La sífilis

Es una ETS ocasionada por una bacteria delgada, parecida a un tirabuzón, llamada treponema pallidum
(denominada también por lo general “espiroqueta”).
Incidencia transmisión
El índice de sífilis en estados unidos ha aumentado y disminuido varias veces en las últimas décadas.
Después de crecer de manera constante en los años setenta y a principios de los ochenta, los casos de sífilis
disminuyeron a mediados de la década de los ochenta, en particular entre los hombres homosexuales quizá
como resultado de cambios conductuales relacionados con la epidemia del SIDA (Schwebke, 1991b). Sin
embargo, este decremento fue de corta duración ya que el índice se elevó a alrededor de un75 por ciento en
los últimos años de la década de los ochenta. Fue particularmente inquietante el aumento de sífilis entre los
pobres de áreas urbanas, en especial en los grupos minotarios (Reyes y Akhras, 1995). Hay varios estudios
que han demostrado una asociación entre las tasas crecientes de sífilis, la gonorrea, el SIDA y otras ETS y el
consumo de crack, lo mismo que el intercambio de sexo por drogas o dinero (coles et al., 1995 Somalí et al.,
1998).
Por fortuna, las tasas de sífilis han disminuido en Estados Unidos en los últimos cinco años (Farley, 1997).
Sin embargo, a pesar de este decremento, la enfermedad ha comenzado a resurgir en varias zonas urbanas
deprimidas, el índice real de sífilis es mucho más elevado sin duda de lo que ha informado. De hecho, por
cada caso de sífilis es mucho más elevado sin duda de lo que se ha informado. De hecho, por cada caso de
sífilis del que se da cuenta, se estima que hay tres más que no se informa (Sharts-Hopco, 1997). Pese a su
frecuencia, la sífilis no debería tomarse a la ligera: a diferencia de la mayor parte de las ETS, la sífilis puede
conducir a la muerte.
La treponema pallidum exige un medio cálido y húmedo para sobrevivir. Se trasmite casi exclusivamente a
partir de lesiones abiertas de individuos infectaos a las membranas mucosas o excoriaciones cutáneas de la
pareja sexual por contactos de pene y vagina, oral-genital o genital-anal. El treponema pallidum puede
transmitirse también de una mujer embarazada que está infectada al feto a través del aparato circulatorio de
la placenta, y la sífilis congénita que genera pude ocasionarles la muerte o un daño extremo a los recién
nacidos infectados . En los últimos años, ha habido un resurgimiento de la sífilis congénita que se ha
asociado con el consumo ilícito de drogas que parte de las madres, en especial la cocaína. Si se trata con
éxito la sífilis antes del cuarto mes de embarazo, el feto n sufrirá daños. Por lo tanto, las mujeres encitas
deben hacerse exámenes para la detención de sífilis durante los primeros tres meses de embarazo.
Síntomas y complicaciones
Si no se trata, la sífilis puede avanzar de la fase de desarrollo primaria a la secundaria, a la latente y a la
terciaria. A continuación, damos una breve descripción de cada una de esas fases.
Sífilis primaria:
En la fase primaria, la sífilis se manifiesta por lo general en forma de una llaga indolora, llamada chancro,
que aparece más o menos a las te semanas de la infección inicial en el sitio por el que penetra el organismo
espiroqueta en el cuerpo. En las mujeres que tienen coito con hombres infectados, esta llaga por lo general
aparecen en las paredes vaginales. En los varones, el chancro por lo general surge en el glande, pero también
puede brotar en el tubérculo del pene o en el escroto. Si bien 95 por ciento del chacro es genital, puede
aparecer en la boca o el recto o el ano o los pechos. A las personas que han tenido sexo con un individuo
infectado puede aparecerles una llaga en los labios o en la lengua. El coito anal puede tener por resultado un
chancro que aparece en el recto o alrededor del ano. La siguiente es una descripción de chancro:
Cuando surge un chancro en su primera etapa, es una protuberancia de color rojo mate del tamaño de un
chícharo .la superficie de la protuberancia se descompone pronto y el chacro se convierte en una llaga
abierta redonda y de color rojo mate que puede cubrirse de una costra áspera amarillenta o grisácea. El
chancro es indoloro y no sangra con facilidad.

1997b). Suceden en cualquier momento de los 3 a altos 40 años después de la infección inicial y pueden comprender condiciones como insuficiencia cardiaca. La sífilis de más de un año de duración se trata con inyecciones intarmusuculina de penicilina G benzatica una vez por semana durante tres semanas seguidas. Aun cuando la erupción puede verse terrible. Si acaso llega a ser perceptible. tiempo durante el cual quizá no haya síntomas observables (Moran. que es potencialmente más peligrosa Fase latente: La etapa de latencia puede durar varios años. lesión hepática y algún trastorno mental grave (Moran. el individuo infectado ya no es contagioso para su pareja sexual. tetraciclina o eritromicilina. Después de un año de etapa de latencia. Aun cuando no se traten.las manifestaciones finales de la sífilis pueden ser graves y a menudo producir la muerte. ruptura de vasos sanguíneos. parálisis. 1994a) .6 y 12 meses después de haber terminado el tratamiento para asegurarse de esta r libres por completo del organismo treponema pollidum (Moran. Tratamiento: La sífilis primaria. a menudo en las palmas de las manos y las palmas de los pies. la enfermedad puede pasar a la fase latente. de ser una manifestación apenas observarse a una grave.según sean las dimensiones del daño.no obstante. estos síntomas s por lo común disminuyen en unas cuantas semanas. ganglios linfáticos inflamados. y de hecho . por lo que no duele ni provoca picazón. 1998b). A las personas alérgicas a la penicilina puede tratárselas con dioxicilina. . Es también importante que se trate la pareja sexual expuesta a una persona con sífilis infecciosa. 1997b) . más que desaparecer. con protuberancias de consistencia gomosa y dura. los organismos infecciosos pueden seguir multiplicándose y reaparecer para la etapa final de infección sifilítica. Sífilis terciaria: Alrededor de una terciaria parte de los individuos que no reciben un tratamiento eficaz durante la primeras tres fases de la sífilis pasan a la etapa terciarias de desarrollo de la infección (Gens et al. si no es que ya se hizo desde la aparición temprana del chancro . ulceras cutáneas. la persona puede tener síntomas parecidos a los de la gripe como la fiebre. ceguera. 1997). 1997b). cansancio pérdida de peso y dolor articulatorio u óseo (Moran. secundaria y latente de menos de un año de duración puede tratarse con eficacia por medio de inyecciones intramusculares de penicilina G benzática (Centers for disease control.Sífilis segundaria: Es la fase secundaria. pero una mujer embarazada con sífilis puede transmitir la infección en cualquier etapa. Sin embargo.además de una erupción generalizada. todos los individuos que han sido tratados por esta afección deben hacerse varias pruebas sanguíneas de diagnóstico a los 3. aparece una erupción cutánea en el cuerpo. La erupción puede variar. por lo general da lugar a una visita a l médico. el tratamiento puede resultar beneficios aun en una etapa tardía.