Stevia: Edulcorante contra la diabetes

Stevia, es un “Edulcorante Natural” alternativo a la sacarosa y a los
“Endulzantes Artificiales”. Su elevado sabor dulce proporciona el
complemento ideal a los alimentos, y al ser cero calorías, reduce el aumento
de glucosa en la sangre, protegiendo al organismo de enfermedades como
la diabetes y obesidad, entre otros. Ahora se cultiva en la selva amazónica.
 Stevia
 El steviosido: propiedades
 Stevia y diabetes
 Stevia y la obesidad
 Stevia: otros beneficios para la salud
 Historia de la stevia
STEVIA (Stevia rebaudiana)
La Stevia no contiene calorías y tiene efectos beneficiosos en laabsorción de
la grasa y la presión arterial. Contiene carbohidratos, proteínas, vitaminas y
minerales.

El sabor dulce de la planta se debe a un glucósido llamado esteviosido,
compuesto deglucosa, y rebaudiosida. La Stevia en su forma natural es 15
veces más dulce que el azúcar de mesa (sucrosa). Y elextracto es de 100 a
300 veces más dulce que el azúcar.

No se reportan efectos secundarios de ninguna clase, como efectos
mutagénicos u otros efectos que dañen la salud. 1 taza de azúcar equivale a
1 ½ a 2 cucharadas de la hierba fresca o ¼ de cucharadita del polvo de
extracto.
Stevia: Principales componentes de sus hojas
 Monoterpenos,
 Diterpenos labdamicos,
 Triterpenos,
 Sesquiterpenos,
 Esteroides,
 Flavonoides,
 Taninos,
 Aceites volatlites.

El Esteviosido: Principales Propiedades.
El esteviosido, 85 – 95% de pureza, es una mezcla de 8 glicósidos
diterpénicos, entre los que predomina el esteviósido (50%) y
el rebaudiósido A(30%). Los otros glicósidos (rebaudiosido B,
dulcósido A , estevioviósidos, esteviol e isoesteviol) están
presentes en cantidades no detectables.

Aspecto Físico y Color: Los cristales tienen aspecto de polvo
muy fino, de color blanco marfile inodoro.

Dulzor: Es el factor mas importante. Su poder endulzante es
300 veces mas que la sacarosa. Es decir, un gramo del esteviósido
sustituye a 300 gramos de sacarosa.

Presión osmótica: Es menor y ello mantiene la forma de los alimentos.

Metabolismo: No se metaboliza en el organismo, por lo tanto, es acalórico y
muy adecuado para uso dietético.
Stevia y Diabetes
El “glicósido” de Stevia debe ser parte importante en la dieta de los
pacientes diabéticos. La razón es su acción “hipoglicémica” que mejora la
circulación pancreática, por ende estimula lasecreción deinsulina,
reduciendo el nivel de glucosa en la sangre.

Muchos de los trabajos a favor de la actividad hipoglicémica de la estevia
provienen de América del Sur. En Brasil y Paraguay se la emplea como
remedio para diabéticos a pesar de que la investigación pertinente, no es
concluyente.

Médicos paraguayos sostienen que el extracto seco o el líquido tiene un
efecto extraordinario para curar la diabetes y que dicho beneficio se
logra con una pequeña cantidad del edulcorante “natural”.

Se ha demostrado una reducción de 32.2% en el nivel de glucosa en
pacientes adultos que recibieron extracto líquido de Estevia (Oviedo et al.,
1970; Alvarez et al., 1981). Los naturistas en Brasil, por lo menos durante 50
años, han recomendado cocimientos o extractos de estevia para regular la
glucosa en la sangre.

Jeppensen (2000) sostiene que el glicosido de estevia estimula a las
células beta del páncreas, generando una secreción considerable de
insulina, muy importante en el tratamiento de diabetes mellitus tipo 2.
Estudios realizados en Dinamarca, en el 2002, reafirman esta teoría.

En Taipei (Taiwán) encontraron que el esteviósido posee un notable efecto
“hipotensor” . Es decir, un efecto vasodilatador, diurético y cardiotónico
(regula presión y látidos del corazón).

Stevia contra la Obesidad
La Stevia puede ayudar a reducir la ansiedad por las comidas y la apetencia
por dulces, chocolates, grasas, etc. Dicho efecto,
disminuye calorías (glucosa).
También regula insulina y por ello el organismo
engorda menos, es decir, almacena menos grasas.

En China, el “té de estevia ” se recomienda para
perder de peso, dado su su carácter digestivo,
sabor dulce y bajo contenido de calorías.

En Japón, la estevia sustituye la sacarosa por su asociación tanto a
diabetes como obesidad. Además , reemplaza a edulcorantes sintéticos
como el ciclamato de sodio , la sacarina y otros cuyo uso se ha prohibido por
ser carcinogénicos.

La OMS recomienda disminuir la diabetes y obesidad “infantil”,
reduciendo el consumo de calorías. En Singapur aplicando un sistema
nutricional, en clases, combinada con alimentos y bebidas sanos, se logró
bajar la población de estudiantes “obesos”.

En el Reino Unido, niños de varias escuelas primarias “adelgazaron” al
restringirles el acceso a golosinas y bebidas gaseosas.
Stevia: Otros beneficios para la salud
a) Cardiotónico: Para el normal funcionamiento del corazón. Su ingestión
constante refuerza el sistema vascular.

b) Acción digestiva: Sus propiedades diuréticas y antiácidas le permiten
eliminar, vía urinaria, las toxinas acumuladas por mala alimentación.

c) Acción antimicrobiana: El extracto líquido de
estevia, in vitro, eliminó enalimentos bacterias
patogénicas como E. Coli 0157, Salmonela,
Estafilococos aureus, Bacilos, vibrio hemolítico y no
afectó a bacterias útiles como bífidobacteria y bacteria
acidoláctica (Sato, 2000).

d) Anticaries: En la Universidad de Purdue se
demostró que el esteviósido es 100% compatible con el
fluoruro, inhibe el crecimiento de plaquetas y reduce la
caries dental. Al no fermentar se utiliza en dentríficos, enjuagatorios bucales,
gomas de mascar, para proteger el esmalte dental.

e) Efecto dérmico: Tiene capacidad de revitalizar células epiteliales. La
aplicación de una “mascarilla facial”, por ejemplo, produce un estiramiento y
una suavidad de la piel, lo cual ayuda en la cura de varios males entre ellos
acné, dermatitis, seborrea capilar, eczemas. Igualmente, hace que cortes en
la piel cicatricen rápidamente.

f) Actividad Antioxidante: El extracto líquido de estevia tiene componentes
con poder antioxidante en el organismo para beneficio de la salud.
Stevia: Historia
La “stevia” (Stevia rebaudiana) es una hierba dulce y perenne de la familia
Asteraceae, originaria del Paraguay, crece en los departamentos de
Amambay y Alto Paraná, frontera con Brasil. Antonio Bertoni, botánico
Suramericano, la descubrió en 1887.

Los nativos Guaraníes la conocen como “CAA-
HEE” que significa “hierba dulce”, por lo cual –
desde tiempos inmemoriales- utilizan sus hojas
para endulzar infusiones, masticarlas como si
fuese una golosina, y en medicina popular para
tratar afecciones estomacales.

Los químicos franceses Bridel y Lavieille (1,931)
extrajeron de las hojas un compuesto cristalino,
blanco, puro, al cual denominaron “Esteviósido”,
asegurando que es 300 veces más dulce que el
azúcar de caña.

En EE.UU., en 1952,un grupo de investigadores confirmaron que el
esteviósido era el producto natural más dulce hasta entonces encontrado.
Seemplea en panadería, pastelería, cereales, yogurt, helados, etc. Así
mismo, se utiliza en bebidas gaseosas, incluyendo la versión japonesa de
Coca Cola dietética, desde la década de los 80.

La estevia es completamente seguro para la salud y está libre de efectos
colaterales. Así, lo demuestra la utilización de las hojas por siglos en
Paraguay y Brasil, y el empleo de los “extractos” de la planta, hace mas de
25 años, por millones de consumidores Japoneses.

En la actualidad, la estevia se aprovecha prácticamente en todo el mundo
para producir alimentos y bebidas de sabor dulce resaltado y especialmente
con un bajo contenido de calorías.