EL CONCEPTO DE INDIO EN AMÉRICA: UNA

CATEGORÍA DE LA SITUACIÓN COLONIAL

GUILLERMO BONFIL BATALLA

La definición de indio o indígena (términos que en este ensayo se
emplean indistintamente) no es una mera preocupación académica
ni un problema semántico. Por lo menos, no lo es en la medida en
que se reconozca que el término en cuestión designa una categoría
social específica y, por lo tanto, al definirla es imprescindible
establecer su ubicación dentro del contexto más amplio de la
sociedad global de la que forma parte. Y esto, a su vez, está
preñado de consecuencias de todo orden, que tienen que ver con
aspectos teóricos y con problemas prácticos y políticos de enorme
importancia para los países que cuentan con población indígena.
En primer lugar, me propongo revisar críticamente las principales
definiciones que se han elaborado en torno al indígena. En
seguida, ofrezco mi propia concepción al respecto. Finalmente,
señalo algunas implicaciones de la posición que sustento. 1

Los intentos por definir al indio
El indio ha evadido constantemente los intentos que se han
hecho por definirlo. Una tras otra, las definiciones formuladas son
objeto de análisis y de confrontación con la realidad, pruebas en las
que siempre dejan ver su inconsistencia, su parcialidad o su
incapacidad para que en ellas quepa la gran variedad de situaciones
y de contenidos culturales que hoy caracterizan a los pueblos de
América que llamamos indígenas.
1
La elaboración de este esquema se vio constantemente estimulada por las
discusiones que el autor sostuvo sobre tales temas en los seminarios que dirigió
en el Museo Nacional de Río de Janeiro, Brasil (1970), en la Universidad
Nacional Autónoma de México y en la Universidad Ibero-Americana (1971),
así como en el Coloquio sobre fricciones interétnicas en América del Sur, cele-
brado en Barbados, en febrero de 1971.

sino que pueden referirse a comunidades enteras. en el sentido globalizante que se da a ese término M. cualquier intento por definir a la población en él la definición de indígena. . se considera insufi. lo que "sólo lleva a tergiversaciones interesadas de su lengua nativa. 1948. conectado dominante en las naciones americanas. América Indígena. se dice." 1962. "Razón de ser del movimiento indigenista". México. resulta obsoleto dada la amplitud de la miscigenación ocurri. 1955. en antropología. cla. artificialmente. todavía en las últimas décadas se publi. uno de los términos principales: el de y muy pocos rasgos culturales occidentales. VIII:4. a lo sumo. XIII:2. lo que hace que en América todos resultemos cuál es la cultura indígena. que juega en él un papel preponderante". América Indígena. Y. América Indígena. "Características demográficas de los indios de los Estados Uni. "Son indígenas —afirma estrechamente con la concepción del indio en términos racia. 1953. ha sido el criterio más favorecido para basar rados. León-Portilla. cultura dominante. cuando se tienen los mismos ideales éticos. XXVIII: 4. América Indígena. así como un número de ha. se la establece por contraste con la mestizos. "Definición del indio y lo indio". 3. 1966. "Es indio —dice— todo individuo que se siente pertenecer a una movimientos indígenas en ese país han hecho uso frecuente del concepto de comunidad indígena. por ejem- terizar biológicamente a los grupos indígenas."5 No se intenta definir una de ellas—. XV:2. y sobre todo cador suficiente. se indica que aquélla tiene su caron sesudos ensayos en los que sus autores pretendían carac. conserva en su naturaleza. América Indígena. 1957. Beale. donde se calcula un total de 64 mil indios en el Paraguay. xico. Notas sobre el artículo "El indio en México" de M.México. Comas— quienes poseen predominio de características de cul- les. Los indios. un país como el Paraguay presenta un ejemplo cultural. se atiende al hecho de que en muchos grupos indígenas la pro- raní y sólo el 2. descendientes contemporáneos que menos fusión étnica. 6 La cultura. punto de partida en las culturas precolombinas.7 extremo de la falta de adecuación entre el sector de la pobla- ción hablante de un idioma indígena y el grupo social deno. Mé- dos". Comas. "Países subdesarrollados". "Panorama indígena paraguayo". Conviene añadir que los recientes xico. Borgognon. fundamentalmente en el hombre prehispánico y en aquellos de sus go. los otros tres son el biológico. el porcentaje ticos del grupo. conciencia de grupo no puede existir sino cuando se acepta totalmente la cultura 4 del grupo. en su forma de vida y de las cosas y dificulta la clara comprensión del problema porque pensar. que emplea. el lingüístico y el blantes de esas lenguas que no son definidos como indígenas.4 En general. Mendieta y Núñez. en todos los países hay un sector de indios por eso el autor indica que el criterio cultural (uno de los cuatro que no hablan la lengua aborigen. tura material y espiritual peculiares y distintas de las que hemos da entre poblaciones muy diversas —entre sí y dentro de cada dado en llamar "cultura occidental. 3 El criterio lingüístico es el más frecuentemente usado para en nuestro medio cuando se pronuncia la palabra "indígena". IV. México. "El indio en América". tienen con gentes más tardíamente venidas de fuera.2 En los Estados Unidos la definición legal de indio incluye todavía considera. 1942. que es la cultura ciente. 1968. Mé- Robert Redfield. numerosos rasgos culturales de sus antecesores precolombinos elimina. XVII:4. América Indígena. que se concibe a sí mismo como indígena. participan indígena de acuerdo con un solo criterio. psicológico): Ambas situaciones no se componen sólo de casos individuales 5 J. En la bien conocida definición que formuló Alfonso Caso8 minado indio. el uso de lenguas aborígenes no resulta tampoco un indi. Gamio escribió: maban en contra de la confusión de la raza indígena con una Propiamente un indio es aquel que además de hablar exclusivamente clase social. 2 7 L. se es de buen grado colaborador en sus acciones y reacciones. porque esta raza para designarse a sí mismos. Caso.6% de la población total es considerado indí. porción de elementos de origen precolombino es ya mínima. Revista Mexicana de Sociología.6 raza. plo. de culturas diferentes de la Europa occidental. México. 3 8 C. México. o más aún. gena. ya que el 80% de los paraguayos hablan el gua. Sin embar. Sin embargo. XXII. estéticos. cuando se participa en las simpatías y antipatías colectivas y de población indígena es una estimación del Anuario Indigenista. A. En general. por su parte. sociales y polí- El dato sobre hablantes de guaraní procede de A. se piensa las estimaciones censales de la población indígena. XXVI:4. Gamio. León-Portilla agrega: ciones sobre el porcentaje de sangre indígena de los individuos. Así.106 ANALES DE ANTROPOLOGÍA CONCEPTO DEL INDIO EN AMÉRICA 107 Algunos enfoques parecen haber sido definitivamente supe. El uso exclusivo de indicadores biológicos.

"Discriminación y negación del indio". algunos antropólogos plantearon "El indio es el descendiente de los pueblos y naciones precolombinos que tienen- la imposibilidad de llegar a una definición universalmente váli." Actas finales de los tres primeros Congresos estudiar —y por lo tanto. de goría un rango más amplio que el que tenga en la sociedad grado o por fuerza." 10 P. o son considerados tiva. escogida por expresión de una conciencia social vinculada con los sistemas de trabajo y el investigador en función del problema específico que desea la economía. 1965. J. 14 9 A. o se reconocía que el indio es una categoría Interamericano. en "Bases para una- nueva definición práctica del indio". por creer sintiesen pertenecer a una comunidad indígena —o más bien. la tantes entre sí. minante. "El concepto de indio —concluye desaparecido ya de la población blanca. Carrasco. sin embargo. entre los indígenas. aunque ambos se nativos de América —a quienes los descubridores españoles. por ejemplo. no es el contenido específico de la cul. y que. Lo que auge una corriente de opinión que pugnaba por una definición importa. 1945. funcional y utilitaria. ba bizantino.13 nidad indígena. Si se piensa. con el idioma propio y la tradición nacional respectiva de los pueblos o naciones aborígenes. de valor sólo en términos de esa inves. diar la década de los cuarenta. incapaz de explicarnos la diferente condición de los interétnicas. se estará de acuerdo en que. obra citada. Maes. 12 El Segundo Congreso Indigenista Interamericano. y destinada únicamente a delimitar de manera sino el que siga siendo considerada cultura indígena y el que sus convincente cuáles debían ser los sectores de la población que portadores continúen sintiendo que forman parte de una comu. Indigenistas Interamericanos. y no hay definición que sea válida dondequiera. México. por sí Cf. esa 11 identidad nos resulta de escaso valor heurístico y es. su expresión más desarrollada en la obra reciente de Ricardo cen casi sin contacto con la población nacional.2. . J. Instituto Nacional Indigenista. aunque éstas hayan sufrido modificaciones por contactos extraños. y si se compara e Isabel Pozas. la misma conciencia social de su condición humana. Perú. asimismo considerada por propios y extraños.9 Carrasco— varía en su contenido real en las diferentes regiones. aprobó la siguiente definición que da idea de la confusión reinante: Ante la situación descrita.108 ANALES DE ANTROPOLOGÍA CONCEPTO DEL INDIO EN AMÉRICA 109 consiste en demostrar que un grupo utiliza objetos. El contraste frente a la cultura dominante queda a salvo: la se llegó hasta a negar el indio y a tachar de discriminadora a la cultura del grupo indígena podría estar predominantemente política indigenista. La condición de indio resultaba. por lo que resultaban ser el sector más explotado. Cuzco. en su sistema de trabajo. pase y desaparición del indio en México. INI. México. 1951. México. indianidad se identificaba con un núcleo de costumbres rústi- genas de sus vecinas rurales que no caen dentro de aquella cas y con el retraso. Lewis y E. México. p. Comité Organizador del IV Congreso Indigenista tigación particular—. ni la proporción de rasgos precolombinos que contenga. Caso.14 Esta corriente continúa hasta nuestros días y encuentra cazadores y recolectores en la cuenca amazónica que permane. 245. que las que separan a ciertas poblaciones indí.12 Por esos mismos años cobró ca" permitiría definirla como una cultura diferente. "Culturas indígenas de Oaxaca". 1965. sin pretender darle a esa cate- creencias de origen indígena o de origen europeo pero adoptadas. técnicas. América Indígena. de la Fuente. ideas y tivamente en cada uno de ellos. por ejemplo. que hay todavía grupos minar. forman un conjunto demasiado disímil en cuyo seno es que otros grupos para la convivencia dentro de la sociedad do- fácil encontrar contrastes más violentos y situaciones más dis. "Definición. Relaciones interétnicas." Por otro lado. quienes señalan: su situación y su cultura con las de los zapotecos del Istmo de Se denomina indios o indígenas a los descendientes de los habitantes Tehuantepec. XI. pero el hecho de El debate sobre la definición de indio llegó a su climax al me- que tales rasgos ya no estén en vigor entre la población "blan. Lo indio es la tivas: 10 o se trataba de una definición arbitraria. celebrado en 1949 en dos grupos ni las razones para agruparlos en la misma categoría. señalaba dos alterna. da del indio. Ésa es la preocupación de O. 13 social peculiar de ciertos sistemas sociales y se estudiaba obje. serían objeto de una política especial: la política indigenista. han concreta de que se trate. una cuestión de grado: los indios estaban peor equipados tales. que habían llegado a las Indias. Volveré más adelante sobre este aspecto. al margen del academicismo que ya sona- tura. v:3. dentro de esta nueva perspec- Quienes se sienten indios en América. 1959. América Indígena. en su lengua y en su tradición. y era algo que se podía y se debía eli- categoría. Relaciones misma. Guatemala. según Caso. de la Fuente. llamaron indios— aunque a ambos les adscribamos la calidad de indios—.11 compuesta de elementos de origen europeo. Pedro Carrasco. E.

aunque también distintivo y retar-dador. de Pozas. hasta las bandas recolectoras de la floresta inferioridad frente al resto de la población. . Fronteras indígenas de la civilización. que Siglo XXI. usaron despectivamente los mexicas para referirse a los pueblos que vivían más 16 allá de la frontera norte de Mesoamérica. dor. La categoría de indio. 15 17 R. consolidado ya vastos dominios políticamente unificados. sino una particular relación entre ellos y otros sectores ellos. las sociedades prehispánicas presentaban un abigarrado mosaico y prosiguen más adelante: de diversidades. sin tomar en cuenta nin- internas puede incorporarlas a todas. guna de las profundas diferencias que separaban a los distintos quier valor heurístico. Antes del descubrimiento que lo que cuenta es la relación de dominio colonial en la que europeo la población del Continente Americano estaba for.17 denominado es el hombre de más fácil exploración dentro del sistema. "los hombres verdaderos" y otros semejantes. traste. CONCEPTO DEL INDIO EN AMÉRICA 110 ANALES DE ANTROPOLOGÍA 111 que conservan algunas características de sus antepasados en virtud de las de desarrollo evolutivo: desde las altas civilizaciones de Meso- cuales se hallan situados económica y socialmente en un plano de américa y los Andes. el superior y el inferior. se habló de "naturales" antes de que el error geográfico volviera por sus El indio como categoría colonial fueros históricos y se impusiera el término de indios. 1971. en un ser nacional. Pozas e I. Los indios en las clases sociales de México. La denominación exacta varió durante los primeros tiempos de la colonia. La cabe en esta visión ningún esfuerzo por hacer distinciones entre categoría de indio denota la condición de colonizado y hace las diversas religiones prehispánicas. Siglo XXI. hecho que más avanzados (incas y mexicas. en efecto. Sin embargo. la verdad con su propia identidad. No había "indios" ni concepto alguno que calificara de manera Fundamentalmente. sólo caben dos polos antagónicos. H.15 Esa gran diversidad interna queda anulada desde el momento mismo en que se inicia el proceso de conquista: las poblaciones Darcy Ribeiro también explora este camino y considera la prehispánicas van a ver enmascarada su especificidad histórica indianidad como una forma de desajuste frente a la sociedad y se van a convertir. idólatras y herejes. dentro del nuevo orden colonial. que se hallaban en grados distintos y el error. la calidad de indio la da el hecho de que el sujeto así uniforme a toda la población del Continente. pueblos y sin hacer concesión a las identidades preexistentes. Ribeiro. Pero. México. todos los pueblos aborígenes quedan equiparados. so pena de perder cual. lo que importa es el con- referencia necesaria a la relación colonial. es secundario. lo demás. ordinariamente. México. Aunque había procesos de expansión de los pueblos distinguen por hablar las lenguas de sus antepasados. las sociedades y las culturas llamadas al colonizado. Había algunas denominaciones genéricas. indígenas presentan un espectro de variación y contraste tan Esa categoría colonial (los indios) se aplicó indiscriminada- amplio que ninguna definición a partir de sus características mente a toda la población aborigen. lo que importa es que la estructura de dominio de indio no puede basarse en el análisis de las particularidades colonial impuso un término diferencial para identificar y marcar propias de cada grupo. a sí mismos muchos pueblos aborígenes significan conceptos tales como "los hombres". De lo expuesto anteriormente se concluye que la definición a fin de cuentas. por- niola a nombre de los Reyes Católicos. y que. la relación excluyente frente a la religión del conquista- El indio nace cuando Colón toma posesión de la isla Hispa. es una categoría supraétnica Tal actitud generalizante la comparten necesariamente todos los sectores del mundo colonizador y se ejemplifica bien en los que no denota ningún contenido específico de los grupos que testimonios que revelan la mentalidad de los misioneros: para abarca. se amazónica. No del sistema social global del que los indios forman parte. gentiles. los nombres que se dan D. 1971. Así.16 plural y uniforme: el indio / los indios. cada una dominador y el dominado. excluyentes y necesarios: el mada por una gran cantidad de sociedades diferentes. como la de "chichimecas". por ejemplo) y se habían determina el que éstas también sean llamadas lenguas indígenas. contrastes y conflictos en todos los órdenes. los indios eran infieles.

de la mezcla biológica entre colonizadores y colonizados. los labradores y los cazadores. París. al mismo tiempo. indispensable. el mestizo no es un enlace. un mismo sitio y designados con un mismo término: nace el a la vez que un segmento de la sociedad colonial. pero La consolidación paulatina del régimen colonial va haciendo entendiendo que además de los catalogados socialmente como explícito el contenido de la categoría indio dentro del sistema. somete. El orden jerárquico admite aquí mestizos. genéricamente. Social change. zaje?. ponerse en manos de la población colonizada. ni una capa . los próximos. el colonizador y el colonizado. se abarcan ocupaba el colonizado. Visto así. En otras palabras. ¿no es evidente que la presencia misma del mestizo anula siempre en expansión. con su filiación materna). aquí americano precolonial entran en la historia europea ocupando he de referirme a esta última. mente colonizadora —es decir. lo que verdaderamente importa es que sean incas y los piles. su desarraigo del sector colonizado (que en general coincidía dier. los españoles peninsulares y los zar— el dominio colonial. precisamente. real o potencialmente. Nueva York. Balandier. también a la criolla. La si. De una gimen colonial? Cabe recordar. el mundo euroamericano es dían. pero que. y The colonial situation: a theoretical approach. El funcionamiento de una em- zación social y los sistemas culturales de los pueblos domina. y su gran madre y comadrona es el dominio colonial. en primer término. la distinción sola vez. John Wiley & Sons zadora. se les asignó un estatuto social diferente y superior al que tinción cultural que cuenta (y aquí. aunque también subordinado a la capa también distinciones raciales reales o sólo postuladas) y que es colonizadora estrictamente definida. el colonizado. asignándole dentro de ella una posición subordinada. Sobre este grupo en base a la superioridad de su raza o de su civilización. 1963. mente. y los sedentarios. al decir cultural. como lo ha señalado Georges Balan. en fin. en mayor o menor grado. se al sistema de dominio colonial sino un elemento estructural les concedieron privilegios que los enfrentaban con los indios y. en aparato colonial cooptó para incorporarlo a la sociedad coloni- I. preciso asumir y remarcar: no importa cuan diferentes sean entre Todos los dominados. Sociologie actuelle de l'Afrique Noire. en la medida en que tales alteraciones son requeridas para día tras día nuevas funciones que no podían ser desempeñadas el establecimiento. Presses Universitaires tizos pueden verse como un sector de origen colonizado que el de France. organiza El régimen colonial iberoamericano demandaba una capa social y explota la mano de obra de los indios. no podían colonial. 1966.18 La diferencia cul. El colonizador se apro. La colonia disloca el orden previo y va estructurando uno nuevo mestizos. 112 ANALES DE ANTROPOLOGÍA CONCEPTO DEL INDIO EN AMÉRICA 113 En el orden colonial el indio es el vencido. los que ya están ¿Cómo entender dentro de este contexto el proceso del mesti- sojuzgados y los que habitan más allá de la frontera colonial. un puente. inicia nuevas empresas capaz de desempeñar una serie de tareas (administrativas. segura- del sector recién inventado: el indio. De ahí. vicios. bipolar. Por eso son indios. La racionali. Los un mundo escindido. ya que correspon- Como toda estructura colonial. un verdadero choque de civilizaciones. es decir. son indios: los sí los colonizados. los mes- 18 G. la estructura bipolar del ré- referencias y los que apenas se imaginan o se intuyen. se ejerció una intensa acción aculturativa que dio por resultado tuación colonial implica. como sector diferente de la po- sólo dos instancias. esta. sin desconocer que el mestizo es. todos los habitantes del mundo entre el mestizaje biológico y la categoría social de mestizo. blación indígena fueron el expediente adecuado del que el sistema zación correspondiente postula la supremacía del colonizador colonial echó mano para satisfacer esa carencia. de ser- coloniales siempre fundadas en la disponibilidad de indios. los nómadas diferentes del colonizador. como categoría social. un producto indio. los conocidos sólo por el planteamiento anterior. The colonial situation. de mediación o de mediatización) que la población neta- blece un orden legal para regular —y sobre todo para garanti. presa colonial en expansión y crecientemente compleja creaba dos. criollos— no bastaba para cubrir. los guerreros y los sacerdotes. que sea ésa la única dis. a ellos se destinó legalmente una se- tural entre colonizador y colonizado no es un mero añadido rie de ocupaciones distintas de las admitidas para el indio. al mismo tiempo. a la estructura de dominio. la consolidación y el crecimiento del orden por el grupo dominante. modifica compulsivamente la organi. hubo también los frutos de una amplia miscigenación que se vertebra jerárquicamente y descansa en la explotación que permanecieron adscritos a la población indígena y. Wallerstein (Ed). pia paulatinamente de las tierras que requiere.

las dos categorías que designan al nados y los engloba dentro de una misma categoría. así. la implantación del segmento particular del mundo colonizador. Así como ésta más largo tiempo que al indio. por ejemplo. porque está dentro de las diferenciación y la posición jerarquizada de ambos: el amo y el necesidades del orden colonial el impedir una cohesión creciente esclavo. Xalapa. segundo. No importa cuan abundantes y significativas Otra es la condición del negro dentro de la estructura colonial. o lo que es lo mismo. la regímenes coloniales y teñirá en diverso grado las características de primera se modifica para adaptarse a un ambiente nuevo. sólo que frecuentemente acentuados por el mutila. en el orden jurídico. sino un La invención del indio. pero su las futuras naciones americanas. porque el efecto colonizador. sólo puede las diferencias preexistentes entre las sociedades sojuzgadas. Por otra parte. es el esclavo que se adquiere por significado: ya no son más ellos mismos. queda impedida de cualquier desarrollo autónomo. se le adjudica un el momento del contacto. se como colonizado. puede concluirse de esto que el proceso colonial hiciera tabla rasa de Dentro de ella. Esto entenderse por la relación de dominio a que lo somete el acontece así por razones de dos órdenes: primero. Portrait du colonisé. el englobamiento dentro marse paulatinamente en mito o en nada. como tal. M. sino partes del sistema compra.114 ANALES DE ANTROPOLOGÍA CONCEPTO DEL INDIO EN AMÉRICA 115 intermedia entre colonizadores y colonizados. en otras se convertirá en la masa fundamental de los la cultura indígena. en colonizado en América. 1962. se le reifica en mayor grado. En el proceso de producción. de la que pretende ser una expresión transterrada. el indio es el colonizado y. mucho. Foster. Jean-Jacques Pauvert. Cf. el proceso de aculturación compulsiva al servicio de los Los dos segmentos que forman la sociedad colonial se definen por intereses coloniales impone pautas idénticas y apunta hacia una su relación asimétrica y tal asimetría se manifiesta en todos los igualación efectiva en algunos sectores de las culturas originales. en el tratamiento a cultura madre. no puede entenderse como un simple trasplante de Europa a Su importancia será variable en las distintas colonias americanas. la población de origen africano se pueden hallar muchos permanece autónoma y ofrece un marco de referencia vigente. en la imagen que el colonizador se forma del colonizado. Universidad Veracruzana. adquieren a partir de entonces un nuevo estatuto inferior al del indio. el dominador y el dominado. es decir. significa un rompimiento total con el responde a necesidades específicas del régimen dominante. Pero menos aún en el caso de restringido. en el final de la aculturación compulsiva no sólo depende de la intención contacto social cotidiano. en las representaciones colectivas y en colonizadora sino también de la matriz cultural previa en la que los estereotipos de los dos grupos. al mismo régimen de esclavitud. "Negro" e Aunque la situación colonial homogeiniza a los pueblos domi- "indio" son. marcará con diferente intensidad a los dominante en tanto que aquélla es la de los pueblos sojuzgados. lo cierto es que el identifica con el indio. en elementos semejantes a los que definen la condición del indio tanto que la cultura indígena se ve alterada compulsivamente. Utrecht. una situación total. de una sola y misma categoría (el negro/los negros). Todos los rasgos de las culturas prehispánicas vigentes en tenían equivalente en las culturas prehispánicas—. no órdenes de la vida y conforma. Pero representa una fuerza de trabajo indio nace entonces y con él la cultura indígena: la cultura del complementaria o supletoria a la de la masa colonizada. de persistencia de forma la segunda categoría del mundo colonizado y en eso se elementos culturales entre la población aborigen. en América —como lo ha mostrado Foster—20 así tampoco es posible función del monto y las condiciones de la población aborigen en las entender la cultura indígena como una perpetuación de las culturas diversas áreas: en unas será sólo un suplemento comparativamente originales durante el periodo colonial. en resumen. porque la cultura de conquista es la del grupo colonizados. 19 Con ese término designa Memmi el fenómeno de la pérdida de singularidad 20 G. aunque. Él puedan ser las evidencias de continuidad. la "marca del plural":19 la tiempo que sus pautas de referencia originales pierden falta de discriminación en cuanto a sus orígenes y filiaciones aceleradamente vigencia y se opacan en el pasado para transfor- étnicas. cuya humanidad se niega más empecinadamente y durante mayor que abarca también a la cultura de conquista. en consecuencia. . cuya emergencia régimen colonial en América. Cultura y conquista. la negación de su individualidad. se expresa siempre la habrán de darse los cambios. pasado precolombino. se le colonizado que sólo resulta inteligible como parte de la situación destina a tareas diferentes —en general. dentro del sector colonizado. En consecuencia. a empresas coloniales que no colonial. 1966.

Fuenzalida. cada unidad local indígena podría manejar hasta cierto punto sus asuntos internos. otros aspectos. que la sociedad colonial es dual en su estructura básica previas y obstruir el paso al surgimiento de otras nuevas y más y plural en el sector colonizado. 47. turativas uniformes. 116 ANALES DE ANTROPOLOGÍA CONCEPTO DEL INDIO EN AMÉRICA 117 Es innegable que el efecto de la política colonial —que a cierto En resumen. es el de los resultados de la evangeliza. en función de su matriz cultural específica. Col. “La estructura de la comunidad de indígenas tradicional”. aparentemente contradictorias pero que son consecuentes y ex- nial. la comunidad y el campesino en el Perú. la desaparición del proceso. se multiplicaban los motivos artificia. En otras palabras. Beltrán. el momento mismo de la independencia. pero la Los indios en la América de hoy conexión con otras comunidades no podía hacerla directamente (horizontalmente) sino a través de funcionarios superiores que La quiebra del imperio colonial europeo en América debía eran parte del sector colonizador. La hacienda. Perú Editorial Universitaria." Por desgracia. Por una parte. pero entre ellas can en sentido convergente para ajustarse a la situación que las tienen un peso de singular importancia las condiciones particu. Como tendencia general podría Para concluir esta argumentación cabe repetir sus postulados señalarse la reorganización y el reforzamiento de la estructura iniciales: el término indio puede traducirse por colonizado y. Lipschutz. El estudio de Fernando adelante no se denominarán los aborígenes Indios o Naturales. incluso mediante autoridades propias. se disgrega en múlti- ganización social y su específico sistema de producción. San casi siempre) con lo que se ponía un dique más a la posibilidad Martín ordenaba en su decreto del 27 de agosto de 1821:23 "En de solidaridad entre los colonizados. 22 amplias entre los colonizados. en de la comunidad local con su consecuente identidad parroquial. El indio es una categoría supraétnica pro- trolada ya directamente por el aparato colonial. piénsese sólo en los resultados de la política de Dentro del sistema total el colonizado es uno y plural (el reducción y congregación. y en los problemas variadísimos que indio/los indios). La comunidad indígena en América y en Chile. En tura de dominio dentro del régimen colonial. Un campo en el que es patente se particularizan al asimilar en forma diferencial las medidas acul- ese proceso diferencial. fueron muchas y de distinto orden las medidas zando la identidad parroquial. Instituto de Estudios Peruanos. formiza al sector dominado. La diversidad de los resultados concretos obedeció a un plicables dentro del contexto colonial. las culturas aborígenes sufren el efecto de la situa- nivel puede considerarse unívoca— no fue el mismo en todas ción colonial integrando en su seno los resultados de tendencias las poblaciones aborígenes sometidas a una misma potencia colo. ples unidades locales que debilitan las antiguas lealtades enfati- Por otra parte. "Dualisme et pluralisme en Afrique tropical indépendante". lares de cada sociedad colonizada. con Luis adoptadas por el régimen colonial para fragmentar las lealtades Beltrán. Cahiers internationaux de sociologie. y sólo como tal puede entenderse. consecuencia. postula como superior. denota al sector que está sojuzgado en todos los limitada a sus propios términos en virtud de su estructura de órdenes dentro de una estructura de dominación que implica la poder que reducía al mínimo la posibilidad de comunicación ho. 1956. París. Fuenzalida sobre la matriz colonial de las comunidades tradicio. internamente. mediatizando todos sus en el cual la cultura del grupo dominante (el colonizador) se canales de comunicación en una primera instancia de poder con. ducto del sistema colonial. 1970. Lima. varios autores. Aunados a esa estructura ar. Los aspectos puramente borescente. Problema. forma una sola categoría que engloba y uni- presentaron los diversos grupos de acuerdo con su peculiar or. ellos son hijos y ciudadanos del Perú y con el nombre de 'Perua- nales en el altiplano andino aporta un ejemplo excelente de ese nos' deben ser conocidos.21 22 L. por ejemplo. colocar al indio en una nueva situación. 23 21 F. y rizontal y aislaba a cada unidad local. el trasfondo religioso particular de cada grupo fue al mismo tiempo que las unidades étnicas mayores se fragmentan un factor de indudable importancia y su efecto se manifiesta y se reorganizan en sociedades locales que responden a la estruc- en los fenómenos comúnmente designados como sincréticos. Podría afirmarse. existencia de dos grupos cuyas características étnicas difieren. ción. formales de este problema los atacaron algunos libertadores desde les de conflicto entre comunidades vecinas (por tierras y aguas. por la otra. Aquí. se modifi- complejo entrelazamiento de causas diferentes. y reforzándola. 1969. Santiago de Chile. Así. 4. en: Citado por A. iguala dentro del sistema: la de culturas colonizadas. .

Los frentes de expansión de las socie- independientes habrían de sustentar en la explotación de esos dades nacionales mordisquean incesantemente los límites de la territorios su economía nacional. El situación colonial son. el mismo orden interno instaurado durante los zar el orden de dominio y explotación imperante. consolidados por más de 300 años de régimen tura social de las naciones recién inauguradas conservó. El indio sigue apareciendo en ellos con las mis. Pozas en su obra antes citada. como anoté ya. Millones de kilómetros cuadrados de la como una categoría social que denotaba al sector dominado bajo gran cuenca amazónica son todavía. para dominarlo. La más superficial lectura de los documentos de la nial. real o imaginada. mismos prejuicios. El problema consis- mente una actitud de conquista. dentro del orden colonial. la expansión argentina hacia el sur. mediados del siglo XIX en un estado de virtual independencia. tito de tierra es insaciable— y en América. ocupando la pampa y la Pa. En primer lugar. no sólo cia del indio indica persistencia de la situación colonial.24 de la conquista. nalmente adjudicada a las metrópolis española e inglesa. El ape- enorme extensión territorial que había permanecido sólo nomi. la actitud hacia los estar destinados a ocupar. "civilizarlo". pero lo que es más importante: de diversa filiación histórica cuya única referencia común es la de la actitud "nacional" ante esa expansión. exigía esas imágenes para racionali- minos generales. Bra- Más todavía: muchos pueblos aborígenes se mantuvieron hasta sil y los demás países que con él comparten ese enorme territorio. o si debe entenderse como un remanente que ya no está sus- época revela similitudes sorprendentes con los clásicos cronistas tentado por el orden social —colonial— que le dio origen. tres siglos anteriores y. imaginan la porción que las corresponde de manera muy seme- ocupando enormes áreas que la sociedad colonial no había reque. los indios que sus empresas económicas en un contexto nuevo en el que se de. ahora en el seno de países políticamente inde. para cualquier efecto prác- formas coloniales. una categoría supraét- y la formación de las naciones americanas repercutió en un nuevo nica que abarca indiscriminadamente a una serie de contingentes impulso a la expansión territorial.118 ANALES DE ANTROPOLOGÍA CONCEPTO DEL INDIO EN AMÉRICA 119 indio no se reducía a un simple cambio de nombre. en consecuencia. En ambos ejemplos es patente que la independencia colonial en América. como se dice más pendientes. tierra ignota habitada sólo por indios —o. las cuales. Es. muestran con toda claridad esta situación. jante a como en los albores de la colonia se imaginó Eldorado rido. o no había podido incorporar efectivamente. a los ojos asombra. . subordinada que corresponde al colonizado. La estruc. El que caracterizó a las colonias. Los países y las ciudades de Cíbola. pasa a formar parte nes-límite. compleja polémica que se ha desatado en América Latina en tor- dos de los primeros expedicionarios: los mismos estereotipos. como se denominó conlleva al otro. son los los antiguos imperios coloniales y a la necesidad de reorientar nuevos territorios de conquista y. Indio y habrán de luchar contra los indios sino entre ellas mismas. la posición indios que ocupaban las tierras por conquistar. colonial que. tiempo se detuvo: al indio hay que dominarlo. Confío en que haya quedado suficientemente claro que la cate- tagonia que durante la época colonial fueron tan sólo tierra goría de indio o indígena es un producto necesario del sistema de indios. los 24 Ésa es la posición que sustentan R. frecuentemente y muy reveladoramente: tierra deshabitada. la tierra tiene indios. términos inseparables y cada uno segundo caso es el de la conquista del desierto. cualquier resistencia suya. evidentemente. e I. los habitan son nuestros enemigos —por más que las legislacio- bían vincular con la economía mundial de forma diferente a la nes respectivas los declaren ciudadanos de tal o cual país. No es ahora el momento para entrar de lleno y a fondo en la mas características que tenía en el siglo xvi. justifi- conquista del Oeste en Norteamérica: un proceso por el que una ca el genocidio —etapa extrema del etnocidio constante. atendiendo al desgajamiento de que todavía hoy se llama "frontera de la civilización". entre muchos otros. muestran con mayor claridad que otros que la presen- real de las nuevas naciones. que en nada se distinguía tiría en definir si la persistencia de la categoría social indio co- de la que caracterizó a los colonizadores europeos de los siglos rresponde efectivamente a la persistencia de una situación colo- XVI a XVII. pero Los ejemplos anotados corresponden ya a la vida independiente que de hecho permanecía ocupada por una gran cantidad de gru. en tal condición. en tér. aquí. Porque son casos extremos. situacio- pos aborígenes autónomos y beligerantes. fue precisa. la cristianizarlo. los indios continuaron Y el proceso sigue aún. de las naciones americanas. Dos casos. tico.

como aclara Cardoso de Me parece que la documentación etnográfica disponible Oliveira) 26 entre sociedades nativas y agentes de las sociedades —aunque tal literatura. y no cabe en los límites de este artículo vertebran dentro de las sociedades nacionales. un buen étnicos diferentes. Lo que ce— cuando en un exceso de simplificación se pretende encasi- define específicamente a una situación colonial —y en esto trato llarlos bajo rubros como el de proletarios o ejército de reserva de seguir las ideas de Georges Balandier— 23 es el hecho de que industrial. uno de los cuales. 1969. hace posible la explotación colonial. ginal". v:2. 27 El contraste entre ese tipo de relaciones y las que los grandes descubrimientos que abrieron el camino para la podemos llamar propiamente capitalistas. "Superpoblación relativa.28 El papel que derse más que como un producto del régimen capitalista. Ahora desempeñan los sectores indígenas dentro de las estructuras na- bien. se impone sobre el otro en todos los órdenes y justifica y racionaliza ese dominio en nombre de una superioridad racial. nos permite apreciar un tipo de relaciones cuya lidad el contexto de discriminación que predomina en esas áreas. 26 camente afirmada. ejército industrial de reserva y masa mar- G. la vez. y en que demanda ternas). o que no correspondan a un orden en que inmediato de la minoría no-india. La situación que subsiste en las regiones indígenas y principales implicaciones al respecto. en beneficio de la burguesía nacional y/o internacional. por desgracia. G. ni se puede identificar. Aguirre Beltrán. y que el cuadro ningún intento serio de documentarlos sistemáticamente. se obscure- consecuencia. en que su caracterización no se agota —y sí. las primeras no conlleven una forma de explotación económica ñado a este modo de producción a través de sus diversas etapas. relación colonial con relación capitalista. De hecho. del grupo productor a otro u otros. 29 23 J. pero lista (dependiente) que caracteriza todavía a la estructura econó- sin duda. sino en En otras palabras: las relaciones coloniales (sean internas o ex. completamente ciega a ese tipo de problemas— es abundante Los indicios de tal situación colonial son abundantes en la en indicios sobre la manera en que las sociedades indígenas se literatura antropológica. naturaleza colonial es evidente. es un resultado del capitalismo y ha acompa. categoría a nivel diferente de la de modo de producción. no todas las relaciones de producción dentro del orden cionales es un tema a analizar. que la vinculación de Darnos aquí al concepto de explotación un sentido primordialmente econó- mico. sin que esto niegue la naturaleza capita- dual o plural. sino que no pueden enten. 27 Véase por ejemplo. pero lo que me parece claro es capitalista son relaciones coloniales. "Estudo de áreas de friccáo interétnica no Brasil". en los frentes de contacto (o de fricción. 1962. . el tema que he discutido toca de manera directa esa mica de las naciones latinoamericanas en las que existe población problemática y es necesario apuntar expresamente sus indígena. las diferencias socio-culturales entre la población indígena y la el colonialismo de los tiempos modernos. Cardoso de Oliveira. la relación colonial es una R. 28 ciones indígenas. pero que paulatinamente nos revelan. Balandier. para el caso de México. a pesar de ser fragmentario el lector familiarizado con estos temas podrá recordar con faci- y desdibujado. no sólo no son incompatibles ni están en contradicción un contexto socio-cultural con características peculiares que. sin reciprocidad. Regiones Volviendo ahora a la reflexión sobre la situación de las pobla. entendiendo por tal el proceso de transferencia de los excedentes de pro- éstas con el resto de la sociedad nacional se puede postular como ducción. el estudio de José Nun29 sobre la es una situación total que involucra necesariamente a dos grupos marginalidad en América Latina es. América Latina. Río de Janeiro. Nun. así como el papel que juegan el modo de producción dominante sea el capitalismo. a partir de la era de nacional. con una tecnología de dominio más avanzada. México. a con el modo de producción capitalista.120 ANALES DE ANTROPOLOGÍA CONCEPTO DEL INDIO EN AMÉRICA 121 no a conceptos tales como colonialismo interno. étnica o cultural dogmáti. v:3. A este respecto. en cambio. de refugio. portador de una civilización ejemplo del tipo de análisis que exige esta problemática. la manera en que tal explotación se efectúa. Buenos Aires. marginalidad y otros del mismo tenor. sociedad una relación colonial. conformaría una situación colonial. en mi opinión. entonces. la gran variedad de formas de dominio político e ideológico y de El carácter colonial de estas relaciones no implica que sean rela. haya sido con frecuencia nacionales. Así entendida. Instituto Indigenista Interamericano. explotación económica que se dan dentro de él en beneficio ciones precapitalistas. Revista Latinoamericana de Sociología. no está en que en expansión europea. cabría señalar. obra citada. 1967.

cuyo origen y persistencia Ya hay ejemplos que apuntan en la dirección señalada. porque no se definen por una relación de dominio haber hecho ésta una distinción clara entre indios y etnias ha —como el indio— sino por la continuidad de su trayectoria his. Puebla. reduciendo así la base étnica aquí a una: la distinción entre indios y etnias. la cultura del colonizado— ha situación colonial en América conlleva una serie de implicacio- substituido con elementos comunes lo que antes fueron rasgos nes de gran importancia. por supuesto. En primer término. pero la desaparición del indio parte: define al grupo sometido a una relación de dominio colo- no implica la supresión de las entidades étnicas. hoy están colonizadas y en el futuro se habrán liberado. aymarás o tobas. Dialéctica del desarrollo en Cholula de Rivadavia. como categoría aplicable para identificar unidades ral distintiva. pero sobre todo en de relación y códigos de comunicación que sirven de fundamen. Al identidad étnica. estamos perspectiva que aquí se ha propuesto. hacemos referencia a las características ción en una conciencia regional distintiva —una vez roto el víncu- distintivas de cada uno de esos grupos y no a su posición dentro lo colonial— serían uno de los problemas a estudiar dentro de la de las sociedades globales de las que forman parte. La de las etnias y no de los indios —es decir: del orden colonial. otros están en vías dos se ofrecen en Modernización y tradicionalismo. caído en la confusión de proponerse como meta la desaparición tórica como grupos con una identidad propia y distintiva. la categoría indio implica necesaria- tecos del Istmo de Tehuantepec rechazan la denominación de mente su opuesta: la de colonizador. nos permite entender la posición que ocupa el sector de la pobla- La liberación del colonizado —la quiebra del orden colonial— ción así designado dentro del sistema social mayor del que forma significa la desaparición del indio. aunque subsista una organización cultu- La etnia. es una categoría capaz de dar cuenta abre la posibilidad para que vuelvan a tomar en sus manos de un proceso (el proceso colonial) y no sólo de una situación el hilo de su historia y se conviertan de nuevo en conductoras de estática. En mayor o menor grado La conceptualización del indio como una categoría social de la la cultura indígena —es decir. nombrando entidades históricas que alguna vez fueron autóno- mas. . o su transforma- humaras. "Definición. tara- persistencia de una identidad étnica específica. demos como un fenómeno histórico. sino al contrario: nial y.31 Las condiciones que determinan la descriptivo que analítico.122 ANALES DE ANTROPOLOGÍA CONCEPTO DEL INDIO EN AMÉRICA 123 Indios y etnias de extinción. de la situación colonial. En efecto. Muchos grupos desaparecieron a lo lar. y sólo visto así resulta comprensi- ha roto en esa región la estructura de dominio colonial y ello ha ble. pase y desaparición del indio en México". distintiva pero ampliando el fundamento de la identidad La categoría indio o indígena es una categoría analítica que común del colonizado. lo aprehen- su propio destino. de entre las cuales sólo voy a referirme distintivos particulares. En consecuencia. tal sería la situación en la ciudad de Cholula y en socio-culturales específicas resulta ser una categoría de orden más el área aledaña "mestiza". pero no la de zapotecos ni la de tehuanos. Este planteamiento se relaciona de manera clara e ineludible sin que el paso de una condición a otra las haga necesariamente con la política indigenista. la denominación étnica. se polo de una relación dialéctica. En otros casos no ha persistido colonizado— significa la desaparición del propio indio. en consecuencia. próximo a publicarse. no es una condición puramente no reconocer que el problema indígena reside en las relaciones subjetiva sino el resultado de procesos históricos específicos que de dominio que sojuzgan a los pueblos colonizados. están determinados por la emergencia y continuidad de un orden Julio de la Fuente reporta en uno de sus trabajos30 que los zapo- colonial. Al comprender al indio como colonizado. can la transformación inducida —y a veces compulsiva— de las Es evidente que las etnias sometidas han sufrido los efectos 30 J. Buen número de etnias se han fragmentado como resultado del mismo proceso. porque al no desaparecer. Al parecer. si hablamos de sioux. el indigenis- dotan al grupo de un pasado común y de una serie de formas mo ha derivado generalmente —en la teoría. El indio no existe por sí mismo sino como una parte de una dado lugar al surgimiento de una identidad étnica regional des- dicotomía contradictoria cuya superación —la liberación del ligada de la categoría indígena. de la Fuente. la práctica— en el planteamiento de líneas de acción que bus- to para la persistencia de su identidad étnica. obra citada. 31 El caso de Cholula ha sido estudiado en detalle por el autor y los resulta go de cuatro y medio siglos de colonización. El indio se revela como un indios.

The former would lead to a supra-ethnic category. en realidad. the Indians being the colonized people of the Western Hemisphere. finding that the colonial relationship has persisted in spite of the disappearance of the classic colonial regime. parece considerar que el pluralismo cultural es un obstáculo para la consolidación nacional. This relationship is colonial by its nature and the category of "Indian" is synonymous to that of "colonized". sino la naturaleza de las relaciones que vinculan a los diversos grupos. Briefly. there- fore unfit to cover the Indian peoples as a whole. no es la pluralidad étnica lo que entorpece la forja nacional. SUMMARY In the first part the author reviews the main formulations which have been proposed in order to define the Indian in the New World. the author presents a brief review of the experience of the Indian in American history and discusses his present situation. On this general thesis. denoting a specific linkage between the groups thus denominated and the larger society of which they form part. la situación colonial que le da origen. en fin.124 ANALES DE ANTROPOLOGÍA culturas étnicas. en vez de la quiebra de las estructuras de domi- nio. El indigenismo. . Finally. Para la solución del problema. la desaparición del indio obedecerá a un proceso que es ajeno a los que determinarán la disolución o el reforzamiento de las entidades étnicas. He finds that all of them are based on the ethnic characteristics of the indigenous groups. la política indigenista plantea como condición implícita y previa la desaparición de las etnias — cuando. como hemos visto. y en el caso indígena. refers to the specific historical units which possess a common past and a series of communi- cation codes and peculiar and distinctive ties. he discusses the position of the Indian segment in contemporary national societies and its relationship with the dominant mode of production (dependent monopolistic capitalism). The "ethnic group" category. on the other hand. several considerations are expressed regarding the implications of the author's thesis on the current orientation of indigenist policies. As an alternative he proposes a distinction between the categories of "Indian" and "ethnic group".