Simetría de los Cristales

LLiicc.. CCaarrllooss QQuuiñones
Monteverde

Concepto de Simetría
La simetría es la particular regularidad observada en la disposición de los
objetos o partes de éstos en un plano y en el espacio.

En ningún objeto de la naturaleza la simetría se ha manifestado en tan
variadas formas como en los cristales.
La simetría es la característica esencial de
los cristales y sirve de base para su
clasificación.
El fundamento de la simetría se basa en
que cualquier cuerpo geométrico, así como
cualquier figura plana, puede ser
considerada como un sistema de puntos.
Dos cuerpos son simétricos entre sí, si se
les puede hacer coincidir una con la otra.
Si una figura tiene partes iguales que
pueden coincidir una con la otra, es llamada
autosimétrica.

Elementos de simetría Formas geométricas que caracterizan una operación de simetría. Plano de simetría 2. Eje de roto-reflexión  5. Centro de simetría 4. Eje de roto-inversión . Eje de simetría 3. Los elementos de simetría son: 1.

A1 A2 La Figura muestra un plano Poliedro mostrando un plano de de simetría en la que el simetría que relaciona la parte punto A2 es la imagen superior con la inferior. cada una de las cuales es la imagen especular de la otra. 1. especular de A1. . Plano de simetría Plano imaginario que divide a un cristal en dos mitades.

Poliedro mostrando un eje de rotación binario Un eje ternario que pasa por el punto A4. Eje de simetría Línea imaginaria a través del cristal. . 2. A2. que pasa por los Un eje vertical cuaternario perpendicular al centros de las aristas plano formado por los puntos A1. superior e inferior. A3 y A4. La Figura muestra tres posibles ejes de simetría: A4 A3 A1 A2 Un eje binario que pasa por la arista que une los puntos A1 y A4. alrededor de la cual puede hacerse girar el cristal y repetir éste su aspecto dos o más veces durante una revolución completa.

. A1  A2 La Figura muestra el centro Poliedro que muestra únicamente de simetría entre los puntos un centro de simetría en su punto A1 y A2 . medio. 3. Centro de simetría Punto imaginario por el cual se puede hace pasar una línea imaginaria desde un punto cualquiera de su superficie encontrándose sobre dicha línea y a una distancia igual. otro punto similar al primero. y más allá del centro.

A1 A’1  A2 La Figura muestra el efecto de este elemento de simetría sobre el punto A1 que es llevado al punto A2. . Eje de roto-reflexión Es la combinación de un eje de simetría y un plano de simetría. 4.

5. A1 A’1  A2 La Figura muestra el efecto de este elemento de simetría sobre el punto A1 que es llevado al punto A2. . Eje de roto-inversión Es la combinación de un eje de simetría y un centro de simetría.

Rotación 3. da lugar a una nueva orientación de éste. Operaciones de simetría Movimiento que. Inversión 4. Roto-reflexión 5. indistinguible de la original y superponible con ella. realizado sobre un objeto. Reflexión en el plano 2. Roto-inversión . Las operaciones de simetría fundamentales son: 1.

su número se indica por un coeficiente antes de P. a3   b3 Ejemplo: 3P El plano de simetría divide una figura en dos partes iguales que no siempre pueden coincidir por superposición directa. Reflexión en el plano Operación que se lleva a cabo a través de un plano – plano de reflexión - que produce una imagen reflejada coincidente con el objeto original. El elemento de simetría en esta P operación es un plano de simetría a1   b1 designado por la letra P o m. . 1. a2  Una figura puede tener uno o más  b2 planos de simetría.

.Se distinguen dos tipos de coincidencia: Equivalencia congruente: Las Espejo-equivalencia: La figuras coinciden por superposición coincidencia sólo es posible directa. Dos figuras espejo-equivalentes son enantiomorfas. después de la reflexión de una de las figuras en un espejo.

Rotación Giro realizado alrededor de un eje bajo un ángulo 360°/n. 2. debe llevar al cristal de nuevo a la posición original. que conduce al cristal a una posición indistinguible de la inicial. n. El número de veces que se repite la operación para llegar a la posición original se conoce como el orden del eje. o posición equivalente.   Ejemplo:       360º  360º 0º 60º 120º 180º   60º n 6       360º 300º 240º . La ejecución consecutiva de esta operación en el mismo sentido.

g o simplemente una cifra. L2. En las proyecciones estereográficas los ejes son designados por los siguientes símbolos: L2 L3 L4 L6 . pueden tener los siguientes ejes: L1. debido a su estructura reticular. L4 y L6.El eje de simetría se designa por la letra L. y se llama un eje de simetría de cuarto orden o eje cuaternario. normalmente a la derecha de ella. L3. Ejemplo: un eje de simetría con un ángulo elemental de 90º se denota por L4 o g4 o simplemente por 4. El número del orden del eje se ubica arriba o debajo de la letra. Los cristales.

b2 y b3 que es simétrico con el primero. cada cara tiene su parte contraria: una cara paralela e invertida. 3. por consiguiente al centro de simetría también se llama centro de inversión. En la Figura. En un cristal que tiene centro de simetría. Inversión Operación que se realiza a través de un punto llamado centro de simetría o centro de inversión que produce la imagen invertida y equidistante de un objeto. . los vértices a1. producen por la reflexión a través del punto C un nuevo triángulo de vértices b1. a2 y a3 del triángulo.

En la proyección estereográfica los ejes de roto-reflexión se representan asi: 2 Cuaternario: L4 Senario: L36 . una a continuación de la otra. una reflexión a través de un plano perpendicular al eje sobre el que se realizó la rotación. y el superior para la rotación simple. la rotación alrededor de un eje y enseguida. 4. L 2n Un eje de roto-reflexión cuyo orden es un número par es al mismo tiempo un eje de simetría simple cuyo orden es la mitad del número. El eje de roto-reflexión se denota con la letra L y su orden con n dos índices: el inferior para la roto-reflexión. Roto-reflexión Resultado de realizar dos operaciones. sobre la posición resultante.

5. 4 El orden del eje se indica con un superíndice o un subíndice. Roto-inversión Resultado de realizar dos operaciones. la reflexión a través de un centro de inversión. una a continuación de la otra. la rotación alrededor de un eje y enseguida. El elemento de simetría en esta operación es un eje de roto-inversión designado como Li o Gi. cuaternario: L i = valor independiente 4 L = valor independiente 6 senario: i . L i G i4 por ejemplo: Los siguientes ejes de roto-inversión pueden existir en los cristales: monario: L1 i = C binario: L i2 = P ternario: L i3 = combinación de L3 y C. sobre la posición resultante.

La acción de un eje de simetría se puede reemplazar por la acción combinada de dos planos que se cortan según este eje. las líneas de intersección de estos planos son ejes de simetría (L) y el ángulo elemental de rotación del eje correspondiente es dos veces mayor que el ángulo de intersección de los planos. Ejemplos Ejemplo 1 Demostrar que cuando una figura tiene dos o más planos de simetría (P). debemos demostrar que la intersección de los planos es un eje de simetría con ángulo elemental 2. Cuando una figura tiene un plano de simetría P1 que contiene a un eje de simetría Ln. 2. P2 Se puede concluir: a1L = a2L = a3L 1. a1 Se puede ir de a1 hacia a3 mediante P1 a2 una rotación 2 alrededor de L. L Solución a3  Si consideramos dos planos P1 y P2  que formen un ángulo . . debe tener un segundo plano P2 que corte al plano P1 según el eje Ln en un ángulo determinado por el eje de simetría.

la figura debe tener un eje resultante Lr (Teorema de Euler).Ejemplo 2 Demostrar que cuando una figura tiene dos ejes de simetría: Lp con un ángulo de rotación elemental 1 y Lq con un ángulo elemental de rotación 2.  resultante de los ejes Lp y Lq. Solución Consideremos los ejes Lp y Lq en una proyección estereográfica.  /2 La línea de intersección de P2 y P4 P2 P4 deber ser un eje de simetría Lr. Lr . Reemplacemos Lp por dos planos P1 y P2 Reemplacemos Lq por dos planos P3 y P4 La acción combinada de P y P3 es Lp P1 P3  Lq 1  1 2  /2 equivalente a cero.

Demostrar que el punto de intersección de un eje de simetría de orden par con un plano de simetría que es perpendicular a él es un centro de simetría. P F O  La acción de L2 llevará a a1 hacia b1. Solución L2 a1  K 2 Sean L un eje de simetría binario y  b1 P un plano perpendicular al eje. b1F = Fa2 b1O = Oa2 Como: a1O = Oa2 entonces el punto O es centro de simetría . Consideremos el punto a1. a1K = Kb1 a1O = Ob1  a2 La acción de P llevará a b1 hacia a2.

es decir: O = ∞L12.Demostrar que un centro de simetría es equivalente a un número infinito de ejes de rotoreflexión de segundo orden. por ejemplo: Luego el número de ejes que pasan por el punto O es infinito. Solución En la figura para el eje de L1 2 rotoreflexión de segundo orden L12 a1  K  b1 una rotación de 180º seguida de una reflexión en un plano P perpendicular al eje trasladará el P F punto a1 a la posición a2 donde O es es centro de simetría. O  La posición del eje de rotoreflexión L12 que comprende un plano de simetría  a2 perpendicular al eje se puede escoger arbitrariamente. .

Demostrar que la presencia de un eje de rotoreflexión Ln2n . P F De la figura se puede deducir que O  O es un centro de simetría  a2 . Solución L1 2 Para n = 1 se tiene el eje L12 que a1  K  b1 comprende un plano de simetría P perpendicular al eje. siempre involucra la presencia de un centro de simetría. donde n es un número impar.

P2P5.  P2 Se observa que: P1C = P4C. en forma  sucesiva. C  P3. P3P6. ocupará las posiciones P2. . P6  Tracemos los segmentos P1P4.Para n = 3 se tiene el eje L36 que 3 L 6 comprende un plano de simetría P5 perpendicular al eje. existe un centro de inversión en el punto de intersección del eje con el plano de reflexión. respectivamente. P5 y P6. P4. P2C = P5C y P3C = P6C Por consiguiente. que se cortan en el punto C que  P4 se encuentra en el plano de reflexión.  P1  El punto P1 después de una rotación de 60º alrededor del eje. seguida de P3 una reflexión en el plano.

donde n es un número par. se combina con un eje de simetría binario que es perpendicular al él. se obtienen n planos de simetría que pasan por el eje Ln2n . entonces el único eje de a4 rotoreflexión es L24. b4 Tomemos un eje L24 en el centro de una S.P. P2 . b1 a3 Después de una rotación de 90° se obtiene a1 b3 otro eje L2  al eje L24. La acción del eje L24 sobre un punto a1 lo P1 b2 a2 traslada progresivamente a a4. Tracemos un eje L2  al eje L24. Solución Como n es par. con n = 2.Ejemplo 6 Demostrar que cuando un eje de rotoreflexión Ln2n .

. Luego se han obtenido n = 2 planos de simetría que pasan por L24. El punto b2 será la reflexión de a1 a través del plano P1 que pasa por L24. El punto b3 será la reflexión de a2 a través del plano P2 que pasa por L24.La acción de los ejes L2 sobre los puntos ai los trasladan a bi.