JUEVES, 12 NOVIEMBRE 2009 T E N D E N C I A S LA VANGUARDIA 25

LOS HITOS DE LA Primeros humanos Salida de África Origen del lenguaje ‘Homo sapiens’
HISTORIA DEL El género Homo apareció Los humanos salieron de África La mayoría de expertos cree que Nuestra especie apareció
GÉNERO HUMANO en África hace unos hace casi dos millones de años y el lenguaje es un avance relativa- hace unos 150.000 años,
2,5 millones de años se extendieron por Eurasia mente reciente, que ha surgido en probablemente en África
el último medio millón de años

Áreas del cerebro REPETICIÓN DE PALABRAS MEMORIA VERBAL A CORTO PLAZO GENERACIÓN DE LISTAS ASOCIACIÓN DE PALABRAS
especializadas en Áreas que se activan cuando se pide Áreas del cerebro que se activan cuando DE PALABRAS Áreas del cerebro que se activan en
descifrar los sonidos a una persona que repita las palabras se intentan recordar palabras durante ejercicios como generar un verbo
y comprender el Por ejemplo, decir de memoria el nombre
que se le dicen un corto periodo de tiempo de todos los muebles que hay en una a partir de un sustantivo o buscar
sentido de las palabras que rimen
palabras que se habitación o hacer la lista de la compra
escuchan

LA VANGUARDIA

nes activos en neuronas huma-
nas normales. Cuando los investi-
gadores analizaron los cultivos
gunos aspectos”, destaca Carles
Lalueza, del Institut de Biologia
Evolutiva CSIC-UPF. Los primeros
humanos no
celulares con avanzadas técnicas La nueva investigación ayuda
genómicas observaron que más a resolver dos problemas que te-
de cien genes estaban actuando nía planteados hasta ahora el es-
de manera distinta entre las neu- tudio del origen del lenguaje. El

sabían hablar
ronas con FOXP2 humano y de primero es que, si un único gen
chimpancé. Estos resultados se actúa sobre muchos otros, “no es
confirmaron después analizando preciso que se hayan producido
la actividad genética en tejido ce- muchas mutaciones genéticas
rebral de personas y chimpancés. distintas, que era improbable que
hubieran ocurrido al mismo tiem- La ciencia indaga el origen del lenguaje
po, para explicar cómo los huma-
no desarrollaron el lenguaje”, los y pronunciarlos no significa
La versión humana apunta Robert Sala.
J. CORBELLA Barcelona
que lo hicieran. Por ello, el estu-
del gen FOXP2 Segundo, si FOXP2 actúa tan- Los fósiles de las distintas espe- dio de los fósiles se complemen-
to sobre el cerebro como sobre el cies humanas, los restos arqueo- ta con el estudio de su cultura.
modifica la actividad aparato de fonación, la evolución lógicos que han dejado y los es- Las pruebas más antiguas de
de otros 116 genes de un único gen basta para expli- tudios genéticos indican que pensamiento simbólico están fe-
car cómo apareció, por un lado, otras especies fueron capaces chadas en más de 200.000
en el cerebro la capacidad de procesar el len- de hablar antes que la nuestra, años, como la Venus de Bere-
guaje en el cerebro y, por otro, la pero que los primeros humanos khat Ram. Dado que es difícil
Otra investigación publicada capacidad de hablar. que aparecieron en África hace desarrollar un pensamiento sim-
este año en la revista Cell ha ob- Pero no todo está explicado 2,5 millones de años aún no te- bólico complejo sin lenguaje,
servado que, si se introduce el con FOXP2, advierten los auto- nían un lenguaje desarrollado. gran parte de los especialistas
gen FOXP2 humano en ratones, res de la investigación. A partir Los fósiles de los huesos del en evolución humana creen que
se alargan las dendritas (prolon- de ahora, señalan, habrá que ave- oído medio de los Homo heidel- el origen del lenguaje se sitúa
gaciones de las neuronas) en algu- riguar cómo influyen en el len- bergensis que vivieron en Ata- entre los 200.000 y los 500.000
nas regiones del cerebro y emi- guaje los 116 genes alterados por puerca hace unos 400.000 años años de antigüedad –es decir,
JON G. IRURZUN / ARCHIVO
ten más vocalizaciones. la versión humana de FOXP2. Se- indican que podían discriminar en el último 20% de la historia
Los resultados del equipo de gún destaca en un comunicado sonidos como nosotros. La base del género humano.
noácidos, los investigadores de UCLA “muestran que un peque- Genevieve Konopka, primera del cráneo de los Homo heidel- Finalmente, los análisis gené-
UCLA han introducido el ño cambio en un gen puede tener autora de la investigación, “al bergensis y sus descendientes, ticos de neandertales revelan
FOXP2 del chimpancé en neuro- grandes consecuencias; por lo identificar los genes influencia- los neandertales, revela que la que ya tenían el gen FOXP2
nas humanas. Seguidamente, han tanto, dos especies pueden tener dos por FOXP2, tenemos nuevos posición de la laringe respecto igual que nosotros. Este resulta-
analizado qué genes están acti- genomas muy parecidos, como instrumentos para estudiar cómo a la boca les permitía probable- do, unido a su avanzado pensa-
vos en estas neuronas. Y han com- nosotros y los chimpancés, y sin el lenguaje humano está regula- mente articular fonemas. miento simbólico, sugiere que
parado los resultados con los ge- embargo ser muy distintas en al- do a nivel molecular”.c Pero que pudieron escuchar- tenían un lenguaje complejo.c

LA CONSULTA ¿Es la capacidad de hablar exclusiva de nuestra especie?

E
l lenguaje se ha consi- cie, algo que nos distinguiría del mente a los humanos arcaicos tado se publicará el próximo
derado desde antiguo mundo natural, incluso de otras en su expansión fuera de África, Nuestros primos, los año, nos desvelará qué cambios
una característica especies de humanos. Aun así, hace menos de 100.000 años. en qué genes concretos son ex-
esencial para definir los que defienden esta idea no Pero el reciente descubri- neandertales, también clusivos de nuestra especie, y
nuestra humanidad. No es de ex- dirían que una persona con défi- miento de que nuestros primos, poseían la versión nos proporcionará por fin una
trañar que, cuando le mostra- cit en el lenguaje, o muda, no es los neandertales, también po- definición empírica y objetiva
ron un chimpancé a Voltaire, es- humana. Pero era una propues- seían la versión humana moder- humana moderna del de Homo sapiens. Pero ni el
te exclamara: “¡Habla, y te bauti- ta atractiva, porque el lenguaje na del gen FOXP2, ha venido a gen FOXP2 FOXP2 ni, con toda probabili-
zo!”. El lenguaje, que percibi- actúa como una adaptación ex- derribar esta posible definición dad, los genes sobre los que in-
mos como una cualidad supe- terna al organismo que, por tan- de la unicidad humana. El gen fluye, estarán en dicho listado.
rior, excelsa, conectada con la to, puede transformarse a más ya ha sido recuperado en dos in- se trataba de una concepción El verbo se hallaba ya en el lina-
divinidad (como se muestra en velocidad que la evolución bioló- dividuos del yacimiento de El Si- apriorística sobre lo que noso- je humano antes de que llegára-
el inicio del Evangelio de San gica. Este rasgo podría contri- drón, en Asturias, y también en tros desearíamos que nos defi- mos nosotros.
Juan), ha sido propuesto como buir a explicar por qué nuestra un individuo del yacimiento niera como especie. El proyecto CARLES LALUEZA-FOX
un rasgo único de nuestra espe- especie reemplazó aparente- croata de Vindija. En realidad, genoma neandertal, cuyo resul- Institut de Biologia Evolutiva (CSIC-UPF)