Historia del CICR

29-10-2010 Introducción
Desde su fundación en 1863, el objetivo único del CICR ha sido prestar protección y
asistencia a las víctimas de los conflictos y enfrentamientos armados. Lo hace mediante
la realización directa de actividades en todo el mundo, así como mediante el fomento del
desarrollo del derecho internacional humanitario (DIH) y la promoción del respeto de esta
rama del derecho por parte de los Gobiernos y de los portadores de armas. Su historia
trata del desarrollo de la acción humanitaria, de los Convenios de Ginebra y del
Movimiento de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja.

La fundación
El Comité que más tarde sería el Comité Internacional de la Cruz Roja se reunió por
primera vez en febrero de 1863, en Ginebra, Suiza. Entre sus cinco miembros había un
hombre del lugar llamado Henry Dunant, quien un año antes había publicado un libro con
el cual hizo campaña, Recuerdo de Solferino, en el que hacía un llamamiento para mejorar
la asistencia a los soldados heridos en tiempo de guerra.

A finales de año, el Comité había congregado a representantes para convenir, según la
propuesta de Dunant, en el establecimiento de Sociedades Nacionales de socorro a fin de
que fueran auxiliares de los servicios sanitarios de los ejércitos. Y, en agosto de 1864,
persuadió a los Gobiernos a que aprueben el primer Convenio de Ginebra. Por ese tratado
los ejércitos tenían la obligación prestar asistencia a los soldados heridos,
independientemente del bando al que pertenecían, y se introdujo un emblema uniforme
para los servicios sanitarios: una cruz roja sobre fondo blanco.

El cometido del CICR era al principio el de coordinar. Pero, paulatinamente, se iba
implicando más en las actividades operacionales sobre el terreno, en tanto que descollaba
la necesidad de un intermediario neutral entre los beligerantes. Los siguientes 50 años,
el CICR expandió su labor, en tanto que se iban estableciendo las Sociedades Nacionales
(la primera, en el estado alemán de Württemberg, en noviembre de 1863) y se adaptó el
Convenio de Ginebra para incluir la guerra en el mar.

Primera Guerra Mundial, 1914-1918
Cuando estalló la Primera Guerra Mundial, basándose en la experiencia adquirida en otros
conflictos, el CICR abrió una Agencia Central de Prisioneros de Guerra, en Ginebra, cuya
finalidad era restablecer el contacto entre los soldados capturados y sus familiares.

Siguió innovando: sus visitas a los prisioneros de guerra aumentaron durante este
período; intervino acerca del uso de armas que causan sufrimientos excesivos: en 1918,
hizo un llamamiento a los beligerantes para que renuncien al uso del gas mostaza. Ese
mismo año, en Hungría, visitó por primera vez a prisioneros políticos.

Las mismas Sociedades Nacionales emprendieron una movilización sin precedentes, en
la cual voluntarios dirigían los servicios de ambulancia sobre campo de batalla y

las víctimas de la guerra en el mar y los prisioneros de guerra) y añadir un cuarto Convenio. cada vez más fuera de Europa (Etiopía. ha continuado instando a los Gobiernos a que fortalecieran el derecho internacional humanitario. Segunda Guerra Mundial. Pero. tras iniciativa del CICR. para prevenir las atrocidades de la Segunda Guerra Mundial. Se dejó a los delegados del CICR que hicieran por su cuenta lo podían para salvar a grupos de judíos. el CICR gestionó solicitudes de noticias acerca de familiares desaparecidos. fundaron la Liga de Sociedades de la Cruz Roja. vinculado por sus procedimientos tradicionales y trabado por sus vínculos con la clase política suiza. Ha intentado afrontar las consecuencias de índole humanitaria de los conflictos que marcaron un hito en la segunda mitad del siglo XX. En 1929. con el advenimiento de la paz y las esperanzas de un nuevo orden mundial. y lo respeten. Sin embargo. a fin de prestar mayor protección a los prisioneros de guerra. Carente de una base jurídica específica. Para la Cruz Roja de muchos países. El CICR y la Liga trabajaron conjuntamente para enviar socorros en todo el mundo. Los delegados del CICR visitaron a prisioneros de guerra en todo el mundo y ayudaron en el intercambio de millones de mensajes de Cruz Roja entre familiares. a fin de proteger a los civiles que viven bajo el control del enemigo. Pero los conflictos durante los decenios de 1920 y de 1930 pusieron de relieve la necesidad de un intermediario neutral. a pesar de las evidentes amenazas mayores que entrañaba la guerra moderna. Desde 1945 Desde 1945. tras la guerra. América del Sur. en este período también se registró el mayor fracaso del CICR: su falta de acción en favor de las víctimas del Holocausto y otros grupos perseguidos. el cometido de la Cruz Roja tenía que cambiar.prestaban asistencia los heridos en los hospitales. muchas Sociedades Nacionales consideraron que. 1939-1945 En la Segunda Guerra Mundial se registró una gran expansión de actividades. 1918-1939 Después de la guerra. y el CICR siguió activo. en 1948. comenzando por Israel y Palestina. En 1919. En 1949. el CICR persuadió a los Gobiernos a que aprueben un nuevo Convenio de Ginebra. en favor de prisioneros de guerra y de la población civil. fue incapaz de tomar una acción decisiva o manifestarse públicamente. era su hora más pura. el CICR. prevista como el futuro órgano de coordinación y de apoyo para el Movimiento. En los Convenios se dispone el cometido principal del CICR en situaciones de conflicto armado. Lejano Oriente) y en las guerras civiles (especialmente en España). Durante años. no pudo lograr a tiempo que convinieran en nuevas leyes para proteger a los civiles. . cuando la Institución intentó obrar para prestar asistencia y proteger a las víctimas de todos los bandos. los Estados acordaron examinar los tres Convenios de Ginebra vigentes (que versan sobre los heridos y los enfermos en el campo de batalla.

se aprobaron dos Protocolos adicionales a los Convenios. el CICR –tres veces galardonado con el premio Nobel de de la paz– se ha desarrollado de manera insospechada para sus fundadores. en conflictos internos. En los Protocolos también se sentaron normas relativas a la conducción de las hostilidades. a las víctimas de la guerra y de la violencia interna. . El Protocolo I es aplicable en conflictos armados internacionales. Sin embargo. el segundo. su perspectiva es la misma: prestar asistencia. y procurar proteger. un progreso importante.Y en 1977. Desde 1863.