de Troyes qui
lui succde a install les Anglais dans le nord du royaume61. Lhritage de ce dbut de
sicle est lourd : les Bourguignons sont Paris et le dauphin, le futur Charles VII, a d
prendre le chemin du sud. Paralllement la dconfiture politique ponctue par des
meurtres comme ceux du duc dOrlans en 1407 et de Jean sans Peur en 1419, les annes
1430 sont, en sus, lune des dcennies les plus froides de lhistoire europenne, de larges
parts de la population en souffrent et les pidmies se propagent nouveau. ces
fluctuations politiques et climatiques sajoute un facteur essentiel, la crise conomique. La
dvaluation de la monnaie et le poids croissant de la fiscalit nourrissent les
mcontentements. La prcarit et la pauprisation engendrent la violence, et la rpression
qui cherche lui faire face. Limpt salourdit, entre autre cause de ltat de guerre, et le
dsarroi se lit sous la plume de lensemble des auteurs du XVe sicle qui ds aprs le rgne
de Charles V prsagent la dpression. Le cadre symbolique qui exprime le mieux cette
situation de crise est la mtaphore du corps malade ou d'un corps non tempr 62. Cest
une image singulirement expressive de la souffrance sociale, qui de surcroit, durant le
rgne du roi Charles VI, est son paroxystique cause des crises de folie du roi qui peine
diriger son royaume. Le roi est malade, la socit (en) souffre.
23 Cette image d'un corps imaginaire figurant la socit nest nullement une invention du
XVe sicle, bien au contraire, cest peut-tre lune des images les plus anciennes et les plus
communes du discours politique. Il est notoire que Christine de Pizan ladopte dans Le
livre de corps de policie (c. 1407) mais elle ne linvente videmment pas. Le succs
mdival de cette mtaphore est attribu Jean de Salisbury, dont le Policraticus
compos environ en 1159 a t traduit en franais par Denis Foulechat sous le rgne de
Charles V. Jean de Salisbury dit lui-mme dit lemprunter Plutarque63. En ralit les
origines de cette mtaphore remontent une trs lointaine Antiquit et cest sans doute
lomniprsence et la continuit de cette mtaphore qui explique aujourdhui lexistence
dune somme importante de travaux et de publications ce sujet64. Puisque lhistoire de
cette mtaphore est trs bien connue, et si maintes fois limportance du Policraticus de
Jean de Salisbury a t tudi pour la priode du Moyen ge, on se limitera souligner
que la mutation humorale qui se produit au courant du XVe sicle a, par contre, t
totalement occulte et ignore jusquici.
24 Or, le bouleversement mconnu que connat le corps social imaginaire est notre avis
li la cration du mot esmotion . En effet, une conception nouvelle du corps comme
habitacle de fluctuations dynamiques et de mobilits fluides transforme le corps politique
en un corps liquide o les humeurs variables menacent en permanence de dstabiliser
la socit. Le fait que les humeurs circulent65 est videmment essentiel la sant et la
sauvegarde de lquilibre, mais ce sont ces mmes mouvements qui causent par ailleurs les
maladies du corps et de lme. Cette redfinition du corps est intimement lie la notion
de maladie au Moyen ge qui est perue comme une perturbation de la juste complexion
(ou mala complexio), c'est--dire d'un dsquilibre des divers tempraments66. De mme
que les mdecins se penchent sur les conditions qui permettent un homme tempr
d'exister, de mme les auteurs politiques s'interrogent sur la possibilit de maintenir un
rgime politique tempr. Comme on le verra plus bas, la mauvaise circulation du sang
(cest--dire des ressources) peut par exemple mener des malformations sociales graves.
Lanmie dnonce la fuite des devises et les impts sont assimils des sangsues qui
affaiblissent le corps. S'il est vrai que rares sont les auteurs politiques qui abandonnent
entirement le discours sur les parties du corps et pousent uniquement la conception
humorale (comme ce sera le cas de Claude de Seyssel (1450-1520) qui parle de corps
mystiques ), les humeurs politiques apparaissent nanmoins tout au long du long
XVe sicle . Cette transformation de la mtaphore du corps social me semble
emblmatique dune mutation de la vision du corps social comme lieu de fluctuations et de
mouvement.
25 En ralit dans le discours politique les deux conceptions se superposent et se
mlangent, ce qui est profondment paradoxal, car limaginaire physiologique permet une
vision totalement indite et profondment diffrente de la socit. Dans le cas de figure
humoral, la sant et lquilibre sont en effet garantis par lquilibre des humeurs qui
assure la prservation et le bien-tre du corps. De sorte que lorsque lon passe dun corps
politique imaginaire constitu dorganes un corps form dhumeurs, on passe dune
conception de justice base sur une hirarchie rigide entre des organes suprieurs et
infrieurs immuables et figs, une vision dynamique des flux humoraux o la
restauration de lquilibre doit continuellement tre rengocie puisque les humeurs sont
perptuellement en flux. La justice invariable et fixe devient ncessairement flexible et en
perptuel rquilibrage.
26 Ce changement remarquable ne peut nullement tre d la dcouverte dune nouvelle
thorie mdicale des humeurs, car la thorie des quatre humeurs est ancienne67. Nul na
besoin davoir tudi ou pratiqu la mdecine pour connaitre ces ides puisque la thorie
des humeurs est un systme de classification symbolique notoire. Par ailleurs, l'ide d'un
corps en mouvement, d'un corps comme lieu dynamique de fluctuation n'est pas neuve en
mdecine. La nouveaut est donc ailleurs. Les historiens saccordent traiter le XVe sicle
comme le thtre de transformations sociales capitales, en particulier en ce qui concerne
ladministration publique: Franoise Autrand parle dun groupe social nouveau, et
Jonathan Dewald offre des chiffres loquents sur cette rvolution administrative et ses
consquences68. Le nouveau mot esmotion exprimerait-il linquitude des lites face une
suppose porosit des cadres sociaux ? Une angoisse en partie fantasmagorique face
au risque dinfiltration et des possibilits croissantes qui offrent aux hommes du
peuple loccasion de gravir lchelle sociale et se hisser au rang de ladministration royale
ou mme de la noblesse. Comme on le verra plus loin, Claude de Seyssel parle de lespoir
que la russite dun seul fait natre dans le cur de dix mille autres69. Lascension sociale
serait-elle une fuite dans le systme de flux sociaux ? ou au contraire le signe du bon
fonctionnement dun systme de tuyauterie et dagencement social ? Un dbat semble
sanimer propos de lascension sociale et du rle du talent et du mrite. La rvolution de
ladministration de ltat et les changements conomiques mettent en question les
avantages (privilges et pouvoir) que les nouvelles comptences professionnelles ou
marchandes octroient aux nouvelles lites. Est-ce que ces bouleversements menacent de
dsquilibrer lensemble de lorganisme, ou au contraire, rtablissent et ractualisent
lharmonie dynamique de la justice sociale ? Ces changements sont-ils les signes d'une
socit en bonne sant ou d'une socit malade et mal tempre. Cest au regard de la
profonde ambigit qui est associ au mouvement et ces nouveaux aspects du corps
politique, quil faut comprendre la formation du mot esmotion. Mais il faut remarquer que
lide de flux (ou de mobilit ou mouvement) au sein du corps demeure une ide ambige.
Dune part, lide de mouvement pourrait faire cho aux inquitudes et proccupations
que causent linstabilit politique et les nombreuses transformations sociales (et les
troubles et soulvement populaires qui en drivent). Dautre part, elle semble les tolrer et
offrir une place aux bouleversements sociaux et la mobilit sociale (car le mouvement
des humeurs est vital dans la thorie mdicale).
27 cela il faut ajouter les enseignements que lhistoire de la notion dquilibre (et de
dsquilibre), nous apporte70. Trs brivement, selon Kaye, la notion dquilibre est une
notion centrale, car elle a un impact sur lensemble des champs de connaissance. Elle
touche le systme de pense politique et la conception de la justice, la perception du
systme conomique de march et ses fluctuations, mais aussi les domaines des savoirs
cosmiques, lastronomie et de la gologie et donc les mathmatiques et la physique.
Daprs Kaye, la perception de lquilibre a profondment volu au courant du Moyen
ge et ces mutations mettent en lumire la question de savoir si lquilibre sautorgule
par lui-mme ou sil est ncessaire quun agent extrieur garantisse le contrle permanent
de cette rquilibration. Dun point de vue politique, ce dbat soulve la responsabilit du
roi ou de ltat, sil faut quils intgrent ou non dans les mutations sociales, et si ces
mutations sont louer ou au contraire dplorer.
28 Il nest pas forcment ncessaire de trouver le mot motion pour traiter de ces
questions brlantes et savoir comment grer les troubles sociaux en France et lmergence
de nouvelles lites commerciales et administratives. Mais le dbat que le mot motion
voque est de savoir si la bonne sant sociale est une question dagencement (chacun doit
tre sa place et recevoir son d, linstar de la Rpublique de Platon) ou si elle est une
question de dplacement des hommes et de redistribution des biens pour prserver une
quit en balance (une bonne sant et une bonne circulation sociale) ? Suffit-il de
restaurer une hirarchie parfaite (dans la ligne des ides de Jean de Salisbury), ou faut-il
redistribuer les richesses et les privilges pour restaurer la justice sociale ? Linvention
banale du mot esmotion dissimule donc un chapitre mconnu de lhistoire de la
mtaphore du corps social. Les mutations du corps au XVe sicle dvoilent une rflexion
sur la mobilit sociale et lquit, sur la redistribution des richesses et la lgitimit de la
taxation71, ainsi que sur le problme de la stabilit politique et des divisions sociales72. Il
faut donc se pencher sur lvolution de la mtaphore du corps social et sur les dbats
quelle suscite.
tiologie dun dsordre
29 Comme on la dit, le trait de Jean de Salisbury le Policraticus compos vers 1159 est la
source dinspiration majeure de la pense politique mdivale pour ce qui concerne la
mtaphore du corps. Pour Jean, la nature est le modle par excellence de notre monde, or
puisque rien nest aussi parfait que le corps humain cre limage de Dieu, la socit donc
devra calquer son agencement sur la disposition du corps. Cela signifie que loffice du
prince correspond la tte (ou le chief dans la traduction franaise de Foulechat de
1372), que la place du cur est celle du Snat73, que les juges et gouverneurs tiennent le
rle des oreilles, des yeux et de la bouche, et que les mains concident avec les chevaliers et
officiers du roi74. Le tableau de Salisbury sachve par les paysans et les laboureurs
reprsents par les pieds et leur contact la terre nourricire75. Les trsoriers et greffiers
sont assimils aux entrailles et au ventre, lieu pivot du corps, charnire du systme
circulatoire. Comme le traduit Foulechat : en cas dardeur et de convoitise
desmesure ils amassent outre-mesure et conservent en leur tresor plus estroitement
que rayson, ils engendrent maladies incurables de tant de manieres que cest sanz nombre
et tant que par leur vice tout le corps du bien commun si trebuche en ruine 76. Il est
intressant de noter que la cupidit contamine le corps, et que la concupiscence excessive
mne au dsquilibre.
30 Cette description mticuleuse du corps politique imaginaire de la tte au pied a t la
cause de nombreuses interprtations au Moyen ge. Jean de Salisbury insiste sur la
ncessit dune hirarchie rigide du corps. Il faut dterminer qui rgne sur qui et qui
commande, car un corps sans chief est un corps vou la perdition77. Pour dautres, la
mtaphore du corps convoque plutt lide de solidarit et de responsabilit mutuelle. En
effet limage du corps souligne tout autant linterdpendance des organes, car la tte
demeure lie aux membres infrieurs pour agir et se dplacer. En d'autres termes, quoi
bon avoir la tte sur les paules si on ne peut tenir sur ses jambes. Un corps sans pied ne
pourrait se tenir debout et se dplacer, soulignera plus tard Christine de Pizan dans le
Livre du corps de policie (c. 1407)78. Mais le dbat ne concerne pas uniquement la juste
disposition, la hirarchie des organes et le rle respectif de chaque partie du corps79, il
touche galement les difficults du traitement du corps malade frapp par une corruption
infectieuse. Jean va jusqu dfendre le tyrannicide pour sauver le corps commun dun
mauvais chef. En cas de contamination du chief , le plus logique serait encore de
trancher la tte au roi pour empcher le corps dtre contamin !80 Cette mthode pour le
moins radicale a laiss sceptique un penseur comme Jean Gerson (1363-1429) qui slve
contre les ides que ces mutilations chirurgicales vhiculent. Mme dans le cas de la
tyrannie, Gerson prfre des mdecines plus douces que lamputation, arguant que le
remde peut parfois savrer pire que la maladie mme : la medecine desmesuree greve
plus que la principale maladie 81. Du reste, comment concevoir un corps sans tte ?82 Ou
mme un corps sans ventre ? Et comment imaginer le dplacement interne des organes ?
La mobilit sociale nest pas concevable. Philippe de Mzires (1327-1405) est trs clair
ce sujet, on nimagine pas un pied la place de la main83. Pour Gerson il en est de mme,
il est impratif que chascune dez chosez a ce quil luy appartient, est en son droict
lieu 84.
31 La question qui proccupe principalement les successeurs de Jean de Salisbury est donc
celle de la juste localisation de lautorit politique suprme. Faudrait-elle la placer dans la
tte ou dans le cur ? Ce dbat se greffe sur les divergences des thories d'Aristote et de
Galien. Aristote et son cole maintiennent que le cur est au centre des facults de lme,
alors que Galien et ses disciples affirment que le cerveau (ou lesprit) contrle les fluides
qui rgissent le corps85. Il en dcoule une controverse politique qui soulve le problme
pineux de deux sources dautorit rivales, soit la place du clerg et de lglise dans le
cadre symbolique du corps social. Mais pour Nicole Oresme (c. 1320-1382) le vritable
dbat est autre. Il soulve des considrations conomiques indites et traite des causes et
remdes des malformations politiques. Si pour Jean de Salisbury le corps organique
pouvait tre dissqu, le traitement et la gurison devaient ncessairement passer par la
chirurgie : on ampute llment affect et le corps est sauv. Pour Nicole Oresme la
perspective conomique impose au problme tiologique des rponses plus complexes et
bien diffrentes. Lamputation na pas de prise si la socit est un march o les richesses,
comme les humeurs, circulent.

tiologie dun dsquilibre


32 Si on tient compte du fait que la thorie des quatre humeurs date de lAntiquit on doit
stonner du fait que lalternative physiologique merge si tardivement. notre avis,
lapparition du corps humoral dans le discours politique franais doit tre crdite
Nicole Oresme. Dans son trait De Moneta, compos la demande du roi Charles V en
1356, Oresme livre une analyse conomique pionnire et inclut des images dun corps
dform et en dsordre, cest un corps compos dhumeurs. Il crit : Sicut ergo corpus
male disponitur, quando humores excessiue fluunt ad unum eius membrum 86 Pour
Oresme, le dsquilibre humoral est caractris par un corps partiellement dilat dun
ct, et rachitique de lautre. Pourquoi ce corps est-il disproportionn et bancal ? La
rponse dOresme est immdiate: le fait que les richesses et le pouvoir se logent tous du
mme ct mnent un organisme monstrueux. Il ressemble un homme dont la tte
deviendrait si grosse et si lourde que le reste du corps ne pourrait la soutenir87. Oresme
blme tout particulirement les impts, la dvaluation de la monnaie et les prjudices
causs aux plus dmunis. Cette image expressive fait appel aux humeurs. Cest lanalyse
conomique pionnire qui fait quOresme scarte du discours dominant et de limage
organique habituelle.
33 Dans la mesure o la justice est affaire de circulation et de distribution, cest le corps
humoral qui exprime le mieux sa vision. Un corps qui ne reflte plus uniquement les
classes sociales mais galement les fluctuations et les alas du march. Mme dans sa
traduction des Politiques dAristote, o Oresme cite Salisbury, il parle nouveau
dhumeurs ou dun corps mal dispos quant .i. des membres attrait a soy trop du
nourrissement et des humeurs 88. Il faut comprendre que la socit est bien mal
lorsque les lites cumulent aux dpens des autres. Et pourtant la position dOresme nest
videmment pas galitariste. Chaque partie du corps a besoin dtre nourrie
diffremment89. De surcroit lactivit humorale suppose la fluctuation des humeurs car
elle est vitale lorganisme. Le dfi du politique est de garantir le bon quilibre entre les
mouvements des quatre humeurs et la distribution des nourritures (c'est--dire des
ressources et des richesses). Mais en adoptant les humeurs, Oresme introduit la mobilit
dans le paradigme du corps social. Par consquence, la restauration de la justice ne sera
pas chirurgicale, mais affrontera les infections contagieuses et les dsquilibres nocifs par
un mouvement de contrepoids qui restaurerait la proportionnalit et lharmonie. Car il
nest pas question de renoncer la concorde et lharmonie, il nest pas question de
rpudier lordre et la justice, mais de traquer ltiologie du dsquilibre. La question est
dsormais lorchestration des humeurs contraires, et cest ce dessein quOresme apporte
une nouvelle conception de lquilibre et une nouvelle vision du corps social90.
34 Ce qui est remarquable dans ce tournant pistmique91, cest que la stabilit et la
scurit sont dsormais comprises comme des mouvements dynamiques. Le dsir de
justice ne se rsume pas une aspiration la stabilit. Une place est dsormais faite au
changement et au mouvement, car le retour lquilibre sobtient par le contrepoids.
Comme tout mouvement ncessite un autre mouvement en compensation, lquilibre est
par essence perptuellement en mouvement. Lquilibre et la stabilit ne sont donc plus le
fruit de limmobilisme mais de la restauration perptuelle de lharmonie originelle. La
durabilit est ainsi le fruit dune action continue. Cest un peu ce qua montr Claude Lvi-
Strauss lorsquil a dcrit les socits froides92. Cest aussi ce qua maintenu Niccol
Machiavelli lorsquil suggre quil faut que le peuple pse de tout son poids contre les
grands, pour faire contrepartie lavidit des lites93. maints gards, Oresme propose
une vision similaire de la justice sociale, dans un mouvement continu de
contrebalancement.
35 En introduisant les humeurs dans son modle, Oresme dfend lide quil faut se dresser
face lavidit des riches et laccumulation maladive des richesses. Ses crits prcdent
certainement linvention du mot esmotion, mais ils prparent lide que le dsquilibre
social est caus par la place disproportionne dun groupe social au dtriment dun autre.
Il n'est pas sans intrt de rappeler que dans ses crits scientifiques Oresme explorera la
notion mme de mouvement94. Le dsquilibre est donc caus par le dplacement hors de
ses limites dun groupe social : exmovere. Le mot motion dsigne comme on la vu un
soulvement populaire. Mais en ralit, les penseurs politiques du XVe sicle se divisent
sur les causes et la nature de la transgression des limites sociales. Est-elle cause par les
pauvres qui cherchent sinfiltrer au sein des lites, et se soulvent contre les nobles ? Ou
bien cette transgression est cause par laccumulation des richesses qui mne les carts
sociaux leur paroxysme ? En dautres termes faut-il blmer les pieds de vouloir se hisser
la tte, ou la tte de ne pas venir au secours des pieds ? Faut-il favoriser les mouvements
des talentueux du bas en haut, et la redistribution des richesses du haut en bas, ou faut-il
prfrer une immobilit immuable et ferme ? Le mot motion et ses tons pjoratifs
semble trancher, mais la polmique demeure entire.

Une politique dittique


36 Le discours politique sur les pathologies du corps social scrit en parallle au discours
mdical. Marilyn Nicoud a montr le renouveau au Moyen ge dun courant sur les
rgimes de sant quelle nomme mdecine prventive ou dittique95. Ce courant
illustre un regain dintrt pour une mdecine prventive qui s'appuie sur la ncessit de
traitements lents, de la restauration de lquilibre humoral, de la rgulation de mesures
sanitaires, de lexercice physique et d'un ventuel rgime dittique ou culinaire adapt.
De telles mesures prventives se font l'cho d'une priode durement frappe par les
pidmies et les phnomnes de contagion96. Une telle approche englobe le rle des astres
et du climat puisquon pense que les saisons et la qualit de l'air affectent les humeurs, et
que le macrocosme agit sur le microcosme. L'histoire de la notion d'quilibre propose par
Joel Kaye nous permet de mettre en correspondance le caractre dynamique de l'quilibre
humoral avec celui que produit le mouvement des astres97. Lide que la contrebalance
restaure lharmonie est au cur de ces observations thrapeutiques ou astronomiques.
Mais il ne faut pas ngliger l'aspect politique de ces correspondances. La rsonance de ces
thories dans le discours politique nous mne en effet parler d'une pense politique
dittique ou prventive puisqu'il est question de maintenir la paix et la justice sociale,
un discours sur l'quit qui va de pair avec une nouvelle vision du corps physiologique
ou humoral qu'il faut rguler par un rgime prventif, un rgime politique
quilibr et tempr . notre avis, c'est Nicole Oresme qui inaugure ce discours
dittique .

Le corps physiologique
37 La thorie des humeurs est ancestrale, et pourtant le discours politique ne semble pas
avoir conu de corps politique physiologique avant Oresme. La raison pour laquelle les
humeurs nentrent pas le champ politique avant Oresme sexplique par le fait quOresme
est le premier a vritablement placer le march (et les activits montaires) au cur de la
vie sociale. Il ne s'agit plus seulement pour lui de brosser l'image d'une socit par le
corps, il lui faut dcrire la circulation des marchandises et des monnaies, c'est sans doute
la raison pour laquelle dans le De Moneta il fait le choix de parler d'un corps fait
d'humeurs.
38 De surcrot, pour Oresme la pluralit des humeurs est partie intgrante de la bonne
police . Oresme, dans ses gloses sur les Politiques dAristote, souligne que la cit est
faite de gens dissemblables98, c'est--dire quil y a des riches et des pauvres, des nobles et
des non-nobles99. Dans sa traduction des thiques dAristote, Oresme rappelle une rgle
mdicale qui a une rsonnance politique remarquable puisquil sagit du principe selon
lequel lopposition est la cl de la sant. La science mdicale ds Hippocrate maintient en
effet que les maladies sont traites par leur contraires : Aussi comme les medicins dient
que les maladies sont gueries par leur contraire, contraria contrariis curantur 100. La
sant est donc une question dquilibre immunitaire. De mme que Oresme affirme que
le riche est utile au povre 101, de mme la socit quilibre et immune doit tre fonde
sur des lments contraires.
39 La capacit de mlanger ensemble le dissemblable, le diffrent et mme loppos est au
cur de la socit juste selon Oresme. Le gnie politique est donc de faire merger la
concorde en dpit des oppositions, lquilibre en dpit des divisions. Cette leon
extraordinaire nest pourtant pas aussi neuve quelle ne semble. Lide cicronienne
dharmonie musicale le prouve facilement102. Lharmonie merge de la diffrence des
notes, la polyphonie mme peut tre harmonieuse. Toutefois la tradition mdivale du
principe de concorde (concordia) stipule que la soumission du peuple est ncessaire au
nom de lharmonie et de lunit103. La fidlit au pouvoir est garante de la concorde et de
la paix. Dans ce cas-l, toute divergence et opposition est perue comme discordance. Tout
soulvement est par dfinition cacophonique.
40 Limage des humeurs permet de faire un portrait accablant de linjustice sociale et de
ses effets nfastes, et en plus permet de faire allusion lide inoue que la rsistance est
saine. LorsquOresme traite de la question des carts sociaux et de lingalit entre les
parties du corps social, il exige une meilleure distribution des ressources du corps104. Dans
cette perspective la dissension nest pas une rvolte ou une infidlit, mais bien la fivre
qui vient prvenir le corps de la maladie qui menace. Oresme dclare que lgalit de
pouvoir et de ressources nest pas dsirable dans toutes les parties de la communaut : il
soppose une vision galitaire, mais cela ne lempche pas en appeler davantage
dgalit car une trop grande disparit menace de faire sombrer et gter lharmonie
gnrale105. Limmunit du systme sappuie sur la diversit des humeurs, car tant que la
disparit est maintenue en bon quilibre, le systme de contrepoids est assur. Lorsque la
famine, les guerres civiles, les checs politiques dominent le discours politique de la
France du XVe sicle, les ides dOresme sur la justice sociale et la dvaluation des
monnaies sont reprises pour dnoncer lavarice des lites franaises qui causent bien des
souffrances au pays. Les successeurs de Nicole Oresme noublient pas cette leon.
41 La prennit du discours humoral d'Oresme ne fait doute mme s'il demeure souvent
aux cts de la mtaphore du corps politique organique. Christine de Pizan, par exemple,
fait un usage assez important de la mtaphore du corps organique, mais elle se rfre aux
humeurs lorsquelle compare la France un corps vid de son sang106. L'image qu'elle
suggre est celle dun pays anmique ruin par les taxes. Pour sa part, Jean Gerson adopte
les images dOresme lorsquil insiste que les princes et la noblesse ne sont pas les seuls
dtenteurs du pouvoir et des richesses : Il sen ensuyt tel inconvenient comme se le chief
vouloit attraire a soy tout le sang, lhumeur et la substance des aultrez membre 107.
Cependant Gerson est ambivalent par rapport la mobilit contraire des humeurs, la
menace de l'anarchie et du renversement de l'ordre est trs vivace pour Gerson. Lorsquil
touche la question des carts sociaux et des ingalits, il implore le roi de rester immuable
en signe de temprance et modration. Gerson insiste sur le fait que le roi doit
imprativement rester immobile. Puisqu'il figure la socit Le roy doibt estre assis :
sedet Le roy doibt estre ou throne : in throno Il ne se doibt mouvoir 108. Pour Gerson
il faut fermement maintenir les lments hirarchiques du cosmos et de la socit,
l'quilibre social en dpend. Il ajoute que les vices infectent de faon indiscrimine
lensemble des trois tats, ils dstabilisent la totalit de l'difice social. Le bon
rtablissement nest donc possible que si le roi est quitable et se garde de cder la
flatterie109, car aussitt que les flatteurs contaminent la tte, le corps entier succombe
comme si la tte navait plus ni yeux, ni oreilles, ni nez. Le chief en ung corps sans yeulz,
sans oreillez et sans nez , un corps sans cueur sans bras 110. Gerson parle
longuement de la contamination des yeux et du regard royal, et la faon dont le sang est
infect par des parasites qui comme des sangsues affames suent tout111. Le roi bien
entendu devrait pouvoir discerner la dtresse de son peuple, cest pourquoi la rformation
de ltat doit tre prise en charge par les prdicateurs, car ce sont eux qui ouvrent les yeux
du roi, et lui enseignent la solidarit des hauts et des bas. Ce qui est frappant dans la
description de Gerson, c'est que le poids de la responsabilit est entirement mis sur le roi,
il ne blme que la tte et tout repose sur la bienveillance et la perspicacit royale. Malgr
l'insistance de Gerson affirmer et justifier la prdominance de la tte et la hirarchie du
corps, il souligne la mutualit des lites et du peuple, et plus curieusement avance l'ide
d'une (triple) vie royale qui est entirement inspire du modle humoral. En effet, selon
Gerson, la vie du roi est faite de chaut, froit, moiteur et secheur 112, et non de (deux)
corps113. La vie du roi est donc sujette aux influence des humeurs, de sorte qu'en dfinitive
on a un entrelacement deux modles, cest--dire la fois des lments physiologiques et
la fois des lments organicistes.
42 Chez Jean Juvnal des Ursins (1388-1473) les carts sociaux et la ccit royale sont
galement dnoncs. Juvnal des Ursins implore le roi de soigner la fivre car loppression
des pauvres cause grant povret, destruction et misere 114. Pour Juvnal des Ursins les
signes de lagonie sont tous l : dmembrement, les members se separent du chief ;
fivre, une chaude fievre ; et anmie la creature humaine est estrenc de sanc .
Selon Juvnal des Ursins, les gages et les pensions mnent widange de sanc 115 et Le
sanc de la chose publicque d'ung royaume, c'est l'or et l'argent 116. Le remde ( [le roy]
doit telement mettre remede ) doit commencer par lenrichissement des pauvres, car
lamlioration de leur tat ne peut par principe causer de dommages au roi, en effet le roi
nen serait pas appauvri, bien au contraire, cela lui permettrait de rgner sur un peuple
moins indigent qui pouront estre riches et avoir argent et tresors . Mais Juvnal des
Ursins ne soutient pas pour autant la mobilit sociale ou ne remet en cause la lgitimit
des taxes, il se limite la complainte de la dtresse du peuple. Il utilise limage
intressante du corps vid de sang, o le sang symbolise ici videmment les taxes et
largent qui irriguent le march et la socit117. Cette mme vision du corps vid de son
sang, dj prsente chez Christine de Pizan118, le sera encore en 1484 dans le chapitre des
communs du cahier des tats dans le Journal de Jehan de Masselin :

Ce royaume a present comme ung corps qui a est evacu de son sang par diverses
seignes, et tellement que tous ses membres sont vuydez. Et comme ainsi soit que
le sang est le soustenement de la vie corporelle, aussi sont les finances du royaume
le soustenement de la chose publique119

43 Le chapitre des communs de 1484 blme de faon prcise le clerg, les guerres et les
taxes charges mortelles et pestiferes 120, il exige un systme financier plus quilibr et
un soulagement des pauvres. Ce trop bref expos de textes montre que limaginaire
physiologique ne sinstalle pas aux dpens de limage organique plus rigide.
Paradoxalement, chez Christine de Pizan, Jean Gerson, Jean Juvnal des Ursins et Jehan
Masselin les deux imaginaires cohabitent. Ce nest pas le cas pour Claude de Seyssel.

Vers un corps liquide: comment favoriser la


mobilit sociale
44 Claude de Seyssel est lun des rares ou peut tre le seul crivain franais pouser un
modle exclusivement humoral121. Son chef duvre la Monarchie de France compose en
1515 adopte une attitude dramatiquement nouvelle face lide de mobilit sociale.
Seyssel conoit des corps mystiques constitus de quatre lments et humeurs
contraires :

ce quil nest aucune chose sous le ciel perptuelle, ains tout ce qua
commencement, faut quil prenne fin, et mesmes ces corps mystiques qui sont la
semblance des corps matriels humains lesquels (pour autant quils sont crs et
composs de quatre lments et humeurs contraires) []122

45 Les humeurs sont ncessairement et inexorablement contraires. Le devoir principal de


ltat est de conserver les quatre humeurs contradictoires en harmonie, mais cela ne
signifie nullement que tout doit tre maintenu dans limmobilit, bien au contraire : chez
Seyssel, sil ny pas de croissance, alors il y a forcment dclin. Tout est constamment en
mouvement, donc si le corps ne se dveloppe pas, il est en chute. De telles observations
font dun ct cho avec lobsession aristotlicienne de traquer les facteurs de dcadence,
et de lautre reprennent les inquitudes du sicle prcdent pour les causes de discordes,
de corruption et de dysfonctionnement. Pour Seyssel, face au vieillissement invitable du
corps, il ny a que le dveloppement qui puisse maintenir et stimuler la vie. Le corps ne
peut constamment tre en croissance, mais seule la croissance lloigne du dclin
inluctable123. Munis de telles prmisses, Seyssel remet en cause la charit et la
bienfaisance comme remdes au dsquilibre humoral. Pour Seyssel, le devoir du roi nest
pas dapaiser la souffrance du peuple de manire ponctuelle, mais il doit activement
promouvoir la croissance (conomique et territoriale) du corps social. On pourrait
presque parler de thorie pr-capitaliste, faisant de lexpansion la cl de la justice sociale
et du dveloppement. Dans ce cadre de pense, la mobilit est essentielle, car elle est le
moteur de lessor et du progrs social :

Et quand quelquun en y a qui sadonne la vertu en lun desdits exercices, laider


et favoriser selon quil vaut et veut valoir, pour donner courage aux autres
densuivre celui-l, esprant parvenir ce quil est parvenu: qui est le vrai peron
qui fait toutes sortes de gens courir la voie de vertu. Et un seul qui est lev par
ce moyen en fait courir dix mille, comme lon voit par exprience tous les jours et
est crit en mille lieux [] bien doit le Prince et Monarque tcher par tous les
moyens quil peut [] de donner apptit ses sujets de toutes sortes de travailler
pour acqurir icelle vertu, soit de Science ou dArt militaire (qui sont les deux
principales) ou dautres exercice industrieux, comme Marchandise, Navigage,
Pratique ou autre semblable124.

46 Seyssel prsume que chaque homme a pour espoir damliorer son statut social, et il
consacre un chapitre entier au devoir politique de garantir une telle aspiration si elle est
justifie par les mrites et vertus. Le chapitre dix-sept du premier livre en dit long
comme lon vient du tiers Etat au second et du second au premier 125. Pour Seyssel, le
devoir du roi ne peut se rsumer la charit, au contraire, il faut faciliter la promotion
sociale du plus mritant. Cette idologie mritocratique vient concurrencer lide que la
justice est obtenue lorsque chacun reoit son d selon son tat, avec lide que chacun doit
recevoir son d selon ses prouesses. en croire Seyssel la frustration et labsence despoir
causent en partie le dclin de la monarchie de France, qui succombe la discorde et la
ruine dun corps paralys126. Les recommandations de Seyssel Franois Ier auquel la
Monarchie de France est ddicac sont totalement inoues. Le roi doit :

donner courage et esprance ceux dicellui moyen Etat de parvenir (faisant


choses vertueuses) audit Etat de Noblesse. Et pareillement ceux de lEtat
populaire et infime, de parvenir au moyen, et par le moyen encores monter au
premier []127

47 On pourrait rtorquer que le roi doit donner de lespoir, et non pas les moyens dune
relle ascension sociale, et pourtant il est clairement dit que lon peut passer du tiers au
second tat et du second tat au premier. Lesprit dmulation et lespoir loignent chez
Seyssel la maladie et la dgnration.
48 Si le corps organique avait besoin darticuler les relations du haut et du bas, le corps
physiologique, lui, a besoin de la flexibilit et de bonne circulation des humeurs. Le fait
que le concept de mutation soit encore associ au lexique seysselien de roture, confusion,
dissolution ne contredit en rien le fait que la maladie soit aggrave par linertie. La bonne
sant repose sur la croissance et la mobilit. Negotium et croissance sont en effet au cur
du projet seysselien, la notion dotium et de lthargie deviennent chez lui synonymes de
corruption et mort128. Il est vident que Claude de Seyssel nest pas moins inquiet des
carts sociaux que ses prdcesseurs129, mais il professe une thrapie trs diffrente130. Ce
que les auteurs du XVe sicle espraient obtenir, de faon gnrale, cest quun accru de
justice permette dviter les insurrections du peuple131. Ils faisaient appel au peuple pour
que celui-ci continue de payer ses impts et demeurer fidle, avec le seul espoir que le
prince un jour leur donne une bonne raison de lui avoir donn leur confiance132. Il fallait
soutenir le prince, car il tait vertueux par dfinition133. Une telle attitude axiomatique
tait ancre dans lide que la tyrannie tait prfrable la sdition. Cest en ceci que
Seyssel se distingue de ses prdcesseurs, car il demande sans ambigit Franois Ier de
soulager le peuple en baissant les impts, de rprimer linsolence des lites avec une
justice plus efficace et finalement de promouvoir les liberts du peuple en dgageant
certaines voies lascension sociale. Le mouvement ne l'inquite plus, au contraire, il
prne la mobilit sociale :

Quant au Peuple menu, il y a trois choses principales pour le conserver [] le


premier est que le Prince doit avoir regard moins fouler icelui peuple quil peut
[] Le second point est quicelui Peuple soit entretenu en bonne Justice, tellement
que ceux des autres deux Etats ne le puissent opprimer ni outrager [] le
troisime point est dentretenir icelui peuple en ses liberts et franchises de
pouvoir faire tous exercices lui non prohibs et mmes par lesquels il peut
parvenir plus haut degr dont jai dise, la Science et Littrature et la
Gendarmerie selon son Etat []134
49 La fluidit ou la transgression des frontires ne sont plus causes danxit dans lutopie
seysselienne. Dans son diagnostic politique, Seyssel propose de comprendre ltiologie du
dsquilibre humoral comme le fruit des injustices sociales croissantes et de linfiltration
dhommes non mritants au rang des lites. Seyssel prconise une cure sans prcdents:
pour combattre la corruption des lites il faut prcisment rduire les obstacles la
mobilit sociale, encourager les ambitions et consacrer les vrais talents. Il sagit de
faciliter la mobilit sociale dans une perspective mritocratique.
50 Alors quOresme illustrait un dplacement de limaginaire du corps dun modle stable
un modle quilibr, Seyssel opre un dplacement supplmentaire qui mne de
lquilibre la croissance. Si pour Oresme, laugmentation dune partie est toujours au
dtriment dune autre, pour Seyssel au contraire laugmentation dune partie ne peut que
profiter lautre, car toutes jouissent du dveloppement135. On conclura que si Oresme a
t le pionner dun modle physiologique, Seyssel, plus dun sicle plus tard, le mnera
son point le plus radical.

Conclusion

motion : stabilit contre mobilit


51 En conclusion, le mot esmotion quon a trouv pour la premire fois en 1429, sinvente
alors que la socit fait face aux revers militaires de la guerre de Cent Ans et aux dfis
conomiques et politiques qui menacent le royaume tout au long du rgne de Charles VI.
Le mot motion , fait rfrence au contexte instable du moment, mais galement au
changement en cours de limaginaire politique du corps social. Esmotion dsigne un
soulvement populaire, une transformation volontaire qui mne un dsquilibre. Le mot
exprime la peur de la confusion, langoisse face un peuple qui se dplacerait hors des
digues de la hirarchie sociale pour prendre la place des lites, comme une humeur qui au
lieu dtre retenue par une autre, se dresserait comme une vague qui menacerait de tout
submerger et tout faire basculer. Derrire langoisse des esmotions envahissantes du
peuple, il y a lmergence de nouvelles classes et les bouleversements de lordre social qui
en rsultent. Cependant ce ne sont pas ces changements sociaux qui mnent au paradigme
physiologique, ni les conceptions d'une mdecine prventive mais lide de Nicole Oresme
que le march est au cur du social, que la circulation des ressources est le baromtre
d'un rgime tempr. Avec Oresme dbute une polmique sur les consquences et les
traitements de ces bouleversements conomiques et sociaux. Comme on la montr, les
discours mdicaux et politiques sentrecroisent pour rflchir sur les oppositions et les
carts sociaux et soulever la validit de lascension sociale. Il ne fait pas de doute que le
mot motion conserve tout au long de son premier sicle une connotation pjorative :
la mobilit des masses est toujours inquitante, mme si certains auteurs comme Claude
de Seyssel ne semblent pas souscrire ces angoisses.
52 Toutefois, cest bien la peur de la contagion qui fait reculer les contemporains de Seyssel
face aux ides de promotion sociale. Le XVIe sicle renouera avec lopinion que les cltures
sociales sont essentielles la prservation de la nobilitas, et forgera un nouveau discours
qui justifiera lexclusivit raciale et les privilges et discriminations aristocratiques136.
Michel de Montaigne avec qui nous avons ouvert notre enqute affirme sans fard Nulle
dure de temps, nulle faveur de prince, nul office ou vertu ou richesse peut faire quun
roturier devienne noble 137. Selon David Parker cette phobie commence envahir toute la
noblesse :
Il y avait un sentiment largement partag par la noblesse que lordre traditionnel
tait subverti par des parvenus nouveaux riches, que la vertu avait t remplace
par largent, et que la bravoure et lhonneur ntaient plus reconnus. Ce sentiment
allait de pair avec la conviction sinistre que le rgime politique tait remani aux
dpens de nobles138.

53 Les guerres de religion nont fait quexacerber et intensifier la myopie sociale et


lhystrie dcrites par Parker. Les discours des Huguenots et des Catholiques sont leurs
tours saturs par une invasion massive de la mtaphore de la maladie cause par les
humeurs contraires et linfection putride des hrsies139. Ces humeurs contraires nont pas
de lien avec la diversit naturelle et saine quOresme vantait, ni avec le flux que clbrait
Seyssel. Ctait une condamnation ferme de la discorde comme plaie mortelle, et du
mouvement comme transgression.
54 Lmotion est pour longtemps encore dangereuse et sditieuse, mais elle se retire au
courant du XVIe et XVIIe sicle de la sphre du politique pour sinstaller dans celle de
lintriorit du moi. Lesmotion ne conserve plus alors ses connotations politiques. La peur
du dsquilibre et de linstabilit fait dsormais rfrence lexcs de sensibilit. Le
caractre motionnel nest plus li au peuple instable, il sera plutt associ au fminin,
lhypersensible ou limmature qui menacent toujours de transgresser leurs limites et agir
lencontre du bon sens. Ce nest plus tant les carts sociaux quon craint que les victoires
de lapptit et de la passion sur la raison. Comme le corps dsquilibr dOresme tait
monstrueux, de mme la socit des vices et des pchs est difforme, face la rationalit
qui est ordonne et stable. Montaigne, qui voquait les motions de Catilina, annonce
parfaitement une nouvelle littrature introspective qui explore justement ces sentiments
et ces motions intrieures.

Notes
1 Voir par exemple Jan PLAMPER, The History of Emotions, Oxford, Oxford University Press, 2015,
traduction de lallemand par Keith TRIBE, en particulier What is emotion , p. 9-25. galement
Susan J. MATT et Peter N. STEARNS (d.), Doing Emotions History, Urbana et Chicago, University
of Illinois Press, 2014.
2 Peter N. STEARNS et Carol Z. STEARNS, Emotionology : Clarifying the History of Emotions and
Emotional Standards , The American Historical Review, vol. 90, no 4, 1985, p. 813-836.
3 Jesse PRINZ, The Emotional Construction of Morals, Oxford, Oxford University Press, 2007.
4 William M. REDDY, The Navigation of Feeling. A Framework for the History of Emotions,
Cambridge, Cambridge University Press, 2001. Une traduction en franais est annonce La
Navigation du sentiment - Un cadre pour lhistoire des motions (1700-1850), Dijon, Presses du
Rel.
5 Barbara H. ROSENWEIN, Emotional Communities in the Early Middle Ages, Ithaca, Cornell
University Press, 2006. Voir aussi Barbara H. ROSENWEIN, Les communauts motionnelles et le
corps , Mdivales, 61, 2011, p. 55-76 et Damien BOQUET, Le concept de communaut
motionnelle selon B. H. Rosenwein , Bulletin du centre dtudes mdivales dAuxerre,
BUCEMA, Hors-srie 5, 2013, http://cem.revues.org/12535 ; DOI : 10.4000/cem.12535.
6 Voir Peter N. STEARNS Modern Patterns in Emotions History , Doing Emotions History, p. 17-
40, et galement Ute FREVERT, Emotions in History : Lost and Found, The Natalie Zemon Davis
Annual Lectures Series, Budapest, Central European University Press, 2011, qui adopte une
perspective rsolument tourne vers la priode moderne.
7 REDDY, The Navigation of Feelings, op. cit. Pour une approche diffrente voir Sophie WAHNICH,
Les motions, la Rvolution franaise et le prsent : Exercices pratiques de conscience
historique, Paris, ditions du C.N.R.S., 2009.
8 Thomas DIXON, From Passions to Emotions. The Creation of a Secular Psychological Category,
Cambridge, Cambridge University Press, 2003.
9 Daniel M. GROSS affirme que early modern understanding of social passions was incapacitated
by a radicalized late-modern active/passive dyad , The Secret History of Emotion. From
Aristotles Rhetoric to Modern Brain Science, Chicago, The University of Chicago Press, 2006,
p. XII-XIII.
10 Susan JAMES, Passion and Action : The Emotions in Seventeenth Century Philosophy, Oxford,
Oxford University Press, 1997.
11 En particulier dans Ren DESCARTES, Les Passions de l'me, Paris, Flammarion, 1998,
article 147.
12 Pour une rflexion sur la notion daffectus voir Damien BOQUET, Les Mots avant les choses,
mystique cistercienne et anthropologie historique de laffectivit , in A. DIERKENS et B. BEYET DE
RYKE (d.), Mystique, la passion de lUn. De lAntiquit nos jours, Actes du colloque
international de Bruxelles, 9-11 dcembre 2004, Bruxelles, ditions de luniversit libre de
Bruxelles, Problmes dhistoire des religions, 2005, vol. 15, p. 109-119. Je tiens remercier
Damien Boquet qui ma indiqu le lien suivant, o une version de larticle est consultable
http://halshs.archives-ouvertes.fr/docs/00/05/78/90/pdf/Mystique_speculative_BOQUET.pdf.
13 Barbara H. ROSENWEIN, Worrying about Emotions in History , American Historical Review,
vol. 107, 2002, p. 821-245.
14 Damien BOQUET et Piroska NAGY, Une histoire des motions incarnes , Mdivales, 2011,
p. 5-24 ; Politiques des motions au Moyen ge, sous la direction de Damien BOQUET et Piroska
NAGY, Florence, Sismel, Edizioni del Galluzzo, 2010 et Le Sujet des motions au Moyen ge, sous
la direction de Damien BOQUET et Piroska NAGY, Paris, Beauchesne, 2008, voir en particulier
lintroduction Pour une histoire des motions. Lhistorien face aux questions contemporaines ,
p. 15-52. Il faut souligner leur nouvel ouvrage qui, hlas, n'a pu tre consult pour cet article,
Damien BOQUET et Piroska NAGY, Pour un sensible Moyen ge. Une Histoire des motions dans
l'Occident mdival, Paris, Seuil, 2015.
15 BOQUET et NAGY, Une histoire des motions incarnes , op. cit., p. 12.
16 Antonio R. DAMASIO, Descartes' Error : Emotion, Reason and the Human Brain, London,
G. P. Putnams sons, 1994. En franais traduit par Marcel Blanc, L'Erreur de Descartes : la raison
des motions, Paris, Odile Jacob, 1995.
17 Naama COHEN-HANEGBI, Accidents of the Soul : Physicians and Confessors on the Conception
and Treatment of Emotions in Italy and Spain, late 12th-15th centuries, thse de doctorat,
Luniversit hbraque de Jrusalem, 2011, p. 29. Voir galement les travaux dAnita GUERREAU-
JALABERT, dont avant tout Occident mdival et pense analogique : le sens de spiritus et caro ,
http://lamop.univ-paris1.fr/IMG/pdf/guerreau.pdf, Jrme BASCHET, me et corps dans
lOccident mdival : une dualit dynamique, entre pluralit et dualisme , Archives de Sciences
Sociales des Religions 112, 2000, p. 5-30 ainsi que les travaux importants de Nancy SIRAISI, en
particulier, Taddeo Alderotti and His Pupils. Two Generations of Italian Medical Learning,
Princeton, Princeton University Press, 1981, Mind and Sense p. 203-236.
18 Jacques BOS, The Rise and Decline of Character : Humoral Psychology in Ancient and Early
Modern Medical Theory , History of the Human Sciences, vol. 22, no 3, 2009, p. 29-50 ; Noga
ARIKHA, Passions and Tempers. A History of the Humours, New York, Harper Perrenial, 2007 et
Per Gunnar OTTOSSON, Scholastic Medicine and Philosophy. A Study of Commentaries of Galens
Tegni (ca. 1300-1450), Napoli, Bibliopolis, 1984, p. 134-141.
19 Pour un exemple mdival, voir Esther COHEN, The Animated Pain of the Body , The
American Historical Review, vol. 105, 1, 2000, p. 36-68 et Esther COHEN, The Modulated
Scream : Pain in Late Medieval Culture, Chicago, The University of Chicago Press, 2010.
20 the early history of emotion and the developments in its early modern meanings deserve
closer attention , David THORLEY, Towards a History of Emotion, 1562-1660 , The Seventeenth
Century, vol. 28, no 1-3, 2013, p. 3-19 (en particulier p. 4). Jaimerai remercier Otniel E. Dror qui
ma signal cet article.
21 A political agitation, a public commotion or uprising , D. THORLEY, Towards a History of
Emotion , op. cit., p. 4
22 D. THORLEY, Towards a History of Emotion , op. cit., p. 4, quoique Flori dans sa traduction
des Essais de Montaigne, Of Sleeping choisit le mot commotion , voir The Essays of Michel
de Montaigne done in English by John Florio Anno 1603 avec une introduction de George
Saintsbury, livre I, London, by Val. Sims for Edward Blount dwelling in Paules churchyard [1603],
1892, p. 314.
23 Emotions use in the second half of the sixteenth century seems to have been restricted to
this political sense , Thorley, Towards a History of Emotion , op. cit., p. 5.
24 Christine de PIZAN, Le Livre du corps de policie, dition critique avec introduction, notes et
glossaire par Angus J. KENNEDY, Paris, Honor Champion, 1998.
25 Alain REY (d.), Le Grand Robert de la langue franaise, Paris, Le Robert, 2001, 2nd d., vol. 2,
p. 2036.
26 Il faut citer Montaigne : Encore avons nous dequoy le comparer au faict d'Alexandre, en ce
grand et dangereux orage qui le menassoit par la sedition du Tribun Metellus voulant publier le
decret du rappel de Pompeius dans la ville avecques son arme, lors de l'emotion de Catilina;
auquel decret Caton seul insistoit, et en avoient eu Metellus et luy de grosses paroles et grands
menasses au Senat , MONTAIGNE, les Essais, Livre I, ch. 44 Du Dormir , consult dans ldition
lectronique http://artflsrv02.uchicago.edu/cgi-bin/philologic/getobject.pl?c.0:2:44.montaigne.
27 The Essays of Michel de Montaigne done in English by John Florio, p. 314. Florio traduit ce
passage par commotion of Catiline et non pas emotion . La fameuse traduction de
M. A. SCREECH reprend le choix de Charles COTTON et traduit motion par conspiracy , voir
Michel de MONTAIGNE, The Complete Essays, translated by M. A. SCREECH, London, Penguin, 1991,
book I, ch. 44, On Sleep , p. 304.
28 La dfinition du mot motion est la suivante: daprs lancien et moyen franais motion
mouvement , Alain REY (d.), Dictionnaire historique de la langue franaise, Paris, Le Robert,
2010, p. 732. Dans le Trsor de la Langue Franaise on trouve une rfrence Georges
Chastellain et Jean Lemaire de Belges : avant 1475 trouble moral , Georges CHASTELLAIN,
Chronique, in M. le baron KERVYN DE LETTENHOVE (d.), uvres, Bruxelles, Heussner, 1863-1866,
vol. 4, p. 224 ; 1512 troubles, mouvements (d'une population ou lors d'une guerre) , Jean
LEMAIRE DE BELGES, Illustrations de Gaule et Singularitez de Troyes, Livre II, in Jean Auguste
STECHER (d.), uvres, Louvain, J. Lefever, 1882, t. 2, p. 107.
29 Voir par exemple un passage de sa Chronique dans J.- A.- C. BUCHON (d.), Choix de
chroniques et mmoires sur l'histoire de France, Paris, C. Delagrave, 1884, vol. VI, Premire
partie, chapitre LXXII, p. 199.
30 ma connaissance, seul le Oxford English Dictionary donne la date prcise de 1429 avec la
dfinition suivante : civil unrest, public commotion . Selon le Oxford English Dictionary les
sens dagitation de lesprit et dexcitation de ltat mental apparaissent au milieu des annes 1470,
alors que le sens dmotion comme sentiment ou passion nmerge selon le dictionnaire qu la fin
du XVIe sicle (1580). Voir ldition numrique, http://www.oed.com/.
31 propos de Cabaret dOrville voir Franoise-Hazel-Marie LE SAUX, Cabaret d'Orville ,
Encyclopedia of the Medieval Chronicle, Brill Online, 2012.
http://referenceworks.brillonline.com/entries/encyclopedia-of-the-medieval-chronicle/cabaret-
dorville-SIM_01476 ; Voir galement la notice Jean Cabaret dOrville , dans le Dictionnaire
des Lettres Franaises. Le Moyen ge, nouvelle dition Genevive HASENOHR et Michel ZINK (d.),
Paris, Le Livre de Poche, 1992, p. 758-759.
32 Introduction , dans Chroniques du bon duc Loys, in A.M. CHAZAUD (d), Paris, Librairie
Renouard, H. Loones successeur, 1876. Les autres manuscrits sont Paris et Bruxelles. Les
ditions datent respectivement de 1612, 1841 et celle que nous citons de 1876.
33 Gustave SCHLUMBERGER, Jean de Chteaumorand. Un des principaux hros franais des
arrire-croisades en Orient la fin du XIVe sicle et laurore du XVe, Paris, Socit littraire de
France, 1919.
34 Raquel HOMET, Une conception politique nobiliaire au temps de la guerre de Cent Ans ,
Journal of Medieval History, vol. 15, no 4, 1989, p. 309-327 et Olivier MATTONI, Portrait du
prince idal et idologie nobiliaire dans la Chronique du bon duc Loys de Bourbon (1429) , Studi
francesi, vol. 39, 1994, p. 1-23.
35 La Chronique du bon roy Loys de Bourbon, op. cit., p. 266. Voir galement Ibid, p. xxv.
36 La Chronique du bon roy Loys de Bourbon, op. cit., p. 266-268.
37 Ibid., p. 5, en ce temps-l, le roi Charles de France qui vivait, fils du roi Jean mort en
Angleterre, avait fort faire dans son royaume, cause des esmotions de certaines de ses villes,
quon dsignait comme Jacques et Maillet, et cause du roi de Navarre et dautres grandes
compagnies qui lui taient opposes . Je remercie Laurent Vissire que jai consult pour les
traductions de ces passages de la Chronique. Les italiques ne sont pas dans l'original
38 Lon MIROT, Les Insurrections urbaines au dbut du rgne de Charles VI (1380-1383) : leurs
causes, leurs consquences, Paris, A. Fontemoing, 1905 ; Michel MOLLAT et Philippe WOLF, Ongles
bleus, Jacques et Ciompi. Les rvolutions populaires en Europe aux XIVe et XVe sicles, Paris,
Calmann-Lvy, 1970 ; Bernard CHEVALIER, Corporations, conflits politiques et paix sociale en
France aux XIVe et XVe sicles , Revue Historique, t. 268, Fasc. 1/543, 1982, p. 17-44 ; Michael
A. MULLETT, Popular Culture and Popular Protest in Late Medieval and Early Modern Europe,
London, Croom Helm, 1987 ; Samuel K. COHN, Popular Protest in Late-Medieval Europe: Italy,
France and Flanders Selected Sources, Manchester, Manchester University Press, 2004, et du
mme Lust for Liberty, The Politics of Social Revolt in Medieval Europe, 1200-1425, Cambridge,
Harvard University Press, 2006. Voir galement Monique BOURIN, Giovanni CHERUBINI et Giuliano
PINTO (d.), Rivolte urbane e rivolte contadine nellEuropa del Trecento. Un confronto, Firenze,
Firenze University Press, 2008, Biblioteca di storia, 6.
39 La Chronique du bon roy Loys de Bourbon, op. cit., p. 53: En cette saison, le duc de
Lancastre commandant larme anglaise, lesmotion du duc de Bretagne, qui venait avec lui,
escort par de nombreux Bretons, ordonna parfaitement ses troupes en bataille et se prsenta
devant Troyes .
40 Dictionnaire du Moyen Franais (1330-1500) consult sur le site http://www.atilf.fr/dmf/
41 Cela pourrait tre d au fait que le mot esmouvement a une signification dincitation. La racine
est commune, mais une distinction se fait entre les termes esmouvement et esmotion .
42 Lide de prise dinitiative ou dinstigation se retrouve frquemment exprime par le verbe
esmovoir. On peut en juger par exemple en consultant le dictionnaire lectronique de Chrtien de
Troyes. Par contre le mot esmotion lui-mme lexception de cet exemple de la Chronique du
duc se rfre presque systmatiquement au sens politique de troubles populaires et sditions.
43 Olivier de LA MARCHE, Mmoires dOlivier de La Marche, in Henri BEAUNE et J. DARBAUMONT
(d.), Paris, Librairie Renouard, 1885, vol. 3, p. 284. Il est curieux de souligner propos dOlivier
de La Marche que ladjectif mouvant avec le sens moderne de produire une forte motion est
selon le Oxford English Dictionary entr dans la langue anglaise par le biais dune traduction
dOlivier de la Marche en anglais (datant de 1594), c'est--dire deux ans avant le mot motion
soit introduit par la traduction de Montaigne par Florio.
44 Lettres de Louis XI roi de France, in Joseph VAESEN et Etienne CHARAVAY (d.), Paris, Librairie
Renouard, 1895 : que on preigne des plus coulpables, affin de savoir la verit dont ceste
esmocion provient, et que on face que le Roy soit mastre, se on trouvoit rebellion , vol. 5, p. 379 ;
et informez vous bien sil y a nulz des gros qui soient consentas de lemoction; car les povres ne
l'ont pas fait d'eulx mesmes , p. 258.
45 Lettres de Charles VIII, roi de France publies d'aprs les originaux pour la Socit de
l'histoire de France, in P. PLICIER et B. de MANDROT (d.), Paris, Librairie Renouard, 1898-1905,
ung trs grant scandalle et emocion du peuple , vol. 4, p. 195 voir galement vol. 2, p. 24, p. 197
et p. 213.
46 Christine de PIZAN, Le Livre de la mutacion de Fortune, in Suzanne SOLENTE (d.), Paris, A. et
J. Picard, 1959-1966, vol. 2, p. 42, De gent de court de bas estas / Je vi, en cellui lieu, maint
tas, / Faisans de grans extorcions / Aux povres gens et mocions / De plusieurs riotes faisoient,
Qui a mainte gent desplaisoient . Voir galement esmouvoir avec le sens de rvolte, p. 258, a
Romme sourdoyent / Grans contens et moult sesmouvoyent / Entre le peuple et les signeurs .
47 Journal d'un Bourgeois de Paris, in Alexandre TUETEY (d.), Paris, H. Champion, 1881, p. 38.
48 Dans le Dictionnaire du Moyen Franais (1330-1500), http://www.atilf.fr/dmf/, la famille
exmovere contient vingt-quatre lemmes (dont meute et mouvement) mais le lemme originel
et plus ancien est le verbe esmouvoir.
49 Alain REY (d.), Dictionnaire historique de la langue franaise, op. cit., p. 732. Le dictionnaire
lectronique de Chrtien de Troyes prouve par exemple que le verbe esmovoir a la signification de
mettre en mouvement , ou de dplacer mais sans la connotation pjorative et politique de
mutinerie ou rvolte.
50 uvres compltes de Eustache Deschamps, LE MARQUIS DE QUEUX DE SAINT-HILAIRE (d.), Paris,
Firmin Didot et Cie, 1880, vol. 2, p. 56, ligne 14.
51 Chanons royaulx , uvres compltes de Eustache Deschamps, LE MARQUIS DE QUEUX DE
SAINT-HILAIRE (d.), Paris, Firmin Didot et Cie, 1882, vol. 3, p. 121, ligne 13.
52 Balades , uvres compltes de Eustache Deschamps, LE MARQUIS DE QUEUX DE SAINT-HILAIRE
(d.), Paris, Firmin Didot et Cie, 1887, vol. 5, p. 27, ligne 22.
53 Dans la Chronique du bon duc Loys de Bourbon le mot signifie rvolte, les habitans
neussent cause deulx esmouvoir faire conjuroisons, et eulx rebeller , Chroniques du bon duc
Loys, p. 178. Dautres exemples tirs de Froissart et dauteurs contemporains dans le Dictionnaire
du Moyen Franais, http://www.atilf.fr/dmf/.
54 Autre balade sur les serviteurs , in uvres compltes de Eustache Deschamps, op. cit.,
vol. 5, p. 199, ligne 11.
55 Toute nuit me bruit a loreille / Et fait mon couraige esmouvoir / Damer celle qui na
pareille , in Autre balade, lamour est aveugle , uvres compltes de Eustache Deschamps,
op. cit., vol. 5, p. 338, lignes 9-11.
56 Et pourtant dans lexemple des Chronicles de Froissart, presque toutes les occurrences de
esmouvoir (345) font rfrences des troubles politiques, voir ldition digitale des Chronicles
de Froissart : ilz se commencierent durement a esmouvoir et a crier sur les bourgois ,
galement il ne vouloit esmouvoir car encore veoit son royaume trop oppresse , Lors se
commena le pays a esmouvoir , pour une liste complte consulter
http://www.hrionline.ac.uk/onlinefroissart/. Mais ce nest pas le cas si on consulte le verbe
esmovoir dans le cas de Chrtien de Troyes, voir le Dictionnaire lectronique de Chrtien de
Troyes http://www.atilf.fr/dect.
57 Le mot foule , crowd en anglais, est driv du terme mobile vulgus soit le peuple mobile
ou instable, la foule est par excellence inconstante the fickle crowd selon le Oxford English
Dictionary. En franais, le mot foule a galement un sens pjoratif souvent associ des ides
de chaos, comme par exemple dans les Chroniques de Froissart en la foule et en la presse , voir
http://www.hrionline.ac.uk/onlinefroissart. Au-del de la question smantique, Norbert Elias a
sans doute vu juste lorsquil montre quil tait important pour la noblesse de sassocier la fixit
et stigmatiser le peuple par le mouvement ou la mobilit. Voir Norbert ELIAS, La Civilisation des
murs, Paris, Calmann-Lvy, 1973, et pour une version plus complte de cette uvre on peut se
rfrer la nouvelle dition en anglais des uvres compltes de Norbert ELIAS en 18 volumes,
Elias Collected Works, Dublin, University College of Dublin Press, 2007-2014, voir plus
particulirement les volumes II-III. Les ides modernes de vitesse et de liquidit ont bien entendu
renvers ces paradigmes, on peut consulter Zygmunt BAUMAN sur la modernit liquide, Liquid
Modernity, Cambridge, Polity Press, 2000 ; ainsi que Liquid Life, Cambridge, Polity Press, 2005
(La Vie liquide, traduit par Christophe Rosson, Paris, Fayard/Pluriel, 2013), ou Liquid Times :
Living in an Age of Uncertainty, Cambridge, Polity Press, 2007 (Le Prsent liquide : peurs
sociales et obsession scuritaire, traduit par Laurent Bury, Paris, le Seuil, 2007).
58 Par exemple dans Christine de PIZAN, voir Susan J. DUDASH, Christinian Politics, the Tavern,
and Urban Revolt in Late Medieval France , in Karen GREEN and Constant J. MEWS (d), Healing
the Body Politic. The Political Thought of Christine de Pizan, Turnhout, Brepols, 2005, p. 35-59
(voir en particulier p. 58).
59 ventail qui inclut par exemple les significations suivantes desmovoir inciter quelquun
faire quelque chose ; mettre en mouvement ; engager une conversation ; partir ;
faire natre ; susciter . Outre le dictionnaire lectronique de Chrtien de Troyes dj cit,
on peut consulter aussi Alain REY (d.), Le Dictionnaire historique de la Langue franaise,
op. cit., p. 732.
60 Il suffit de consulter pour illustration le Journal dun bourgeois de Paris de 1405 1449. Texte
original et intgral prsent et comment par Colette Beaune, Paris, Le Livre de Poche, 1990 ou
ldition de 1881 dj cit.
61 On peut consulter Yann POTIN, Trait de Troyes, le rve oubli dune paix perptuelle , dans
Histoire du monde au XVe sicle, in Patrick Boucheron (dir.), vol. 2, Temps et devenirs du
monde, Paris, Fayard, 2012, p. 104-113.
62 Voir Danielle JACQUART, Peut-il exister un homme tempr ad iustitiam? dans La Mdecine
mdivale dans le cadre Parisien, Paris, Fayard, 1998, p. 391-413.
63 propos de Salisbury voir Cary J. NEDERMAN, John of Salisbury, Tempe, Arizona Center for
Medieval and Renaissance Studies, 2005, en particulier p. 51-62 et la bibliographie p. 92-94. On
parle dun pseudo-Plutarque, mais cela ne change en rien les origines anciennes de la mtaphore
du corps politique. Pour la traduction de Foulechat, qui est ce jour la seule existante en franais,
voir les ditions critiques de Charles BRUCKER en plusieurs tomes, Denis Foulechat, Le
Policratique de Jean de Salisbury (1372), Livre I-III, Genve, Droz, 1994 ; Livre V , Genve, Droz,
2006 ; Livre VI-VII, Genve, Droz, 2013 et Livre IV, Travaux du C.R.A.L, Nancy, Presses
Universitaires de Nancy, 1985.
64 Sans prtendre lexhaustivit, et pour la priode mdivale uniquement on se rfrera
Chroust ANTON-HERMANN, The Corporate Idea of the Body Politic in the Middle Ages , Review
of Politics, vol. 9, no 4, 1947, p. 423-452 ; Tilman STRUVE, Die Entwicklung der Organologischen
Staatsauffassung im Mittelalter, vol. 16 Monographien zur Geschichte des Mittelalters, Stuttgart,
Hiersemann, 1978 ; Paul ARCHAMBAULT, The Analogy of the Body in Renaissance Literature ,
Bibliothque dHumanisme et Renaissance, vol. 29, no 1, 1967, p. 21-53 ; Cary J. NEDERMAN, The
Physiological Significance of the Organic Metaphor in John of Salisbury's Policraticus , History
of Political Thought, vol. 8, no 2, 1987, p. 211-223 ; du mme Body Politics : The Diversification
of Organic Metaphors in the Later Middle Ages , Pensiero politico medievale, vol. 2, 2004, p. 59-
87; ainsi que The Living Body Politic : The Diversification of Organic Metaphors in Nicole
Oresme and Christine de Pizan , in Karen GREEN et Constant J. MEWS, Healing the Body Politic.
The Political Though of Christine de Pizan, Turnhout, Brepols, 2005, p. 19-33 ; voir galement
Jacques LE GOFF, Head or Heart ? The Political Use of Body Metaphors in the Middle Ages , in
Michel FEHER, Ramona NADDAFF et Nadia TAZI (d.), Fragments for a History of the Human Body,
Part 3, New York, Urzone, Inc, 1989, p. 12-26 ; Takashi SHOGIMEN, Head or Heart ? Revisited :
Physiology and Political Thought in the Thirteenth and Fourteenth Centuries , History of
Political Thought, vol. 28, no 2, 2007, p. 208-229, voir galement Alcuin BLAMIRES, Paradox in
the Medieval Gender Doctrine of Head and Body , in Peter BILLER et A. J. MINNIS (eds.), Medieval
Theology and the Natural Body, Woodbridge, York Medieval Press, 1997, p. 13-29 ainsi que
Laurence HARF-LANCNER, Les Membres et lEstomac : la fable et son interprtation politique au
Moyen ge , Penser le pouvoir au Moyen ge, VIIIe-XVe sicle. tudes offertes Franoise
Autrand, in Dominique BOUTET et Jacques VERGER (d.), Paris, Presses de lE.N.S., 2000, p. 111-
126.
65 On prcisera que si les humeurs circulent, la priode que nous traitons prcde linvention
de la circulation du sang par William Harvey (1578-1657).
66 Le sujet de la maladie au Moyen ge ne peut videmment tre trait si rapidement et il
faudrait ici introduire une longue digression pour mieux dfinir la perception de la sant et de la
maladie. On se limitera renvoyer le lecteur aux travaux importants de Danielle JACQUART, La
Mdecine mdivale, op. cit., p. 391-413 ainsi qu' son ouvrage Recherche mdivales sur la
nature humaine. Essai sur la rflexion mdicale (XIIe-XVe sicle), Florence, Sismel, Edizioni del
Galluzo, 2014 et Luke DEMAITRE, Medieval Medicine. The Art of Healing from Head to Toe,
Santa Barbara, Praeger, 2013, voir en particulier Paradigms of Disease , p. 35-76.
67 ARIKHA, Passions and Tempers. A History of the Humours, op. cit.
68 In the mid-fourteenth century [] there had been a handful of great lay administrators
around the king, and there were the eighty-odd judges, only thirty-four of them laymen, of the
Paris Parliament, established in 1345 as the kingdoms chief appeals court [] In 1515 France
counted one royal official for every 4.700 inhabitant , Jonathan DEWALD, The European Nobility
1400-1800, Cambridge, Cambridge University Press, 1996, p. 37. Sur le mme sujet voir
Franoise AUTRAND, Apparition dun nouveau groupe social , in Pierre RICHE, ric BOURNAZEL et
Franoise AUTRAND (d.), Histoire de la fonction publique en France, vol. 1 : Des origines au
XVe sicle, Paris, Nouvelle Librairie de France, 1993, p. 311-443. Pour une tude rcente voir
Cdric MICHON, Conseils et conseillers en France de Louis XI Franois Ier 1461-1547 , dans
Cdric MICHON (d.), Conseils et Conseillers dans lEurope de la Renaissance v. 1450-v. 1550,
Rennes, Presses universitaires de Rennes, 2012, p. 67-108. Sur lmergence dun nouveau groupe
social voir Joseph MORSEL, Inventing a Social Category. The Sociogenesis of the Nobility at the
End of the Middle Ages , in Bernhard JUSSEN (d.), traduit par Pamela SELWYN, Ordering
Medieval Society. Perspectives on Intellectual and Practical Modes of Shaping Social Relations,
Philadelphia, University of Pennsylvania Press, 2001, p. 200-240.
69 Claude DE SEYSSEL, La Monarchie de France et deux autres fragments politiques, in Jacques
POUJOL (d.), Paris, Librairie dArgences, 1961, seconde partie, chap. XXV, Comme lon doit
donner courage et espoir aux gens de bas tat de parvenir par vertu et par industrie plus haut
degr , p. 165-166.
70 Joel KAYE, A History of Balance 1250-1375. The Emergence of a New Model of Equilibrium
and its Impact on Thought, Cambridge, Cambridge University Press, 2014, ainsi que The Body in
Balance : Humoral Medicines in Practices, d. Peregrine HORDEN and Elisabeth HSU, New York,
Berghahn Books, 2013.
71 Voir Nicole HOCHNER sur largent et le sang, A Late Medieval Metaphor of Blood as Money ,
en prparation.
72 Voir Nicole HOCHNER sur Oresme et la pluralit, en prparation.
73 cordis locum, auctore Plutarco, senatus obtinet , dans Stefan SEIT (d.), Johannes von
Salisbury, Policraticus Eine Textauswahl, Lateinisch-Deutsch, Freiburg, Verlag Herder GmbH,
2008, p. 226. Voir galement John of SALISBURY, Policraticus, in Cary J. NEDERMAN (d.),
Cambridge, Cambridge University Press, 1990, Book 5, ch. 9, p. 81. Dans la traduction de
Foulechat, Denis FOULECHAT, Le Policratique, Livre V, le senateur tient le lieu du cuer , p. 344,
galement au chapitre 2, p. 272.
74 Officiales et milites minibus coaptantur , Johannes von Salisbury, op. cit., p. 164 ou John of
SALISBURY, Policraticus, op. cit., Livre 5, ch. 2, p. 67.
75 Pedibus vero solo iugiter inherentibus agricolae coaptantur , Johannes von Salisbury,
op. cit., p. 166 ou John of SALISBURY, Policraticus, op. cit., Livre 5, ch. 2, p. 67.
76 Pour l'original en latin Quae, si immensa aviditate congesserint et congesta tenacius
reservaverint, innumerabiles generant morbos, ut vitio eorum totius corporis ruina immineat ,
Johannes von Salisbury, op. cit., p. 166. Voir galement FOULECHAT, Le Policratique, Livre V,
op. cit., ch. 2, p. 272-273. Je propose la traduction suivante : Si les trsoriers et greffiers []
cumulent avec grande avidit et entretiennent leur richesse immodrment, ils engendrent un
nombre innumrable de maladies incurables qui menacent le corps de dcrpitude , voir encore
John of SALISBURY, Policraticus, op. cit., Livre 5, ch. 2, p. 67.
77 Debent autem obsequium; inferiora superioribus , Johannes von Salisbury, op. cit., p. 286,
ou encore John of SALISBURY, Policraticus, op. cit., Livre 6, ch. 20, p. 126 : For inferiors must
serve superiors, who on the other hand ought to provide all necessary protection to their
inferiors .
78 Le Livre du corps de policie, op. cit., en particulier p. 108 : sont bien les piez qui
soustiennent le corps de la policie . Sur la pense politique de Christine DE PIZAN voir Kate
LANGDON FORHAN, The Political Theory of Christine de Pizan. Women and Gender in the Early
Modern World, Aldershot, Ashgate, 2002, ainsi que Claude GAUVARD, Christine de Pisan a-t-elle
eu une pense politique? , Revue historique, vol. 250, 1973, p. 417-429 et Gianni MOMBELLO,
Quelques aspects de la pense politique de Christine de Pizan daprs ses uvres publies , in
Franco SIMONE (d.), Culture et politique en France lpoque de lhumanisme et de la
Renaissance, Torino, Accademia delle scienze, 1974, p. 43-153. Sur la place des pauvres chez
Christine voir Susan J. DUDASH, Christine de Pizan and the menu peuple , Speculum, vol. 78,
2003, p. 788-831.
79 Voir par exemple On the Government of Rulers. De Regimine Principum, Ptolemy of Lucca
with Portions Attributed to Thomas Aquinas, in James M. BLYTHE (d.), Philadelphia, University
of Pennsylvania Press, 1997 : every part of the body has a proper function corresponding to the
first motions and assisting in the ministry of the others , Book 4, ch. 23, p. 272.
80 Voir en particulier Johannes von Salisbury, op. cit., Liber 8, cap 17-18, p. 302-347 et la
conclusion : Ex quibus facile liquebit quia semper tiranno licuit adulari, licuit eum decipere et
honestum fuit occidere, si tamen aliter coherceci non poterat (p. 346). John of SALISBURY,
Policraticus, op. cit, Livre 8, ch. 23, p. 217 : it has been permitted to deceive them [tyrants] and
it has been honourable to kill them if they could not be otherwise restrained . Voir aussi, Livre 8,
ch. 17, p. 193-194 ; Livre 8, ch. 18, p. 205 et aussi cette affirmation it is just for public tyrants to
be killed , Livre 8, ch. 20, p. 207. Pour une interprtation voir Cary J. NEDERMAN, A Duty to
Kill : John of Salisbury's Theory of Tyrannicide , Review of Politics, vol. 50, 1988, p. 365-389.
81 Jean GERSON, Vive le roy, sermon pour la rforme du royaume (November 1405) , in
Palmon GLORIEUX, uvres compltes, Paris, Descle, 1966, vol. 7, p. 1159. Selon Gerson un roi ne
peut vivre sans ses sujets, et les sujets ne peuvent vivre sans leur roi, p. 1160.
82 Le chancelier Guillaume de Rochefort le dira explicitement en prsence du roi Charles VIII
lors des tats de Tours en 1484, Quid enim sine capite reliquum corpus? , Quest ce quun
corps sans tte? , in A. BERNIER (d.), Journal des tats gnraux de France tenus Tours en
1484 sous le rgne de Charles VIII, Paris, Imprimerie Royale, 1835, p. 600.
83 Et ainsi briefment se puet dire de tous les membres a bon gouvernement. Il nest pas
expedient que les pies de lomme prengent loffice de la main, et ainsi des autres qui veult avoir
bonne pollicie , Le Songe du vieil pelerin, Jol BLANCHARD (d.), Genve, Droz, 2015, vol. 1, p. 686
ou encore dans G. W.COOPLAND (d), Cambridge, Cambridge University Press, 1969, vol. 1, p. 573.
84 chascune dez chosez a ce quil luy appartient, est en son droict lieu , in Jean GERSON, Vive
le roy , op. cit., p. 1149. Sur GERSON, voir Brian Patrick MCGUIRE, Jean Gerson and the Last
Medieval Reformation, University Park, Pennsylvania State University Press, 2005.
85 Voir en particulier LE GOFF, Head or Heart ? , op. cit., et SHOGIMEN, Head or Heart ? ,
op. cit.
86 Proposons la traduction suivante : Ainsi donc le corps est mal dispos lorsque les humeurs
circulent trop librement dun membre lautre , voir The De Moneta of Nicholas Oresme and
English Mint Documents, Charles JOHNSON (d.), London, Nelson, 1956, p. 43. Il existe une
traduction franaise du XIVe sicle, et galement notre connaissance deux traductions
modernes en franais Nicolas ORESME, Trait des monnaies et autres crits montaires du
XIVe sicle. Textes runis et introduits par Claude DUPUY, traduits par Frdric CHARTRAIN, Lyon,
La Manufacture, Collection L'Histoire partage, 1989 et Nicole ORESME, Trait montaire
(1355) = Treatise on money (1355). dition trilingue juxtapose, Latinus-Franais-English in
Jacqueline A. FAU (dir.), traduction par Jeanne Marie VIEL, Paris, Cujas, 1990. Pour une
introduction relativement complte Nicole Oresme, voir Dan BURTON, Nicole Oresme's De
visione stellarum (On Seeing the Stars). A Critical Edition of Oresme's Treatise on Optics and
Atmospheric Refraction, Leiden, Brill, 2006, p. 5-17 et l'ouvrage de Jean CELEYRETTE et Christophe
GRELLARD (ds.), Nicole Oresme philosophe. Philosophie de la nature et philosophie de la
connaissance Paris au XVIe sicle, Turnhout, Brepols, 2014.
87 ORESME, De Moneta, op. cit., 44 : Communitas namque uel regnum, cuius principantes in
comparacione ad subditos, quantum ad diuicias potentiam et statum, enormiter crescunt, est
sicut unum monstrum, sicut unus homo cuius caput est tam magnum, tam grossum, quod non
potest a reliquo debili corpore sustentari , For a commonwealth or kingdom whose princes, as
compared with their subjects, increase beyond measure in wealth, power and position, is as it
were a monster, like a man whose head is so large and heavery that the rest of his body is too
weak to support it .
88 Maistre Nicole Oresme, Le Livre de Politiques d'Aristote, published from the Text of the
Avranches Manuscript 223, in Albert Douglas MENUT (d.), Transactions of the American
Philosophical Society, new series - vol. 60, part 6, Philadelphia, American Philosophical Society,
1970, p. 209, fol. 170c, dornavant cit comme Le Livre de Politiques d'Aristote.
89 Un autre exemple intressant est celui de Pierre CHOINET qui dans le Livre des trois ges
accorde le souci de nourriture au foie Mais le foye, qui pour tous non pour ung, / Prepare et fait
toute la nourriture, / En police represente commun, / Qui pour tous a de labourer grant cure ,
voir le fac-simil du manuscrit et ldition critique de Lydwine SCORDIA (d.), Rouen, Publications
des Universits de Rouen et du Havre, 2009, p. 178, vo 450-454. On ajoutera que dans le nouvel
imaginaire qui se met en place, largent est figur par le sang qui sige bien entendu dans le foie.
90 KAYE, The History of Balance 1250-1375, op. cit., en particulier le chapitre 7, consacr
Oresme, p. 345-397. Pour Kaye il est essentiel de souligner que dans le De Moneta Oresme songe
un systme de contrebalance interne, alors que dans sa traduction des Politiques dAristote il
prconise lintervention du roi comme cl la restauration de lquilibre. Dans notre analyse cette
diffrence na pas grande consquence.
91 En sus de KAYE, The History of Balance, op. cit., voir Danilo CAPECCHI, The Problem of the
Motion of Bodies. A Historical View of the Development of Classical Mechanics, Berlin, Springer,
2014.
92 Claude LVI-STRAUSS, La pense sauvage, Paris, Plon, 1962, p. 279-280.
93 Voir Anthony PAREL, Machiavellian Cosmos, New Haven, Yale University Press, 1992 et
Markus FISCHER, Well Ordered License. On the Unity of Machiavellis Thought, Lanham,
Lexington Books, 2000 et plus rcemment John P. McCORMICK, Machiavellian Democracy,
Cambridge, Cambridge University Press, 2011.
94 On peut se rfrer Nicole ORESME, Questiones super physicam (books I-VII), Stefano CAROTI
(d.), Leiden, Brill, 2013 ainsi qu' Nicole ORESME : Quaestiones super de generatione et
corruptione, Stefano CAROTI (d.), Munich, Bayerische Akademie der Wissenschaften, 1996. Voir
ce propos les interprtations importantes de Stefano Caroti, La perception du mouvement selon
Nicole Oresme (Questiones super Physicam III, 1) , Comprendre et matriser la nature au
Moyen ge, Mlanges d'histoire des sciences offerts Guy Beaujouan, Genve, 1994, p. 83-99
ainsi que La position de Nicole Oresme sur la nature du mouvement (Questiones super
Physicam III, 18): problmes gnosologiques, ontologiques et smantiques , Archives
d'histoire doctrinale et littraire du Moyen ge, vol. 61, p. 303385. On se rfrera aussi aux
travaux de Johannes M. M. H. THIJSSEN The Debate over the Nature of Motion : John Buridan,
Nicole Oresme and Albert of Saxony. With an Edition of John Buridan's "Quaestiones super libros
Physicorum, secundum ultimam lecturam", Book III, Q. 7 , Early Science and Medicine,
Evidence and Interpretation: Studies on Early Science and Medicine in Honor of John
E. Murdoch, vol. 14, no 1/3, 2009, p. 186-210 et de Stefan KIRSCHNER, Oresme's Theory of
Motion , dans Nicole Oresme philosophe, op. cit., p. 83-104.
95 Marilyn NICOUD, Les Rgimes de sant au Moyen ge. Naissance et diffusion dune criture
mdicale (XIIIe-XVe sicle), Rome, cole franaise de Rome, 2007, 2 vol., voir en particulier sur
le renouveau des crits dittiques : vol. 1, p. 285-399, voir aussi Pedro Gil SOTRES, Les rgimes
de sant , dans Histoire de la pense mdicale en Occident, in Mirko D. GRMEK et Bernardino
FANTINI (d.), Paris, Seuil, 1995 [1993], volume 1 Antiquit et Moyen ge, p. 257-281.
96 Voir Danielle JACQUART, La Mdecine mdivale, op. cit., en particulier Un sicle
d'pidmies , p. 230-265.
97 Voir Nicole ORESME, De visione stellarum (On Seeing the Stars) A Critical Edition of Oresme's
Treatise on Optics and Atmospheric Refraction, in Dan BURTON (d.), Leiden, Brill, 2006. Voir
galement Le Livre du ciel et du monde, in Albert D. MENUT et Alexander J. DENOMY (d.),
Madison, University of Wisconsin Press, 1968 et Nicole Oresme and the Kinematics of Circular
Motion : Tractatus de commensurabilitate vel incommensurabilitate motuum celi, in Edward
GRANT (d.), Madison, University of Wisconsin Press, 1971 ainsi que KAYE, A History of Balance,
op. cit., et CAPPECCHI, The Problem of the Motion of Bodies, op. cit.
98 Cit ne s'est pas faicte de gens qui sunt semblables , Le Livre de Politiques d'Aristote,
op. cit., p. 77, fol. 34b.
99 les offices publiques que il appelle princeys, comme parlement ou autre court ou la chambre
des comptes ou teles choses sunt plus amees et plus aggreables a tous quant il y a gens des uns et
des autres, de riches, des povres ou de nobles et de non nobles , Le Livre de Politiques dAristote,
op. cit., p. 251, fol. 210a.
100 Nicole ORESME, Le Livre de Ethiques dAristote, in Albert Douglas MENUT (d.), New York,
1940, p. 414. Jean-Louis G. PICHERIT se rfre ce passage dans son livre La Mtaphore
pathologique et thrapeutique la fin du Moyen ge, Tbingen, Max Niemeyer Verlag, 1994,
p. 24.
101 ORESME, Le Livre de Ethiques, op. cit., p. 418.
102 ut enim in fidibus aut tibiis atque ut in cantu ipso ac vocibus concentus est quidam
tenendus ex distinctis sonis, quem inmutatum aut discrepantem aures eruditae ferre non possunt,
isque concentus ex dissimillimarum vocum moderatione concors tamen efficitur et congruens, sic
ex summis et infimis et mediis interiectis ordinibus ut sonis moderata ratione civitas consensu
dissimillimorum concinit, et quae harmonia a musicis dicitur in cantu, ea est in civitate
concordia, artissimum atque optimum omni in re publica vinculum incolumitatis, eaque sine
iustitua nullo pacto esse potest , as in the music of harps and flutes or in the voices of singers a
certain harmony of the different tones must be preserved [] this perfect agreement and
harmony is produced by the proportionate blending of unlike tones (distinctis sonis), so also is a
State made harmonious by agreement among dissimilar elements (dissimillimarum vocum),
brought about by a fair and reasonable blending together of the upper, middle and lower classes,
just as if they were musical tones , CICERO, De Republica, De Legibus, Cambridge, Harvard
University Press, 1928, Loeb Classical Library t. 213, De Republica, book 2, paragraphe 69,
p. 180-183.
103 Francesco BORGHESI, For the Good of All : Notes on the Idea of concordia during the Late
Middle Ages , Italian Poetry Review, vol. 5, 2012, p. 193-216.
104 ORESME, De Moneta, op. cit., p. 44, equalitas possessionum uel potencie non conuenit nec
consonat, sed et nimia disparitas armoniam rei publice dissipat et corrumpit .
105 Comparer avec ses interrogations sur l'quilibre dans Quaestiones super de generatione et
corruptione, Peut-il exister un mixte tempr partir des lments ou de leurs qualits ? , cit
par D. JACQUART, La Mdecine mdivale, op. cit., p. 394.
106 Christine de PIZAN parle de ventre, jambes et piez , dans Le Livre du corps de policie,
op. cit., livre III, paragraphe 1, p. 91. Voir galement The Livre de la paix of Christine de Pizan. A
Critical Edition with Introduction and Notes, in Charity CANNON WILLARD (d.), 's-Gravenhage,
Mouton, 1958, p. 153. Voir ltude de Cary J. NEDERMAN, The Expanding Body Politic : Christine
de Pizan and the Medieval Roots of Political Economy , in Eric HICKS (d.), Au Champ des
Escriptures, IIIe Colloque International sur Christine de Pizan, Paris, Honor Champion, 2000,
p. 383-397.
107 GERSON, Vive le roy , op. cit., p. 1156, et galement p. 1168-1180 sur la servitude et la
domination.
108 Ibid, p. 1150. Gerson cite une maxime de Claudien emprunte au Pangyrique sur le
quatrime consulat dHonorius : mobile mutatur semper cum principe vulgus la foule
instable change toujours en fonction du prince (GERSON, Vive le roy , op. cit., p. 1177).
109 Ibid., p. 1150-1151.
110 Ibid., p. 1166-1167, galement tirannie est le venin et la poison et la maladie qui met a mort
toute vie politique et royale , p. 1158.
111 sansuez affameez qui la succent tout , Ibid., p. 1175-1176. Comparez avec les sangsues chez
Claude de SEYSSEL, La Monarchie de France, op. cit., seconde partie, chap. XXI, p. 162, et Charlotte
WELLS, Leeches on the Body Politics : Xenophobia and Witchcraft in Early Modern French
Political Thought , French Historical Studies, vol. 22, 1999, p. 351-377.
112 GERSON, Vive le roy , op. cit., p. 1146.
113 Ernst KANTOROWICZ, The Kings Two Bodies. A Study in Mediaeval Political Theology,
Princeton, Princeton University Press, 1957, p. 218 note 76, Kantorowicz y reconnait lui-mme
actually Gerson seems to add a third or spiritual life mais mise part cette remarque dans le
livre mme Kantorowicz ne fait uniquement rfrence Gerson comme crivant au sujet de deux
(et non trois) vies du roi, p. 422.
114 JUVNAL DES URSINS, La deliberacion faicte a Tours , in P. S. Lewis (d.), crits politiques de
Jean Juvnal des Ursins, Paris, Klincksieck, 1985, tome II, p. 438. Comparez avec ORESME, Le
Livre de Politiques, op. cit., p. 267.
115 JUVNAL DES URSINS, La deliberacion faicte a Tours , op. cit., p. 446. Juvnal des Ursins parle
aussi de widange de lor de France , p. 445 et d evacuacion de sanc , p. 446.
116 Ibid., p. 444 cit par Lydwine SCORDIA, Le roi doit vivre du sien, la thorie de limpt en
France (XIII-XVe sicles), Paris, 2005, p. 426. Voir galement Claude de SEYSSEL, Monarchie de
France, op. cit., seconde partie, chap. XXI, p. 162 ou chez GERSON, Vive le roy , op. cit., toute la
gresse du royaulme , p. 1165.
117 Jerah JOHNSON, The Money Blood Metaphor , The Journal of Finance, vol. 21, no 1, 1966,
p. 119-122 et Shigehisa KURIYAMA, When Money became a Humour , The Body in Balance.
Humoral Medicines in Practice, chap. 3, p. 69-85 et notre article en preparation A Late
Medieval Metaphor of Blood as Money .
118 Le Livre de la paix of Christine de Pizan, op. cit., p. 153.
119 Journal des tats gnraux, op. cit., p. 669.
120 Ibid., p. 675.
121 Soulignons le parallle avec Machiavel
122 SEYSSEL, La Monarchie de France, op. cit., premire partie, chap. III, p. 108.
123 jaoit que par aucun temps se puissent entretenir et conserver en vie ( savoir tant que
lesdites humeurs saccordent), toutefois est impossible qu la longue lun ne surmonte les autres
et par ce moyen que la masse ne revienne sa premire matire [] tout ainsi advient aux corps
mystiques de la socit humaine; car, aprs quils sont assembls par une civile et politique union,
ils vont par quelque temps en accroissant et multipliant, aprs demeurant en leur tat quelque
autre temps, puis - pour autant quils sont composs de plusieurs entendements et volonts
discordantes et rpugnantes - commencent dcliner et finalement viennent nant , SEYSSEL,
La Monarchie de France, op. cit., premire partie, chap. III, p. 108 voir aussi premire partie,
chap. VIII.
124 Ibid., seconde partie, chap. XV, p. 165-166.
125 Ibid., premire partie, chap. XVII, p. 125.
126 Ibid., seconde partie, chap. XVII, p. 154-155.
127 Ibid., premire partie, chap. XVII, p. 125.
128 Jean-Marie ANDR, L'Otium dans la vie morale et intellectuelle romaine des origines
l'poque augustenne, Paris, Presses universitaires de France, 1966. Comparer avec le concept
dozio de Machiavel voir Nicole HOCHNER, A Ritualist Approach to Machiavelli , History of
Political Thought, vol. 30, no 4, 2009, p. 584-587.
129 Pour Jean GERSON, voir Vive le roy , op. cit., p. 1156, p. 1170-1171, p. 1178-1179. Pour
Christine de PIZAN, Le Livre du corps de policie, op. cit., p. 91-111. Voir galement Pierre Andr
SIGAL, Christine de Pizan et le peuple , Contexts and Continuities. Proceedings of the IV
International Colloquium on Christine de Pizan published in Honour of Liliane Dulac, in Angus
J. KENNEDY, Rosalind BROWN-GRANT, James C. LAIDLAW et Catherine M. MLLER (eds.), Glasgow,
University of Glasgow Press, 2002, vol. 3, p. 811-828 et Tracy ADAMS, The Political Significance
of Christine de Pizan's third estate in the Livre du corps de policie , Journal of Medieval
History, vol. 35, 2009, p. 385-398.
130 Pour la question de savoir si Seyssel dcrit une ralit ou exprime un souhait est matire
dbat, on peut consulter Jonathan DEWALD qui prtend que social boundaries were easily
crossed in the fourteenth and fifteenth centuries, even by relatively humble men , voir The
European Nobility 1400-1800, Cambridge, Cambridge University Press, 1996, p. 21. Selon son
tude, cest uniquement au XVIe sicle, soit lpoque prcisment o Seyssel crit, que la
mobilit sociale commence se bloquer nouveau, voir DEWALD, The European Nobility, p. 15-59
ainsi que Sandro CAROCCI, Social Mobility and the Middle Ages , Continuity and Change,
vol. 26, no 3, 2011, p. 367-404.
131 Christine DE PIZAN, Le Livre du corps de policie, op. cit., troisime partie, chap. VI-VII, p. 100-
104.
132 Ibid., troisime partie, chap. III, p. 94-96.
133 En plus de DUDASH, Christine de Pizan , op. cit., et ADAMS The Political Significance ,
op. cit., voir R. BLUMENFELD KOSINSKI, Enemies Within/Enemies Without : Threats to the Body
Politic in Christine de Pizan , Medievalia et Humanistica, vol. 26, 1999, p. 1-15 ; et larticle
essentiel et trs complet de Stephen H. RIGBY, The Body Politic in the Social and Political
Thought of Christine de Pizan (Unabridged Version) , Cahiers de recherches mdivales et
humanistes (2013), online http://crm.revues.org/12965.
134 SEYSSEL, La Monarchie de France, op. cit., seconde partie, chapitres XXIII-XXV, p. 163-165.
135 Michle CLMENT dfend largument dun Seyssel pr-capitaliste dans Penser lordre social
(1515-1559) : comparaison de la Monarchie de France de Seyssel et du Discours sur les quatre
estats de Du Bellay , in Patricia EICHEL-LOJKINE (d.), Claude de Seyssel, crire lhistoire, penser
le politique en France, laube des temps modernes, Rennes, Presses Universitaires de Rennes,
2010, p. 121-138 (voir en particulier p. 131-137).
136 Kristen B. NEUSCHEL, Word of Honor. Interpreting Noble Culture in Sixteenth Century
France, Ithaca, Cornell University Press, 1989 ; Ellery SCHALK, From Valor to Pedigree: Ideas of
Nobility in France in the Sixteenth and Seventeenth Centuries, Princeton, Princeton University
Press, 1986 et Miriam ELIAV FELDON, Benjamin ISAAC et Joseph ZIEGLER (d.), The Origins of
Racism in the West, Cambridge, Cambridge University Press, 2010.
137 Michel de MONTAIGNE, Essais Livre III, Alexandre MICHA (d.), Paris, Garnier-Flammarion,
collection Texte intgral, 1979, Sur des vers de Virgile , ch. 5, p. 66.
138 David PARKER, Class and State in Ancien Rgime France. The Road to Modernity, London,
Routledge, 1996. Pour la page 136, nous avons donc propos la traduction franaise du texte
anglais original suivant : There was a widespread belief amongst the nobility that the traditional
order had been subverted by nouveaux riches upstarts, that virtue had been displaced by money,
and that valour and honour were no longer publicly recognized. It went hand in hand with a
gloomy conviction that the political regime was being recast at the expense of the nobles .
139 Penny ROBERTS, The Kingdom's Two Bodies ? Corporeal Rhetoric and Royal Authority
During the Religious Wars , French History, 2007, p. 147-164 (p. 154) ; Charlotte WELLS,
Leeches on the Body Politics , op. cit., et Jacob SOLL, Healing the Body Politic : French Royal
Doctors, History and the Birth of a Nation 1560-1634 , Renaissance Quarterly, vol. 55, 2002,
p. 1259-1286.

Pour citer cet article


Rfrence lectronique
Nicole Hochner, Le corps social lorigine de linvention du mot motion , LAtelier du
Centre de recherches historiques [En ligne], 16 | 2016, mis en ligne le 23 mai 2016, consult le
26 avril 2017. URL : http://acrh.revues.org/7357 ; DOI : 10.4000/acrh.7357

Auteur
Nicole Hochner
L'auteure est une historienne culturelle et politique. Elle enseigne l'universit Hbraque de
Jrusalem dans le dpartement de science politique et dans le programme d'tudes culturelles.
Elle est diplme de Pembroke College l'Universit de Cambridge. Ses publications comptent
entre autres, Louis XII : les drglements de l'image royale (2006) et la codition d'un volume
avec Thomas Gaehtgens, L'Image du roi (2006) ainsi que de nombreux articles sur des thmes
aussi varis que l'emblme du porc-pic, la reprsentation de la reine Esther, la notion de
propagande, la pense politique d'auteurs comme Guillaume Bud, Pierre Gringore, Claude de
Seyssel ou bien Nicolas Machiavel. Ses travaux rcents portent sur la place des motions dans
la pense politique du moyen ge tardif, ainsi que sur l'histoire culturelle de la mtaphore du
corps politique et la thorie mdicale des humeurs. Elle peut tre contacte l'adresse suivante
nicole [point] hochner [arobase] mail [point] huji.ac.il
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