LAS ALTERACIONES MUSCULOESQUELÉTICAS

SINTOMAS Y PATOLOGÍAS
Autor: José Angel Romero Molina
Técnico Superior de Prevención

En las sociedades industriales modernas las lesiones de tipo
musculoesquelético debidas tanto al manejo de cargas como a los
microtraumatismos de tipo acumulativo, están adquiriendo una
importancia bastante relevante. Contrariamente a la opinión generalizada,
la automatización y modernización de las industrias actuales no ha
reemplazado en su totalidad a las manipulaciones manuales de cargas,
mientras que sí se ha producido incrementos en los ritmos de trabajo,
movimientos altamente repetitivos, concentración de fuerzas en elementos
pequeños para la anatomía del trabajador como manos, muñecas y hombros,
así como las posturas forzadas sostenidas causantes de esfuerzos estáticos
en diversos músculos. Los síntomas que más comúnmente aparecen son
el dolor, la restricción del movimiento de una articulación, la inflamación
de los tejidos blandos y la disminución del tacto y de la destreza.
Actualmente no existen criterios claramente definidos para 2ª.- Dolor y fatiga que empieza más pronto en el día y persiste
establecer una relación causa-efecto consistente, ni se conocen más tiempo durante la noche, y que puede interrumpir el
valores límite de exposición por debajo de los cuales un trabajador sueño. Esta fase puede durar varios meses.
tiene un riesgo de desarrollar una lesión musculoesquelética. El
estado para conocer el riesgo de lesión musculoesquelética que 3ª.- Dolor, fatiga, debilidad aún cuando se haya descansado.
pudiera o pudiese padecer el trabajador no es tan fácil como nos Puede interrumpir el sueño, y la persona no puede hacer tareas
gustaría que fuese, ya que, a diferencia de otros campos, como ni en el trabajo ni en el hogar. Esta fase puede durar meses o
por ejemplo los relacionados con la higiene industrial - exposición años y algunas personas no se recuperan totalmente.
a agentes químicos, radiaciones, ruido, vibraciones, etc.- no
existen ni protocolos de medición normalizados, ni valores limite
asociados a las posibles dolencias musculares. Principales patologías reconocidas:

Cabe recordar, que las alteraciones musculoesqueléticas son • Lesiones en los tendones: Tendinitis, tenosinovitis,
lesiones generalmente acumulativas de los músculos, tendones epicondilitis, etc.
y nervios que suelen afectar a las manos, muñecas, los codos • Lesiones de los nervios: Atrapamiento de un nervio,
y hombros. También pueden afectar a las rodillas o a las síndrome del túnel carpiano, síndrome del canal de Guyon,
extremidades inferiores si el trabajo conlleva por ejemplo estar etc.
mucho tiempo arrodillado o pedaleando • Problemas vasculares: Por vibraciones, síndrome de
Raynaud.
• Problemas musculares: Síndrome de tensión, miositis, etc.
Síntomas de las alteraciones
• Lesiones de las articulaciones: Bursitis, osteoartitis, etc.
musculoesqueléticas

Los síntomas incluyen: dolor en los músculos o las articulaciones;
sensación de hormigueo en el brazo o la mano; pérdida de fuerza
y sujeción en la mano; pérdida de sensibilidad. Los síntomas
y la fatiga muscular está relacionada prioritariamente con la
intensidad y duración del trabajo provocando dolor, son síntomas
no específicos y aparecen y desaparecen, las causas son
multifactoriales. Sin embargo a diferencia con la fatiga muscular,
las alteraciones musculoesqueléticas no desaparecen sino son
progresivas.
Pueden afectar a:
Se pueden dividir los síntomas en tres etapas:
• Espalda: Lumbagia, hernia discal, ciática.
1ª.- Dolor y fatiga en las muñecas, • Nuca: Síndrome de tensión, osteoartritis, etc.
brazos, hombros o cuello durante • Hombros: Tendinitis, hombro helado, tenosinovitis, etc.
el trabajo que se mejora durante la
noche y el fin de semana. Esta fase • Codos: Tendinitis, epicondilitis, etc.
puede durar semanas o meses. • Muñecas / Manos: Síndrome del túnel carpiano,
tenosinovitis, tendinitis, canal de Guyon, etc.

respectivamente). • Las mujeres se quejan ligeramente más que los hombres • Un 8% levanta o desplaza a personas enfermas. Las estadísticas oficiales revelan que el número de partes comunicados con baja mediante el sistema “CEPROSS” . celulitis subcutáneas Enfermedades provocadas por posturas forzadas y movimientos repetitivos en el trabajo: enfermedades por fatiga e inflama- D 7. realizada en el año 2.4% respectivamente). caza y pesca (19. También en esta encuesta se desvela la siguiente trabajo: lesiones del menisco por mecanis- G 120 información referida a las molestias musculoesqueléticas: mos de arrancamiento y comprensión aso- ciadas.5%). ha supuesto una cuantía de 9.008. • Por sector de actividad. • La agricultura y la construcción son los sectores donde más • Los brazos/antebrazos destaca el sector del metal (20%). que: respectivamente). como señala la IV Encuesta Europea realizada por la Fundación Europea para la Mejora de las Condiciones de Vida y de Trabajo. • Un 35% desplaza o levanta cargas pesadas. de tejidos peritendinosos e inserciones musculares y tendinosas Enfermedades provocadas por posturas forzadas y movimientos repetitivos en el E 45 trabajo: arrancamiento por fatiga de las apófisis espinosa Los datos más recientes de la VI Encuesta Nacional de Condiciones Enfermedades provocadas por posturas de Trabajo.3%. o fatigantes.3% de espalda. • La nuca/cuello y zona alta de la espalda son motivo de queja. dolencias musculoesqueléticas se registran. los hombros en el sector químico (17.2% en mujeres y 24% en hombres). de las molestias musculoesqueléticas (76.681 trabajo: parálisis de los nervios debidos a trabajadores encuestados señala sentir molestias que achaca la presión a posturas y esfuerzos derivados del trabajo que realiza.311.5%) y construcción (18. • Un 25% de los trabajadores europeos declara sufrir dolores sobre todo en el transporte y comunicaciones (35.3%). trabajo: • El porcentaje de trabajadores que manifiesta molestias • Dos tercios de los trabajadores realizan movimientos musculoesqueléticas aumenta con la edad. lo que supone el 78% del total de las Enfermedades Profesionales registradas. Su distribución queda reflejada en el siguiente cuadro: Enfermedades profesionales causadas GRUPO Total por agentes físicos Enfermedades osteoarticulares o angio- B neuróticas provocadas por las vibraciones 168 mecánicas Enfermedades provocadas por posturas forzadas y movimientos repetitivos en C el trabajo: enfermedades de las bolsas 278 serosas debidas a la presión.1%). Entre las molestias más frecuentes figuran las localizadas en la zona Enfermedades provocadas por posturas baja de la espalda (40. nuevos Estados miembros esta cifra alcanza casi el 40%.2% de los F 1. servicios sociales (34.9%. a la Seguridad Social de enfermedades del sistema musculoesquelético en el periodo enero a diciembre de 2. la nuca/cuello (27%) y la zona de forzadas y movimientos repetitivos en el la espalda.4% y 32. Las mayores diferencias registradas se dan en la nuca/cuello (32. ganadería. Entre los que repetitivos con las manos y brazos. En los respectivamente) y en las actividades sanitarias y veterinarias.4% y 46.007 por el Instituto Nacional de forzadas y movimientos repetitivos en el Seguridad e Higiene en el Trabajo. dando lugar a fisuras o a roturas completas.9%).3% y 71. un importante porcentaje de trabajadores del sector agrario y de la construcción señalan Un estudio reciente de European Works Councils (EWC´s) revela molestias en la zona baja de la espalda (54.019 ción de las vainas tendinosas. en agricultura. otros tantos sufren dolores musculares. Parecida incidencia se puede encontrar en el conjunto de los países europeos. y las molestias de las piernas en el comercio y hostelería • Durante al menos una cuarta parte de su tiempo de (25. • Un 45% de los mismos trabaja en posturas dolorosas mientras que asciende al 80% entre los de 65 años o más.4% y 31. tienen entre 16 y 24 años la frecuencia es de un 65. muestran que el 74.8 %.