24 LA VANGUARDIA JUEVES, 12 NOVIEMBRE 2009

Tendencias
Los enigmas de la evolución humana

El dominio del lenguaje requiere la participación de múltiples áreas del córtex cerebral

IDENTIFICACIÓN Y ARTICULACIÓN HABLA REPETITIVA AUTOMÁTICA ESCUCHAR UNA SECUENCIA VOCABULARIO, LECTURA PERCEPCIÓN
DE FONEMAS Áreas que se activan en ejercicios como DE PALABRAS Y GRAMÁTICA DE PALABRAS
Áreas del cerebro que intervienen contar de uno a diez varias veces Incluso cuando se oyen palabras sin Lesiones en estas áreas impiden recordar
en el reconocimiento y reproducción o repetir los días de la semana prestarles atención se activan algunas el nombre de objetos, dificultan la lectura
de los sonidos de las palabras regiones del cerebro y hacen cometer errores gramaticales

FUENTE: The Cambridge Encyclopaedia of Human Evolution

El gen que creó
el lenguaje
Los científicos aclaran cómo surgió la capacidad
de hablar a partir de cambios en un solo gen
del lenguaje. Este mismo gen ac- quirido los humanos la capaci-

S
JOSEP CORBELLA
Barcelona túa también en otros órganos, es- dad del lenguaje?”, explicó ayer
pecialmente en actividades de co- Robert Sala, investigador de Ata- Buscando el origen
i tienen la oportuni- ordinación motora, de modo que puerca y de la Universitat Rovira del lenguaje. En la
dad de disfrutar de el aparato de fonación puede eje- i Virgili. cueva de El Sidrón
la lectura de La Van- cutar la compleja secuencia de El gen FOXP2 ha sido conoci- (Asturias), las modernas
guardia, y de comen- movimientos que permite el ha- do como “el gen del lenguaje” técnicas genéticas se
aplican para estudiar
tar después las noti- bla. FOXP2 emerge así como el desde que en el 2001 se descu- fósiles de neandertales
cias con otras perso- interruptor maestro del lenguaje, brió que estaba mutado en via-
nas, pueden darle las gracias al ya que de él depende que se pro- rias personas de una misma fami-
gen FOXP2. Según han descu- duzcan la multitud de modifica- lia que sufrían disfunciones lin-
bierto investigadores de la Uni- ciones necesarias en el cuerpo hu- güísticas. Pero faltaba explicar dos tienen un gen FOXP2, que in- mos, los chimpancés: concreta-
versidad de California en Los Án- mano para poder hablar. cómo un único gen puede regu- terviene en funciones motoras co- mente, dos aminoácidos son dis-
geles (UCLA), la versión humana La investigación, que se pre- lar una función tan compleja mo la coordinación muscular. Y tintos entre la proteína produci-
de este gen modifica la actividad senta hoy en la revista Nature, como el lenguaje, que afecta a tan- se descubrió que sólo hay dos di- da por el gen FOXP2 humano y
de otros 116 genes en el cerebro, responde a “una de las preguntas tas regiones del cerebro y a tan- ferencias minúsculas entre el el de los chimpancés.
de modo que cambia la arquitec- centrales del estudio de la evolu- tos órganos distintos. FOXP2 de los humanos y el de Para averiguar qué efectos tie-
tura del cerebro y aparece el don ción humana: ¿cómo hemos ad- Se sabía que todos los vertebra- nuestros parientes más próxi- nen estos dos cambios de ami-