En abril de 1990 solo el 3% de la población nacional tenía un teléfono fijo, el Internet era

algo de lo que se escuchaba hablar en entornos académicos, pero que no se utilizaba ni
en los mejores sueños y el acceso a la información era un privilegio. Para cada tipo de
comunicación había un aparato y el consumo de vídeos y de música venía predefinido por
quienes programaban las emisiones muy lejos de casa. Las noticias se leían en el diario,
se esperaba a poder ver a alguien para hablarle y las cartas se escribían en papel y se
enviaban por correo.

En ese contexto apareció un grupo de soñadores liderado por Genaro Delgado
Parker que querían traer al Perú aquello que ya estaba empezando a utilizarse con éxito
en el resto del mundo. En 1983 Motorola había arrancado a vender celulares de la mano
de los gigantes de las telecomunicaciones que dominaban el mercado residencial, como
AT&T, pero a nuestro país llegaron siete años después con precios elevados que solo
podía asumir la crema y nata de la élite limeña.

En aquellos años, en sus primeras presentaciones ante empresarios peruanos, la
empresa Tele 2000 de Delgado Parker apostó por mostrar su sueño, lo cual parecía
ciencia ficción para aquel entonces. AT&T y Motorola, que compartió con nosotros
Domingo Drago, responsable de la venta de los novedosos equipos, hablaban de
videoconferencias que se podían acompañar de transferencias de archivos, ambulancias
conectadas a Internet, mapas disponibles desde una mini computadora portátil, tabletas
que toman fotos de edificios, las editan y proponen maquetas diferentes en el instante y
madres que alcanzan a avisarle a sus hijos al celular que se va a demorar de recogerla al
colegio.

Todo eso que hoy nos parece natural en aquel entonces era ficción pura y dejaba
boquiabierta a la audiencia cuando se le repetía que todos tendremos un teléfono móvil
en el bolsillo y estaremos siempre conectados.

EL NACIMIENTO DEL SERVICIO

Domingo Drago, quien fue el primer vicepresidente de la División Celular de Tele 2000,
recuerda que se iniciaron las pruebas no comerciales de la telefonía móvil un 8 abril de
1990, el fin de semana anterior a las elecciones presidenciales en primera vuelta, cuando
terminaron de montar las tres estaciones base (antenas celulares), las cuales estaban
ubicadas en el Morro Solar, el cerro Centinela en La Molina y en el centro de Lima en el
último piso del edificio donde funcionaba el gremio de construcción Capeco en la Vía
Expresa.
Con esas tres antenas, explica Drago, se ofrecía cobertura a mil equipos en algunos
distritos de Lima, pero se tenía una limitada penetración de la señal, que se comenzó a
ofrecer comercialmente el 3 de junio del mismo año. Para iniciar la venta se contrató a
tres distribuidores que bajo el título Celular 2000 ofrecían el producto a la clase ejecutiva
limeña. Las tiendas estaban ubicadas en el Centro Comercial Camino Real, el gran
compendio de tiendas de la época, el Centro Comercial Chacarilla y el tercero en el
Centro Comercial La Estancia en La Molina.

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Luego cada mes tendría que abonar entreUS$15 y US$200 por renta básica más US$0. reerda. Incluso las casas y oficinas en alquiler costaban más cuando el inmueble contaba con teléfono".900 la línea con un número de teléfono exclusivo. Se trataba de gigantes y pesados armatostes de color celeste que se vendían en US$1. este costaba algo más de US$4.500.000. . quien quería contar con el servicio pagaba al contado algo más de US$3.Drago detalla que los primeros equipos de telefonía móvil que se ofrecieron eran de la marca Novatel.50 mínimo por cada minuto que corría mientras se hablaba por teléfono.590el equipo y US$1. "Era la alternativa del momento porque no había teléfonos fijos disponibles y cuando uno tenía la suerte de conseguir uno fijo de reventa. Es decir.

Hubo un grupo selecto de artistas y empresarios amigos de la familia Delgado Parker que recibieron su primer celular como regalo. como parte de una promoción que implicaba relacionar a los líderes de opinión con el equipo. . Ellos eran los que transmitían vía boca a boca sus gratas experiencias y. en algunos casos. salían en los avisos publicitarios de la época.

También hubo incursiones del Estado como usuario. CPTy Entel. 13 antenas y 10 mil clientes. prueba de lo cual era que hasta las operaciones anti-terrorismo de aquel entonces se coordinaban por completo vía celular. según Drago. como por ejemplo ingenieros eléctricos que requerían ser ubicados por sus clientes donde estuvieran. Las compañías estatales. EL PRIMER GRAN SALTO Para 1992 Tele 2000 ya tenían 13 concesionarios con tiendas propias. los cuales podían cargarse en el bolsillo. iniciaría una forma de venta que se ha repetido a lo largo de los años y que incluso la última en llegar al mercado este año (la vietnamita Bitel) repite: ofrecer promociones que permitan descuentos por escala.Pero esa no era su única estrategia. pero seguían siendo exclusivos del segmento corporativo. ya que ellos no andaban nunca en la oficina o trabajaban en forma independiente. Tele 2000 fue vendida a la corporación estadounidense BellSouth. ya les habían seguido los pasos desde junio de 1991 cuando montaron algunas antenas celulares Ellos apuntaban a un público de menores ingresos al cual lo ofrecían como alternativa productiva si no tenían un teléfono fijo en casa. entre los dos operadores. En el año 1996. El gran salto. No tenían tan buena señal como los modelos transportables similares alzapatófono del agente 007 de la televisión. 52 mil 100 clientes y se armaron de planes de expansión más fuertes. Entonces sumaron. 30 antenas y su facturación crecían un 70% al año. El resultado fue que para el 1995 Tele 2000 tenía 31 mil líneas. y ganó la licencia para operar también en el interior del país. tan solo pagaba si hacía uso del servicio". quien realizó una gran inversión en infraestructura para mejorar el servicio. El usuario no pagaba por el equipo ni por la línea. Los equipos se fueron popularizando poco a poco. relata. Eso permitía armar grupos entre empresas o entre amigos y darles los teléfonos con un precio especial. al poco tiempo. en agosto. lo lograron en 1995 cuando se aliaron a una marca de autos para vender un carro que incluía un celular. "Recuerdo que para aumentar la base de usuarios en 1995 promovimos una campaña en la que todos los automóviles nuevos que se vendieran llevaran instalado un teléfono fijo en el auto con el sistema manos libres. Drago recuerda que. lo cual incluía duplicar su penetración anualmente. Dos años después estas torres pasarían a Telefónica del Perú cuando ganó la concesión y reemplazó al emporio estatal. pero su practicidad y menor peso los convirtieron en los favoritos de la demanda. Para entonces ya se tenían modelos Microtac de Motorola. .

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al igual que lo tuvo el inicio de la comercialización del servicio prepago. Gracias a ambas medidas. comprar un teléfono. sin importar su condición económica y social. La nueva norma permitía que solo se pagaría por las llamadas realizadas. más el ingreso de otro operador. sin evaluación crediticia. . pudimos alcanzar el millón de clientes antes de llegar al año 2000. los usuarios de telefonía móvil pagaban el servicio por minuto para las llamadas salientes y entrantes. Eso era algo que ya se daba en Chile. ya sea que lo hiciera desde un teléfono fijo o móvil. del Perú o del extranjero. lo cual quiere decir que prácticamente cualquier peruano. Hasta ese momento. donde la penetración de usuarios era considerablemente más alta y acá tuvo un impacto enorme. Argentina y Colombia.Ese año se dio además otra gran revolución: Osiptel inicia la modalidad denominada El que Llama Paga. Además la tercera parte de las 30 millones de líneas activas se calcula que usan un smartphone. posee un terminal móvil. que permitía a cualquier persona. lo cual quiere decir que viven la experiencia de acceder a Internet desde el celular. Y la historia recién empieza. las entrantes serian cargadas al usuario que originaba la llamada. lo cual limitaba mucho el consumo. Hoy tenemos un 105% de penetración de la telefonía móvil en la población. Nextel.