Costumbres y tradiciones del Ecuador

Ecuador es un país sudamericano caracterizado por ser multiétnico y
pluricultural. En Ecuador habitan más de 14 millones de personas,
repartidos en la costa, sierra y selva. La diversidad étnica y regional del
Ecuador se debe a la presencia de mestizos, indígenas, afro
ecuatorianos y descendientes de españoles, quienes enriquecieron la
cultura del país a lo largo de los años.

Aborígenes

Ecuador, con una población que supera los 14 millones de habitantes, es un país
multiétnico y multicultural. De esta cifra, más de 5 millones de personas habitan la
Sierra ecuatoriana, mientras que en la Amazonia esta cifra supera los 600.000
habitantes y, en Galápagos, las 17.000 personas. Dentro de estos grupos
poblacionales, conviven hasta 14 nacionalidades aborígenes distintas, cada una de
ellas con su propia cosmovisión y tradiciones únicas.

Las comunidades indígenas más conocidas son las que se enumeran a continuación:
Achuar, Huaorani, Cofán, Shuar, Siona-Secoya, Shiwiar y Záparo. Existe un pueblo más,
los Tagaeri, aunque éstos fueron declarados como grupo “intangible” por parte del
Estado, dada su voluntad de vivir alejados del resto. Por su parte, en los Andes
ecuatorianos residen los quechuas de la Sierra, agrupados en diferentes etnias como
los Cañaris, Saraguros, Otovalos y los Chachis, entre otros.

Los aborígenes Shuar, por ejemplo, hablan el idioma Shuar-Chicham y, para ellos, la
familia constituye la unidad de reproducción biológica, económica, cultural y social
más relevante y, por esta razón, cada miembro está unido con el otro por lazos de
sangre. Además, están conformados por familias ampliadas.

Tradicionalmente, en esta etnia se acepta el matrimonio sonoral, esto es, el
matrimonio con las hermanas de la esposa (es decir, las cuñadas), así como el levirato,
que significa que un hombre se puede casar con la viuda de su hermano. Asimismo, la
poligamia siempre ha estado ampliamente aceptada, lo que quiere decir que los
hombres tienen habitualmente varias esposas. Hoy en día, se está intentando transitar
hacia un tipo de matrimonio monogámico y exógamo (fuera del grupo).

Las creencias de estos grupos de personas suelen estar vinculadas a la naturaleza y las
leyes del Universo, por lo que cuentan habitualmente con seres mitológicos diversos
relacionados con fenómenos como la vida, la muerte, las enfermedades, la creación
del mundo… Los Shuar, por ejemplo, no creen que la muerte sea sinónimo del final de
un ser humano, sino que su espíritu, Arútam, será recibido por otro ser humano como
su hijo o nieto, para empezar un nuevo ciclo vital.