TITULO ORIGINAL: The Near East
TRADUCTOR: Néstor Míguez

A Mary y Henry Bluegerman,
más ángeles que parientes políticos

1. Los sumerios

Los primeros granjeros
Hace unos nueve mil años, comenzó a producirse un gran
cambio en la humanidad.
Hasta entonces, y durante muchos miles de años, los hom-
bres recolectaban frutos o cazaban animales para alimentar-
se, allí donde podían; perseguían animales salvajes y recogían
frutas y bayas. Habían roído raíces y buscado nueces. Los
hombres debían contentarse con sobrevivir, y los inviernos
eran épocas de hambre.
Una franja de tierra no podía sustentar a muchas familias,
y los seres humanos se dispersaban sobre la superficie del pla-
neta. Hacia el 8000 a.C. tal vez no había más de ocho millones
de seres humanos en total, tantos como los que tiene hoy la
ciudad de Nueva York.
Más tarde, por un proceso gradual, los hombres aprendie-
ron a almacenar alimentos para usarlos en el futuro. En vez
de cazar animales y matarlos en el lugar, mantenían algunos
vivos y los cuidaban. Los dejaban crecer y multiplicarse, y
solamente mataban unos pocos de vez en cuando. De este
modo, no sólo tenían carne, sino también leche o lana o hue-
vos. Hasta podían hacer trabajar a algunos para ellos.
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EL CERCANO ORIENTE

De igual manera, en vez de recolectar los alimentos vegeta-
les, aprendieron a plantarlos y cuidarlos, para asegurarse de
que dispondrían de ellos cuando los necesitaran. Además,
podían plantar mucha mayor cantidad de plantas útiles que
las que tenían probabilidad de encontrar en estado natural.
De cazadores y recolectores de alimentos, los grupos hu-
manos se convirtieron en pastores y agricultores. Los que se
dedicaron ala crianza de animales se hallaron con que debían
estar en movimiento constantemente. Los animales tenían
que ser alimentados, lo cual suponía que era menester buscar
pastos verdes de tanto en tanto. Estos pastores tendieron a
convertirse en «nómadas» (de una palabra griega que signifi-
ca «pasto»).
La horticultura era más complicada. La siembra debía rea-
lizarse en el momento apropiado del año y de la manera co-
rrecta. Las plantas en crecimiento debían ser cuidadas; era
menester quitar la maleza y mantener alejados a los animales
merodeadores. Era un trabajo tedioso y agotador, sin la des-
preocupada comodidad y los escenarios cambiantes de que
disfrutaban los nómadas. Debían trabajar en cooperación
muchas personas y permanecer en el mismo lugar durante
toda la estación del crecimiento, pues tenían que estar junto a
las plantas inmóviles.
Los agricultores se agruparon y construyeron viviendas
permanentes cerca de sus campos. Las viviendas se apiñaron,
pues los agricultores debían estar cerca unos de otros para
defenderse contra los animales salvajes y las incursiones de
los nómadas. Así surgieron los poblados.
El cultivo de las plantas, o «agricultura», permitió que una
franja de tierra sustentase más personas que las que podía
sustentar cuando los hombres eran recolectores de alimentos,
cazadores o hasta pastores. La cantidad de alimentos que po-
día acumularse no sólo bastaba para alimentar a los agricul-
tores, sino que permitía el almacenamiento para el invierno.
En verdad, pudo producirse tanto alimento que los agriculto-

Es difícil saber ahora dónde. ajena a la finalidad de este libro. En primer lugar. otros. la cebada y el trigo crecían en estado sil- vestre en esa región. y todos eran ali- mentados por el agricultor. y éstas eran precisamente las plantas que mejor se prestaban al cultivo. Algu- nos podían ser sacerdotes. la llamada «Revolución Industrial» comenzó a difun- dirse por el mundo e hizo posible que la humanidad se multiplicase a un ritmo que no habría podido alcanzarse con la agricultura preindustrial solamente. Los poblados se convirtieron en ciudades.C. LOS SUMERIOS 11 res y sus familias tenían más de lo que necesitaban para ellos. Las espigas de cereal que producían podían ser molidas y convertidas en harina. Alcanzaba para alimentar a personas que no eran agriculto- res pero proporcionaban a los agricultores cosas que ellos de- seaban o necesitaban. pero ésta es otra historia. a medida que grupo tras grupo aprendió a cultivar la tierra.) La población empezó a aumentar. Pero los arqueólogos están total- mente seguros de que la región donde se hizo el trascendental descubrimiento estaba en lo que ahora llamamos el Oriente Próximo. para luego hacer con • Después de 1800. Eran fáciles de cuidar y crecían tupidamente. había cien veces más gente sobre la Tierra que la que había antes de inventarse la agricultura*. muy probablemente en la zona limítrofe de las mo- dernas naciones de Irak e Irán. y la sociedad alcanzó una complejidad tal en esas ciudades que podemos hablar de «civilización». la población aumentó cada vez más y ha se- guido aumentando desde entonces. o cómo se efectuó exacta- mente el descubrimiento. A medida que la agricul- tura se difundió. soldados. (Esta voz proviene de una palabra latina que significa «ciudad». en tiempos tan distantes.. surgió la agri- cultura. Algunas personas podían dedicarse a la alfarería o a fabri- car herramientas o a hacer adornos de piedra o metal. exactamente. . En el 1800 d. que podía almacenarse du- rante meses sin que se echase a perder.

(La alfarería representa un avance considerable. Es un montículo bajo que. Esa ancha franja de buenas tierras se curvaba hacia el Nor- te y el Oeste desde lo que ahora llamamos el golfo Pérsico y . Halló los restos de un an- tiquísimo poblado. se usaron herramientas de piedra para cortar el tri- go y la cebada. excelentes para la siembra.) También había animales domesticados. se trata de una región real- mente fértil. Jarmo está al borde de una cadena montañosa. quizá. Solamente puede haber albergado de 100 a 300 personas. que data del 8000 a.12 EL CERCANO ORIENTE ella un sabroso y nutritivo pan. Allí se descubrieron indicios de una agricultura muy pri- mitiva. fue excavado cuidadosamente por el arqueólogo nor- teamericano Robert J. Sólo en niveles superiores se halló una alfarería de barro cocido. desde 1948. Braidwood. pues el barro es más común que la roca en muchas regiones y. Al oes- te y al sur de Jarmo había buenos terrenos. ciertamente. Sólo de este modo podían obtener las ricas cosechas que necesitaban para alimentar a su población en crecimiento. donde el aire de la atmósfera se enfría y el vapor que contiene este aire se condensa en forma de lluvia. y ollas de piedra para almacenar agua. En el Irak Septentrional hay un lugar llamado Jarmo. Los ríos dadores de vida Pero en las estribaciones de las montañas.C. En la más baja y primitiva de las capas. profundos y lla- nos.. en el que se veían los cimientos de casas de delgadas paredes de barro apisonado y divididas en pe- queñas habitaciones. el suelo es poco profundo y no muy fértil. y también perros. es más fácil de trabajar. donde la lluvia es abundante. Los agricultores primitivos debían sembrar en zonas de lluvias seguras. Los primitivos granjeros de Jarmo tenían cabras.

el Éufrates*. pero no las tenía en cantidad suficiente. La tierra com- prendida entre los ríos era llamada «Entre-los-Ríos».900 kilómetros hacia el Sur. y los vientos cálidos pasaban por encima de ella sin arrojar su carga de humedad hasta llegar a las montañas que la bordeaban por el Este. Bordeaba el desierto de Arabia (demasiado seco. si no del aire. miles de años después de la época de Jarmo. de modo que Entre-los-Ríos era Me- sopotamia. por lo que ninguno de ellos ha sido aceptado definitivamente para designar toda esa tierra. Habitualmente se la llama «la Media Luna Fértil». con el tiempo) eran lluvias seguras.14 EL CERCANO ORIENTE llegaba hasta el Mediterráneo. claro está. y el occidental. sino * Todas las pronunciaciones dadas en este libro son las de los modernos hispanohablantes. Las lluvias caían en invierno. por ende. has- ta desembocar en el golfo Pérsico. Pero había agua en la tierra. y formaba una inmensa media luna de 1. arenoso y rocoso para la agricultura). En las montañas situadas al norte de la Media Luna Fértil había abundantes nieves que eran una fuente infalible de agua que descendía por las montañas hasta las llanuras del Sur. que estaba al sur. pero en lengua griega. al menos del suelo. El más difundido es Mesopotamia. no son necesariamente las usadas por los griegos o cualquier otro pueblo de la Antigüedad. En particular. Lo que la Media Luna Fértil hubiera necesitado para con- vertirse en uno de los más ricos y populosos centros de civili- zación humana (lo que llegó a ser. . El río oriental es el Tigris. los ve- ranos eran secos. esas corrientes se fundían en dos ríos que fluían a lo largo de más de 1. Conocemos esos ríos por los nombres que les dieron los griegos. La tierra era llana. Las diferentes partes de esta región han recibido diferentes nombres en el curso de la historia.500 ki- lómetros de largo. y en este libro lo usaré no sólo para la tierra comprendida entre los ríos.

Irán y la Unión Soviética. mientras que el lodo era abun- dante. La mayor parte de Mesopotamia está incluida en lo que hoy llamamos Irak. al este y al norte. desde las montañas del Cáucaso hasta el golfo Pérsico. sino también de otros lugares situados a lo largo de las estribacio- nes montañosas. y las primeras casas elevadas al borde de los ríos fue- . Turquía. de modo que podemos considerar que se halla en el borde nordeste de Mesopotamia. y que se comenzó a practicar en los tramos superiores de los dos ríos y sus tributarios. LOS SUMERIOS 15 también para toda la región que ellos riegan a ambos lados. Se cultivaron especies me- joradas de cereales y se domesticaron vacas y ovejas. Esa franja de tierra tiene unos 1. En las tierras bajas hace más calor que en las colinas de Jarmo. La parte occidental. Los ríos eran una fuente de agua mejor que las lluvias. Jarmo está a sólo unos 200 kilómetros al este del río Tigris.000 kilómetros cuadrados y tiene. la Mesopotamia cubre una superficie de aproximadamente 300.I. el Sudeste. el tamaño y la forma de Italia. y «aguas abajo». pues en la mayor parte de Mesopotamia no ha- bía rocas ni buenas maderas.300 kilómetros de largo y va del Noroeste al Sudeste.C. «Aguas arriba» siempre significa- rá «el Noroeste». De acuerdo con estas puntualizaciones. Fue tomada no sólo de Jarmo. en tiempos posteriores fue comúnmente llamada Siria. sus edificios eran de barro apisonado. más o menos. Algunos de ellos cubrieron tres o cuatro acres de tierra. Como Jarmo. o el tamaño (pero no la forma) del Estado de Arizona. no incluida en Me- sopotamia. Mesopotamia abarca el arco superior y la parte oriental de la Media Luna Fértil. pero las partes septentrionales atraviesan las fronteras de esta nación y se extienden por las modernas Siria. y los poblados que crecieron en sus márgenes fueron más grandes y más avanzados que Jarmo. cosa muy natural. y comprendía la antigua tierra de Canaán. Podemos suponer que las técnicas de la agricultura se difundieron al oeste hacia el 5000 a.

un poblado entero quedaba devastado. cada vez mas primitivas. Esto tenía algunas ventajas. la alfarería me- sopotámica llegó a su apogeo. Cuando las calles se elevaban de nivel. sobre el Tigris superior y a unos 110 kilóme- tros al oeste de Jarmo. Esto ocurrió con Jarmo.. Pero. Si se usaban . a unos 190 kilómetros río arriba. a medida que se excava- ba más profundamente. En las primeras poblaciones no había ningún sistema de recolección de basuras. las tormentas o las inundaciones des- truían las casas de barro seco. Se piensa que perteneció al período «Hassuna-Samarra» de la historia mesopotámica. los desperdicios se acu- mulaban gradualmente en las calles y eran apisonados por el tránsito continuo de hombres y animales.C.16 EL CERCANO ORIENTE ron construidas con gruesos muros y escasas aberturas. las ciudades llegaron a la ruina total y sólo quedaron los montículos (llamados « Tell » en árabe). pues hacía a la ciudad más fácil de defender contra enemigos y más segura contra la amenaza de las inundaciones. era menester levantar los suelos de las casas con capas adicionales de barro. dio los restos de un poblado con calles empedradas y casas de una construcción de ladrillo más avanzada. Los sobrevivientes o recién llegados re- construían la ciudad sobre sus ruinas. de 4500 a 4000 a. por supuesto.C. para mantenerlas frescas. El montículo llamado Tell-Halaf. En este «período de Tell-Halaf». De tanto en tanto. Tell Hassuna. La excavación cuidadosa de esos montículos reveló capa tras capa de viviendas. fue excavada en 1943 y en sus capas más antiguas se encontró una alfarería más avanzada que todo lo hecho en Jarmo. A medida que avanzó la cultura mesopotámica. que duró del 5000 al 4500 a. De resultas de esto. por ejemplo. A veces. mejoraron las técnicas para domeñar las aguas de los ríos. con el tiempo. es- tas ciudades construidas unas sobre otras llegaron a formar montículos que se elevaban por sobre la región circundante.

nunca habría demasiada agua ni demasiado poca. Las ciudades de esa región fueron mucho mayores . excepto muy cerca del río. Por ello. 1. Se les ocurrió a los hombres que la solución consistía en cavar una compleja red de fosos o acequias a ambos lados del río. los canales serían ineficaces. Por supuesto. hacia el fin del período de Halaf.. esto ocurrió en algunas ocasiones. los bordes de los canales y los mismos ríos podían ser elevados para formar diques que las aguas no pu- diesen sobrepasar en la época de las inundaciones.C. Se podía cavar acequias hasta distancias de muchos kilómetros de las márgenes del río. Esto limitaba mucho la cantidad de tie- rra útil. sólo podían sembrarse los cam- pos de las márgenes. fue en el Éufrates inferior donde floreció la civili- zación. En verdad. Y si las inundaciones eran demasiado grandes. los diques serían sobrepasados o destruidos. se ex- tendió aguas abajo y por el 4000 a. Más aún. la cantidad de nieve que se acumulaba en las montañas septentrionales variaba de un año a otro. De este modo. mientras que en otras épocas podía haber demasiado poca. Además. había demasiada agua. y si estas inundaciones eran mayores que lo habitual. LOS SUMERIOS los ríos en su forma natural. que presentaba menos variaciones en el nivel del agua de una estación a otra y de año a año que el tur- bulento Tigris. El complejo sistema de «agricultura de irriga- ción» comenzó en el Éufrates superior por el 5000 a. podía confiarse en que. pero raramente. llevarla a todos los campos. La provisión de agua era más regular en los tramos inferio- res del río Éufrates. excepto en los lugares deseados. en general. y por tan- to variaba también el ritmo de la fusión. de modo que los campos de tierra adentro tuviesen los mismos beneficios que si estuvieran junto a las orillas.C. Esto permitiría extraer agua del río y. si el nivel del agua era excepcionalmente bajo. llegó a ese conveniente sector del Éufrates inferior. mediante una ela- borada red de canales. Siempre había inun- daciones a comienzos del verano..

En cambio. Se suponía que lo que agradaba a los hombres también agradaba a los dioses. estos no comían como los hombres. Esas ciudades se hicieron demasiado grandes para ser go- bernadas mediante un sistema tribal. y algunas tenían poblaciones de 10. ni por qué las inundaciones eran escasas algunos años y de- sastrosas otros. Era una ciudad-Estado. se convirtió en una unidad política que poseía suficientes tierras de labranza en sus vecindades para alimentar a su población. Puesto que las fluctuaciones de las aguas parecían no obe- decer a ninguna lógica. donde todos tienen re- laciones familiares unos con otros y obedecen a algún pa- triarca. pues. Para mante- ner la paz y fortalecer esa cooperación era necesario elegir al- gún líder. Debían ser engatusados para que proporcionasen la can- tidad apropiada de agua.000 habitantes en el 4000 a. y a la cabe- za de cada ciudad-Estado había un rey. sino que eran totalmente caprichosas.18 EL CERCANO ORIENTE que todas las anteriores. era fácil suponer que los dioses eran impulsivos y capricho- sos. Parecía razonable pensar que todo era obra de seres mucho más poderosos que los hombres ordinarios: de dioses. por qué se desbordaba en algunas estaciones y no en otras. pero el humo del alimento quemado ascendía al cielo. Los habitantes de las ciudades-Estado mesopotámicas no sabían. Se idearon ritos en los que los dioses eran intermi- nablemente ensalzados y propiciados. de dónde venían las vitales aguas del río. debían ser apaciguados cuando es- taban coléricos y conservar su buen humor cuando estaban plácidos. como niños muy desarrollados y enormemente podero- sos. personas sin claros vínculos familiares debían asociarse y trabajar en pacífica cooperación. pues to- dos hubiesen muerto de hambre de lo contrario. Cada ciudad.C. donde se imaginaba que vivían los . realmente. de modo que el método más importan- te para propiciarse a los dioses era brindarles alimento.

los que cobraban los impuestos y los organizadores. Pero los mismos dioses. por ende. La estructura central alrededor de la cual giraba cada ciu- dad era el templo. Cuando un sobreviviente de la inundación sa- crifica animales. * La creencia de que los dioses vivían en el cielo puede haber provenido del hecho de que los primeros agricultores dependían de la lluvia más que de las inundaciones del río. la burocracia. se agruparon sobre el sacrificio. mucho más complejo que el que nunca tu- vieron las sociedades cazadoras o nómadas. Los sacerdotes del templo no sólo estaban a cargo de las relaciones de la gente con los dioses. WS SUMERIOS 19 dioses. sino que también llevaban los registros de la ciudad. Como moscas. Los reyes de las ciudades mesopotámicas eran también altos sacerdotes y efectuaban los sacrificios. Un error cometi- do con un hombre podía significar una muerte o una san- grienta pelea. Los dioses olieron el dulce aroma. una gran inundación enviada por los dioses asola a la humanidad. en las comunidades agrícolas surgió un poderoso cuerpo sacerdotal. los dioses se apiñan con ansiedad: Los dioses olieron su aroma. Así. privados de sacrificios. empiezan a sentir hambre. se sacrificaban animales y se los quemaba como ofrenda*. . Por ejemplo. el cerebro y el corazón de la ciudad. Naturalmente. en un antiguo poema mesopotámico. for- maban la administración pública. Eran los tesore- ros. pero un error cometido con un dios podía aca- rrear el hambre o una inundación que devastase toda una re- gión. las reglas y regulaciones involucradas en el trato con los dioses eran aún más complicadas e intrincadas que las concernientes al trato con hombres.

Al nordeste y al norte había duros montañeses. Luego se abalanzan desde el exterior los nómadas. no es la solución para todo. Una civilización basada en la agricultura de irrigación también tiene sus problemas. Mesopotamia había de ser arrastrada a la lucha y. pues ésta resiste mejor un suelo lige- ramente salino.. contiene un poco más de sal que el agua de lluvia. Por otra parte. Entre otras cosas. Por esta razón. algunas civilizaciones basadas en el riego cayeron de vuelta en la barbarie. al pasar por el suelo.C. Por ello. por lo que disminuyen las comodi- dades materiales y hasta se llega a una «edad oscura». Así. De hecho ésta es la razón de que su cereal principal fuese la cebada (y lo sigue siendo hasta hoy). perturban la civilización y provocan su decadencia. sin embargo. Mesopotamia debió enfrentar a los forasteros en dos fren- tes. para ser a su vez abrumados por una nueva oleada de bárbaros. el período de Halaf llegó a su fin hacia el 4000 a. Los mesopotámicos evita- ron esto. el agua de río. tal vez. pero su suelo se hizo ligeramente salino. al desastre. surge la civilización en la paz y acumula riqueza. porque los nómadas se lanzaron sobre Mesopotamia desde .20 EL CERCANO ORIENTE Las grandes invenciones La irrigación. herramientas. Primero. Esta sal gradualmente se acumula en el suelo durante largos siglos de irrigación y lo arruina. la historia de Meso- potamia es una larga sucesión de altibajos. la acumulación de alimentos. Al su- doeste y al sur había hijos igualmente duros del desierto. En uno u otro frente. Esto sucede repetidamente. ornamentos de metal y todas las cosas buenas de la vida cons- tituyen una permanente tentación para los pueblos del exte- rior que carecen de agricultura. Los recién llegados aprenden los hábitos civilizados e in- crementan de nuevo la riqueza material y a menudo hasta la llevan a nuevas alturas. a menos que se utilicen mé- todos especiales para limpiarlo nuevamente.

Sumer y Acad .

. en ese período de la histo- ria. En mu- chos aspectos. Sintie- ron la necesidad de estar lo más cerca posible de esos dioses celestes. Los nómadas que se establecieron allí en el período Ubaid tal vez fueran el pueblo al que llamamos los «sumerios». Aun las pirámides egipcias fueron cons- truidas muchos siglos después que los primeros zigurats. Tales construcciones hechas por etapas son llamadas «zig- gurats». Al provenir de regiones montañosas con abundantes lluvias. A lo largo de si- glos. quizá.22 EL CERCANO ORIENTE los Montes Zagros. montículo cercano al Éufrates inferior. hecho sorprendente. y probablemente eran las construcciones más impo- nentes de su época. ellos siguieron progresando. Desarrollaron el arte de las estructuras monumentales. luego otro aún más pequeño sobre el segundo. Luego. como cabe esperar. realizaron una serie de invenciones fundamentales de las que aún nos beneficiamos hoy. que señalan al noreste el límite de las tie- rras bajas mesopotámicas. Pronto se les ocurrió construir un montículo más pequeño sobre el primero. El «período de Ubaid» duró. y así sucesivamente. para que sus ritos fuesen más eficaces. hasta donde pudieron. Una vez que los sumerios aprendieron las costumbres civili- zadas. se observa una decadencia con respecto a las obras del período de Halaf. Los sumerios hallaron la civilización ya implantada en su nuevo hogar. lucharon por alcanzar el nivel que existía antes de que se ejerciera su perturbadora influencia. es- taban habituados ala idea de que hay dioses en el cielo. por lo que esa parte de Mesopotamia. cuando el período de Ubaid llegó a su fin. por lo que construyeron grandes montículos de barro cocido y efectua- ban sus sacrificios en la cima. Se asentaron a lo largo de la parte más inferior del Éufrates. con ciudades y un complejo sistema de canales.C. del 4000 al 3300 a. La cultura del período siguiente puede ser estudiada en Tell el Ubaid. es llamada «Sumer» o «Sumeria».

el día en veinticuatro horas. por supuesto. la hora en sesenta minutos y el minuto en sesenta segundos. para asombro de todas las edades posteriores. El Libro del Génesis (que llegó a su forma actual veinticinco siglos después del período de Ubaid) habla de un tiempo primitivo en que los hombres «hallaron una llanura en la tierra de Shinar. quienes dividieron el año en doce meses. Una vez allí. Pero los hombres mo- dernos que leen la Biblia habitualmente tienden a pensar que los constructores de la torre trataban literalmente de llegar al cielo. .2). Su labor astronómica los llevó a desarrollar las matemáti- cas y a elaborar un calendario. Por supuesto.4). 11. Se trata de la famosa «Torre de Babel». sigue la Biblia. leyenda ba- sada en los zigurats. por ejemplo. Quizás fueron ellos también los que in- ventaron la semana de siete días. es Sumer. dijeron: «Vamos a construirnos una ciudad y una torre cuya cúspide llegue hasta el cielo» (Géne- sis. La tierra de Shinar. y se establecieron allí» (Gé- nesis. Los sumerios deben de haber usado los zigurats para ob- servaciones astronómicas. LOS SUMERIOS Pero la tragedia de los sumerios (y de los pueblos posterio- res a ellos en Mesopotamia) era que sólo tenían barro para construir mientras que los egipcios tenían granito. Algo de lo que ellos idearon hace cinco mil años subsiste todavía hoy. Fueron ellos. Ellos fueron los prime- ros astrónomos y astrólogos. Pero el recuerdo de los zigurats llegó al Occidente moder- no a través de la Biblia. mientras que los monumentos mesopotámicos fueron barridos por las inundaciones y no ha quedado nada de ellos. aún están en pie. pues los movimientos de los cuer- pos celestes podían ser interpretados como indicios impor- tantes de las intenciones de los dioses. al menos en parte. los sumerios trataron de llegar al cielo en el sentido de que esperaban que sus ritos fuesen más eficaces en la cima de los zigurats que en el suelo. 1. Los mo- numentos egipcios. 11. por ello.

pues se remonta más o menos al 5300 a. Fue una revolución en el transporte equiva- lente a la invención del ferrocarril en los tiempos modernos. La más grande de las invenciones Las principales ciudades de Sumeria durante el período de Ubaid quizá hayan sido Eridu y Nippur. estaba sobre la costa del Golfo Pérsico. probablemente en la desembocadura del Éu- frates. En los primitivos tiempos sumerios. pero era mejor que tratar de arras- trar un peso por el suelo por la fuerza bruta solamente. Antes de ellos. fue como si dos rodillos permanentes se desplazaran con él. Los dos ríos arrastraban lodo y limo desde las montañas y los depositaban en sus desembocaduras. del Golfo Pérsico. en la actualidad. Las ruinas de Eridu hasta se hallan lejos. Ahora sus ruinas están a unos 16 kilómetros al sur del Éufrates. elaboraron un complejo sistema de pesos y medidas. permitió des- plazar pesos que antes requerían la colaboración de una do- cena de hombres. hasta llenar la parte superior del golfo. kilómetro tras kilómetro hacia el sudeste. tirado por un solo asno. Este procedi- miento era tedioso y lento. el gol- fo Pérsico quizás se extendía mucho más al noroeste que aho- ra. pues el sinuoso curso del río ha cambiado a lo largo de estos miles de años. Eridu. También inventaron el vehículo con ruedas. Cada rodillo. las cargas pesadas tal vez eran transportadas sobre rodillos. .24 EL CERCANO ORIENTE Crearon un intrincado sistema de trueque y comercio. así formaron un rico suelo que se extendió lentamente. a unos 30 kilómetros una de otra. e idearon un sistema postal. una vez dejado atrás por la carga era desplazado y colocado nuevamente delante de la carga. Una vez que pudo fijarse a un carro un par de ruedas y un eje. Para facilitarlos. y el Éufrates y el Tigris tenían desembocaduras separadas.. El carro con ruedas.C. tal vez el más antiguo asentamiento del Sur.

que ahora corre a 30 kilómetros al oeste. Cuando el período de Ubaid llegó a su fin. situada a unos 80 kilómetros. estaban creadas las condiciones para la más grande de todas las invenciones. puede habérsele ocurrido a algunos preparar una superficie excavada que pudiera ser impresa en la arcilla para formar una figura o diagrama que sirviese como firma. porque es una capital. Sus ruinas tampoco están en las orillas del inconstante Éufra- tes. Basta pensar en la importancia de Jerusalén a lo largo de siglos. Los sumerios no pueden haber dejado de ob- servar que las impresiones hechas en la arcilla blanda subsis- ten y se hacen permanentes después de cocerla y convertirla en ladrillo endurecido. río arriba. a unos 190 kilómetros al sudeste de donde estaba en los grandes días de Eridu. Nippur siguió siendo un centro religioso de las ciudades- Estado sumerias mucho después del período de Ubaid. Una ciudad puede convertirse en un centro religioso. LOS SUMERIOS 25 Los dos ríos. pero seguir siendo un centro religioso venerado. como una especie de firma de su obra. disminuir de tamaño y población y hasta caer bajo la dominación de forasteros. al fluir por la nueva tierra. Uruk había adqui- . de Eridu. Uno de los factores que llevaron a los sumerios en esa di- rección debe de haber sido el mismo barro que usaban en la construcción. en un principio. La religión es más conservadora que cualquier otro aspecto de la vida humana. El avance siguiente se realizó en la ciudad de Uruk. la más importante en la vida civilizada del hombre: la de la es- critura. aun después de dejar de ser una de las ciudades más grandes o po- derosas.1. Nippur está a unos 160 kilómetros río arriba desde Eridu. cuando era poco más que una aldea arruinada. Para impedir «falsificaciones». gradualmente se aproximaron hasta unirse y formar un solo río que corre has- ta la actual costa del golfo Pérsico. Luego puede perder su importancia. Algunos quizás hayan pensado en hacer marcas deliberada- mente.

Cuando se trata de tiempos tan remotos. Los sacerdotes debían llevar la cuenta de lo que tenían. para usarlos en sacri- ficios a los dioses. Contenían los excedentes de la ciudad. o de una espiga. etc. Consistía en un pequeño rodillo de piedra sobre el que se excavaba alguna escena en relieve negativo. En Uruk. es difícil saber cuál fue la causa y cuál el efecto. en el otro. por ejemplo. Para saber si un conjunto de muescas correspondían a gana- do o cebada. las decenas. La manera más simple de hacerlo era mediante marcas. en un caso. Tales marcas son llamadas «pictografía» («escritura . Los templos eran los almacenes centrales del cereal. o quizá la ciudad se volvió activa y próspera porque esos avances se produjeron en ella. el ganado y otras formas de propiedad. si se deseaba. se hizo que cierta marca designase un objeto deter- minado. de lo que recibían y de lo que entregaban.26 EL CERCANO ORIENTE rido cada vez mayor poder al final del período de Ubaid. y los dos siglos comprendidos entre los años 3300 y 3100 a.C. El cilindro po- día ser aplicado ala arcilla para reproducir esa escena. el sello plano fue reemplazado por un sello cilín- drico. Esos sellos cilíndricos se multiplicaron en la posterior histo- ria mesopotámica. y evidentemente representaban tanto obje- tos de arte como «firmas». para financiar guerras. y repe- tidamente. De este modo. Tal vez los avances se hayan producido allí porque Uruk era activa y próspera. Trazos de di- versas clases podían usarse para las unidades. etcétera. La tablilla de barro en la que se hacían esos trazos luego podía ser cocida y conservada como registro permanente. pero los sellos mostraron que podía usarse la arcilla. para alimentar a los habitantes en períodos de hambre. hacer muescas en palos. Los sumerios no tenían mucha abundancia de palos. son llamados el «período de Uruk». Otro motivo que llevó a la creación de la escritura fue la necesidad de llevar registros. los sacerdotes tal vez hicieran un tosco dibujo de la cabeza de un toro.

en el África Noroccidental. LO S SUMERIOS por imágenes»). Los signos fueron elaborados con estas marcas. Es- tos monumentos y pinturas estuvieron siempre a la vista. En el 3100 a. puede signifi- car «comer». Así. tal vez ya en el 3400 a. los signos se hicieron cada vez más esquemáticos y se asemejaron cada vez menos a los objetos originales que les habían servido de modelos. pero también pue- de representar la luz. usaron el papiro. 27 1. Para lo- grar mayor velocidad. los escribas se habituaron a inscribir los signos clavando la parte filosa de su instrumento en la ar- cilla blanda de modo que hacían una marca triangular estre- cha parecida a una cuña. Adoptaron la idea. pero en algunos aspectos la mejo- raron. y los mensajes pueden conservarse en forma permanente. el pri- mero del mundo.. El paso siguiente fue representar ideas abs- tractas mediante «ideogramas» («escritura de ideas»). El tosco dibujo de una boca puede re- presentar el hambre.500 kiló- metros al oeste de las ciudades sumerias.C. A medida que pasó el tiempo. mientras que las tablillas cuneiformes permanecieron ocultas . Como material para la escritura. Los símbolos egipcios fueron grabados en monumentos de piedra y pintados en las paredes interiores de las tumbas. cuyas aldeas se esparcían a orillas del río Nilo. al final del período de Uruk.C. y si todas las personas concuerdan en usar el mismo conjunto de imágenes. a 1. pueden comunicarse sin habla. Cubrie- ron los papiros de símbolos mucho más atractivos que los toscos signos cuneiformes de los sumerios. que ahora llamamos «cuneiformes» (de una ex- presión latina que significa «en forma de cuña»). mucho menos voluminosas y más fáciles de manejar que la arcilla. tanto como la boca misma. Los egipcios. oyeron hablar del sistema. Poco a poco se llegó a un acuerdo sobre esos signos. un círculo con rayos puede representar el sol. combinado con otro tosco dibujo de una espiga de cereal. lá- minas hechas con el tallo de una caña de río. los sumerios disponían de un lenguaje escrito totalmente elaborado.

en vez de estar ocultas en los inciertos recuer- dos de los jefes. Sin duda. junto con escenas graba- das. Se pudo poner por escrito las leyes. . y cuando los afectados por ellas estuvieron en condiciones de consultarlas. pues pudo poner por escrito su propia concepción de las cosas e inscri- birla en estructuras monumentales. No son necesarios más de dos docenas de ta- les signos de sonidos (las «letras») y se los puede combinar para formar cualquier palabra concebible. Esto planteaba un serio problema para la memoria. Pero ahora se atribuye el mérito a los sumerios. Fue posible conservar los contratos en la forma de documentos escritos con el testimonio de los sacerdotes. La sociedad se hizo más es- table y ordenada. La escritura también reforzó el poder del rey. o «alfabeto». y terminaron te- niendo más de dos mil ideogramas diferentes. Pero tal sistema de letras. Por ello. Era difícil para la oposición competir con esta antiquísi- ma propaganda escrita. se podían desmenuzar las palabras en sonidos simples y representar cada uno de estos sonidos mediante un signo diferente.28 EL CERCANO ORIENTE bajo tierra. pues ellos tenían el secreto de la escritu- ra. ellos podían leer los registros. mientras que los hombres comunes no podían. que habitaban el extremo occidental de la Media Luna Fértil. cuando las reglas que la gobernaban fueron permanentes. La existencia de la escritura en Sumeria provocó cambios revolucionarios en el sistema social. Aumentó aún más el po- der de los sacerdotes. durante largo tiempo se creyó que fueron los egipcios quienes inventaron la escritura. y no los sumerios. Sus creado- res fueron los cananeos. También las relaciones de negocios se facilitaron con la es- critura. sólo fue creado muchos siglos después de la invención de la escritura por los sumerios. Los sumerios nunca fueron más allá de la idea de sím- bolos distintos para cada palabra básica. La razón de esto era que aprender a leer no era una tarea fácil.

Con la escritura. y abarcaba una superficie de casi cinco kilómetros cuadrados. LOS SUMERIOS 29 Probablemente fue en Uruk donde apareció por vez primera la escritura. Cabría suponer que. y has- ta las áridas estadísticas de lo almacenado en los templos o los registros de los impuestos recaudados. y fue probablemente la mayor construcción que existió a la sazón en el mundo.C. de desastres naturales padecidos o superados. todo ello nos dice infi- nitamente más de lo que podemos saber mediante el estudio de la cerámica o las herramientas halladas.C. al perío- do que comienza con los registros escritos lo llamamos «his- toria». más viejas en cuanto a ci- vilización. batallas y con- quistas. quedaron atrás y se vieron obligadas a someterse a la soberanía política y económica de los reyes sumerios. fue la ciudad más avanza- da que tuvo el mundo hasta entonces. En conjunto. fue el «Protoliterario» (o de la «escritura primitiva»). Sumeria se benefició enormemente con la es- critura y pronto se convirtió en la parte más avanzada de Me- sopotamia. pues. las más antiguas inscripciones halla- das hasta ahora lo fueron en las ruinas de esta ciudad. Todo lo anterior es «prehistórico». Por ello. puede decirse que los sumerios crearon la historia. El Diluvio El período comprendido entre el 3100 y el 2800 a. Una lista de nombres de reyes. En el 3100 a. si ya existía la escri- . en el que Sumeria floreció. Tenía un templo de 80 me- tros de largo.. Otra consecuencia de la escritura es que permite conservar largos y detallados registros de los sucesos que pueden trans- mitirse de una generación a otra con escasas deformaciones. 30 de ancho y 12 de alto. de rebeliones. La pros- peridad y el vigor que produjo el comercio como resultado de la escritura deben de haber contribuido mucho a que Uruk crecie- se en tamaño y poder. Las regiones del Norte. en todo caso.

parecen haber tenido cierta escasez de registros del período anterior. los registros poste- riores que describen los sucesos que precedieron a esa fecha fundamental parecen tener un carácter muy legendario. Al menos. es- tán mal conservados. La razón de ello no estriba en que se desconozca su lengua. No hay ninguna represa y las inundaciones pue- den ser desastrosas en años de mucha nieve y repentinas olea- das de calor primaverales. El Tigris y el Éufrates no nacen en lagos. Los documentos sumerios que presentan una visión legendaria de la historia siempre se refieren al período «anterior al Diluvio». La verdad es que no es así. el arqueólogo inglés sir Charles Leonard Woolley excavó el montículo que correspondía a la antigua ciudad de Ur.) Entre 1929 y 1934. Nace en los grandes lagos del África Central Oriental. sino en fuentes montañosas. podemos saber mucho sobre ese período. el Nilo. se desborda todos los años. a unos dieciséis kilómetros al norte de Eridu.C. Hasta los pueblos que vivieron poco después del 2800 a. .30 EL CERCANO ORIENTE tura. Los sumerios tuvieron menos suerte que los egipcios con respecto a las inundaciones fluviales. El problema es que los registros anteriores al 2800 a. Encontró una capa de limo de tres metros de espesor. (En una fecha tan tardía como 1954 Irak sufrió una catastrófica inundación provocada por el ascenso de los ríos. El sumerio fue descifrado en los años treinta y cuarenta por el arqueólogo ruso-norteamericano Samuel N.C. Allí había estado una antigua desembocadura del Éufrates. sin nin- gún resto arqueológico. El río de Egipto. y éstos actúan como un enorme depósito de aguas que sirve para atenuar las fluctuaciones de las inundaciones. Kramer (como resultado de una cadena de circunstancias a las que volveré más adelante). La razón de este hecho puede resumirse en una sola pala- bra: el Diluvio. pero raramente varía mucho el nivel de las aguas.

mientras los de otras pueden resistir gracias a la labor heroica e infatigable de sus ciudadanos. Por ejemplo. 31 LOS SUMERIOS Llegó a la conclusión de que era un sedimento depositado allí por una gigantesca inundación. Calculó que tal inunda- ción alcanzó una profundidad de unos nueve metros y se ex- tendió por una superficie de 500 kilómetros de largo por 160 de ancho. quizá se produjo alrededor del 2800 a. éstas corresponden a épo- cas muy diferentes de las de la capa de Ur. Y aunque no destruyese tanto a otras ciudades. Quizá fue la que sepultó a Ur.C. Y en otras ciudades que tienen capas de limo. el descalabro económico resultante de la parcial destrucción de la tierra debe de haber arrojado a Sumeria en una breve edad oscura. Esta superinundación. prácticamente todo el territorio comprendido en- tre los ríos. o Diluvio (podemos usar una D mayúscula para nombrarlo). A cada uno de los diez que fi- guran en las listas se les atribuyen reinados de decenas de mi- les de años. en Eridu no se observa una capa de cieno equivalente a la de Ur. . se les atribuyen reinados absurdamente largos. con los registros de las ciu- dades. Pero tiene que haber habido una inundación que fue peor que las otras. Quizá los autores de cuentos aprove- charon luego la ocasión para hacer sagas. a los reyes registrados en listas posteriores como habiendo reinado «antes del Diluvio». al menos por un tiempo. sobre la base de los pocos nombres y sucesos recordados. Pero la situación puede no haber sido tan desastrosa. pues algunas pueden haber descuidado durante un período sus di- ques. El Diluvio y los desórdenes que le siguieron deben de haber barrido. Así. reemplazando la histo- ria insulsa por dramas interesantes. y las generaciones posteriores no pudieron hacer más que tratar de reconstruir su historia con lo que algunos recor- daban de los registros. Una inundación puede afectar a unas ciudades y no a otras. prácticamente.

. animada por muchas peripecias. la Biblia registra diez patriarcas (de Adán a Noé) que vivieron antes del Diluvio. Cuando un íntimo amigo de Gilgamesh murió. el héroe decidió evitar tal destino y comenzó a buscar el secreto de la vida eterna. en le- yendas mesopotámicas.32 EL CERCANO ORIENTE Hallamos rastros de esto en la Biblia. Era un hombre de una valentía heroica y que realizó grandes hazañas. (Fue él quien. que vivió algún tiem- po antes del Diluvio.) En la obra. pues la Mesopotamia era todo lo que les importaba del mundo a los sumerios. las aventuras de Gil- gamesh han hecho que se le llame a veces el «Hércules sume- rio». el octavo de esos patriarcas. quien. Después de una complicada búsqueda. Pero los auto- res bíblicos no pudieron tragarse los larguísimos reinados que les atribuían los sumerios (o quienes les siguieron) y li- mitaron la edad de esos patriarcas antediluvianos a menos de mil años. yen cierto modo tal vez fue así.000 años al Diluvio. y se dice de él que vivió solamente 969 años. el Diluvio es universal. rey de Uruk. Hasta es posible que la leyenda (la cual llegó a ser muy popular en siglos posteriores y debe de haberse difundido por todo el mundo antiguo) contribuyese a la formación de los mitos griegos sobre Hércules y de algunos de los inciden- tes de la Odisea. En verdad. Nuestra versión más completa data de una época posterior en más de 2. El hombre más longevo de la Biblia es Matusalén. dio con Utnapishtim. en la época del Diluvio. después del Diluvio. había construido un gran barco con el que se habían salvado él y su familia. Se formó una leyenda sumeria del Diluvio que es el primer poema épico que se conoce. en parte. El héroe es Gilgamesh. realizó el sacrificio que tanto agradó a los famélicos dioses. pero también sobreviven fragmentos más antiguos y es posi- ble reconstruir buena parte del poema. pues los primeros ca- pítulos del Génesis parecen haberse basado. Así.

También debió pasar por la guerra. el sentimiento de que el gran enemigo al que debían combatir era el irregular río. . 1. mu- chos hombres de la Antigüedad consideraban a las serpientes dotadas del poder de rejuvenecimiento. Gilgamesh obtuvo la planta. (Por su capacidad de cambiar su piel vieja y ajada para aparecer con otra nueva y resplandeciente. Hay indicios de que. Él puso a Gil- gamesh en la pista de cierta planta mágica. y la presión demográfica empujaba a cada ciudad-Estado a usurpar todo lo posible el territorio de sus vecinas.) El cuento de Utnapishtim es tan similar al cuento bíblico de Noé. entre otras cosas. y el poema épico de Gilgamesh explica esto. en los primeros siglos de la civilización sumeria. que la mayoría de los historiadores sospechan que este último deriva del poema épico de Gilgamesh. Pero ya antes del Diluvio las ciudades-Estado sumerias en expansión deben de haber absorbido la tierra vacía que había entre ellas. pero. LOS SUMERIOS 33 Utnapishtim no sólo había sobrevivido al Diluvio. Si comía esa plan- ta. sino que también había recibido el don de la vida eterna. La guerra El Diluvio no fue el único desastre que Sumeria tuvo que so- portar. las ciudades estaban separadas por extensiones de tierra sin cultivar y no chocaban unas con otras. También es posible que la serpiente que sedujo a Adán y Eva privándolos de la vida eterna tenga su modelo en la serpiente que privó a Gilgamesh del mismo don. Hasta quizás haya habido cierta simpatía entre las ciudades. recuperaría su juventud en forma permanente. antes de que pudiera comerla. una ser- piente se la robó. Los trescientos kilómetros inferiores del Éufrates constituían un denso conjunto de tierras de labrantío por aquel entonces. y que todas debían enfrentarse juntas a este enemigo.

Los sumerios. No se puede dar mucho filo a las armas de piedra ni puede evitarse que se astillen y rompan al chocar.34 EL CERCANO ORIENTE En condiciones similares.C. Pero. expuestos por ambos lados a las incursiones de los nómadas. El bronce no había llegado a ser común ni siquiera en la * Véase mi libro Los egipcios. la guerra no era terriblemente sangrienta. 2000 (1981). en cambio. se descubrieron métodos para ob- tener cobre de ciertas rocas. Y una vez creado un ejército para rechazar a los nómadas. Pero los egipcios estaban aislados.. . tenían que crear ejércitos. se forma una aleación que hoy lla- mamos «bronce». las cataratas del Nilo y el desierto. en definitiva. Madrid. si se embota. Sus soldados avanzaban en filas ordenadas y usaban carros tirados por asnos para el transporte de suministros. y en las batallas comunes seguramente hubo muchos golpes y mucho sudor. Tenían pocas razones para cultivar el arte de la guerra*. surgió la fuerte tentación de utilizarlo también durante los in- tervalos transcurridos entre las correrías de los nómadas.C. Las lanzas de madera con puntas de piedra y las flechas. po- cos muertos. Además. Alianza Editorial. y lo hicieron. aproxima- damente se descubrió que. Muy pro- bablemente. los egipcios contemporáneos de los sumerios formaron un reino unido y vivieron durante si- glos en paz en lo que se llama «el Antiguo Imperio». si se mezcla el cobre con estaño en proporciones adecuadas. que puede tra- bajarse para obtener filosos bordes y agudas puntas. El bronce es un metal duro. Quizá. y en el año 3000 a. cada parte de una disputa fronteriza respaldó sus pretensio- nes con su ejército. hacia el 3500 a. los escudos de cuero eran más que adecuados contra tales armas. fácilmente se lo puede afilar nuevamente. Así. también con puntas de piedra. pues se hallaban rodeados por el mar. pero. fueron las armas fun- damentales. antes del Diluvio.

la superioridad de las armas de bronce debe de haber mantenido a Sumeria a salvo de los nómadas. tuvieron ventaja los pueblos de las ciudades. La Sumeria posdiluviana conte- nía unas trece ciudades-Estado que se dividían una superficie cultivada de unos 25. también. los sumerios todavía estaban en el poder en los siglos posteriores al Diluvio. Como resultado de esto. . Con todo. Al menos.000 kilómetros cuadrados. pues ninguna podía derrotar definitivamente a sus vecinas. Las armas de bronce existentes sólo po- dían ser elaboradas mediante una tecnología avanzada. Quizá fue ésta la razón de que el Diluvio al- canzase proporciones tan vastas y destructivas. en la perpetua guerra entre és- tos y los nómadas.. todas las ciudades se de- bilitaron. Podemos especular que fue. de modo que las pérdidas provocadas por las gue- rras aumentaron (como han aumentado muchas veces desde entonces). a causa de estas gue- rras crónicas y del agotamiento que producía en la energía de la gente por lo que se dejó que se deteriorara el sistema de di- ques y canales. pero era suficiente para romper el equili- brio a favor de los agricultores. en parte. las ciudades-Es- tado sumerias empezaron a usar el bronce unas contra otras. superficie casi igual a la del Estado de Vermont. que estaba más allá de la capacidad de los rudimentarios nóma- das. A juzgar por la historia de otros sistemas mejor co- nocidos de ciudades-Estado (por ejemplo. Hasta el tiempo en que los nómadas pudieron equipa- rarse también con armas de bronce o aprendieron algún re- curso igualmente bueno o mejor. En verdad. Por desgracia. los de la antigua Grecia). poco después del 3000 a. aun con la desorganización que provocó el Dilu- vio.C. LOS SUMERIOS 35 época del Diluvio. las más débiles invariablemente se unían contra cualquier otra que pareciese a punto de acercarse peligrosa- mente a una victoria total. Sumeria hasta se recuperó del Diluvio y llegó a ser más próspera que nunca.

las ciudades del Sur se recuperaron. recobraron sus fuerzas una vez más y reasumieron sus papeles habituales. que estaba sobre el Éufrates a unos 240 kilómetros aguas arriba desde Ur. Las listas de reyes sumerios que poseemos nombran a los reyes de va- rias ciudades en grupos relacionados entre sí a los que llama- mos «dinastías». Así. pero. El quinto rey de esta I Di- nastía fue nada menos que Gilgamesh. quien reinó hacia el 2700 a. Ur tomó a su vez el liderazgo bajo su propia I Dinastía.36 EL CERCANO ORIENTE Pero las ciudades no habían aprendido la lección. comenzaron nuevamente las eternas lu- chas. por ser la primera ciudad dominante después del Diluvio (y por ende la prime- ra ciudad dominante en la época de los primeros registros históricos seguros). bajo la «I Dinastía de Uruk».) Kish fue vencida porque. Su repentino ascenso posterior hace pensar que las grandes ciudades del Sur ha- bían decaído temporalmente. La supremacía de Kish fue breve. Los gobernan- tes sumerios conquistadores se autodenominaban «Reyes de Kish» para significar que gobernaban toda Sumeria.C. aunque Kish luego perdió importancia. y proporcionó el fondo de verdad alrededor del cual se construyó la montaña de fantasías del famoso poema épi- co. finalmente. no se había destacado antes del Diluvio. Según los testimonios que poseemos. Se reconstruyeron. (Esto es similar al hecho de que los reyes alemanes de la Edad Media se llamasen a sí mis- mos «Emperadores Romanos». Aunque Kish es una ciudad de respetable antigüedad. Hacia el 2650 a. como la había tenido antes.C. Una vez restablecidas. aunque Roma había caído hacía tiempo. obtuvo notable prestigio. esta ciudad reemplazó a Kish y adquirió preeminencia durante un tiempo después del Diluvio. . la más importante de las ciudades sumerias inmediatamente posteriores al Diluvio fue Kish..

Parece haber pensado que había. Durante el siglo que siguió al reinado de Eannatum. o al menos pretende haberlo hecho en los pilares de piedra con inscripciones que erigió. pero des- de entonces en ninguna versión oficial de una guerra se dejó de afirmar enfáticamente que la otra parte le había dado co- mienzo. o debía haber. Eannatum derrotó a los ejércitos unidos de Uruk y Ur. Se ven perros y buitres desga- rrando a los muertos. yen sus ruinas se han ha- llado bellos objetos de metal que datan de ese período. y no poseemos la versión de Umma.) Por supuesto. alrededor del 2550 a. rey de Lagash. no siempre puede creerse totalmente lo que dicen tales inscripciones. Se trata de Eannatum. LOS SUMERIOS 37 Un siglo más tarde.C.C. (Esos pilares son conocidos por el nombre griego de «estelas». Fue un rey ilustrado. extensión enor- me para aquellos tiempos. por lo que se llama a dicho monumen- to la «Estela de los Buitres». Esa estela conmemora una victoria de Eannatum sobre la ciudad de Umma.500 kilómetros cuadrados de tierras (la mitad del Estado de Rhode Island). todos con las lanzas en ristre. sobre el cual nos gustaría saber más. La- gash siguió siendo la más poderosa de las ciudades sumerias.. La más impresionante estela que dejó Eannatum es una en la que se ve una cerrada falange de soldados. El último rey de esta I Dinastía de Lagash fue Urukagina. ciudad situada unos 65 kilómetros al este de Uruk. un senti- . a unos 30 kilómetros al oeste de Lagash. porque son el equivalente de los modernos «comunicados de guerra» y a menudo están llenos de una exagerada vanagloria o esta- ban destinados a mantener la moral. aparece el nombre de un conquistador. con yelmos y avanzando sobre los cuerpos postrados de sus enemigos. quien ascendió al trono alrededor del 2415 a. Tal vez ejerció su dominación sobre 4. La inscripción de la estela afirma que Umma inició la guerra quitando ciertas piedras que marcaban los límites. Llegó a gozar de una vida fastuosa.

38 EL CERCANO ORIENTE miento de parentesco entre todos los sumerios. pues en una inscripción que nos legó contrasta a los habitantes civilizados de las ciudades con las tribus bárbaras del exterior. derrotó a su desmoralizado ejército y saqueó la ciudad. Por enton- ces. La invención de la escri- tura había puesto tanto poder en manos de éstos que consti- tuían un serio peligro para el progreso. envió ejércitos al Norte y al Oeste. Lugalzagesi se apoderó de Ur y Uruk y se proclamó rey de ésta. pues trató de reducir el poder de los sacerdotes. en la paz y la prosperidad. Estaba gobernada por Lugalzagesi. Tal vez soñó con crear una Sumeria unificada que presentase una muralla inexpugnable contra los nómadas y se desarrollase. y hasta la gente común. Desafortunadamente. dentro de esta muralla. Según sus propias jactanciosas inscripciones. Urukagina halló el destino de tantos reyes reformadores. Poseían tanta riqueza que no quedaba la suficiente para el crecimiento económico de la ciudad. Ningún sumerio había tenido tanto éxito militar como Lu- galzagesi. Lu- galzagesi atacó Lagash. Varias ciudades su- merias. la densidad de población en Mesopotamia era diez veces mayor que la de las regiones no agrícolas. pero los elementos conservadores eran quienes tenían el poder real. Así obtuvo el dominio sobre toda Su- meria. a la que el rey intentó ayudar. tenían una población de diez a quince mil habitantes. probable- mente temía a los sacerdotes y los dioses más de lo que desea- ba su propio bien. Sus intenciones eran buenas. hábil guerrero que lentamente amplió su po- der y su ascendiente mientras Urukagina se embrollaba en su intento de reformar Lagash. . como Umma y Lagash. alrededor del 2400 a. tuvo ahora la oportunidad de vengarse. Tomando como base Uruk. Urukagina fue también un reformador social.. antaño aplastada por Eannatum.C. hasta el Mediterráneo. La ciudad de Umma.

al menos militarmente. La cultura sumeria ha- bía traspasado las estrechas fronteras de la misma Sumeria. LOS SUMERIOS 39 pero los sumerios no sólo tuvieron que contender unos contra otros. .1. y otros pueblos estaban preparados para demostrar que eran sus discípulos aventajados.

Su estructura era muy semejante a la de toda una familia de lenguas cuyo 40 . Los nómadas. una vez que éstas fueron descifradas. antes de apartarse nuevamente cercando las fértiles tierras de Su- meria. La lengua sumeria está formada por palabras de una sílaba (como el chino moderno) y no se asemeja a ninguna otra len- gua conocida de la Tierra. El lenguaje de los recién llegados estaba constituido por palabras polisilábicas. Los arqueólogos pudieron afirmar esto con seguri- dad sobre la base de sus lenguas.2. Los acadios El primer imperio Algún tiempo antes del Diluvio. El origen de los recién llegados era muy diferente del de los sumerios. a lo largo del Éufrates inferior. Se trasladaron a la región donde el Éufrates y el Ti- gris se acercan unos 30 kilómetros uno de otro. se dirigieron hacia el Norte y ocuparon los territorios situados al norte de la misma Su- meria. pues. Los sumerios pu- dieron muy bien mantener alejados a los recién llegados de sus principales centros de población. una nueva oleada de nó- madas había entrado en Mesopotamia.

el proto- semítico se había escindido en diversos dialectos que más tar- de constituyeron las lenguas que son los miembros de la fa- milia semítica. pero los semitas se infiltraron gradualmente y llegaron a apoderarse de ella. (Es importante recordar que el término «semítico» sólo alude al idioma. y el más o conocid en tiempos modernos es el árabe. todos los pueblos antiguos que habla- ban lenguas semíticas descendían de un único grupo común en el que se había desarrollado la lengua madre original (el «protosemítico»). y no a la raza. Debe de haber sido sumeria en sus orígenes. los negros norteamericanos hablan inglés y los negros haitianos hablan francés. pero no existe una «raza semítica».. pero esto no los hace más afines racialmente a los europeos. Es muy común llamar «semi- tas» a los pueblos que hablan lenguas semíticas. Durante seis siglos. La gente cambia de lengua fácilmente sin cambiar por ello sus caracte- rísticas físicas. Luego. Su territo- . en la versión latina). L0S ACADIOS representante antiguo más conocido era el hebreo. los semitas permanecieron en el fondo del escenario. No se sabe con certeza dónde se habló el protosemítico originario. con el tiempo y con los desplaza- mientos y separaciones de las tribus descendientes.2.C. Los diversos pueblos antiguos que hablaban este grupo de lenguas son descritos en la Biblia como descendientes de Shem (o Sem. como mil años antes los sumerios habían entra- do desde las cadenas montañosas del nordeste. Así. y yo mismo lo haré a veces. Presumiblemente. el historiador alemán August Ludwig von Schlözer propuso llamar «semíticas» a esas lenguas. por donde los invasores de lengua semítica entraron en Mesopotamia en el 3000 a. pero la mejor conjetura es la que lo ubica en Arabia. cuando el Diluvio y después de él.) La más importante de las ciudades del territorio en el que penetraron los semitas fue Kish. Por ello. en 1781. pues. uno de los hijos de Noé. Fue por la frontera arábiga del sudoeste.

Muchos le siguieron. es muy común en la historia legendaria. En los mitos griegos. en siglos posteriores. por vergüenza de tener un hijo ilegí- ti mo. trata de los pe- ligros que tuvo que pasar en su infancia. y que ya mayor se convierte en un conduc- tor de hombres. La fama de Sargón. pero en la pobreza. dio origen a una serie de leyendas sobre él. El cuento del niño expósito salvado por un grande y casi milagroso azar. Hizo un pequeño bote de cañas y lo untó con brea para ha- cerlo impermeable. este nuevo conductor se dio a sí mismo el nom- bre de Sharrukin.) Pero las ciudades sumerias se estaban consumiendo. las conquistas y el poder supremo. mien- tras que las semíticas progresaban lentamente. Nació (dice la leyen- da) de una mujer de encumbrada familia. pero un rey posterior del mismo nombre es llamado Sargón en versiones castellanas de la Biblia. Edipo y Perseo fueron . aunque a un costo mucho mayor en trabajo físico. y su menor nivel de productividad entrañaba me- nor riqueza y poder. Puso al niño en él y lo lanzó al río. Más tarde. Aún no habían adoptado el sistema de técnicas de irrigación sumerias. eran tan producti- vas como las granjas modernas. (La potencia de la destreza sumeria se hace patente cuando nos enteramos de que las granjas sume- rias.42 EL CERCANO ORIENTE rio no era en modo alguno tan próspero como el de Sumeria. pero su padre era desconocido. en particular. conocemos a este antiguo semita como Sargón. pero el de Sargón es el más antiguo que conocemos. Más tarde. sus talentos innatos lo condujeron al liderazgo. Lo que necesi- taban los semitas era un líder inspirado que los uniese y los condujese a la victoria. el primer gran semita de la historia. En tanto que Lugalzagesi adquiría la supremacía en Sumeria. en la época de la grandeza de Lagash. Su madre. entraba en escena tal líder. Una. Por ende. por supuesto. Fue ha- llado por un pobre hortelano que lo crió con amor. lo dio a luz secretamente y luego trató de desembara- zarse de él antes de que alguien lo hallara. en su edad adulta.

Ya los antiguos sabían. la lengua acadia.. . A la edad adulta. Cuando el rey es débil y el primer ministro fuerte. llena de los monu- mentos y recuerdos de la dinastía anterior. En las leyendas hebreas. unidas bajo este hombre vigoroso se volvieron ahora contra Sumeria. Es muy posible que la gran fama de la leyenda de Sargón haya influido en los cuentos posteriores. que co- nocemos como Acad. Por ello.C. LOS ACADIOS 43 abandonados del mismo modo. Las ciudades acadias. cuando se convirtió en rey. El nombre significa «rey legítimo». como recurso de propaganda. y su lengua. Es muy probable que Sargón adoptase deliberadamente su nuevo nombre.2. finalmente será aceptada. ha ocurrido a me- nudo en la historia que el rey es derrocado y el primer minis- tro se convierte en el nuevo rey. Esta confianza. que es preci- samente lo que él no era. Moisés fue abandonado en circunstancias muy similares a las de Sargón. Sargón entró al servicio del rey de Kish. Los prime- ros semitas de esta región son llamados acadios. fundó la ciudad de Agadé en alguna parte del territorio semítico. al parecer. que por exorbitante que sea una mentira. los expósitos fueron Rómulo y Remo. particularmente en el de Moisés. y hacia el 2370 a. en lugar de permanecer en la vieja capital. Como usurpador. y por sus méritos llegó a ser el súbdito en quien más confiaba el rey. estaba mal colocada. Hizo famosa a la ciudad. El nombre de la ciudad se extendió a toda la región. pero ya había reinado durante treinta años. al parecer. si se repite con sufi- ciente vigor y frecuencia. Sargón pensó que sería mejor crear una nueva capital que estuviese asociada a su nombre solamente. Así sucedió en el caso de Sar- gón. y él es conocido en los libros de historia como «Sargon de Agadé». sucumbió ante Sargón. En los mitos romanos. forma alternativa de Agadé. Lugalzagesi era todavía rey de Uruk. Estaba viejo y cansado.

aunque éste. Toda Sumeria y toda Acad estuvieron.44 EL CERCANO ORIENTE No tenemos detalles de la guerra. hasta el golfo Pérsico. entonces. Adoptaron el sistema cuneiforme. hasta el Mediterráneo. a unos 300 kilómetros al norte de Acad. En verdad. Esto no es totalmente seguro. lejos de los escenarios de la devastación. Sargón dominó Asiria. pero al menos tiene más proba- bilidades de ser verdad en su caso que en el de su predecesor. y Acad llevó la cultura sumeria río arriba. Durante el largo reinado de Sargón. las dos tierras se fundieron total- mente. tanto como Sumer y Acad. Colonos sumerios habían avanzado Tigris arriba poco después del Diluvio. en el Tigris. Los acadios nunca abandonaron su lengua. De hecho. Allí. y la len- gua sumeria inició una larga decadencia que iba a continuar aun durante los períodos en que las ciudades sumerias recu- peraron temporalmente su importancia política. por supuesto. los desastres del Diluvio quizá llevasen a muchos sobrevivientes hacia el Norte. los colonos habían fundado la ciudad de Asur. Acad se «sumeri- zó» completamente. creado para los monosílabos sumerios. Lugalzagesi. . e incluso se supone que extendió su po- der hacia el oeste del Éufrates superior. región que hoy conocemos por la versión griega de su nombre: Asiria. hablamos de la cultura súmero-acadia. en verdad. así como hablamos de la cultura grecorromana. por lo que tuvieron que tomarlo de los sumerios. no se adecuaba bien a los polisílabos acadios. sino sólo la orgullosa inscripción de Sargón según la cual aplastó a su enemigo y ocupó todo Sumer. Toda Me- sopotamia era suya. La técnica de la irrigación fue usada a fondo. El prestigio de la conquista de Sumeria por Sargón fue tal que el acadio empezó a tomar creciente importancia. Sargón hasta logró extender su dominio más allá de Sume- ria y Acad. bajo un solo gobierno y. Ésta dio nombre a toda la región del Tigris superior. pero no tenían ningún sistema de escritura.

La ciudad aludida era Shushan. Ésta alcanzó un tama- ño y una suntuosidad desconocidos hasta entonces. Por entonces. había otros tres centros de civiliza- ción en el mundo. que se hallaban a orillas de otros tantos ríos: el Nilo en Egipto. Y antes del Diluvio man- tenía querellas y luchas con las ciudades sumerias. y el nombre de la región ha entrado en nuestra lengua como «Elam». el primer reino de proporciones creado por un solo hombre que gobernó a muchos pueblos de diversos orígenes.de ciudades-Estado sumerias. fue- ron reunidos en la capital de Sargón. LOS ACADIOS 45 Sargón también absorbió un centro de poder al este de Su- meria.2. Los su- merios llamaban a los habitantes de esas tierras los «Elamtu». Era la tierra que estaba inmediatamente al norte del extremo superior del golfo Pérsico y al este del Tigris. Un imperio habitualmente goza de gran brillo mientras existe. que iba a seguir siendo una capital importan- te durante dos mil años. que por lo común habrían estado dispersos en una docena -o más. Elam había aceptado tempranamente la cultura sumeria y el sistema cuneiforme de escritura. Estas otras tres civilizaciones estaban constituidas por pueblos del mismo origen. Así comenzó la preeminen- cia de la ciudad. Pero no pudo resistir a Sargón y se convirtió en parte de su vasto im- perio. situada a unos 200 kilómetros al nordeste de Lagash. y no eran impe- rios en el sentido de que un solo grupo gobernante domina una variedad de pueblos sometidos. Sargón gobernó el primer verdadero imperio de la historia de la civilización. el Indo en lo que es ahora Pakistán y el río Amarillo en China. Es por . La conocemos por la versión griega de su nombre: Susa. Un grupo dominante no vacila en apropiarse de la ri- queza penosamente adquirida de pueblos sujetos. Los bie- nes excedentes. Sargón eligió a la más sumisa y menos díscola de las ciuda- des elamitas y convirtió a su gobernante en su virrey en toda la región.

Los sumerios se representaban siempre como individuos más bien rechonchos. de cabezas re- dondas. grandes ojos saltones y enormes narices. que subió al trono hacia el 2290 a. él mismo está representa- do como una figura calma y heroica. regordetes. la estela de Naram-Sin es muy supe- rior. a la Estela de los Buitres.C. Sea como fuere.C. al menos) que las figuras con- vencionales de los sumerios. Para nuestro gusto. pero su hijo mayor. y reforzó también su dominación sobre Elam. Pero es difícil saber hasta qué punto esa representación era «fiel a la realidad» o mera con- vención artística.. artísticamente. la gran pe- nínsula que está al oeste de la Mesopotamia Septentrional. y su magnificencia los impresiona profundamente y los conduce a juzgar al em- perador como un gran hombre y un héroe. Naram-Sin es más conocido hoy por una estela que con- memora una victoria suya sobre una horda nómada del terri- torio elamita. hecha dos siglos y medio antes. La estela lo muestra atacando una fortaleza de montaña. Sumeria se rebeló a su muerte. los soldados acadios que aparecen en la es- tela de Naram-Sin son más delgados. conduciendo a sus hombres por las laderas y a sus enemigos rindiéndose y muriendo. No nos re- sultan particularmente atractivos. aunque todo se base en el robo y las provincias del imperio estén sumidas en la miseria. Bajo el nieto de Sargón. rápidamente suprimió la revuelta. Naram-Sin. del doble del tamaño natural.. más altos y de aparien- cia más grácil (a nuestros ojos. que le sucedió. Sargón de Agadé murió alrededor del 2315 a. . Na- ram-Sin extendió su influencia hasta Asia Menor. y el Imperio Acadio permaneció intacto. después de un triunfal reinado de más de medio siglo. el Imperio Acadio llegó a su apogeo. pese a todas sus proezas intelectuales y su inventiva.46 EL CERCANO ORIENTE la capital imperial por lo que los contemporáneos (y tam- bién la posteridad) juzgan un imperio.

aunque sea aplastada. Las provincias son desarmadas y despojadas de sus ejércitos todo lo posible. A menudo se unirán para combatir a un enemigo común externo. pero cada ciudad-Esta- do tiene un ejército combativo y una tradición de patriotis- mo. y aprovechar toda oportuni- dad que se les presente para rebelarse contra el gobierno cen- tral. Entonces. toda la fuerza se centra- liza en la capital y en el pueblo dominante. Lejos de combatir a los enemigos del exterior. siempre llevaban dentro una especie de bomba de tiempo. Pero cuando se forma un imperio. En tales circunstancias.C. algo que iba a ocurrir muchas veces en la posterior historia mesopotámica. pero cada una de esas rebeliones.. los provinciales en rebelión propenden a apelar a los nóma- das. Los nómadas conquistadores Naram-Sin murió aproximadamente en el 2255 a. por lo común habitadas por pueblos sometidos pueden con- servar su hostilidad y su rencor. Los imperios antiguos. destruye parte de la prosperidad del imperio y debilita un poco la fuerza de los gobernantes. y casi inmediatamente el Imperio Acadio empezó a pasar por gra- ves dificultades. pueden dilapidar su rique- za y su energía en esa lucha incesante. Las provincias. LOS ACADIOS 47 2. En una sola generación pasó del apogeo de su poder a la destrucción. los nómadas invasores son derrotados con frecuencia. Cuando en una región abundan las ciudades-Estado en continuas guerras unas con otras. Por otro lado. con la esperanza de utilizar su ayuda contra el gobierno central. Tales rebeliones habitualmente fracasan y son sofocadas duramente mientras el imperio es fuerte. aunque pareciesen gloriosos y fuertes. no estarán en condiciones de rechazar a los invasores cuando és- . si las provincias son obligadas a la sumisión o si se les priva poco a poco de sus tradiciones guerreras. puede haber dos alternativas.

donde antaño habían morado los sumerios. no como enemigos. había una importante tri- bu nómada. sólo de ella se desconoce en la ac- tualidad su emplazamiento. de todas las capitales mesopotámicas. tos se presenten. Los guti se abalanzaron sobre el Imperio. mayor debilitamiento. aun ligeramen- te. lo que provocó hambre y gran mortandad. La antigua civilización mesopo- támica entró en una breve «edad oscura». los guti. Nos hace preguntarnos si contin- gentes de los pueblos sojuzgados no se unirían al ejército de los guti y si no fueron soldados sumerios y elamitas los que se aseguraron de que no quedase piedra sobre piedra que les re- cordase su prolongada opresión. el imperio se derrumba. En la época del Imperio Acadio. Una destrucción tan completa indica una furia extremada.48 EL CERCANO ORIENTE. de- rrotaron al desmoralizado ejército acadio. se inicia un círculo vicioso de revueltas re- pentinas. los pueblos sometidos descubrirían que no estaban mejor con los guti. la prospe- ridad declinó. que habitaban en los Montes Zagros. El Imperio era suyo. Bajo su cruel gobierno. Una generación después de la muerte de Naram-Sin. Pero si fue así. particularmente en lo concerniente a la red de canales. y las diversas provincias se habían rebelado y pedido ayuda a los nómadas. tomaron Agadé y la destruyeron alrededor del 2215 a. apelacio- nes a la ayuda externa y. Y como alimentarán el resentimiento contra los gobernantes. muy a menudo en el curso de una sola generación. Dejaron que éstos se deteriorasen. Agadé fue destruida tan completamente que. nuevas revueltas. Estaban demasiado poco habituados a las complejidades de la civilización para establecer una organi- zación apropiada. . es muy probable que reciban a los recién lle- gados como liberadores.C. Los débiles sucesores del rey luchaban entre sí por el trono. Se sigue de esto que si un imperio declina. de su apogeo. los guti consideraron que había llegado su oportunidad.

Los lujos de la civilización son . Gudea. y los escultores de Lagash aprendieron a trabajar una piedra muy dura llamada diorita. Embe- lleció los ya existentes y construyó otros quince nuevos. fue el primer indicio que tuvo el hombre moderno de la exis- tencia de los sumerios. a fines del siglo XIX . La- gash floreció en la paz. Gudea. sin sueños de conquista. era sacerdote tanto como goberna- dor. rostro. fue deificado y adorado como un dios. pues ella había sido el centro del Imperio y tenía el prestigio de su tradición. Uruk progresó bajo su IV Dinastía. Tiene unos 45 cen- tímetros de alto y muestra a Gudea sentado con las manos ro- deando su abdomen (una convención artística sumeria que indicaba una piadosa reverencia) y una calma expresión en su bello. Algunas de las ciudades sumerias del Sur sacaron prove- cho de la distancia y compraron cierto grado de libertad pa- gando pesados tributos a los nuevos gobernantes. alrededor del 2150 a.2. de modo que fue en Acad donde los guti establecieron su cen- tro en lugar de la destruida Agadé. pero esto redundó en su beneficio. El arte floreció bajo su gobierno. Las figuras recibieron un in- tenso y bello pulimento. La estatua más famosa de este géne- ro es una que representa al mismo Gudea. Pero es raro que un gobierno nómada sobre un imperio ci- vilizado dure mucho tiempo. que era llevada desde el exterior. Su piedad impresionó tanto al pueblo que. el descubrimiento del palacio de Gudea. tres siglos y medio antes.C. y Ur bajo su II Dinastía.. Las estatuas eran cubiertas con inscripciones que constitu- yen una fuente importante de la historia sumeria. aunque de largas narices. Pero el gobernante más notable del período guti fue el goberna- dor de Lagash. y se interesaba particularmente por los templos. Lagash pasó por una auténtica edad de oro. por supuesto. Bajo su gobierno. En verdad. ¡OS ACADIOS 49 Acad soportó lo más recio de la embestida. Lagash ya no era la ciudad conquistadora y victoriosa de tiempos de Eannatum. después de su muer- te.

pero. pero de carácter más comercial que militar. Bajo su reinado. tal absorción no basta. pues tenían una ascendencia nómada que hacer olvidar. Ur-Nammu fue quizá el más grande rey de su linaje. Y el hecho de que los nómadas estu- viesen en el poder por derecho de conquista aumentaba el re- sentimiento. y durante un siglo los sumerios tuvieron un último destello de grandeza. . Aunque los primeros conquistadores se burlen del lujo y lo juzguen decadente. toda Mesopotamia fue unida en un imperio tan grande como el acadio. Los nómadas dejaron de ser nómadas.50 EL CERCANO ORIENTE muy atractivos y seductores para los que sólo han conocido la ruda vida nómada. Aunque los nómadas se civilicen.C. Hacia el 2120 a. las leyes de la tierra fueron puestas por escrito. cuando la dinastía nómada se suaviza y su ejército ya no está formado por el duro grupo de guerreros de antaño. con frecuencia. es derrocada. Quizás actuó en alianza con Ur. Pero. fueron expulsados de Mesopotamia. De este modo. fue el primer rey de la III Dinastía de Ur. la dominación nó- mada terminó en la absorción. los toscos señores de la guerra guti pronto se convir- tieron en reyes cultivados. el gobernante de Ur pronto desplazó a su aliado y obtuvo la su- premacía en el 2113 a. Bajo la III Dinastía de Ur.C. que estaba a la sazón bajo su V Dinastía. si fue así. El libertador parece ha- ber sido el gobernante de Uruk. Quienes recordaban los muchos siglos de civilización anteriores rechazaban la ascendencia nóma- da de sus gobernantes. deben siempre combatir el descontento del pueblo dominado. Por consiguiente. La ciudad de Abraham Los guti sólo duraron alrededor de un siglo. sus hijos sucumben a él. Así.. Probablemente hasta trataron de ser más acadios que los acadios. Ur-Nammu. Ese gobernante de Ur.

Desde luego. Allí se construyó un enorme zigurat. Lo que queda de él ha sido puesto al descubierto en las excavaciones efectuadas en el emplazamiento de Ur. el más grande edificado hasta entonces en Sumeria. Esos restos que poseemos parecen también bastante ilus- trados. La construcción sumeria con ladrillo llegó a su culmina- ción en el siglo de la III Dinastía de Ur. tenía tres pisos con una altura total de unos 40 metros. De esos monótonos registros. Tienen unos 90 metros de largo por 60 de ancho. literal- mente. pero en el código de Ur-Nammu se establece en su lugar la compensación mone- taria. Es como si alguna civilización de un distante futuro descubriese montones y montones de papeles en las ruinas de Nueva York y hallase que son todos viejos recibos y billetes de venta. Quedan en pie dos plantas con una altura de 20 metros. En el yacimiento de Ur también se han encontrado. LOS ACADIOS 51 aunque es probable que esto ya se hiciera antes de él.5 metros. ya que es difícil suponer. Tal vez ésta fuese una idea natural en una sociedad co- mercial. Cabría pensar que este hallazgo debe proporcio- narnos una gran cantidad de datos sobre la historia del país. Pero se cree que. el de Ur-Nam- mu es el más antiguo que poseemos. Pero el hecho es que nada sobrevive de los códigos anteriores.2. que Sargón de Agadé no lo hu- biese hecho en el curso de su largo reinado. decenas de miles de tablillas de arcilla llenas de ins- cripciones. pero los testimonios no son de este género. esto no es de despreciar. Son registros de contaduría y de transacciones comerciales. es mucho lo que puede inferirse sobre la vida coti- diana de un pueblo. Las leyes antiguas tendían a castigar mediante la mu- tilación (ojo por ojo y diente por diente). por ejemplo. y los muros inferiores tienen un espe- sor de 2. y los restos son aún impresionantes. cuando estaba completo. Podemos tener idea del tipo de alimentos . Los restos que sobrevi- ven son las más antiguas leyes escritas de la historia.

hacia el 1930 a. . Un ejército elamita aprovechó la anarquía reinante en Mesopotamia y un período de hambre que hubo en la misma Ur para abatir las orgullosas defensas de la ciudad y ocupar- la. Larsa está más al sur. el orden en que reinaron y cuánto duró cada reinado. Durante un siglo después de la caída de Ur. Esto ocurrió.C. que se hallaba bajo la dominación elamita. de lo cual podemos deducir los nombres de los distintos reyes. Hasta podemos conocer las fronteras de un imperio tomando nota de los lugares en cuyas ruinas se han descubierto docu- mentos similares. En el 1924 a.. fue la potencia suprema en Me- sopotamia. Isin era la más lejana río arriba. Durante una generación se mantuvo como ciudad-Estado. Partes de ese código subsisten aún. pero luego recibió el golpe final. En efecto. derrotó a Isin y luego tuvo su propio siglo de grandeza. habitualmente lo están indicando el año del reinado de cierto rey. de la clase de negocios que realizaba. llegó prác- ticamente a su fin. Temporalmente.52 EL CERCANO ORIENTE que la gente comía. Elam. Isin fue más importante ciudad-Estado del Sur. a unos 20 kilómetros aguas abajo de Uruk. había dos ciudades de primera importancia: Isin y Larsa.C. su poder se derrumbó. en el 2006 a. uno de sus gobernantes codificó las le- yes de la ciudad y las hizo registrar en lengua sumeria. que había sido una provincia con- quistada del Imperio Acadio. porque las ciudades-Esta- do de la región luchaban unas con otras y habían vuelto al viejo juego de la guerra. Tomaron prisionero al último rey de la III Dinastía. Al final de ese perío- do.. Ibbisin. al menos. Cuando los documentos están fechados. de la extensión de su comercio y de lo que compraban y vendían.C. Larsa. po- demos inferir que en ese lugar había sido destruida la hege- monía de Ur. Cuando las fechas dejan de mencionar a los reyes de Ur. inmediatamente al sur de Nippur. En lo que antaño había sido Sumeria. en el 2030 a.C. en parte.

como el latín en la actualidad. Eran Asur y. Su sentido de nacionalidad se desvaneció lenta- mente.. Habían inventado el transporte con ruedas. específicamente. los sumerios habían estado en la avanzada. quedó un rastro de ellos. Los sumerios como clase gobernante llegaron a su fin en Ur. Mesopotamia se volvió totalmente semítica en lo que respecta a la lengua. Frag- mentos de un tercer código de leyes establecido por un gobernante de Eshnunna también han llegado hasta no- sotros. los sumerios desaparecieron. . ya no quedaba nada de ellos. Sin embargo. desaparecieron. las construc- ciones de ladrillo en gran escala y la escritura. LOS ACADIOS Más al norte.C. No fueron muertos o exterminados. En un gran libro que data de antiguos tiempos -la Biblia. las clases do- minantes de las ciudades que antaño habían constituido Su- meria hablaban el acadio. Y con su lengua. la as- tronomía. Pero fue una «lengua muerta». aguas abajo del Tigris. había otras dos importantes ciudades-Es- tado. Siete siglos antes de la guerra de Troya..se encuentran oscu- ras huellas de los sumerios. Durante dos mil años. Pero por entonces habían desaparecido. usada en el ritual reli- gioso.C. Casi podría de- cirse que inventaron la civilización. la matemática. y seguiría siéndolo du- rante quince siglos. Su existencia misma fue olvidada hasta las grandes excavaciones arqueológicas de las últimas décadas del siglo XIX . Persistió durante un tiempo en la más conservadora de las instituciones. solamente dejaron de considerarse sumerios. que alude al período de la III Dinastía de Ur. la re- ligión. En el período posterior al 2000 a. Eshnunna. y en el 1900 a. El sumerio no murió inmediatamente. ya cargados de tradición. Pero esas ciudades-Estado no eran realmente sumerias al viejo estilo. los sumerios. la empresa comercial. once siglos antes de que se fundara una pequeña aldea llamada Roma. 53 2. Hay un pasaje.

y sólo por entonces tuvo esta ciudad un papel prominente. Viajaron a lo largo de la Media Luna Fértil. la cer- cana muerte de Sumeria era evidente. Se cree por lo general que Elasar. 14.» (Génesis. su hijo. rey de Elam. es evidente que Codorlaomor dirigía la coali- ción.1-2). EL CERCANO ORIENTE En el último siglo de su existencia. otro miembro de la coalición. Muchos hombres emprendedores de Ur deben de haber pensado que ya no había futuro en la que antaño había sido una gran ciudad.Elam fue la potencia principal de una Meso- potamia fragmentada.. yen el relato se presenta la época de Abraham como la que siguió inmediatamente a la caída de Ur: «Sucedió que en aquel tiempo Amrafel.C. pues. parece haber sido un principito secundario. La pérdida del Imperio. según la leyenda. Teraj a Abram. y el principal interés de este pasaje reside en la persona de Amrafel. hasta la cima del arco. el hambre y la ocupación elamita fueron demasiados golpes mortales. a Lot. hicieron guerra a.. para dirigirse a la tierra de Canaán» (Génesis... fue el antepa- sado de los israelitas. La Biblia luego describe una incursión realizada por un ejército mesopotámico contra las ciudades-Estado de Ca- naán. al extremo occidental.. y a Sarai.. rey de Senaar. rey de naciones. primero hacia el Noroeste. 11. rey de Elasar.. En la Biblia se menciona una de tales emigraciones: «Tomó. Arioc. alude a Larsa. y Tadal. rey de Senaar. pero esto no se ajusta ala situación imperante a la sazón. Por el papel destacado que se le otorga en el resto de este pasaje bíblico. y los sacó de Ur. y se dispusieron a partir al exterior. En realidad.. en busca de mejor fortuna en otras partes. y sólo en este período de su historia -el siglo que siguió a la caída de Ur. hacia el 2000 a. Codorlaomor. su nue- ra. y luego ha- cia el Sur. si Amrafel hubie- .31). pa- recería referirse a alguien que gobernó toda la región meso- potámica (pues Senaar es Sumeria). rey de naciones». Abram cambió luego su nombre por el de Abraham y. «Tadal. Tomado literalmente..

no Codorlaomor. habría sido él. La respuesta a este enigma involucra a un nuevo grupo de invasores que habían entrado en Mesopotamia y a los que de- bemos referirnos ahora.2. quien encabezase la coali- ción. . LOS ACADIOS 55 se sido verdaderamente el gobernante de toda Mesopotamia.

después de los gloriosos días de Ur y cuando Sumeria entraba en su decadencia final. Sea como fuere. Así. en la Biblia. como los acadios mil años antes. Estos semitas recién llegados fueron llamados amurru en los documentos mesopotámicos. por el Este y el Oeste. a los cananeos se los llama a menudo amorreos. y se discute si esa palabra significa «occidentales» o «nómadas». los co- nocemos como los amorreos. los amorreos surgieron del desierto e invadieron la Media Luna Fértil. Los amorreos Babilonia entra en escena Los nuevos in vasores llegaron del Oeste y el Sur. colonizaron las tierras adyacentes al mar Me- diterráneo y se mezclaron con los habitantes de Canaán (que también hablaban una lengua semítica). Hablaban una lengua semítica muy semejante al acadio y pronto adoptaron la forma acadia de la lengua cuando se asentaron en Mesopotamia. Alrededor del 2000 a. no fueron los odiados «extranjeros» que ha- bían sido los guti. En el Oeste.3. 56 . por ejemplo.. con el tiempo llegaron a ser considerados como nativos. Por este paren- tesco de la lengua.C.

Ahora.. Se apoderaron de Asur en el 1850 a. Los amorreos también se apoderaron de una pequeña ciu- dad acadia llamada Bab-ilum (palabra acadia que significa «puerta de Dios») e hicieron de ella su ciudad. en verdad.3. los amorreos penetraron en lo que había sido Acad. pues el nuevo monarca se apoderó de la ciudad de Mari. Estaba a orillas del Éufrates al oeste y cerca de Kish. quienes revigorizaron las ciudades-Estado entre 2000 y 1800 a. Su nombre era Shamshi-Adad I. que floreció bajo el dominio amorreo. Era otro centro comercial. En el 1814 a. Se apoderaron de la ciudad de Larsa. iba a durar mil años. no los sumerios en decadencia. pese a sufrir muchas conmociones. En el Este. LOS AMORREOS cuando Dios le dice a Abraham que no es el tiempo de here- dar Canaán. tal vez un miem- bro de la familia gobernante. Bajo Shamshi-Adad I. y debe de haber vivido en buena medida a la sombra de esta ciudad. Asur obtuvo la auto- nomía y se convirtió en una rica ciudad comercial de altivos mercaderes.C. no se había destacado mucho en el mundo mesopotámico. 15. liberada de la dominación de Ur. el nombre de la ciudad se convirtió en «Babel». se hizo con el poder en Asur. y creó una dinastía que. y fueron ellos..C. y allí encontraron una rica presa. El arco septentrional de la Media Luna Fértil bullía de civiliza- ción. Babel tuvo la ocasión de brillar con mayor intensidad. En el hebreo de la Biblia.C. un proscripto amorreo. hasta entonces. recientemente enriquecido y cercano a las ciudades en crecimiento de la mitad occidental de la . Babel. por ejemplo. «pues todavía no se han consumado las iniqui- dades de los amorreos» (Génesis.16). Asur dominó toda la Mesopotamia Septen- trional. situada a 240 kilómetros al sudoeste del Éufrates. Pero cuando Kish declinó. Pero los amorreos lograron el más notable de sus éxitos tempranos en las lejanías del Norte. y al final del período de la III Dinastía de Ur mercaderes de Asur habían penetrado profundamente en Asia Menor.

En el 1763. se apoderó de Mari y la saqueó. Este reino en expansión fue el primer pe- ríodo de grandeza de Asur y un presagio del futuro. la prime- ra aparición en el mapa de una «Asiria» temible.. rey de Mesopotamia) porque más tarde Babel domi- nó toda esa tierra y su gloria fue reflejada retrospectivamente a la época de su anterior gobernante. forjando una Asiria po- derosa. lo más probable es que fuese uno de los prime- ros jefes amorreos de Babel. Fue Hammurabi. Aliviada la presión del Norte.. Al sur el peligro parecía aún peor. sus enemigos no es- taban unidos y ambos estaban envejeciendo.C. podía permitirse esperar. la situación no parecía promisoria para el nuevo monarca ni el futuro parecía pertenecer a Babel. mientras se aliaba cautamente a una potencia para derrotar a la otra.C. Hammurabi aplastó al anciano Rim- Sin.. Fue llamado «rey de Senaar» (esto es. el presumiblemente un descendiente de Amrafel. Volv iendo ahora al enigma de «Amrafel. Dos años antes. Fue Shamshi-Adad I de Asur quien murió. era jo- ven y paciente. que gobernaba Larsa desde el 1822 a. mencionado en el capítulo anterior. Rim-Sin.58 EL CERCANO ORIENTE Media Luna Fértil. Asur evitó un des- tino tan fatídico.C. el poder asirio decli- nó. Tarde o temprano. Después de algunos años de resistencia. en 1794 a. más aún. y en el 1795 a. Se trasladó hacia el Norte. menos enérgico que él. Hammurabi te- nía grandes dotes militares y diplomáticas. Al norte estaba Shamshi-Adad I. de uno de los gobernantes amorreos de Mesopotamia. Afortunadamente para Hammurabi. rey de Senaar». subió al trono en Babel. y todo el Sur fue suyo. pues. En el 1792 a. debe tratarse.C. en . alguno debía morir. logró infligir una derrota definitiva a la ciudad de Isin y unió bajo su dominación los tramos inferiores del valle fluvial. ¿de cuál? Al parecer. Hammurabi se dirigió ha- cia el Sur. en el 1782 a. En el momento de subir al trono.C. el sexto miembro del linaje amorreo. y bajo su sucesor. Pero..

. y la dinastía de Shamshi-Adad sobrevivió para ser el azote del resto de Mesopotamia en tiempos futuros. Se convirtió en una poderosa metrópo- li que iba a ser la mayor ciudad del Asia Occidental durante catorce siglos. Su go- bernante conservó el trono. La gloria de Babel comenzó realmente con el reinado de Hammurabi. La región que había sido antaño Sumeria y Acad en lo su- cesivo recibió su nombre de esa gran ciudad.C. como era común entre los pueblos antiguos. cada tribu tenía algún dios que era con- siderado como un símbolo y representación de la tribu. y fue llamada Babilonia durante todos los siglos restantes de los tiempos antiguos.C. naturalmente. seis siglos antes. Cambio de dioses El triunfo de Babilonia sobre la tierra se reflejó en un triunfo si milar en el cielo mesopotámico. Siempre que el dios fuese apropiadamente adorado con ritos adecua- dos. Pero cuando un grupo de tribus se establecía en una estre- cha proximidad y adoptaba una cultura común. cuidaría de su pueblo. Hoy nos es más conocida por la versión griega de su nombre: Babilonia. LOS AMORREOS 59 el 1755 a. Los sumerios. adoraban a diversos dioses. Ha- bía una estrecha conexión entre una tribu y su dios. . pues mantuvo su capital en ella y desde ella go- bernó su vasto reino. pero durante los últi- mos cinco años de su vida gobernó un imperio tan grande como el de Naram-Sin. ¡De qué otro modo podían expli- carse los caprichos de la naturaleza? ¡De qué otra forma po- dían darse cuenta de la existencia del Universo? Presumiblemente. se sometió y fue tributaria de Hammurabi. Hammurabi murió en el 1750 a. mantendría un entorno favorable y ayudaría a derrotar a los enemigos de la tribu (y a su dios).

Así. Con la proliferación de dioses. Poseidón el mar y Hades el mundo subterráneo. los que afirmaban enérgicamente la existencia de un solo Dios finalmente predo- minaron. el dios del cielo era el principal. había una similar división tripartita entre los tres dioses principales. et- cétera. Por lo general. lo que llamamos mitología. Cronos. Los narradores y poetas podían elaborar cuentos que describían y explicaban el Universo en términos alegóricos.60 EL CERCANO ORIENTE había muchos de esos dioses. un grupo de muchos dioses relacionados entre sí. cuando un pueblo entraba en el escenario de la historia huma- na de manera conspicua. Zeus era el dios princi- pal.pero usamos herramientas y técnicas diferentes para ha- llar la respuesta. Un dios se ocupaba de la lluvia. Zeus poseía el cielo. los tres hijos de Cro- nos se dividieron el Universo. que pronto entrarían en escena. que tenían el panteón más co- nocido por los occidentales modernos. En los viejos mitos griegos. fue un antiguo intento de ela- borar una ciencia. otro a car- go de las aguas (el mar salado o los ríos de agua dulce) y otro a cargo del aire (o del cielo). Hoy nos devanamos los sesos con los mis- mos problemas -la creación del Universo. Al menos. Anu era el dios del cielo. Para mantener la paz. . En- Los israelitas. etc. era menes- ter dar a todos cierta importancia y crear un «panteón». ya existía tal panteón*. Por lo general. Los hechos terrenales que están detrás de esa explicación se pierden en la prehisto- ria de los griegos. las leyes del clima. y es del cielo de donde cae la lluvia (y donde aparece el rayo). La única explicación que tenemos es que Zeus encabezó la rebelión contra su padre. otro del río. La más simple y amplia división del trabajo es colocar a un dios a cargo de la tierra (o el mundo subterráneo). era natural introducir la es- pecialización. Entre los sumerios. pues el cielo cubre la tierra y el agua. eran una excepción entre los pueblos de la época al negarse a crear tal panteón..

tan temibles para un pueblo primitivo que carecía de una tecnología marina. representa- ba el mar oscuro y destructor. fue en Uruk donde se inventó la escritura y fue quizás Uruk la que preparó el terreno para el Diluvio. En el mito sumerio. La razón mitológica de esto la encontramos en la historia sumeria de la Creación. Anu. el caos estaba representado por una diosa primordial llamada Tiamat. y Ea era el dios patrón de Eridu. LOS AMORREOS 61 lil el dios de la tierra y Ea el dios del agua dulce. En este caso es posible especular sobre los hechos históri- cos que quizá fuesen el trasfondo del mito. na- turalmente se le otorgó la supremacía sobre los dioses. Pero al fin del período de Ubaid fue Uruk la que pasó a pri- mer plano. era el dios principal de los sumerios. (Esto es en cierto modo similar a la manera como los atenienses consideraban a Atenea la diosa patrona de la ciudad. al parecer. con sus caóticas aguas agita- das. Pese a la existencia del panteón. cada ciudad sumeria conservaba algún dios fa- vorito como patrón especial. anterior a la invención de la escritura. ella debía ser derrotada. Para que surgiera el Universo. al menos en una etapa posterior de su historia. Éstas eran las dos ciudades sumerias principales del período de Ubaid. (O tal vez esto representase el hecho histórico de que el río tuvo que ser domeñado mediante un sistema de canales. El dios .) Enlil era el dios adorado. en particular. al parecer. Como recompensa por su victoria.3. Ella. Tal vez uno u otro era originalmente el dios principal.) En la forma sumeria del mito. y era muy natural que esos dos dioses adquiriesen gran importancia. sino de la creación de un universo ordenado a partir de un caos desordenado. dadora de vida. en Nippur. Ésta (como otros muchos mitos de la Creación) no trata de la formación del Universo a partir de la nada. la derrotó y con su cuerpo construyó el Universo. debe de haber sido Anu quien finalmente atacó a Tiamat.

Entre los personajes históricos que hemos mencio- nado. y éste se afirmó como dios principal con su- ficiente vigor. claro está (Naram-Sin significa «amado por Sin». como para que lo siguiese siendo aún después de que la hegemonía pasara a otras ciu- dades. pues es de presumir que los dioses no eran insensibles a los halagos. En ciertos casos. Entre ellos se contaban Sin. e Ishtar. hallamos Ea en Eannatum de Lagash. gracias a la escritura. y Rim-Sin. que también incluye el nombre de Ada. Esto era una muestra de piedad y. De este modo. para dar cuenta de esta innovación. presumiblemente cuando la lengua y la influencia acadias adquirieron mayor impor- tancia. Sin en Naram- Sin de Agadé y Rim-Sin de Larsa. que significa «amado por Dios». «el toro de Sin»). Shamash. Se permitió a esos dioses entrar en el panteón sumerio. Del latín. algunas ciudades sumerias adoptaron uno u otro de esos dioses acadios. dios del sol. e Ishtar fue adorada particularmente en Uruk. llevaban consigo sus propios dioses. tenemos Amadeo. Cuando los acadios entraron en Mesopotamia. dios de la luna. Era costumbre de los pueblos de la Mesopotamia (y de otros pueblos también) incorporar los nombres de los dioses a sus propios nombres personales. Shamash se encuentra en Shamshi-Adad I de Asiria. Estos nombres tienen signifi- cados. aunque no siempre es fácil saber cuál. pero en los rangos infe- riores. y esta relación entró en la mitología oficial. . un dios de las tormentas. pero hay algunos ejemplos de lo mismo. quizá. Sin se convirtió en el dios principal de Ur. explicó que Ishtar era hija de Anu. después de las hazañas de Sargón de Agadé. que podemos identificar por el hecho de que llevaban nombres semíticos.62 EL CERCANO ORIENTE de Uruk era Anu. diosa del planeta Venus (y también del amor y la belleza). (Nosotros no nos permitimos tantas libertades con los nombres divinos. también servía para traer la buena suerte. El pueblo de Uruk.

Su nombre era Marduk. La ciu- dad de Borsippa. Anu ataca a Tia- mat. tenemos Gottfried.I. pues Bel significaba «Señor». que significa «la paz de Dios». Su propio dios na- cional. tenía como dios patrón a Nabu. que significa «don de Dios». pero su ánimo flaquea y retrocede. Fue Marduk (descrito como hijo de Ea. Los testimonios que tenemos de ese mito son posteriores a Hammurabi y dan la última versión. enfrentó a Tiamat y la mató. por lo tanto. por así decir) hasta que Marduk emergió como el gran héroe del mito de la Creación. y era considerado como un dios del sol. después de convertirse en señor de los dio- ses y los hombres. situada inmediatamente al sur de Babilonia y que estuvo tempranamente bajo su dominación. Sin temor al- guno. un recién llegado y no figuraba en los mitos más antiguos) quien salvó la situación. . El segundo fue Nabu. pasó a ser un dios secundario. El creó el Universo y. A veces era llamado Bel-Marduk o sencilla- mente Bel. lo gobierna. relativamente. adoptaron también la ver- sión acadia de los nombres de los dioses. adoptó al dios patrón de la ciudad como propio. También él fue adoptado por la dinastía. LOS AMORREOS 63 del griego. La dinastía amorrea que dominó Babilonia. pero en una posición subordinada.) Cuando los amorreos se apoderaron de Mesopotamia. concesión al hecho de que era. se inició un proceso por el cual Marduk habría de con vertirse en el dios principal. por ejemplo. no introdujeron muchos dioses. Su cultura era demasiado similar a la acadia. los sacerdotes amañaron las le- yendas («reescribieron la historia». Teodoro o Doroteo. En ésta. y al adoptar la versión acadia de la lengua semita. como habían hecho los acadios. del alemán. Lentamente. Mientras Babilonia fue una ciudad sin importancia Mar- duk fue un dios sin importancia. Nabu era considerado en los mitos como hijo de Marduk. Pero cuando Hammurabi hizo de Babilonia la mayor ciudad de toda Mesopotamia. Amurru (que representaba a la nación en su mismo nombre).

es la forma hebrea de Nabu. yen cierto sentido lo fue. Marduk conservó la supremacía en el cielo babilonio. Organizó cuidadosamente su reino. En lo alto de la estela hay un relieve que muestra a Ham- murabi humildemente de pie ante el dios del sol. mientras Babilonia mantuvo la supremacía en los valles inferiores del Tigris y el Éufrates. que por desgracia no nos han llegado. unos tres mil años y me- dio después de la época de Hammurabi. y no sólo un mero conquistador. La importancia del Código de Hammurabi consiste en que es el más antiguo que conservamos en su totalidad. Es obvio que pretendía ser un có- digo permanente. Nebo. 1). Pero Marduk no dominó en todas partes. En el Norte. en Mesopota- mia. Indudablemente. No fue en modo alguno el primer rey mesopotámico que puso leyes por escrito. Asur. Así. pues aún lo tene- mos hoy (en bastante buen estado). ya Ur-Nammu de Ur había hecho elaborar un código escrito semejante dos siglos antes de Hammurabi.64 EL CERCANO ORIENTE Durante mil años o más. quien se halla sentado en un trono sobre la cima de una mon- . Los gobernantes de Eshnunna y de Isin hicieron lo mismo. había códigos aún más antiguos. por supuesto. Shamash. se expresa esta caída en términos de los dioses que aún adora: «Postrado Bel. en un pasaje de la Biblia escrito unos doce siglos des- pués de la época de Hammurabi y donde se predice la caída de Babilonia. fue un infatigable trabajador y hoy es conocido sobre todo por su cuidadosa codificación de las leyes. 46. los asirios se aferraron tenazmente a su dios nacional. del cual derivaba el nombre de su ciudad. El pilar de la ley Hammurabi fue un gobernante eficiente y capaz. Como señalamos antes. El Código de Hammurabi fue inscrito en una estela de casi tres metros de dura diorita. abatido Nebo» (Isaías.

Para todos los hombres. era mayor la pena por dañar a un noble que a un campesino. (La justicia de la esclavitud nunca fue puesta en tela de juicio en la época antigua. Los hombres libres se dividían en nobles y campesinos. También había esclavos. LOS AMORREOS 65 taña y tiene los hombros en llamas.) En la parte de abajo de la cara de la estela hay veintiuna co- lumnas de una fina escritura cuneiforme. donde. era una prueba de que ésa era la ley dada por los dioses. quien no debía temer que los jueces la violaran por mala me- moria o por ocultos sobornos. el legislador en este caso. Su dios patrón era Sha- mash. en las que se expo- nen casi trescientas leyes destinadas a regir las acciones de los hombres y guiar al rey y sus funcionarios en la administra- ción de la justicia. Indudablemente el código se basaba en gran medida en las leyes elaboradas por las diversas ciudades sumerjas y. esa tierra iba a padecer infortunios y desastres. Así. representaba las costumbres que se habían ido adoptando lentamente a lo largo de siglos.3. Un ejército invasor elamita saqueó la ciudad y se llevó la este- la como botín. en 1901. institución universal en toda la Anti- güedad. ni siquiera en el Viejo o el Nue- vo Testamento. (Es una situación similar a la de Moisés. Y fue allí. Luego quedó en la capital de Elam. Podía ser consultada por cualquiera. Pero la estela que contenía el Código de Hammurabi no se encontraba en las ruinas de Sippar. en las ruinas de Susa. Susa. La estela original estaba en la ciudad de Sippar. como era mayor por dañar a un campesino .) La desigualdad de los hombres era llevada hasta los meno- res detalles. El Código nos dice mucho sobre el sistema social de la épo- ca. y la llevó a Occidente. En los siglos posteriores a Hammurabi. quien cinco siglos más tarde es descrito en la Biblia subiendo al monte Sinaí para recibir la ley de Dios. y la estela se hallaba colocada en el impresionante templo de la ciudad dedicado a Shamash. la descubrió un ar- queólogo francés Jacques de Morgan. a unos 50 kilómetros de Babilonia río arriba. en lo posible.

Los esclavos eran marcados en la frente. un noble de- bía sufrir un castigo mayor que un campesino por los mis- mos delitos y pagar sumas mayores al templo. También los matrimonios eran considerados como una forma de contrato. También abordaba el tema vital de la irrigación. la mala artesanía y los fraudes comerciales en general. El Código tiene un fuerte carácter comercial.66 EL CERCANO ORIENTE que a un esclavo. más que en el código anterior de Ur-Nammu. asimismo. como era justo. y estaba prohibido ocultar o disimular esa marca. hizo que muchos ma- ridos se abstuvieran de divorciarse por razones triviales). Prohibe el engaño en el peso. estaba prohibida la crueldad inhumana en el trato dado a los esclavos. los artículos de mala calidad. El Código legislaba. Por otro lado. lo cual era un retroceso. y en caso de que su negligencia originase inundaciones. Regula el comer- cio. debía devolver la dote que ella aportaba al matrimonio (lo cual. se le cortaba la mano con que había propinado el golpe. probablemente. vendidos o transferidos. sobre los delitos pasionales y de negligencia. Los hom- bres eran responsables de su parte de los diques y canales. Las mutilaciones eran comunes como casti- go. debían pagar fuertes multas. dos mil años más tarde. Si un carpintero . Aunque un hombre podía divorciarse de su mujer a voluntad. los beneficios y los alquileres. y se idea- ron métodos por los cuales éstos pudieran comprar su liber- tad. y se establecían normas para el divorcio y la adopción de hijos. Las mujeres y los niños estaban expresamente protegidos en el Código. Afirma la absoluta santidad de los contratos y estipula cuidadosamente la manera en que los bienes pue- den ser poseídos. Si un hombre golpeaba a su padre. los esclavos eran mejor tratados y recibían más protección en la Babilonia amorrea que en tiempos ro- manos. En cambio. En general. lo que mues- tra una vez más que la base de la civilización mesopotámica era el comercio.

LOS AMORREOS 67 Mesopotamia después de Hammurabi .3.

Si una persona que había matado a otra podía pre- sentar pruebas de que el hecho no había sido intencional. Los autores bíblicos. Un cirujano torpe podía perder la mano que ha- bía empuñado el cuchillo. corno prácticamente todas las otras culturas an- tiguas. se le condenaba a muerte.68 EL CERCANO ORIENTE construía una casa que se derrumbaba y mataba al propieta- rio. Babilonia. Pero había atenuantes por ac- cidente. Noso- tros hemos heredado esta opinión que tiñe injustamente nuestra idea de las antiguas culturas paganas. Aparte de los prejuicios religiosos. en la idea que se tiene en las pequeñas villas de ciudades como Nueva York y París). Bajo el benéfico gobierno de Hammurabi. el arte y la litera- tura florecieron. no reconocían la motivación religiosa que había detrás de tales ritos y los juzgaban como una vil inmoralidad. desde luego. que prácticamente eran el único pueblo de la Antigüe- dad que tenía una concepción estrictamente puritana del sexo. podía librarse mediante una multa. sino resultado de un accidente. que parece haber estado muy desarrollada hacia el 1800 a. Cientos de cartas suyas que nos han llegado muestran la compleja red administrativa que creó y que su- . eran enemigos de Babilonia y no cabe esperar que ofrezcan un cuadro fiel de ella. está también el hecho de que las grandes ciudades son casi siempre sospechosas para los habitantes de zonas menos urbanizadas (piénsese.C. Se regulaban los honorarios y la ética de médicos y cirujanos. por ejemplo. pare- ce evidente que la moral personal en Babilonia era al menos tan elevada como la nuestra. El Código es muy detallado en lo que respecta a la profe- sión médica. tenía ritos de la fertilidad como parte de su religión organizada. Los ju- díos. La imagen de Babilonia como un antro de perversión proviene principalmente de la Biblia. Se pensaba que las experiencias sexuales rituali- zadas contribuían a aumentar la fertilidad del suelo. Por el Código y otros elementos de juicio de la época.

. después del 2000 a. pero el sistema creado por el gran rey sobrevivió. indudablemente.. Se estaba creando una nueva arma que habría de re- volucionar la guerra tanto como lo había hecho el bronce. El advenimiento del caballo Por la época en que los amorreos se apoderaron de Mesopo- tamia. los animales que se usaban para trans- portar cosas pesadas eran los bueyes y los asnos. pero no enteramente. Fue una filtración hacia el interior. se estaba produciendo una revolución más allá de las fronteras de la civilización. el bronce era de uso común des- de hacía mil anos. Ya no era el factor decisivo que había sido antaño. durante quince siglos. Su dinastía no permaneció en el poder por mucho tiempo y Babilonia iba a sentir el peso de la dominación extranjera. aunque no podían fabri- carlos ellos mismos). estúpido y lento.C. pero la victoria de los nómadas fue relativamente lenta. que había estado a favor de la civili- zación. Su obra perduró. pero era un ani- mal torpe. 69 pervisaba estrechamente. obtener tales armas (como los indios norteamericanos obtuvieron rifles. con algunas modificacio- nes. pero esta vez la balanza se iba a inclinar del lado de los nóma- das y contra los habitantes de las ciudades. El buey era fácil de uncir gracias a sus fuertes cuernos. pero . En el ínterin. más que un violento derrocamiento.C. Las tribus amorreas pudieron penetrar en Mesopotamia después de las invasiones elamitas y debilitaron mucho a las ciudades-Estado. El conocimiento sobre él se había difundido por toda la Media Luna Fértil y más allá aún. Hasta el 2000 a. lentamente se equilibró. Tam- bién contaba la organización. La balanza del poder. Las tribus nómadas po- dían. quizás en las vastas es- tepas situadas al norte del mar Negro y en las montañas del Cáucaso. El asno era más inteligente.

pues.. Se los convirtió en una pequeña plataforma asentada sobre dos grandes ruedas. Los carros sólo servían para fines ceremoniales. Se hizo a los carros lo más livianos posible. plataforma sólo suficientemente grande para transportar a un hombre. haciéndolas con rayos en vez de macizas. parecía inútil para el transpor- te. Al principio. Los ejércitos consistían en masas de soldados de infantería que caían unos sobre otros hasta que uno de los ejércitos se dispersaba y huía. La corta vida de estos imperios quizá sea la mejor prueba de la ineficiencia de las comunicaciones. alguien ideó un método para utilizar al caballo para la tracción ligera especializada. para mantener las comunicaciones en el Imperio Aca- dio o en el Amorreo. hacia el año 2000 a. Luego. y los iniciales mé- todos de enjaezamiento intentados oprimían la tráquea del caballo y medio lo ahogaban. Pero. aunque ineficiente- mente. o para trans- portar armas y suministros. el caba- llo quizá fuese usado como alimento.70 EL CERCANO ORIENTE era pequeño y no podía tirar rápidamente de las pesadas ca- rretas de ruedas macizas.. Los carros tirados por asnos eran el mejor medio disponible de transporte a larga distancia. el carro era tan manejable como el caballo y podía cambiar de direc- ción con escasa dificultad. en algún momento anterior al 18(X) a. Con sólo dos ruedas. en alguna parte fue domesti- cado un veloz animal de las estepas: el caballo salvaje. Era mucho más grande y fuerte que el asno y corría como el vien- to. de manera mucho más rápida que un soldado de infantería. y servían. en la guerra no podía usarse con mucho éxito el transporte animal. para evitar que el gobernan- te y otros jefes militares tuviesen que caminar. tirada por un caballo o por varios. sin embargo. . Por consiguiente. Hasta las ruedas fueron aligeradas.C. sin pérdida de la resistencia.C. Una carga tan ligera. podía desplazarse velozmente. No tenía cuernos para ponerle arneses. En un comienzo.

constituyeron un reino unificado llamado Mitanni. en el siglo siguiente a la muerte de Hammurabi. LOS AMORREOS Fueron los nómadas quienes aprendieron a usar el caballo N' el carro.3 . que fue entonces una de las grandes potencias del inundo civilizado. sin que fuese posible detenerlos o prevenir su llegada. Entre los pri- meros jinetes había un grupo de tribus conocidas por noso- tros como los hurritas. y durante largo tiempo fue un recurso exclusivo de los nómadas.C. ya en otro. El efecto psicológico de los corcoveantes caballos y su gran velocidad debe de haber quebrado el ánimo de muchas ban- das de infantes campesinos. Lentamente. Los invasores hurritas hicieron sentir su poder mucho más allá de los confines de Mitanni. alrededor de la ciudad de Asur. se fueron uniendo y en el 1500 a. que se extendía desde el Éufrates superior hasta el Tigris su- perior. El torbellino que desató su a proximación aumentó cuando pueblos enteros quedaron d escuajados en su huida de los aurigas guerreros. Los pueblos civilizados descubrieron con horror que las correrías de los nómadas repentinamente habían multipli- cado muchas veces su eficacia. pero era tributario del Mitanni. Toda la Media Luna Fértil estaba inerme ante los ataques fulminantes de esta nueva clase de enemigos. quienes crearon allí una serie de principados. La parte oc- c idental de la Media Luna Fértil era un hervidero. En primer lugar. atacando ya en un lugar. quienes descendieron sobre el arco septentrional de la Media Luna Fértil desde las estribaciones montañosas del Cáucaso. El corazón mismo de Asiria. aun antes de tomar contacto con ellos. las ciudades carecían de tales animales y del espacio necesario para entrenarse en este nue- vo modo de desplazamiento. y la in- . El territorio que había conquistado Shamshi-Adad I de Asiria fue ocupado por los jinetes. se mantuvo bajo su vieja dinastía. pues un grupo de aurigas po- día irrumpir ferozmente.

do- minaban la mitad oriental de Asia Menor. originarias de Arabia. . tomaron la escritura cunei- forme y la adaptaron a su lengua. Los egipcios los llamaron los «hic- sos». Inmediatamente después de la muerte de Hammurabi. Puesto que los egipcios. o «horim» en hebreo. del Sur.. irrumpió en Egipto.6). Pero los asirios se retiraron a medida que los hititas avan- zaban. no pudieron hacer frente a los recién llegados. Los hurritas y los hititas. como los mesopotamios. penetraba en Asia Menor otro grupo de norteños familiarizados con la técnica de los carros tirados por caballos. Los testimonios mesopotámicos los llaman los hatti y. Cuando entraron por primera vez en Asia Menor. yen esta etapa de su historia constituyeron el llamado «Antiguo Reino». La Biblia alude una o dos veces a un grupo de gente que vi- vía en la parte más meridional de Canaán: «y a los horreos en los montes de Seir hasta El Farán» (Génesis. que provenían del Norte. hallaron las regiones orientales de ésta densamente ocupadas por mercaderes asi- rios. eran los hurritas. Un abigarrado grupo de invasores. hacia el 1700 a. esa pérdi- da duró un siglo y medio. Mientras tanto. Sus desconcertados ejércitos se re- tiraron y se perdió la mitad septentrional del reino. son los que la Biblia llama hititas. 14. aun en regiones tan orientales como la India. La lengua hurrita no tiene relaciones claras con otras len- guas. los hititas se expandieron rápidamente. formado por amorreos y hu- rritas.C. no ha- blaban las lenguas semíticas. EL CERCANO ORIENTE fluencia hurrita se hizo sentir vigorosamente ya antes de la muerte de Hammurabi. y se cree ahora que esos horreos. La influencia hurrita fue más allá de Canaán también. al parecer. pero la lengua hitita tiene el tipo de estructura grama- tical de casi todas las lenguas de la Europa moderna y de partes del Asia moderna. A toda esta familia de lenguas se la llama ahora indoeuropea. care- cían de vehículos tirados por caballos. Adopta- ron las formas civilizadas de vida.

Eran conocidos por los babilonios como los koshshi. . La misma Babilo- nia resistió desesperadamente durante un siglo. y las hordas nómadas se aprovecharon plenamente de ello. Además.C. Reconstruyeron el templo de Marduk en Babilonia y. Los griegos de épocas posteriores los llamaron los kossaioi (o «coseos».C. cuando las re- vueltas provinciales sacudieron el Imperio Amorreo. la gran ciudad fue tomada y ocupada por los casitas. pero en el año 1595 a. habían adoptado la técnica del carro tirado por caballos y también ellos se volvieron conquista- dores. LOS AMORREOS 73 En el Éufrates superior. los nómadas de los Montes Zagros habían estado en calma. Los casitas adoptaron la cultura mesopotámica y la versión b abilónica de la vieja religión sumeria. en el 1330 a. Apenas acababa de descender a la tumba Hammurabi.C. Llegaron como una avalancha desde el Nordeste. Hacia el 1700 a. después de quedar muy debilitada por una incursión hitita. la independencia asiria había sido barrida por los hurritas. Un ejército hitita se abalanzó desde el Norte. y Babilonia pronto quedó reducida a la pequeña región que do- minaba antes de Hammurabi. donde antaño habían morado los guti. patrocina- ron la reconstrucción de Ur. y tal vez la Biblia se refiera a ellos cuando habla de los «cushitas». y antes que ellos los sumerios. to- maron Ur y la saquearon salvajemente. los imperios fundados por los hiti- tas y Mitanni se enfrentaron.. apenas siglo y medio después de la muerte del gran Hammurabi. La parte oriental de la Media Luna Fértil no se salvó de la anarquía que se extendió por todo el mundo del Este. Mientras tanto.3. Durante algunos siglos. un particular peligro surgió de los Montes Za- gros. pero nos son más conocidos por el nombre de «ca- sitas».. en nuestra versión). y su antagonismo les impidió adquirirla potencia que podían haber tenido. y el hijo de Hammu- rabi sólo pudo rechazarlo con gran esfuerzo.

este reino desaparece de la his- toria un poco más de cinco siglos después del advenimiento del caballo y el carro. Los nativos aún domi- naban la parte septentrional del país.C. Mitanni tuvo la desgracia de entrar en un período de querellas dinásticas du- rante el cual ningún miembro de la familia gobernante pudo alcanzar un indiscutido poder. crearon el «Nuevo Reino». Tutmosis III. y los reinos del Norte pudieron revivir.C. aplastando lo que queda- ba de Mitanni en el 1270 a. yen el 1580 a. En el 1365 a. el más grande de sus faraones. pues por primera vez en su historia llegaron a Asia Occi- dental e iniciaron allí una carrera de conquistas.C. Al este del tambaleante Mitanni surgió una Asiria revitali- zada. derro- tó a una liga de ciudades cananeas en Megiddo. y bajo él Asiria recuperó su total independencia de Mitanni. por lo que Tut- mosis lo atacó. Ashur-uballit .C. . Los hititas. El si- guiente rey asirio completó la tarea. En el año 1479 a. en cambio.C. También derrotó a los hititas y puso fin al Antiguo Reino. los egipcios resurgieron con renovadas ener- gías. Estas ciudades cananeas estaban respaldadas por Mitanni. El resurgimiento contra los nómadas se inició en Egipto.. y saqueó la capital de Mitanni en el 1300 a.C. El sucesor de Ashur-uballit envió ejércitos al Oeste. el país más lejano al que habían llegado. al Éu- frates. En verdad.. subió al trono un vigoroso monarca. El vigor de Egipto disminuyó un poco después de Tutmo- sis. bajo una serie de reyes capaces pudieron restablecerse completa- mente. una vez que los habitantes de las ciudades aprendieron a usar la nueva arma de guerra. y en el 1375 a. lo derrotó y lo redujo al papel de reino tribu- tario. su ventaja desa- pareció. Se convirtieron en el reino más poderoso del Norte. usaron el caballo y el carro para expulsar a los hititas de las regiones del Norte.74 EL CERCANO ORIENTE Pero los nómadas habían introducido el caballo en las re- giones civilizadas y.

) Bajo Salmanasar I. que estaba en la cúspide de su poder por entonces. cuando sea posible. por lo general. por lo cual este rey del Primer Imperio Asirio es lla- mado habitualmente Salmanasar I. Asiria. (En este libro usaré. pero.) 75 . Los asirios El gran cazador Ashur-uballit creó lo que a veces recibe el nombre de Primer I mperio Asirio. en su forma castellana. después de completar la destrucción de Mi- tanni.4. la versión bíblica de los nombres mesopotámicos porque nos es mucho más familiar. se convirtió en una gran potencia. La versión hebrea del nombre es.C. Se dirigió al Oeste. el fundador de la dinas- tía. Sal- manasar. El nombre de Sulmanu-asarid fue llevado también por ciertos reyes asirios muy posteriores que figuran en la Biblia. Sulmanu-asarid I («Sulmanu es el señor»). indicaré también su verdadero nombre asirio. Asiria recuperó todo el territorio que había poseído bajo Shamshi-Adad I. Bajo su nieto. (Los hititas habían logrado llegar a un empate con Egipto en una gran batalla que se libró en Canaán en el 1285 a. hacia los límites de Asia Menor y llegó a las fronteras del Imperio Hitita.

Hasta los hititas. y por ende fundó Ca- lach sobre el Tigris. Tukulti-Ninurta I («mi fe está en Ninurta»). se tambalearon bajo los golpes asirios y.. entre Asur y Nínive. Las conquistas que dieron a Asiria la dominación de un reino de 800 kilómetros de ancho le brindaron también un co- pioso botín y muchos esclavos. donde grupos de hurritas fundaron un nuevo reino que iba a ser conocido como Urartu. la misma Asur. que fue quien comenzó a dominar sobre la tierra. Era un ro- busto cazador. Asiria por primera vez dominó toda Me- sopotamia. que habían resistido con éxito a Egipto. la patria misma de los antaño podero- sos casitas.. Tukulti-Ninurta condujo triunfales campañas en el Este. Es más famoso de lo que la mayoría de la gente sospecha. penetró en las estribaciones del eleva- do Cáucaso. y otra llamada Nínive. Al parecer. Bajo Tukulti-Ninurta I. en el 1208 a. Ganó gran fama en vida y fue el héroe de poemas épicos. Salmanasar I los usó para embellecer la principal ciudad asiria. y antes de su muerte llegó a gobernar un reino más vasto que el de Hammurabi. quedaron diminuidos. . En el Libro del Génesis leemos: «Cus engendró a Nemrod. pues tal vez sea el más antiguo monarca pagano mencionado en la Biblia. antes de ser asesinado por su propio hijo. El conquistador asirio también derrotó a los casitas en el Sur y los sometió a tributo. Salmanasar pensó que el nuevo poder de Asiria merecía una capital totalmente nueva. El gran conquistador gobernó durante casi cuarenta años. Fue el comienzo de su reino Babel. según la Biblia. Esta se hallaba sobre el Tigris.C. en verdad. en los Montes Zagros. Ereg.. Salmanasar I murió en el 1245 a. En el Norte.C. y bajo su sucesor. a unos 80 kiló- metros de Asur río arriba. después de un reinado de treinta años. o Ararat. Luego invadió y ocupó Elam. CERCANO ORIENTE. el Primer Imperio Asirio llegó al pináculo de su poder.76 EI.

Empujaron al mar a los pueblos que encontraron delante de ellos. LOS ASIRIOS Acad. De esta tierra salió para Asur. a Asur (Asiria). La ciudad de Calach. y luego los asirios. Esta vez. 10. se estaba produciendo otra gran migración de pueblos.. Sargón de Agadé y Hammurabi de Babilonia. donde Tukulti-Ninurta I tuvo su cor- te y que había fundado su padre. Lue- go. y Calach». Pero.. o casitas. dieron a la Biblia la forma que cono- cemos.8-11. más tarde.) ¿Nemrod no podría ser Tukulti-Ninurta? Este monarca jreinó ustamente por la época en que los israelitas estaban inva- diendo Canaán. Primero gobernó Babilonia la dinastía casita. pero parecen haber sido indoeuropeos provenientes de las estepas del Norte.. y la fama de sus grandes hazañas debe de ha- ber llegado a todas partes por entonces.. Hasta la frase «y Cus engendró a Nemrod» es apropiada. en tierra de Senaar. se mencionan el crecimiento de Nínive y la fundación de la nueva capital Calach. Las historias que se contaban de él deben de haber llegado oscuramente a los hombres que. (Génesis. y no al Este. Es poco lo que sabemos de este nuevo grupo de vagabun- dos. bordearon el mar Negro hacia el Oeste. unos ocho siglos después de los tiempos de Tukulti- Ninurta I. es ahora una ciudad árabe llamada Nimrod. desviándose hacia el Norte. y edificó Nínive. la grandeza fue seguida casi inmediatamente por los tumultos y el declive. Mientras Tukulti-Ninurta I unifica- ba su gran reino. El papel de las grandes ciudades -Babel (Babilonia). y estos refu- giados se dedicaron a la piratería y fueron tan destructivos y . Ereg (Uruk) y Acad (Agadé). pues Cus representa a los koshshi.hizo que se confundieran los gran- des conquistadores que precedieron a los asirios: Lugalzagesi de Uruk. una vez más en el ciclo sin fin del crecimiento y la de- cadencia. y entre ellos había grupos del pueblo que conocemos ahora como los «griegos».I.

su imperio quedó tem- poralmente quebrantado. Egipto logró sobrevivir al ataque. a se- mejanza de lo que había ocurrido después de la decadencia de Ur. fue destruido. más de ocho siglos antes. Los sorprendidos egip- cios los llamaron los «Pueblos del Mar». Durante el período de debilidad de Asiria que siguió a la irrupción de los Pueblos del Mar. los elamitas tomaron y saquearon Babilonia y las ciudades vecinas. En el 1174 a. La destrucción de la ciudad de Troya. Le llevó un siglo recuperar nueva- mente sus fuerzas. y el Reino hitita. En aquella ocasión. Los invasores penetraron también en Asia Menor y llega- ron hasta lo que es ahora la costa Siria.) Toda Asia Menor estaba conmocionada. y aunque sobrevivió. que ya por enton- . pero quedó tan quebrantado que tuvo luego que soportar largos siglos de debilidad.78 EL CERCANO ORIENT I'. y éste es el nombre por el que se los conoce habitualmente en la historia. apenas muerto Tukulti-Ninurta I. Vemos a esos corsarios inva- diendo primero las costas de Egipto. La misma Asiria sintió los golpes. pero fueron incapaces de organi- zar una eficaz resistencia contra las embestidas externas. que ya había sido llevado al borde de la ruina por Asiria. Durante más de medio siglo. en el que se relata un ase- dio de Troya que duró diez años por un ejército unido de jefes griegos. pero el proceso fue enormemente peno- so. una fuer- za expedicionaria elamita había tomado y saqueado Ur. violentos como sus invasores. estuvo prácticamente en un estado de anarquía.C. Tales embestidas las llevó a cabo un Elam resurgido. (Este hecho fue magnificado por los griegos de épocas posteriores y conver- tido en el tema de un poema épico. se llevaron dos de las grandes reli- quias de la ya muy antigua civilización mesopotámica: la es- tela que contenía el Código de Hammurabi. proba- blemente fue resultado de esta invasión. aho- ra. Sus débiles gobernantes casitas se libera- ron de la dominación asiria. en la costa noroeste de Asia Menor. Babilonia tuvo la oportuni- dad de recuperarse..

. en Inglaterra. En el 1124 a. se hallaban trozos de un metal gris oscuro . no pasó de ser un chispazo en la oscuridad. que había durado cuatro siglos y medio. El hierro Durante mil quinientos años los hombres habían combatido con armas de bronce. y Ba- bilonia iba a recordar a Nabucodonosor durante mucho tiempo. Durante un momento pareció que volverían los gloriosos días de Hammurabi. Nabucodonosor I logró derrotar a los elamitas tan total- mente que pasó mucho tiempo antes de que se atrevieran a marchar nuevamente hacia el Oeste. eran comunes. para excavar las minas de estaño de Cornualles. que tenía más de mil años. El éxito de Nabucodonosor I no fue duradero. LOS ASIRIOS 79 ces tenía seis siglos de antigüedad. en muy gran medida. Ni el cobre ni el estaño. Sin embargo. Los fenicios (el nombre dado por los griegos a los cananeos que habitaban en la costa) has- ta enviaron sus osados marinos fuera del Mediterráneo.4. un babilonio nativo tomó el poder y puso tin a la dominación casita (de creciente debilidad). y su búsqueda era difícil y precaria. Ocasionalmente. los dos metales necesarios para la fabricación del bronce. El nombre del nuevo gobernante era Nabu-kudurriusur (<<Nabu custodia la frontera»). se conocía un metal más duro que el bronce. pues iban a transcurrir cinco siglos más hasta que un babilonio nativo volviera a ocupar el poder en Mesopotamia. Un rey posterior del mismo nombre fue llamado por los judíos siguiendo una versión del nombre que en la Biblia castellana se ha convertido en Nabu- codonosor. y la estela de Naram-Sin. otro cambio repentino en la técnica de la guerra. y la causa de ello fue. al norte de lo que debe de haber parecido el fin del mundo.C.

> la técnica para fundir el hierro y agregarle carbón fue desarrollada en las estribaciones cauca- sianas de Urartu. El Reino hitita fue destruido durante los desórdenes que si- guieron a los movimientos de los Pueblos del Mar. el níquel. (Ahora sabemos que esos hallazgos eran meteoritos formados por una aleación particularmente dura de hierro con otro metal afín. pues se daban cuenta de su importancia. pero los primeros metalurgistas raramente lo logra- ban. permitía obtener armas más duras y resistentes que el bronce y que mantenían su filo por más tiempo. Pero antes de que los hititas lograsen aumentar su provisión de hierro y darle utilidad. era mucho más difícil separar el hierro. Más aún el hierro así obtenido era impuro y de baja calidad. que era el tipo resistente de hierro que podía usarse para fabricar armas. que estaba entonces en su apogeo. era menester elaborar métodos de fusión que le añadieran una cantidad apropiada de carbón para obtener «acero». era posible obtener hierro de los minerales roco- sos que lo contenían en combinación química con otros ele- mentos. mientras el cobre y el estaño podían ser separados de los minerales con bastante facilidad mediante un fuego corriente. fueron abatidos. y terminó .80 El. sino tam- bién porque era potencialmente mucho más común. cuando se lo golpeaba para hacer espadas o puntas de lanza.) Sin duda. no sólo porque proporcionaba un metal superior al bronce. por accidente. Los reyes hiti- tas mantuvieron cuidadosamente el monopolio sobre la nue- va técnica. y aun así. y durante algunos siglos fue hasta cuarenta veces más caro que la plata.C. al que llamamos «hierro». CERCANO ORIENTE que. Al prin- cipio. Se necesitaban fuegos más ca- lientes y técnicas más complicadas. Aun después de que se obtuviese un hierro de la calidad apropiada. sólo se disponía de pequeñas cantidades de hierro. El problema era que. El inconve- niente era que este metal. Alrededor del 1300 a. sólo era hallado muy raramente. Esta tierra se hallaba bajo la dominación del Reino hitita.

que limitaba con el reino donde se elaboraba el hierro. y tuvo el camino expedito para un nuevo conquista- dor. esto es.4. La presión de los nómadas estaba subiendo nuevamente. se lanzó aguas abajo sobre Ba- bilonia. los nómadas eran mantenidos a raya y apenas oímos hablar de ellos. por cierto.C. La pre- sión nómada era casi constante en la Antigüedad (aunque ocasionalmente se elevaba hasta proporciones abrumado- ras). por lo que el nuevo rey asirio es más conocido como Teglatfalasar I. El comercio del hierro permitió a Asiria recuperar su pros- peridad. Teglatfalasar I extendió el reino asirio hasta lo que había sido bajo Tukulti-Ninurta I. LOS ASIRIOS 81 su monopolio del hierro. yen el 1103 a. Con ellas. Pero Teglatfalasar I tuvo que enfrentar peores peligros. Mientras las regiones civilizadas estaban gobernadas por reyes enérgicos y con administraciones bien organizadas. . El conocimiento de la técnica de fu- sión del hierro se difundió rápidamente y pasó. a Asiria. pero Te- glatfalasar debió de haber equipado a sus tropas de élite con armas de ese metal. Un rey posterior del mismo nombre es mencionado en la Biblia como Teglatfalasar. Éste fue Tukulti-pal-Esarra («mi fe está en el hijo de Esa- rra». no hay ninguna coincidencia en esto. los invasores n ómadas que antes habían fracasado ahora tenían éxito. El hierro era aún demasiado raro para ser usado en cantidad como arma de guerra. Esta constante alternancia de conquistadores civilizados y corre- rías nómadas puede parecer un juego fatídico pero monóto- no. Pero tan pronto como ascendía al trono un monarca débil y la tierra caía en la laxitud o el desorden. Urartu.C. ¿Por qué los nómadas decidían siempre lanzarse contra las ciudades cuando los grandes reyes habían muerto? ¿Y por qué llegaban casi inmediatamente después de la muerte del gran rey? En verdad. Llegó al trono en el 1115 a. en Ninurta). Nabucodonosor tuvo que ceder ante las lanzas con puntas de hierro de Asiria.

las correrías de los arameos fueron mucho más efectivas.C. fue de Arabia de donde surgió nuevamente la presión nómada.. Asiria se desgastó en las luchas contra los arameos. descripciones increíblemente tediosas y probablemente no muy veraces. de modo que du- rante un siglo los filisteos dominaron la región. hacia el 1200 a. Enviar ejércitos contra ellos (mientras siguiesen con su modo nómada de vida y no se asentasen) era como dar puñetazos al agua. David. Ese período de debilidad brindó a los israelitas una opor- tunidad para expandirse. impuso su hegemonía. como habían hecho los amorreos ocho si- glos antes. aunque no sirvan para otra cosa. por tediosas y poco fiables que sean. tienen una gran importancia para la cronología. y des- pués del asesinato de Teglatfalasar I.. en el 1013 a. llamados los filisteos. bien dirigido y respal- dado por una sociedad bien organizada. Estos nómadas eran los ara- meos. Bajo Teglatfalasar I. Luego. en el 1093 a. el ejército asirio. Los partes de guerra dejados por Teglat- falasar contienen las más antiguas referencias conocidas a los arameos*. sus suce- sores carecieron de la capacidad del viejo rey.C. El poder de Asiria se redujo. al este y al oeste. El guerrero nómada desaparecía. hallaron la costa ocupada por los Pueblos del Mar. el capacitado líder de Judá. rechazó a los arameos en muchas campañas. Sin embargo. no sólo sobre su propia tribu de Judá. Cuando entraron en Canaán. esto es.82 I CERCANO ORIENTE En tiempos de Teglatfalasar. y retornaba cuando los ejércitos se habían marchado.. Gobernada Asi- ria con menos eficiencia y no tan bien conducidos sus ejérci- tos. tales crónicas.C. que avanzaron contra los límites de la Media Luna Fér- til. Estos. y el país pasó por otro siglo y medio de quebranto. mientras que los israelitas carecían de ellas. poseían armas de hierro. . • Los reyes antiguos a menudo legaban descripciones oficiales de sus campañas. Pero las derrotas de los nómadas raramente tenían un carácter definitivo. para deter- minar los años en que se produjeron los sucesos.

llegó a adquirir gran poder. Adad-narari II ocupó el trono asirio. El Hitler asirio La vitalidad aparentemente inagotable de Asiria originó una nueva recuperación. Asiria había revivido después de los fu- riosos ataques de los hurritas y. Esto no habría ocurri- do si Asiria hubiese tenido por entonces reyes como Tukulti- Ninurta I o Teglatfalasar I. que tenía su capital en Damasco. (Los arameos habían creado una serie de principados en la Media Luna Fértil. el imperio de David tam- poco era inmune a las infiltraciones de los arameos.C. y ahora eran más fáciles de aplastar que cuando eran nómadas vagabundos.C. En el cur- so de un reinado de cuarenta años.. En el 911 a. El Reino de Damasco es llamado habitualmente Siria (el nombre que los griegos dieron a la región siglos des- pués).) Un factor importante que favoreció a Asiria fue que au- mentaron sus suministros de hierro.. inició su breve reina- do de cinco anos. Durante el reinado del hijo de David. de los Pueblos del Mar. LOS ASIRIOS 83 sino también sobre todas las otras tribus israelitas. Tukulti-Ninurta II. había suficiente hierro en el reino para e quipar a todo el ejército con armas de ese metal. Y ahora rechazó a los arameos. En el 889 a. Pero tal como estaban las cosas. Reor- ganizó el gobierno e infligió nuevas derrotas a los arameos. Uno de ellos. luego. Salomón. El ejército . derrotó a los filisteos y afirmó su poder sobre toda la parte occidental de la Media Luna Fértil hasta el Éufrates superior.C. los arameos crearon principados inmediatamente al norte del mismo Israel. La fundación de Siria debilitó mucho a Israel y contribuyó a los desórdenes que condujeron a dividir Israel en dos reinos -Israel y Judá.a la muerte de Salomón. cuando el hijo de Adad-narari. en el 933 a.

Construyeron pe- sados ingenios que no podían ser volcados. los blindaban para proteger a los hombres que iban den- tro de ellos y los equipaban con arietes para echar abajo las murallas. y comenzó una carrera de conquistas que duraría dos siglos e iba a ser el terror del mundo. pero se conserva- ba intacta. Pero no fue sólo el hierro. los asedios se convirtieron en un duelo de resis- tencia. era un largo esfuerzo y a menudo. comenzaron a idear métodos para derribar las murallas. De este modo. mientras que éste no podía hacer mucho daño arrojando flechas a la parte superior de las murallas. Desde tiempos muy antiguos. EL CERCANO ORIENTE asirio fue realmente el primero que explotó el nuevo metal en cantidad. Los asirios fueron los primeros que convirtieron el asedio de ciudades en una ciencia. y hasta los soldados en fuga podían dar la . con la esperanza de que el ejército sitiador sucumbiese al aburrimiento. la efusión de sangre era limitada. Por ello. podía obligarse a la ciudad a rendirse por hambre. en este período de la historia. les colocaron rue- das para que pudieran moverse fácilmente contra las mura- llas. Pero los asirios. Esta forma de guerra de asedio originó un nuevo tipo de horror. podían hacer frente a un enemigo con mayor eficacia. el ejército sitia- dor penetraba por ella y. se contentaban con aislar la ciudad e impedir que entraran en ella suministros alimenticios. Por lo ge- neral. Una vez abierta una brecha en éstas. se llegaba a algún compromiso por el cual la ciudad aceptaba pagar un tributo. La ciudad sitiada resistía todo lo posi- ble. todo terminaba. por lo común. En cambio. a causa de los sufri- mientos de ambas partes. Cuando las batallas se libraban principalmente entre dos ejércitos. Desde lo alto de las murallas. Un ejército de- rrotado podía huir. el agotamiento y las enfermedades. Los sitiadores no hacían intentos de abrirse camino y tomarla ciudad «por asalto». las ciudades habían aprendido que si construían murallas a su alrededor. era fácil arrojar una lluvia de flechas sobre el enemigo.

pero ha habido pocos linajes de reyes tan dedicados a ella como los reyes asirios.000 metros cuadrados y está decorado con bajorrelieves de extraordinario realismo.86 El. como «un vigo- roso cazador ante el Señor» (Génesis. Esto se vio. cuando atraviesa a los leones con flechas. Es dudoso que en el mundo del arte haya obras que presenten a los animales . De este palacio quedó lo suficiente para mostrar su magni- ficencia. CERCANO ORIENTE. por lo que la Biblia descri- be a Nemrod en la forma de un dicho común. quien sucedió a Tukulti-Ninurta II en el 883 a. la destrucción de los principados arameos. durante el reina- do de Ashur-nasir-apli («Ashur guarda al heredero»).9). 10. Estaba llena de bienes materiales que invitaban al pillaje y de mujeres y niños inermes de quie- nes se podía abusar sin temor a las represalias. son admirables y hasta hermosos. de la manera más horrorosa. Los ani- males parecen todo músculo. Cubre una superficie de 24. Restableció la prosperidad asiria y reconstruyó la olvidada ciudad de Calach. completando de este modo la tarea de sus dos predecesores. furia y emoción. su población quedaba atrapada contra sus propias murallas y no podía huir. Los relieves que muestran los caballos y carros conducidos por el fuerte brazo de Asurnasirpal. vuelta para defenderse. el saqueo de una ciu- dad entrañaba indescriptibles crueldades. Su afición a ella debe de haberse hecho proverbial. más conocido para nosotros como Asurnasirpal II. convirtién- dola nuevamente en la capital del reino y construyendo allí un palacio.C. En la furia de la guerra y la excitación de la victoria. prácticamente. Muchos están dedicados a mostrar a Asurnasirpal II (repre- sentado como un hombre fuerte pero de rasgos más bien tos- cos) cazando leones. que fue una de las primeras construcciones asirias excavadas por los arqueólogos modernos (concretamente de 1845 a 1851). hasta el Mediterráneo. Pero cuando una ciudad era tomada por asalto. La caza siempre ha sido considerada como un deporte regio. Efectuó.

.) Pero el hecho de que Asurnasirpal detallase con deleite sus actos ac en sus inscripciones. Asurnasirpal usó con efi- ciencia los ingenios de asedio. quizá decía Asurnasirpal. gozaba contemplan- do las torturas. mejor aún. que ha presenciado los hechos de la Alemania nazi. Pero estas figuras muestran de algún modo un deleite en el sufrimiento que nos hace recordar que Asurnasirpal II es fa- moso. Más que cualquier otro asirio. la efusión de sangre y el sufrimiento di sminuirían. lo cual es casi increíble para cualquier época diferente de la nuestra. con el nuevo estilo de guerra de asedio. Tomó la natural tendencia de los ejércitos atacantes a cometer crueldades y la elevó al rango de una deliberada política de terror. empalados. cuando hacían imágenes de leones heridos. En definitiva. Los hom- bres eran desollados. mediante tal política de terror. la muerte por torturas era la norma. las ciudades serían indu- cidas a someterse o. LOS ASIRIOS LOS 87 presas de un sufrimiento más realista que los asirios. Podemos imaginar al monarca arguyen- do que. al parecer. o más bien infame. en particular. (Los halcones de la guerra han argumenta- do de este modo también en los tiempos modernos. Esas crueldades estuvieron asociadas. Se cortaban cabezas en grandes cantidades y se hacían pirámides con ellas. por algo muy diferente del arte. con bajorrelieves que pintan las tuaciones y el hecho de que. de modo que la crueldad de la guerra era. Cuando el ejército de Asurnasirpal tomaba una ciudad. Realizó sus viles acciones porque gozaba con ellas. y tanto le gustaban que los hizo representar en las inscripciones que nos dejó. una bondad. Este tal vez haya sido un plan deliberado para hacer más efec- tivo el poder de Asiria. él contribuyó a crear la mala reputación de esa nación en la historia. El cuarto de siglo que duró su reinado estuvo lleno de crueldades que no tuvieron igual hasta los días de Hitler. en rea- lidad. a no rebelarse. muestran sin duda que era un sádico. crucificados o enterrados vivos.

fue borrada completamente y se la hizo desaparecer de la faz de la tierra. después de los tiempos de Asurnasirpal. Salmanasar III. que conservó cier- to poder a lo largo de la punta occidental de la Media Luna Fértil y estaba activamente dedicado a organizar la resistencia . Los monar- cas asirios posteriores no fueron en modo alguno tan perver- sos como Asurnasirpal II. han sobrevivido y se han recu- perado.' ce desprenderse de todos ellos.88 EL CERCANO ORIENTE A corto plazo. con el agradable sentimiento de haber he- cho el bien. gracias a Asurnasirpal. tal vez. Asiria misma había pasado por este proceso varias veces antes de la época de Asurnasirpal H. algunos hasta fueron personas ilustradas y decentes. fracasó. Pero a la larga. Pero cuando deca- yó nuevamente. la historia de Asiria fue una continua represión de rebeliones.C. Sin embargo. Ex- pandió el Imperio y lo colocó sobre cimientos sólidos. lo fue en forma total. y nin- guno iba a conocer la paz. Se dis- puso a seguir expandiendo el reino. después de dos siglos y medio de incesantes gue- rras. y durante su reinado se le vio continuamente en el campo de batalla. pues ningún pueblo permanecía por mucho tiempo pacífica- mente sometido a ella. un olor de sadismo pare. Hizo odiar y detestar el nombre mismo de los asirios como no iba a lograrlo ningún conquis- tador de tiempos futuros hasta la época de Hitler. le sucedió en el año 859 a. El caballo aumenta de tamaño El hijo de Asurnasirpal. Cuando. y su reinado duró aún más que el de su padre. la política de Asurnasirpal tuvo éxito. Durante el resto de su existencia. Asiria fue finalmente derrotada. Murió en la paz y. Un principado arameo había logrado sobrevivir al resurgi- miento asirio: el reino damasceno de Siria. Otras naciones han decaído.

La situación era desespera- da. un ejército asirio devastó Siria y la obligó a pagar t ributo. ciertamente. su vecino del Sur. por destruir una dinastía perversa. contra todas las probabilidades. más o menos. Pero los docu- mentos asirios presentan una imagen diferente de él. y Siria e Israel tuvieron otro siglo de vida. la Biblia no menciona la batalla (lo cual es una de las razones de que sepamos tan poco sobre ella). aliado por tres años. no se salvaron para siempre. De algún modo lograron detener a los temidos asirios y llegar tal vez a un empate.C. 'Podo lo que podemos decir es que. Este lugar no ha sido identificado. a unos 50 kilómetros.. al igual que a los otros principados del Oeste. El linaje de Ajab fue derrocado y eliminado en el 843 a. pues el ejército asirio era el mejor del mundo y superaba en número al ejército sirio-israelita. que estaba gobernado a la sazón por Ajab. de la costa mediterránea. Quisiéramos conocer los detalles de lo que sucedió.4. es como si no se hubiese querido reconocer el mérito de esta gran hazaña al malvado rey Ajab. En el 854 a. Los asirios se retiraron. once años después de la gran batalla. y el general israelita Jehú fundó una nueva dinastía.C. los dos aliados enfrentaron al ejército asirio en Karkar. En la Biblia se presenta a Jehú como un héroe. Pero si bien los aliados tuvieron un respiro. pero no es así. los aliados lograron mantenerse. rey famoso en la Biblia por su idolatría y maldad (al menos. según las opiniones de los autores bíblicos). Su principal aliado en esta aventura era Israel. En otra campaña posterior a la muer- te de Ajab.. de las que no cabe es- perar muchos detalles en lo concerniente a una batalla que. La conocemos por una bre- ve mención en las inscripciones asirias. pero se piensa que estaba en el norte de Siria. Extrañamente. Asiria era demasiado grande y poderosa para ser negada totalmente. no fue una gloriosa victoria para los asirios. LOS ASIRIOS 89 contra Asiria. Un «O belisco Negro» proveniente de las ruinas de Calach mues- tra a los príncipes sometidos a Asiria llevando el tributo a Sal- .

. po- der que había durado desde los días de Teglatfalasar I. Salmanasar III avanzó aguas abajo para reafirmar el poder de Asiria sobre Babilonia. . un período de prolongadas frustraciones para ésta. al menos en par- te. Urartu no tenía otro enemigo importante y pudo concentrar su poder contra su vecino meridional durante va- rios siglos. El Reino de Urartu se centraba en el lago Van. Este duelo llenó buena parte del reinado de Salmanasar. al norte del Tigris superior y 500 kilómetros al nor- te de Asur. Uno de ellos es Jehú de Israel. aunque Asiria ganaba casi todas las batallas.C.C. Urartu lograba recuperarse mientras Asiria esta- ba atareada en otras partes.. Lo que había sido antaño un grupo de principados hurritas rivales se había unido en un poderoso reino hacia el 1000 a. una nueva fuerza había entrado en Babilonia. Pero Salmanasar no podía dejar su ejército allí y. Se inició luego un período de constantes guerras entre Urartu y Asiria. En el ínterin. y esto se debió. los pequeños reinos con- servaron su gobierno propio. En cierto momento. otro grupo de tribus semíticas provenientes de Arabia. Urartu se recuperó. Aproximadamente lo mismo ocurría con el vecino que Asiria tenía al sur. los ejércitos asirios estaban dispersos en todas las direcciones. cuando Asiria fue derrotada por las incursiones arameas. Un peligro mucho mayor para Asiria era el creciente poder de Urartu. Pero aunque eran esquilmados por sus señores asirios. En el 850 a.90 EL CERCANO ORIENTE manasar. en cambio. en el Norte. Así. cuando éste se marchó. mencionados por vez primera en las de- moníacas inscripciones de Asurnasirpal II. Eran los caldeos. Siria y las diversas ciudades fenicias también se contaban entre los tributarios. a la gran demostración que hicieron en Karkar. que aparece postrado a los pies de su amo asirio. y pronto el reino del norte estaba listo para atacar nuevamente. siglo y medio antes. los ejércitos asi- rios hasta tomaron la capital de Urartu.

Puesto que esas tribus hablaban una lengua indoeuropea. La primera gran civilización que dieron al mundo.4. entre otros. Migraron hacia el Sur hasta lo que es ahora Pakistán ya en el 1500 a. pero había otras tribus en otros lugares. que no eran miembros de esas tribus orientales. que significa «nobles». Una forma del término ario sobrevive. aunque eran también habladas por muchos grupos. los historiadores del siglo XIX a menudo llamaban «arias» a las lenguas de ese grupo. Con menos j ustificación aún. Se habían esparcido en todas direcciones. Como los urartianos. Otras tribus se desplazaron al este del mar Negro y pasaron por las montuosas regiones de lo que es ahora el Irán moder- no. Estas tribus orientales se llamaban a sí mismas «arios». a los que hablaban lenguas indoeuropeas se los llamó «arios». tribus que habían bordeado el mundo semita de Arabia y la Luna Media Fértil por ambas partes. donde se asenta- . En este libro. a partir de su patria de Euro- pa Oriental. desde las grandes invasiones de los nómadas con carros tirados por caballos. quienes lo usaron en la formula- ción de sus absurdas teorías raciales. LOS ASIRIOS 91 Salmanasar Ill nunca obtuvo una victoria completa sobre los caldeos. había desaparecido tres si- glos y medio antes de la época de Salmanasar. Durante el reinado de Salmanasar III. en e l nombre de la nación que llamamos Irán. legítimamente. Los que marcharon al Sur para entrar en la más oriental de las tres penínsulas meridionales europeas eran los que llamamos los griegos.C. Este término adquirió mala reputación por causa de Hitler y los nazis. llamaré «i ndoeuropeas» a las lenguas de esa familia. el Reino hitita. como los griegos y los hititas. Algunos indoeuropeos se trasladaron al oeste del mar Ne- gro y penetraron en Europa. los caldeos absorbían las derrotas y se levantaban de nuevo cuando los ejércitos asirios se marchaban. los pueblos indoeu- ropeos estaban entrando en el escenario mundial.

Podemos agruparlas a todas bajo la denominación de iranias. sin embargo. pues enjaezaban dos juntos. Aun sin estribos para afirmarse (el estribo metálico sólo se inventó mil años más tarde). Venían del Norte y se es- tablecieron en la región situada al sur del mar Caspio y al este de los principales tramos de los Montes Zagros. como el arco y la flecha. Sólo se los podía usar en un terreno bastante llano. un jinete podía desarrollar la habilidad de mantenerse en el caballo. muy resistentes. tenía sus limitaciones. Los medos hicieron una importante contribución a la histo- ria de la guerra.92 EL CERCANO ORIENTE ron hace tres mil años o más. en la que nuevamente estuvo involucrado el ca- ballo.C. Pero un caballo de esta especie no podía soportar el peso di- . Esa tierra ha recibido varios otros nombres (el más conocido de los cuales es Persia) y los usaremos en este libro. cuando sean aplicables.) La principal dificultad era que los caballos existentes en el primer milenio de su uso en la guerra eran bastante peque- ños. La primera de las tribus que hizo su aparición en la histo- ria mesopotámica fueron los medos. pero con nombres diversos. aunque éste galopase y saltase. Esta región fue llamada Media. Era mucho mejor que el auriga pudiese montar directa- mente el caballo. y si un solo poney no podía. pero muy diferentes de los grandes caballos de la actualidad. El territorio ha sido ocupado por una variedad de tribus. y hacer uso de un arma a distancia. El caballo y el carro eran una notable arma de guerra que. Los montecillos y zanjas inespera- dos podían volcar el carro y hasta dañar seriamente al auriga. A nosotros nos habrían parecido veloces y duros poneys. (Todo intento de blandir una lanza a corta distancia habría hecho correr el riesgo de ser tirado del caballo por un lanzazo dado en respuesta. Los medos son mencionados por prime- ra vez en las crónicas de Salmanasar Ill. que efectuó allí una campaña en el 836 a. estrechamente emparentadas por la lengua y la cultura. Un poney semejante podía arrastrar un ca- rro.

y perseguir a una infantería en huida por los terrenos accidentados que antes brindaban al ejército derrotado una protección contra la persecución de los carros. y de este modo añadieron otra arma especializada a su maquinaria bélica: el arquero montado. pro- bablemente como botín de guerra. tenían una población de hasta treinta mil habitantes. El servicio postal. Fueron los medos. pues los caballos gran- des no se cansan pronto. Los jinetes asirios pudieron ahora pasar por cual- quier terreno por el que pudiera andar un caballo. mejoradas las comunicaciones. quienes primero criaron grandes caballos capaces de llevar hombres en sus lomos. quie- nes. pudieron organizar un vasto imperio mejor de lo que habían podido hacerlo anterio- res pueblos conquistadores. La reina que no fue El belicoso reinado de Salmanasar agotó a Asiria sin lograr. El caballo grande proporcionó también otra ventaja. Salmanasar I II obtuvo victorias en todas partes: contra Siria e Israel en el Oeste. Tampoco podía un hombre resolver la si- tuación cabalgando en dos caballos. LOS ASIRIOS recto y total de un hombre -y menos de un hombre armado- y transportarlo velozmente en una batalla durante cualquier cantidad de tiempo. Los asirios obtuvieron caballos pesados de los medos. pues las grandes ciu- dades. contra Urar- . Los mensajeros y correos de los reyes pudieron viajar más rápida- mente y cubrir distancias más largas. creado por los su- merios. También fue posible alimentar mayores concentraciones de población. como Babilonia o Calach. a f in de cuentas. al parecer. fue muy mejorado y extendido por los asirios. y los pueblos iranios fueron siempre los más hábiles jinetes del mundo durante toda la Antigüedad. el objetivo ansiado de poner a sus enemigos to talmente fuera de combate.

antes de que el enfrenta- miento quedase dirimido. Pero. Esta norma se basaba en buenas razones. el rey tuvo constantes pro- blemas dinásticos. su hijo mayor se rebeló. como la podemos llamar ahora) en el Sur. En general. pero no tenía que ser necesariamente el hijo mayor del rey. podía ser rey algún individuo in- competente. contra Media en el Este y contra Babilonia (o Caldea. cada uno de los cuales abrigaba la esperanza de que le sucediese algún pariente deter- minado. mientras la tierra agotada buscaba reposo. . podía desatarse una guerra civil. Pero en ningún caso las victorias fueron decisivas. Además. Si el viejo rey tardaba mucho en morirse. no había una línea de sucesión clara. disponer también el ase- sinato de su padre). y el rey murió en el 824 a. En el último año de vida de Salmanasar. algún hijo impaciente podía tratar de apoderarse del trono por la fuerza (y.C. bastaba que gobernase algún miembro de la familia real. Esto era común en las monarquías anti- guas. tanto mejor podemos observar la perenne lucha entre padre e hijo o entre hermano y hermano. Si la sucesión iba automáticamen- te al pariente más cercano. Uno de los problemas era que. y sus enemigos quedaron llenos de combatividad. Si el viejo rey moría repentina e inesperadamente. Pero no fue un rey fuerte. Habiendo libertad de elección. ¿quién era el mejor? En las familias reales poligámicas. si era posible. en sus últimos años. El hijo menor de Salmanasar com- batió en nombre de su padre y logró aplastarla rebelión. a menudo había muchos hijos mayores. en las antiguas monarquías.94 EL CERCANO ORIENTE tu en el Norte. en teoría ocupa- ría el trono el mejor. Podía haber muchos partidos dife- rentes que esperaban la muerte del rey. Cuanto más cercano a nosotros es un período histórico. cada uno de los cuales se consideraba el mejor. y por consiguiente cuanto más detallado es nuestro conoci- miento de él. y el poder asirio decayó bajo su reinado.

y los griegos de edades posteriores atribuyeron a Semíra- mis todo edificio o monumento notable que vieron en Asia O ccidental. (En tiempos posteriores.C. situada a 1. durante un breve tiempo. sigue la leyenda. una mujer gobernó Asiria. tales como aparecen posteriormente en las obras de sus literatos.. según las leyendas griegas. en cuyo caso el Nino de la leyenda griega y el Nemrod de la leyenda hebrea aludirían al mismo rey. Pero todo esto es inventado. . Al menos. El primer rey asirio. relatan una historia curiosamente escorzada de Asiria que se centra en esa reina. inspirada por el sencillo hecho d e que. todo es producto de una galopante imaginación. Sammu-rammat. Tuvo éxito en todo lo que emprendió.700 kilómetros de Calach. Aun en su península. Se creía que había reinado cuarenta y dos años y fundado la ciudad de Babilonia. La visión de una mujer gobernando el grande. Por entonces. y su viuda. pode- roso y terrorífico Reino asirio parece haber impresionado a los habitantes de las tierras circundantes. También es posible que Nino sea un borroso recuerdo de Tukulti-Ninurta I. y los griegos quizá pensaron que la ciudad recibió el nombre de su fundador. tomó en sus manos el poder. dejo un niño pequeño. hasta que trató de conquistar la India y allí fracasó. Nínive fue la capital de Asiria. deben de haberles llegado oscuras noticias de esa reina. LOS ASIRIOS Cuando el nuevo rey murió.) Se suponía que Nino había conquistado toda el Asia Occi- dental en una serie de fulminantes campañas (la obra resumi- da de una docena de conquistadores asirios) y se había casa- do con una hermosa mujer llamada Semíramis. Semiramis ocupó el trono. quien fundó Nínive. Después de la muerte de Nino. Hay muchos detalles románticos y coloridos en esa histo- ria. los griegos estaban apenas emergiendo de la edad oscura que si- guió a los desórdenes provocados por los Pueblos del Mar. sus leyendas. fue Nino. Parece claro que «Semíramis» era un recuerdo de Sammu-rammat. en el 810 a.

Ahora la dinastía entró en decadencia y el ejército estaba in- quieto. . Asiria no estaba muerta. Ésta ha- bía gobernado Asiria de forma continua durante más de mil años. Siria ha- bía quedado muy quebrantada por Salmanasar III y no podía ya competir. También Israel tuvo su momento de prosperidad.C. Urartu. quien unió toda la Mesopotamia del extremo septentrional bajo su dominación y forjó un reino que por un momento fue tan grande y fuerte como Asiria.96 EL CERCANO ORIENTE La Sammu-rammat verdadera sólo gobernó ocho años. y cuando Hammurabi era solamente un pequeño príncipe babilonio. Pero. Los cuarenta años de su reinado fueron casi como la restauración del reino de David. Extendió su dominación hasta el Éufrates. En el 785 a. mientras una serie de gober- nantes incompetentes se sucedían unos a otros en el trono. estuvo gobernado por Argistis I. Del 778 al 750 a. sólo estaba dormida. Jeroboam II subió al trono de Is- rael.C. y tanto Siria como Judá se le sometieron. aunque su imperio se fuera desintegrando en la periferia. Pero esos vecinos florecieron internamente en ese interva- lo de letargo asirio. ni fue particularmente triunfante o victorio- sa. no cuarenta y dos. Ninguno de sus vecinos la provocó mucho. desde la época en que Shamshi-Adad I había ocupado el trono de Asur en calidad de usurpador amorreo. después del reinado de su hijo. Pero era tan terrible la reputación de Asiria que la reina no halló dificultades. en particular. La política del exilio El fracaso general de los reyes de Asiria en sacar al reino del estancamiento y su incapacidad para hacer frente eficazmen- te a Urartu arruinaron el prestigio de la familia real. desgraciadamente para Urartu y para Israel. En verdad. Asiria entró en un período de estancamiento. llegó a su apogeo. por entonces debilitada.

El país había caído en la laxitud. y cuando pasó la confusión. había un nuevo rey. pero los medos recibieron un buen castigo. la vieja dinastía había desapare- cido.. que no pertenecía a la familia real. LOS ASIRIOS Hubo un levantamiento militar en la capital.C. pero el dinero siempre podía obte- nerse de los tributarios. Comenzó por reorganizar el Imperio. Los me- dos estaban cada vez más insolentes y efectuaban correrías contra los puestos fronterizos asirios. ajustó la maquinaria administrati- va e hizo a todos los funcionarios directamente responsa- bles ante él. Después de esto. De este modo. Mejoró las finanzas y creó un ejército profesio- nal de soldados contratados («mercenarios»). Mantuvieron su independencia. Una rápida campaña por el Oeste aterrorizó a las pequeñas naciones de la región. en cambio. Teglatfalasar III no te- nía intención de esperar a que su osadía aumentase aún más. muchos de los cuales no eran asirios. Esto era caro. Jeroboam II había muerto el mismo . Se hizo llamar Teglatfalasar III. sin duda. En cambio. Fue en su búsqueda. en el 745 a. no era necesario perder tiempo haciendo levas de campesinos ante una emer- gencia ni sufrir pérdidas por el insuficiente entrenamiento de los soldados. Entre otros problemas. y Asiria tuvo como nunca que sa- quear duramente a sus víctimas y aumentar su odio deses- perado. Ahora. en un intento de asegurar la continuidad y de proclamar el retorno de los «buenos viejos tiempos» de victoria y poder. pero paga- ron tributo y se mantuvieron respetuosos. Aún era imposible derrotar totalmente a los nómadas. era posible mantener el ejército en perpetuo pie de guerra y en un elevado nivel de eficiencia. Por ello. Pero adoptó el nombre de un antiguo y famoso conquistador asirio. el nuevo rey se apresuró a ajustar cuentas con los enemigos externos. estaba el de los nómadas. los persiguió incansablemente y los aplastó cuando logró alcanzarlos. durante el medio siglo de gobierno negligente que le precedió.4.

Teglatfalasar III inició una nueva política asiria para el tra- tamiento de las naciones derrotadas. Urartu quedó mortalmente herida. Teglatfalasar adoptó la práctica más sutil de trasladar a los líderes de una nación. Se abandonó el viejo sis- tema de terror sin fin: En cambio. sino que tampoco estaban sus viejos dioses. se lo separaba también del lugar de sus dioses. Israel se apa- ciguó nuevamente. quedaba anulado lo que hoy llamaríamos su sentimiento de «nacionalidad». No pudo expulsar a todas las fuerzas de Urartu de fortalezas. pero logró apoderarse de la mitad meri- dional del país. después de dos siglos de existencia. . De este modo. El resultado final de esto fue el debilitamiento general de todas las partes no asirias del Imperio en beneficio de la par- te asiria. donde no sólo no se hablaba su vieja lengua ni se practicaban sus viejas costumbres. que un dios sólo podía ser apropiadamente adorado en un lugar determinado. cuya diplomacia apoyaba el descontento y la rebelión contra Asiria siempre que podía. Decayó y nunca volvió a recuperar toda su potencia. Volvió al Oeste. Teglatfalasar tomó Damasco y puso fin al Rei- no de Siria. un siglo antes). Israel tuvo que aceptar rápidamente pagar tributo a Asiria. los senti- mientos de identidad se diluían en el exilio. Cuando se deportaba a alguien de su patria. Urartu. Teglatfalasar gol- peó duramente.98 EL CERCANO ORIENTE año en que Teglatfalasar subió al trono y sus débiles sucesores fueron incapaces de impedir que Israel se disgregase. Ésta era una astuta medida psicológica. Teglatfalasar se dirigió entonces al Norte. Se lo arrojaba a una nueva tierra. Se pensaba por entonces de forma unánime que todo dios estaba ligado a su suelo. y termi- nó el último chispazo de prosperidad israelita. contra el gran enemigo. donde se estaba haciendo otro intento de formar una alianza antiasiria (como en los grandes días de Ajab. lle- varlos a alguna remota parte del reino y reemplazarlos por gente de otro lugares.

Du- rante casi cuatro siglos. pues era más fácil para un mercader asirio aprender a leer y escribir en arameo. se hizo muy tentador usar una lengua semítica occidental en lugar del aca- dio. que por la época de Teglatfalasar III había sido el idioma dominante durante quince siglos. Los arameos eran los grandes mercaderes del período asi- rio y difundieron su lengua por toda la mitad occidental de la Media Luna Fértil. Los últimos libros de la Biblia están es- critos parcialmente en arameo. el acadio había sido la lengua de la región.4. que sólo tenía dos docenas de letras. El acadio. Desde los días de Sargón de Agadé. En cuestiones de comercio internacional. como el acadio había antaño reemplazado al sumerio. el arameo se convirtió en la segunda len- gua oficial de Asiria y lentamente comenzó a sustituir al aca- dio. se había mantenido hasta entonces por tradición conserva- dora. Babilonia y la Mesopotamia meridio- . Esto ocurría hasta en tierras asirias. llegó a reemplazar al hebreo. Los araneos usaban un alfabeto (inventado por los fenicios alrede- dor del 1500 a. también esparció la lengua aramea. Era también la lengua del mismo Jesús (probablemente la única lengua que habló. y ésta era la lengua del pueblo llano de Judea en tiempos de Jesús. fenicio y arameo. LOS ASIRIOS Las deportaciones tuvieron otro efecto importante y total- mente imprevisto que se ejerció sobre la lengua de Mesopota- mia. con todas las dificultades que presentaba. Pero ahora comenzó a ceder frente a la escritura alfabé- tica del arameo.C. Entre los judíos. se usa- ban otros dialectos semíticos: hebreo. Pero en la parte occidental de la Media Luna Fértil. Así. pues. con sus miles de símbolos distintos. quienesquiera que fuesen sus nuevos con- quistadores. Teglatfalasar Ill también dirigió su atención a Caldea. Asirios y caldeos por igual adoptaron y hablaron la lengua acadia. que para un sirio apren- der a leer y escribir acadio. Cuando Teglatfalasar III dispersó a los arameos exiliados por Mesopotamia y otras partes.) que les facilitaba mucho aprender a escribir. por ejemplo. aparte del hebreo mismo).

. Asur. cuando el temible Teglatfalasar III fue depositado en su tumba. Salmanasar V.. por lo general. la supremacía de Asi- ria en teoría. Así. reemplazando al viejo Marduk. era el momento de la suce- sión cuando una nación sojuzgada aprovechaba la oportuni- dad para rebelarse. La última dinastía En el 727 a C. el mismo gobernante regía directamente Calach y Babilo- nia. el rey asirio dirimió la cuestión marchando sobre Babilonia y proclamándose él mismo rey de la región. Se doblegaron. obtuvo la supremacía entre los dioses. El lapso en que un rey sucedía a otro era siem- pre un momento crítico en la vida de los antiguos imperios. Por primera vez desde el surgimiento de Asi- ria. con el nombre de Pulu (que quizá fuese su verda- dero nombre). Oseas de Israel creyó en la probabilidad de que vol- viese la incompetencia que había caracterizado a los monar- cas asirios durante generaciones anteriores y se negó a pagar tributo. Teglatfalasar II I murió. pero habían conservado sus propios reyes y se- guían siendo un embarazoso problema para Asiria. El nuevo rey podía ser un individuo incompetente o podía te- ner un rival para el trono. Teglatfalasar III decidió poner fm a los problemas que aca- rreaba el flojo vínculo que mantenía unidas a Asiria y Caldea. y subió al trono su hijo. nal habían reconocido. se acentuaba la independencia de Babi- lonia. Cuando el gobernante caldeo de Babilonia murió y se desató una disputa por la sucesión.100 EL CERCANO ORIENTE. por ello. Pero ni la vieja dinastía ni la vieja religión de Babilonia ha- bían sido aniquiladas. Cuando Asiria se debilitaba. Esto se reflejó en el hecho de que el dios patrón de Asiria. pero esperaron hosca- mente la oportunidad para resurgir.

101
4. LOS ASIRIOS

Es difícil saber si Salmanasar V era realmente competente
o no, pues no estuvo en el trono mucho tiempo. Se movió
con decisión, sin duda, y puso sitio a Samaria, la capital de
Israel, en el 725 a.C., pero el asedio no tuvo mucho éxito. Pa-
saron tres años y el ejército asirio aún estaba frente a las mu-
rallas de Samaria, lo que nos permite suponer que se
produjo cierta inquietud en el ejército y que al menos estalló
un motín. En el 722 a.C., Salmanasar V desapareció. Repen-
tinamente, hizo su aparición un nuevo rey, de origen desco-
nocido, aunque debe de haber sido un general. Mientras la
primera dinastía de Asiria había durado mil años, la segun-
da sólo duró veintitrés y únicamente contó con dos reyes. El
nuevo usurpador fundó la tercera dinastía asiria, llamada a
veces de los sargónidas.
El usurpador eligió un nombre famoso, como hacen a me-
nudo los usurpadores, para ocultar la realidad de su humilde
origen bajo una apariencia dorada. Esta vez el nombre elegi-
do fue Sargón («rey legítimo», exactamente lo que no era) y
comúnmente se le conoce como Sargón II. A menudo se afir-
ma que el nuevo rey tomó deliberadamente como modelo a
Sargón de Agadé y que ésta es la razón de que se llamase Sar-
gón II. Pero no es así. Asiria había tenido un rey llamado Sar-
gón I en tiempos anteriores a los de Hammurabi, unos seis si-
glos después de Sargón de Agadé, yes a él a quien se aludía.
Si la causa del motín fue el descontento de los soldados
por el fracaso en el asedio de Samaria, era injustificado,
pues Samaria cayó casi inmediatamente después del golpe y
probablemente habría caído lo mismo si Salmanasar hubie-
se conservado el trono. En verdad, hasta cabe preguntarse si
Samaria cayó antes o después del advenimiento de Sargón.
Este pretendía que había sido mérito suyo, pero nadie pue-
de obligar a un rey absoluto a ser absolutamente honesto. La
Biblia nunca menciona a Sargón como conquistador de Sa-
maria; atribuye el hecho a Salmanasar. Sólo nos queda la
duda.

102 EL CERCANO ORIENTE

Una vez que cayó Samaria, se prosiguió la política de depor-
taciones iniciada por Teglatfalasar I II. En verdad, éste fue el caso
más famoso de esa política. Los líderes israelitas que fueron ale-
jados de su tierra representaban a las «diez tribus perdidas». Es-
tas nunca fueron halladas nuevamente, y durante muchos siglos
la leyenda las situó en diferentes lugares y en la fantasía se mul-
tiplicaron hasta convertirse en un próspero y poderoso reino.
La verdad es que sencillamente se asimilaron a la población de
la Mesopotamia noroccidental, donde se asentaron. Después
de un siglo o dos del fin del Reino de Israel, sus descendientes
habían perdido toda conciencia de su identidad nacional.
Ahora todo el extremo occidental de la Media Luna Fértil
estaba razonablemente en paz, pues había sido incorporado
en conjunto al Reino asirio. El pequeño Reino de Judá, el últi-
mo resto del imperio de David todavía existente (y que aún
estaba gobernado por un descendiente de este rey) pagaba
tributo, lo mismo que todas las naciones de Asia Menor. Has-
ta la isla de Chipre, situada a unos 160 kilómetros de la costa,
debe haber sentido el peso del poder de Sargón, pues los vi-
rreyes de éste elevaron estelas allí.
Pero si el Occidente estaba tranquilo, en el Norte se cernían
nuevos peligros. Al norte del mar Negro, donde antaño ha-
bían vivido las primitivas tribus indoeuropeas, había tribus
conocidas por los griegos como los cimerios. Quizás hayan
vivido pacíficamente en sus estepas durante siglos, pero en el
siglo VIII a.C. un nuevo grupo de tribus, los escitas, se lanza-
ron hacia el Oeste desde Asia Central.
ellos
Los cimerios huyeron rieron camino hacia
y se abrieron
el Sur, a través del Cáucaso. Siguieron las rutas que habían to-
mado los hurritas, los hititas y los arios mil años antes, pero
los cimerios fueron menos afortunados. A diferencia de los
anteriores invasores nómadas, tuvieron que luchar contra un
gran imperio que estaba en el apogeo de su poder.
Por supuesto, los cimerios chocaron con Urartu.
Esta, que había sido muy quebrantada por Teglatfalasar HI,

4. LOS ASIRIOS 103

halló difícil oponerse a las nuevas hordas. En realidad, ni si-
quiera tuvo la oportunidad de intentarlo, pues Sargón apro-
vechó la situación para ajustar cuentas con la vieja enemiga.
Mientras los nómadas cimerios hacían correrías por las fron-
teras septentrionales de Urartu, el ejército asirio avanzó con-
tra ella desde el Sur.
Así, Urartu quedó atrapada en un cruel torno y tuvo que
elegir rápidamente a qué enemigo someterse. Optó por los
asirios, pues la fuerza de éstos era abrumadora. En verdad,
los métodos de Sargón en el Norte fueron típicamente asirios.
No vaciló en quebrar el espíritu de resistencia de Urartu aso-
lando la tierra misma. Deliberadamente destru y ó el sistema
de canales de las ciudades que resistieron demasiado firme-
mente. Tal destrucción, que podía llevarse a cabo en pocos
días, requería años o hasta generaciones para ser reparada.
En definitiva, tal política redundó en perjuicio de la misma
Asiria, pues una vez destruida la prosperidad de la tierra, ésta
quedaba perdida para los conquistadores tanto como para los
nativos. Pero Sargón no carecía de cierto espíritu progresista.
El sistema de irrigación urartiano incluía acequias subterrá-
neas que transportaban agua con poca pérdida debida a la
evaporación. Aunque Sargón destruyó el sistema, admiró el
principio y llevó la idea a Asiria, de donde se difundió por
todo el mundo antiguo en general.
Los urartianos sufrieron su derrota final a manos de Asiria
en el 714 a.C. y aceptaron la dominación de Sargón, aunque
los reyes nativos conservaron su poder nominal sobre una
pequeña parte de su antiguo territorio. Juntas, Urartu y Asiria
enfrentaron entonces a los cimerios y los rechazaron de la
Media Luna Fértil.
Sargón tuvo también problemas con Babilonia. Allí, los
caldeos que gobernaban el país eligieron el momento de la
sucesión al trono para actuar. Aunque Sargón II ya había su-
bido al trono, un cacique caldeo se apoderó de Babilonia y se
proclamó rey. Su nombre era Marduk-aplaiddina, y en la Bi-

104 EL CERCANO ORIENTE

blia se le llama Marodac-Baladán. Durante diez años se man-
tuvo en el poder, mientras Sargón estaba ocupado en el Oes-
te y el Norte. Sólo después de haber rechazado temporalmen-
te a los cimerios el asirio pudo volverse hacia el Sur. Entonces,
Marodac-Baladán tuvo que ceder y fue enviado al exilio en el
711 a.C.
Mientras tanto, Sargón, consciente de su falta de derecho
legítimo al trono, se vio obligado a abandonar Calach, donde
eran fuertes los vínculos con los reyes anteriores de otras di-
nastías. Aspiraba a construir una capital propia, que sólo es-
tuviese asociada a él.
Eligió un lugar ubicado inmediatamente al norte de Nínive I
y comenzó a construir la nueva capital en el 717 a.C. Usando
a las hordas de prisioneros de guerra y haciéndoles trabajar
implacablemente, terminó la ciudad en diez años y la llamó
Dur-Sharrukin («Fuerte de Sargón»).
Había sido antes una tierra vacía, con excepción de algu-
nas granjas y Sargón dispuso allí de grandes extensiones. Fue
totalmente planeada de una manera muy geométrica. La ciu-
dad era un cuadrado perfecto, con lados de más de kilómetro
y medio de largo y sus puntas estaban dirigidas exactamente
hacia el Norte, el Sur, el Este y el Oeste. Contenía un zigurat de
siete pisos, muchos templos y un palacio para Sargón que cu-
bría una superficie de 100.000 metros cuadrados. Sargón pla-
neó también formar una biblioteca; reunió las tablillas cunei-
formes que contenían la antigua literatura mesopotámica,
con lo cual inició una moda que alcanzó su culminación se-
tenta años más tarde.
Pero, ¡qué endeble es la vanidad humana! Cuando la nueva
capital fue terminada, quedó prácticamente vacía, pues Sar-
gón se vio arrastrado a una nueva guerra. Los cimerios, des-
pués de encontrarse con un muro impenetrable de escudos
asirios al sur del Cáucaso, se lanzaron al Oeste e invadieron
Asia Menor. Los principados locales no pudieron impedir
que hicieran allí un gran daño, y el mismo Sargón tuvo que

4. LOS ASIRIOS 105

efectuar una campaña en la península. Allí murió en 705 a.C.,
aparentemente en una batalla contra los nómadas.
Su sucesor nunca habitó la ciudad que Sargón había cons-
truido. Ésta murió aun antes de nacer; en verdad, el palacio
principal de Sargón nunca fue terminado.
Pero la ciudad y el palacio a la larga fueron útiles. En 1842,
el arqueólogo francés Paul Emile Botta, al excavar el montícu-
lo donde se encontraba la vieja ciudad, descubrió el palacio de
Sargón. Fue la primera construcción asiria que volvió a la luz
del día y el primer indicio de la existencia del poderoso impe-
rio, que hasta entonces la humanidad sólo había entrevisto en
las brumas de las deformantes leyendas de los griegos.

Frustración y furia

El sucesor de Sargón fue Sin-akhe-eriba («Sin ha aumenta-
do los hermanos»). Aparentemente, era un hijo menor y su
madre agradecía al dios de la luna, Sin, el número de mu-
chachos que había dado al rey. Conocemos al nuevo gober-
nante por la forma de su nombre que aparece en la Biblia:
Senaquerib.
Como tantos otros reyes asirios, Senaquerib juzgó necesa-
rio tener una capital propia. La magnífica capital que acababa
de construir su padre no le parecía adecuada.
Quizás llevaba demasiado el sello de su padre, y Senaque-
rib quería algo sobre lo cual poner su propio sello.
Cualquiera que haya sido la razón, eligió Nínive como ca-
pital. Era una vieja ciudad que existía como puesto fronterizo
septentrional desde los más antiguos tiempos sumerios. Ha-
bía sido siempre una ciudad importante de Asiria, pero nun-
ca había sido capital.
Senaquerib la reconstruyó desde los cimientos e hizo de
ella una gran metrópoli. Para llevar a ella agua dulce, por
ejemplo, hizo construir un canal de piedra especial que des-

Hoy tendemos a llamar «querubín» a un bonito bebé. (Era común esta idea de proteger las puertas. los querubines dejaron de ser bestias temibles. en ángeles niños. la fama de Nínive debe de haber di- fundido el conocimiento de esos seres alados por todas las partes del Imperio. se llevaba agua a través de un valle por un acue- ducto de piedra que fue un predecesor de los que más tarde construirían los romanos. como el águila de los Estados Unidos o el oso de Rusia.106 EL CERCANO ORIEN I E cendía hacia el Sur desde las colinas situadas a varios kilóme- tros al Norte. representaban un tipo de espíritu poderoso que protegía la entrada al palacio y. por ejemplo. luego.) Esos toros alados se ven tan a menudo en conexión con es- critos sobre Asiria que han llegado a ser casi como represen- tantes de esa tierra. Al parecer. seis querubines alados custodian el Trono Divino en la visión de Isaías. pero no so- ñamos en aplicar este nombre a quienes más corresponde: a los majestuosos monstruos que custodiaban la entrada del imponente palacio de Senaquerib. por ende. Flan- queaban sus puertas esos característicos elementos de la es- cultura asiria que eran los toros alados de piedra. El rey se construyó un gran palacio de ochenta habitacio- nes que tenía 200 metros de ancho por 210 de largo. como en la Biblioteca Pública de Nueva York. Los egipcios usaban para ello esfinges. así. con cabezas de monarcas barbudos. Por diversas razones. leones con cabeza humana. Noso- tros mismos tendemos a usar leones. . sobrenaturales y con cabezas de hombre para con- vertirse. En algunos lugares tenía veinticinco metros de ancho. de unas veinte toneladas de peso. Parece cierto. primero. y dos querubines (no descritos) están en la cima del Arca de la Alianza. al rey que vivía en él. en ángeles y. En verdad. que los miste- riosos «querubines» mencionados en la Biblia eran esos toros alados o algo muy similar a ellos: es un poderoso querubín con una espada de fuego el que cierra el camino de retorno al Jardín del Edén.

Los judíos tenían buenas razones para execrar a Nínive. el caldeo. a apoderarse de Babilonia tan pronto como Sargón murió. Senaquerib atravesó Judá y los te- rritorios circundantes devastando todo con frío y eficiente salvajismo. Sólo manteniendo al temido ejército asirio constante- mente ocupado sofocando rebeliones podían esas naciones estar seguras de que ellas no serían amenazadas de conquista. rey de Judá. Egipto ofrecía dinero y prometía ayu- da militar si éstos emprendían una enérgica acción antiasiria. pues el rey que hizo de ella su capital devastó Judá. Los fuegos que su padre había extin- guido se encendieron nuevamente. Tampoco esos fuegos fueron totalmente espontáneos. y sus acusaciones contra la capital asiria dieron a Nínive una fama que ha per- sistido hasta hoy y ha borrado toda idea de capitales anterio- res de la mente de la mayoría de los hombres. Luego. se dirigió al Oeste. . Esto equivalía a una decla- ración formal de rebelión. se negó a pagar el tributo a Asiria. LOS ASIRIOS 107 Nínive fue la capital del Imperio durante el resto de la vida de éste. En el borde sudoriental del Imperio estaba Elam. Senaquerib tuvo que afrontar el problema habitual de un nuevo déspota de cualquier imperio. pero en este período florecieron muchos de los profetas de Judá. Sucumbiendo a los halagos egipcios.C. Senaquerib tuvo que lanzarse aguas abajo y derrotar nuevamente al cal- deo. más aún de uno tan odiado como el asirio. mediante los refugiados políticos que recibía. para hacer frente a otra ame- naza. que intrigaba permanentemente con Judá y los otros peque- ños Estados del Oeste. En los lindes del Imperio había naciones independientes que tra- taban continuamente de estimular la rebelión en el Reino Asi- rio. Fue un lapso inferior a un siglo. En la frontera occidental del Imperio Asirio estaba Egipto. Elam estimuló a Marodac-Baladán. cuya espe- cialidad era mantener siempre activos a los caldeos de Babilo- nia. Ezequías. y puso sitio a Jerusalén en el 701 a.

y el júbilo que despertó este hecho aún resuena en la Bi- blia. Egipto era muy débil por entonces. su relato no tiene nada que ver con Jerusalén (en sus nueve li- bros. pero quedaron inevitablemente debilitados y se re- dujeron sus probabilidades de tomar Jerusalén. un ejército egipcio marchó en ayuda de Jerusalén y Senaquerib tuvo que luchar contra él. Por consiguiente. habría quedado expedito el camino para atravesar la Península del Sinaí y descargar su venganza sobre la tierra del Nilo. El historiador griego Herodoto también habla de una mis- teriosa derrota del ejército de Senaquerib. Senaquerib se retiró sin tomar Jerusalén. Los asirios ganaron. Aparentemente. no podía permitirse una victoria asiria. Indudablemente. Senaquerib debía de haber estado enterado de las intri- gas de Egipto y. A fin de cuentas. si Jerusalén caía. los virreyes de Senaquerib en Babilonia debieron de enviarle mensajes para informarle de que la región estaba en rebelión nuevamente. Pero el ejército asirio no tomó Jerusalén. con gran acopio de provisiones. el ejército asirio debía tomar la ciudad. pero se refiere a una plaga de ratones que royeron las cuerdas de los arcos asirios. pero debía hacer algún esfuerzo para liberar a Jerusalén. dejó a la hueste mal armada y la obligó a retirarse. Herodoto no menciona a los judíos ni una sola vez). Y todo el que conocía a Se- naquerib sabía que la vengan no sería suave. pero las razones de ello quizás hayan sido más prosaicas que los relatos de la Biblia o de Herodoto.108 EL CERCANO ORIENTE Jerusalén estaba en una posición fuerte y casi inexpugna- ble y Ezequías se había preparado bien. y con seguridad al monarca asirio la . Según el relato bíblico. a la larga. una repentina peste asoló por la noche al ejército asirio y las diezmadas fuerzas restantes tu- vieron que levantar el sitio y retirarse. Ésta quedó intac- ta. Por añadidu- ra. Sin embargo. por hambre o por asalto. observadores imparciales habrían pensado que el destino de Jerusalén estaba sellado y que.

volver a pagar tributo. (Tal vez fue entonces cuando Grecia y Asiria entraron en contacto por vez primera. Por ello.) Algunos de los griegos volvieron luego a su patria con relatos sobre la gran ciudad de Nínive. El hijo de Ezequías. que reinó durante medio siglo. no halló seguridad alguna en ningún otro curso de acción que no fuese el de ser un abyecto títere asirio. excepto en lo concerniente a la conservación de su propio rey y de sus costumbres. Manasés. dedicada constantemente a una graneada prédica antiasiria que podía provocar el desastre final de una nueva invasión y asedio. sino llevando un inesperado ataque desde el mar. Mas para los asirios sólo fue un pequeño inconveniente. Las llamas de la rebelión se encendieron nuevamente en Babilonia. y hacerlo. Senaquerib em- pleó a fenicios para tripular sus barcos. Hizo todo lo posible para suprimir a la facción proféti- ca nacionalista. el ejército asirio tuvo que retirarse lleno de frustra- ción. que pueden . Así. además. Ezequías tuvo que pagar una enorme indem- nización y. de este modo relativa- mente pacífico. LOS ASIRIOS 109 gran metrópoli de Babilonia le parecería más importante que la pequeña ciudad montuosa de Jerusalén. Mana- sés es execrado por los autores bíblicos. La tierra fue devastada. no abriéndose camino por Babilo- nia. para que los espías elamitas no se percataran muy pronto de sus planes. Construyó barcos en el Norte y el Oeste. Judá tuvo poco que celebrar. Judá siguió pagando tributo durante el resto de la historia de Asiria y quedó tan debilitada que nunca volvió a rebelarse contra esta nación. ya que de este modo llegaría a Elam con fuerzas peligro- samente debilitadas. Como consecuencia de esto. decidió llevar una ofensiva directamente contra Elam. Puesto que los asirios no tenían experiencia marina. Quizá haya tenido también a su servicio a algunos nave- gantes griegos. y Senaquerib comprendió claramente que Babi- lonia nunca se sometería mientras dispusiera de la ayuda elamita.

Finalmente. pero respondieron a la inesperada acción asiria con otra igualmente inesperada. Para todo lo importante en la vida -la religión. Babilonia estaba bajo la férula de Asiria. la lengua y la cultu- ra-.110 EL CERCANO ORIENTE haber sido la fuente material de las leyendas griegas sobre Nino y Semíramis. Los babilonios deben de haber considerado a los asirios de manera muy similar a como los griegos habrían de conside- rar a los romanos cinco siglos más tarde. si llegaban a dañar a Ba- . Sin duda. La fuerza expedicionaria asiria desembarcó en la costa elamita y penetró en el interior. rendía a Babilonia una reverencia casi supersti- ciosa. la flota estuvo lista. pasando por Babilonia pero sin atacar- la. y provocó a Se- naquerib un verdadero ataque de furia. Mantuvo la vieja religión sumeria y fue la cuna del dios principal de su particular versión de dicha religión. Asiria tenía que acudir a Babilonia. Era la más grande. rica y culta ciu- dad del Oeste. Sena- querib habría obtenido una gran victoria. Senaquerib tuvo que retirarse. Marduk (que había sido elevado a ese rango en tiempos de Hammurabi). para unirse allí con los rebeldes. Navegó rápida y sigilosa- mente Éufrates abajo. Dejaron su nación defendida por una pequeña fuerza y en- viaron el grueso de su ejército a Babilonia. colocando a Senaquerib en el riesgo de verse ais- lado de su base. viendo desba- ratarse todos sus planes. Asiria misma debe de haber sentido esto e. pero nada más. pero esto no afectaba al sentimiento babilónico de superioridad. Era como si los reyes asirios no se atreviesen a afron- tar la execración de la posteridad. Los asirios (como los romanos) eran buenos guerreros. hasta llegar al golfo Pérsico. involunta- riamente. con ya mil años de historia detrás. Si los elamitas le hubiesen hecho frente y combatido. Hasta entonces. Fue una frustración que superaba en mucho a todo lo que podía haber sentido con respecto a Jerusalén. Babilonia había permanecido intacta gra- cias a su gloriosa historia.

La ciudad sobrevivió. El apogeo No conocemos detalles del complot contra Senaquerib.C. Entre tanto. Destruyó su sis- tema de canales. una terrible lección. Allí comenzaron a reclutar fuerzas propias. fuera del alcance inme- diato del ejército asirio. Todo el mundo debía ver que ni siquiera Babilonia podía resistir la furia asi- ria y. como Atenas. pero sobrevivió. Tenía que darle una lección. el tercero de los sargónidas. El mismo Senaquerib tuvo mal fm. un hijo menor de Senaquerib reclamó el trono. (Un sentimiento similar protegió a grandes ciuda- des de famosa historia cultural. Este hijo menor. Pero no lo consiguió. Florencia y París. al que conocemos por su nombre bíbli- co de Asarhaddón. murió como resultado de una cons- piración montada por sus dos hijos mayores. ya no podía ser con- tenido por el pensamiento de la grandeza babilónica. en el 689 a. loco de frustración.. mientras efectuaba ritos religiosos.4. muy misera- blemente al principio. se abrió camino hacia Babilonia e inició la completa destrucción de la ciudad. En el 681 a. echando abajo los diques y rellenando las acequias con el barro de las casas que hizo abatir desviando la corriente del Éufrates. LOS ASIRIOS 111 bilonia. si presenciase la venganza asiria. Su propósito era arrasar totalmente la ciudad.) Pero Senaquerib. y los dirigentes de la nación se unieron a él. fue Ashur-akhiddina («Asur ha dado un hermano»). Senaquerib. Hasta destruyó los templos y se llevó a Asiria la misma estatua de Marduk. . no habría más problemas. quizá. pues los hijos asesinos tuvieron que huir rápidamente al Norte. a Urartu.. pero algo debió de salir mal.C.

ya que evitó la guerra todo lo posible.112 EL. Un nuevo rey elamita llevó una política pro asiria. Hasta mantuvo una cuidadosa política de coexistencia con Elam. no por la ira. Así. En el Oeste.. pero esto había ocurrido en el curso de una aplastante victoria asiria. lo cual aseguró otro período de calma. Pero la presión escita sobre su retaguardia se hizo cada vez más intensa. Fue una tarea enorme. y durante una veintena de años las cosas marcharon bien. Los cimerios habían matado a Sargón una generación antes.C. (Las tribus bárbaras siempre se sentían compla- cidas y honradas cuando una de sus princesas desaparecía en un harén imperial. y permanecieron tranquilos durante el reinado de Senaquerib. mientras su rey Manasés mantuviese el pago del tributo.) Sólo en el lejano Oeste Asarhaddón lanzó una campaña de conquista de viejo estilo. mientras los escitas ocupaban Urartu.. Fue un monarca asirio muy poco co- mún. Emprendió la restauración de la Babilonia histórica (quizás hasta sintió remordimientos por el implacable tra- tamiento a que su padre sometió a la gran ciudad).C. CERCANO ORLENTE Asarhaddón pronto derrotó al ejerc ito de sus hermanos y puso fin a su amenaza. También usó las artes de la persuasión pacífica. Asarhaddón marchó contra ellos y los derrotó en el 679 a. Más aún. cosa que hizo. Asarhaddón adoptó las medidas necesarias contra los nómadas. en el 669 a. En el Norte. Asarhaddón hizo restaurar todos los templos que habían sido destruidos y profanados durante el reinado anterior. pero final- mente. y los cimerios se vieron obligados a penetrar cada vez más profundamente en Asia Menor. trató de ganarse a Babilonia por la bondad. y la dejó en paz. El papel de Egipto en el fracaso del . Babilonia quedó reedificada y recuperó su esplendor. que le llevó una docena de años. el diminuto Judá no fue molestado. siempre que cesara su intervención en Babilonia. Estableció una especie de parentes- co con los escitas incorporando a su harén a una de sus don- cellas nobles.

Asarhaddón mantuvo firmemente en sus manos toda la Media Luna Fértil.C. se es- forzó para establecer la sucesión durante su vida. y se retiró para preparar adecuadamente el ataque. éstos combatieron con la bravura de la desesperación y rechazaron a los asirios. lo consideraba como el más ca- pacitado de los dos (y. Asarhaddón lanzó dos ofensivas contra Egipto. Volvió con un ejérci- to mayor y mejor equipado. En verdad. Asarhaddón debía de creer que sólo problemas internos podían provocar ahora conmociones. en el 671 a. Asarhaddón no se inmutó ante la dificultad. Elam y Egipto.C. y sin duda.4. de veinti- cinco siglos de antigüedad. o Asurbanipal. En un avance preliminar realizado en el 673 a. y tomó medidas para que ambos estuviesen bien afirma- dos.. Por un momento. el Imperio Asirio estuvo en el apogeo de su poder. En efecto. Era Shur-ban-aplu (»Asur crea al hijo»). Presumiblemente. y esta vez tomó el delta del Nilo y saqueo Menfis. no deseaba intentos de asesinato contra su persona ni guerras civiles des- pués de su muerte.. desde entonces Egipto había estado estimulando activamente el es- píritu de rebelión. Asarhaddón dispuso que su hijo mayor. Hasta los nómadas del Norte estaban controlados. la gran metrópoli. subestimó la efica- cia de la desesperación egipcia. Media. Tenía dos hijos adultos con razonables pretensiones al tro- no. no se sabe. Las naciones que lindaban con ella y mantenían cierta autonomía eran sus tributarias y se man- tenían en calma: Asia Menor. no se equivocó). si fue así. Urartu. Shamash-shum- ukin gobernase en Babilonia como virrey de su hijo menor. como es mejor conocido por nosotros. Por ello. LOS ASIRIOS asedio de Jerusalén no había sido olvidado. Por qué Asarhaddón eligió a su hijo menor para sucederle. Egipto estuvo bajo los virreyes asirios. Ordenó que los personajes destacados de la nación jura- ran fidelidad al menor de los dos hijos como próximo rey. . En ese momento. del Egipto septentrional.

y cuarto rey competente sucesivo de este linaje.114 EL CERCANO ORIENTE Tal vez se haya pensado que. Pero. Bajo su gobierno. En verdad. Nínive llegó a su apogeo. cuando murió. ta- los súbditos sólo esperaban la oportunidad para rebelarse. El bibliotecario real Pero la sucesión se produjo sin trastornos y tal como la había planeado Asarhaddón. arreglada la cuestión de la su- cesión. además. ni siquiera un rey fuerte podía evitar la rebe- lión.000 habitan- tes. Mientras Asiria mantuviese su posi- ción por la pura fuerza y quitase a sus súbditos más de lo que les proporcionaba en materia de seguridad y prosperidad. y nunca eludió la interminable tarea de defender el siempre agitado imperio. Asurbanipal reinó en Nínive como cuarto rey de la dinastía Sargónida. (Él mis- mo leía y escribía la escritura cuneiforme. No pasó mucho tiempo antes de que Egipto. en el 669 a.) Así. Como todos los grandes reyes de ese país. sometido a la férula asiria. era una ilusión. formó una . Había recibido una esmerada educación y se sentía fasci- nado por la historia antigua de Mesopotamia.500 años que se había inventado la escritura. Asarhaddón se hallaba en marcha hacia el Oeste. de modo que no te- nía que depender de un modesto escriba. para llevar a cabo su tercera campaña egipcia. fue un general capaz e infatigable. Si fue así. (Ya hacía 2. En algunos aspectos. Y tan pronto como un rey débil subía al trono asirio.C. se rebelase. Asiria nunca había estado tan segura en su historia. Asurbanipal fue el más notable de to- dos los gobernantes asirios. todo se de- rrumbaba. Sus caravanas comerciales llegaban hasta la India.) Asurbanipal se dedicó a la tarea de coleccionar un ejem- plar de toda tablilla cuneiforme valiosa de Babilonia. y su población tal vez alcanzase los 100. era un sa- bio.

LOS ASIRIOS 115 enorme biblioteca en su palacio. aunque no de gloria. se puso una arma- dura y condujo bravamente a sus huestes contra el enemigo. Finalmente. cuando sus súbditos se rebelaron y su palacio estaba a punto de ser tomado. sus esclavos y él mismo. indudablemente. A mediados del siglo XIX . Los especialistas se pusieron a buscar las fuentes de los primitivos libros de la Biblia ajenas a la inspiración divina. ha- bría pensado que era un hombre afeminado. Es estremecedor pensar qué poco sabría- mos de la historia antigua de Mesopotamia de no ser por el en- t usiasmo erudito de Asurbanipal de hace veintiséis siglos. e iba a ser de enorme utilidad miles de años después de la muerte del real bibliotecario. La biblioteca de Asurbanipal brindó también una enorme cantidad de otro gé- nero de información. sin embargo. Hasta los griegos tuvieron que admitir. Era. En épocas posteriores. En 1872. a los ojos de los rudos guerreros de la época). enriqueció y embelleció su palacio y su capital. inclui- das sus mujeres. un completo afeminado que se vestía con ropas de mujer y jamás se movía de su harén. Asurbanipal expandió. que. Fue la mayor biblioteca reunida hasta entonces. incapaz de go- bernar el imperio más militarista que el mundo había visto. y puso fuego a todo. decían. . el arqueólogo inglés George Smith halló entre los restos cuidadosamente excavados y desci- frados nada menos que el poema épico de Gilgamesh en una docena de tablillas. c u idadosamente catalogada y en la que cada tablilla llevaba su nombre inscrito. se sacó a la luz el palacio de Asur- banipal y su biblioteca. sacudió su indolencia. hizo una pila con todas sus posesiones. los griegos elaboraron su propia versión legendaria sobre un rey asirio al que llamaban Sarda- nápalo. y en su reinado el lujo real alcanzó nuevas alturas. quien lo observase en su palacio rodeado de todo ese lujo y empeñado en búsquedas eruditas (lo que era aún peor. muriendo cubierto de llamas. antes que rendirse. Se descifró el cuento babilónico del Diluvio y se hizo evidente su semejanza con el cuento bíblico.

Un egipcio nativo que había comenzado su carrera como vasallo asirio logró independizarse y proclamarse rey. gobernó con el nombre de Psamético I. Asurbanipal lo ayudó generosamente. Un general llamado Giges había fundado un nuevo reino en Asia Menor. se le necesitaba en tres. al menos. En el se- gundo. los cimerios estaban ocasionando pro- blemas nuevamente. En el 655 a. Indudablemente. el incansable Asurbanipal habría vuelto a Egipto por tercera vez. la gran capital del sur de Egipto. .C. En primer término. y Asurbani- pal tuvo que efectuar dos ataques contra esa tierra. y. remontó el Nilo hasta Tebas. e indudablemente el he- cho de que Asurbanipal garabateara signos cuneiformes y s hábito de leer en voz alta a sus mujeres obras eruditas (quie- nes deben de haberlas odiado) contribuyó a dar origen a la le- yenda. y Asurbanipal tuvo que ignorar Egipto (que mantuvo su independencia recientemente conquistada durante más de un siglo) para enfrentarse al enemigo de Asia Menor. pero ni siquiera él podía estar en dos lugares al mismo tiempo. en el 652 a.116 EL CERCANO ORIENTE Se ha supuesto durante mucho tiempo que Sardanápalo era la forma griega de Asurbanipal. entre ambos. dieron fin ala amenaza cime- ria. Pero no sirvió de nada. Lejos de ser un afeminado afecto a su harén. Fue otro. Asiria no estaba sola. y. llamado Lidia. y la saqueó. quien murió de la manera atribuida a Sardanápalo. Asurbanipal murió en paz y con su im- perio casi intacto. Fue el punto más lejano al que llegó un ejército asirio. Egipto estaba en re- belión por la época de la muerte de Asarhaddón. Pero en la lucha Giges murió. Egipto se rebeló nue- vamente. de hecho. Asurbanipal tuvo que combatir casi constantemente. Allí. Los pequeños reinos de Asia Menor combatían desesperadamente a los cimerios. y se mostró particularmente efi- ciente en la lucha contra los nómadas. Sin embargo..C. como veremos.

4 .C.C. y puso fuego a todo. mientras el hermano menor gozaba del poder supre- mo. Ahora pensaron que era el momento propicio para destruir el Impe- rio Asirio y heredarlo. Sin duda. . la leyenda griega fue inspirada por el hermano mayor de Asurbanipal. evi- dentemente. Dejó de existir. no por éste mismo. Fue el fin de Sardanápalo. Shamash-shum-ukin se dejó persuadir y en el 652 a. Por ello. y tal vez también la egipcia. Su preo- cupación por Egipto y Asia Menor no había pasado inadver- tida en Elam. llegó ahora a su fin. el descontento del hermano mayor debió de crecer. Lle- vó al exilio a los principales dirigentes elamitas.. podía contar con la ayuda elamita. así Asurbanipal decidió descargar el golpe sobre la fuente oriental de ellas. que había existido desde la época sumeria y había sido una potencia en Mesopotamia en los días de Abraham. se rebeló. Los agentes elamitas no dejarían de informar a Shamash-shum- ukin que. Estalló inmediatamente la guerra civil. En el 648 a. hizo una pila con todas sus posesio- nes. aunque no de gloria. y la destruyó. Todo Elam quedó devastado y el reino. incluidas sus mujeres. ¿Suena esto conocido? Sí. La guerra elamita duró diez años y Asurbanipal siempre obtuvo la victoria. Pero Asurbanipal no había terminado. la fuente occidental de rebeliones. sus esclavos y él mismo. y durante cuatro años Asurbanipal se abatió implacablemente sobre Babilonia. y sabía exactamente qué podía esperar si era apresado. Shamash-shum-ukin se encontró con la derrota final. muriendo cubierto de llamas. si se rebelaba contra su hermano menor. que estaba en calma desde hacía tiempo. Tomó Susa en el 639 a. Comprendió que Babilonia nunca se aquietaría mientras existiese Elam. Como Asarhaddón había golpeado a Egipto. LOS ASIRIOS 117 Asurbanipal tuvo luego que dirigirse hacia el Sur. y su nombre desapareció de la faz de la Tierra. El instrumento que necesitaban estaba a su alcance.C.

5. Por la época de la destrucción de Elam. No sabemos casi nada de ellos. De modo que desapareció en su palacio. estaba cansado y anhelaba un período de paz en el cual permanecer en su palacio con sus amadas antigüedades. el Imperio estaba en calma y. Las guerras sin fin habían finalmente desgastado a los asirios. Las devastaciones cimerias de Asia Menor y la misma destrucción de Elam por Asurbanipal habían arruinado las 118 . y puede ser este período de su vida el que contribuyó a inspirar esa parte de la leyenda griega de Sardanápalo. Sin duda. Pero aunque la paz parecía reinar en el Imperio no era más que una ilusión. Asurbanipal había reinado durante catorce duros años y probablemente estaba cerca de los sesenta. según la cual permanecía oculto en su harén. Podemos imaginarlo decidiendo con hosca obstinación que se había ganado el reposo y que Egipto se fuese al demo- nio. No era la paz. A fin de cuentas. casi intacto. excepto Egipto. sino más bien una muerte pró- xima. Los caldeos El fin de Nínive Los últimos catorce años del reinado de Asurbanipal son una laguna en la historia.

Su muerte fue el comienzo del desastre. Ninguno de ellos se destaca de la oscura bruma que oculta la historia de Asiria después de la destrucción de Elam por Asurbanipal. por incompetente que fuera su rey. mejor conocido para nosotros por la deformada versión de «Nabopolasar».5. sólo conocía un modo de vida. la prosperidad es probable que declinara radicalmente. Asurbanipal murió.C. Senaquerib y Asurba- nipal. No apareció un quinto. nunca habría permi- tido que llegara al poder. Eso suponía la guerra. claro está. La que mejor asimiló la lección fue Babilonia. Nabo- polasar. pues se había rebelado y había lo- grado mantener su rebelión. el del combate. Pero Asurbanipal se estaba murien- do y Asiria estaba paralizada. se libró una continua guerra entre Nínive y Babilo- . El ejército asirio se enmoheció con la inactividad y los pueblos sojuzgados cobraron ánimo. sondeando el vigor del nuevo rey. El virrey de Asurbanipal. que reinó cinco años. En el 625 a. El vencedor fue un caldeo llamado Nabu-apal-usur. donde los caldeos. LOS CALDEOS rutas comerciales. Egipto era un ejemplo resonante. y si Asiria hubiese sido lo que antaño fue. murió en el 627 a. Durante diez años. Era evidente que Nabopolasar planeaba independizarse. aún soñaban con la independencia pese a su triple de- rrota. después de haber reina- do durante cuarenta y tres años. Asurbanipal fue sucedido primero por uno de sus hijos. declaró su inde- pendencia de Asiria.C. que habían resistido a Sargón... establecido en Babilonia des- pués de la autoinmolación de Shamash-shum-ukin. Los sargóni- das habían dado cuatro representantes de excepcional vigor y capacidad. y luego por otro. y durante un momento hubo una pugna entre va- rios contendientes que aspiraban al poder local. Por de- b ilitada que estuviese Asiria. Casi inmediatamente después de morir el viejo rey. El letargo de Asurbanipal hacia el fin de su reinado empeo- ró aún más las cosas. pues no tuvo ningún sucesor fuerte.

tanto escitas como medas. para que un leve giro de la fortuna no le hiciese perder todo lo que había ganado. apareció como rey de una Media independiente que se exten- día por la mayor parte del Irán moderno. tal era la posición de Asiria que se vio obliga- da a formar una alianza con Egipto. un jefe medo que conocemos por la versión griega de su nombre. Halló sus aliados entre los nómadas del Norte y el Este.120EL CERCANO ORIENTE nia. En el 616 a. El tratado quedó confirma- do por un arreglo matrimonial. En el 625 a.C. logró afirmar su hegemonía sobre un grupo de tribus. Ciaxares se lanzó al ataque contra Asiria y tomó Asur. Durante el reinado de Asurbanipal. Realmente. pero a un costo tremendo. El líder caldeo tuvo que buscar an- siosamente una ayuda. pero luchó por cada centímetro de terreno con una resolución que no pode- mos por menos de admirar..C. Asiria se hundió bajo el peso.. cuando Asiria estaba luchando con la espalda contra la pared. Asiria podía comba- tir contra sus dos enemigos con indoblegable resolución. Fue a Ciaxares a quien se dirigió Nabopolasar. y ahora debía pedir hu- . defendiendo las antiguas ciudades de su tierra. fue el fin. Pero había surgido una lenta y más constante tenden- cia hacia la unidad de las tribus. Lentamente. El hijo de Nabopolasar (de 4 quien hablaremos más adelante) contrajo matrimonio con la hija de Ciaxares. lo cual servía a los fines de aquél. Ciaxares. En los últimos días de Asur- banipal. Así. Asiria había marchado a lo largo del Nilo con el orgullo que da el poder. los medos y los escitas habían estado luchando entre sí. mientras otras partes del Imperio aprovechaban la opor- tunidad para liberarse de la opresión asiria. Nabopolasar selló una alianza con los medos. Nabopolasar y sus caldeos avan- zaron aguas arriba penetrando en pleno corazón de Asiria. En verdad. ¿Qué otra cosa puede indicar de manera más cabal la desesperación asiria? Sólo cuarenta años antes. la antigua capital. pero la victoria era imposible.

porque ¿sobre quién no descargó sin tregua tu maldad?» (Nahúm. Sólo el hecho accidental de que los judíos incorporasen el odiado nombre a sus escritos bíblicos la mantuvo viva en la memoria de la humanidad occidental. re- presentaría un nuevo peligro..1). Quedaron fragmentos del ejército asirio. Y sus conquistadores nunca permitieron que fuera reconstruida. 3. sin remordimientos: «Cuantos oigan hablar de ti [las noticias de la destrucción de Nínivel. 3. sino por un cui- dadoso cálculo: no quería una victoria decisiva de ninguno de los contendientes. y mientras esos fragmentos subsistieron. Era todo lo que quedaba de la gran capital. Nínive fue destruida de un modo tan completo que da testimonio del odio que se le tenía. Dos siglos más tarde. Si Nabopolasar triunfaba totalmente. y termina. Pero la ayuda egipcia fue demasiado escasa y demasiado tardía.. mientras un grito de ale- gría brotaba de los pueblos sometidos que durante tanto tiempo habían estado bajo la pesada mano armada de Asiria. . Una Asiria débil le convenía. LOS CALDEOS 121 mildemente ayuda a un faraón que había sido antaño un tí- tere asirio. no por espíritu de bondad. El profeta de Judá. La división del botín Pero ni siquiera después de la caída de Nínive cedieron los asirios. pero una Asiria destruida. Nabopolasar y Ciaxares sitiaron con- juntamente a Nínive y la tomaron. batirán palmas por tu causa.C. exclama: «¡Ay de la ciudad sanguinaria!» (Nahúm. Nahúm.19). Egipto aceptó. Desapareció de la historia y de la conciencia misma del hombre. En el 612 a. y fue todo lo que quedó hasta el siglo XIX. no. un ejército griego pasó por allí y tuvo que pre- guntar qué era ese gran montículo de tierra. continuaron luchando.

en el Israel septentrional. un general que bien puede ser llamado «el último de los asirios». por- que un gobernante de este nombre había restaurado el poder asirio después de su casi extinción por los hurritas. Yahvé.C. a 210 kilómetros al oeste de Nínive y 100 kilómetros al este del Éufrates. Josías avanzó para detener a Nekao. El primero. y Judá no lo deseaba. mientras uno de sus hijos subía al trono bajo protección egipcia. Con la caída de Asiria.. Bajo el go- bierno de Josías. y quería conservarla. Mas para lograr su propósito. Tal vez el general adoptó deliberadamente ese nombre para sugerir que Asiria renacería nuevamente. fue reconocido como único dios de la tierra. Dos ejércitos se desplazaron hacia Harrán. Era Harrán. A veces se le llama Ashur-ullit II. había subido al trono egipcio en el 609 a. El segundo era un ejército egipcio. Un nuevo rey. como había renacido antes.. resistieron bajo la dirección de Ashur-uballit. estaba equivocado. Nekao II. Josías fue muerto y su cuerpo llevado a una doliente Jerusalén. se libró una batalla que resultó exitosa para los egipcios. y era él quien conducía el ejército que acudía al res- cate. que debía tratar de impe- dir que los caldeos adquiriesen un poder abrumador. Judá había sufrido una reforma religiosa por la cual su dios. en el último puesto asirio.C. debía pasar por Judá. En defensa de su tierra y su credo. . En el 608 a. nieto del Manasés que había sido un títere asirio. Si fue así. por supuesto. uno para tratar de destruirlo y otro para tratar de salvarlo. en Meggido. Allí. Judá recuperó durante un momen- to su independencia.122 EL CERCANO ORIENTE Se retiraron a la última ciudad que les quedó de todos los I vastos dominios sobre los que Asiria había gobernado sólo una docena de años antes. Su rey era Josías. Estaba ubicada justamente en la punta septentrional de la Media Luna Fértil. que sólo debía ser adorado en el templo de Jerusalén. era el ejército caldeo conducido por Nabopolasar.

como Asiria. Nekao tuvo que marcharse apresuradamente de la Media Luna Fértil. Nabopolasar había to- mado Harrán. en el 605 a. y Ashur-uballit desaparece del escenario de la historia. Por lo común es llamado Nabucodonosor II en las historias formales. Pero éste fracasó. Nabucodonosor podía haberlo seguido. '3 El retraso que provocó esa batalla. Urartu.C. absorbieron su territorio. Allí unió sus fuerzas con las de Nekao y. el mis- mo destino sufría la vieja rival de Asiria. Cómo murió o qué le ocurrió. Nekao estaba aún allí. Sus derrotas a manos de los asirios. doce siglos después de la época de su primer rey conquista- dor. Urartu. Éste (que se había casado con la hija de Ciaxares) era llamado Nabucodonosor. a causa del anterior gobernante de ese nombre que había regido a Babilonia cinco siglos antes. Nabopolasar estaba enfermo y retornó a Babilonia. y los medos pusieron fin al último de sus oscuros reyes. en el 600 a. pero dejó a su hijo en su lugar. aunque terminó con una victoria egipcia. pero casi en el momento de la victoria recibió la noticia de la muerte de su . Mientras éste combatía con Josías. por un momento. Pero mientras desaparecía el último asirio. Sólo siglo y medio antes. y Ashur-uballit tuvo que retirarse al Éufrates. LOS CALDEOS . el ejército de Nekao fue aplastado tan totalmente como tres años antes él había aplastado al de Judá.C. desaparece el último rastro de Asiria. Shamshi-Adad. en el Éufrates. Urartu casi había igualado a Asiria en poder. bajo los gol- pes de los medos.. Mientras Asiria caía bajo los golpes de los caldeos. Nabucodonosor se enfrentó a Nekao en Karkemish. ciu- dad situada a orillas del Éufrates superior. los cimerios y los escitas la dejaron casi impotente. al oeste de Harrán. pero una cadena de desastres la destruyó. Allí.. fue fatal para los planes de Nekao. desapareció de la historia. retroce- diendo desordenadamente hacia la dudosa seguridad del Nilo. Así. ambos intentaron desencadenar un contraataque para recu- perar Harrán. nadie lo sabe.

Su imperio parecía enorme en el mapa. y en ambos casos. Los dominios de Nabucodonosor son llamados a veces el Nuevo Imperio Babilónico o el Imperio Neobabilónico. fatigados. tuvo que regresar a Babilonia. El campo principal de los esfuerzos militares de Nabuco- donosor fue el Oeste. en el 598 a. Por ello. Dos veces Judá se rebeló y dos veces Nabucodonosor tuvo que actuar enérgicamente. y Media iba a permanecer razonablemente pacífica durante su medio siglo de existencia. ambos tuvieron éxito en la guerra. Ambos gobernaron durante más de cuarenta años. Asurbanipal. continuando con la política asiria de las deporta- . pero estaba constituido en gran medida por tierras subdesarrolladas. Urartu y la parte oriental de Asia Menor. Ahora hubo tiempo para respirar. ambos pasaron sus últi- mos años en la oscuridad. se llevó consigo a algunos de los líderes.C. donde el Egipto independiente constan- temente provocaba perturbaciones. pero creo que el mejor nombre para él es el de Imperio Caldeo. Las intrigas egipcias lo- graron que la pequeña tierra de Judá entrase en conflicto con Nabucodonosor. pese a la actividad probabilónica del profeta Jeremías. para asegurar- se de su coronación. mucho menor en superficie que Media. pero con la parte más civilizada y más rica del mundo occidental (exceptuando Egipto) estaba bajo el firme puño de Nabucodonosor. Toda la Media Luna Fértil. La carrera de Nabucodonosor fue muy similar a la de su predecesor asirio. Ciaxares agregó a sus vastos do- minios de Irán. el fin de la grandeza de sus imperios marchó a la par de su propia muerte.. Nabucodonosor y Ciaxares se dividieron pacíficamente el botín asirio.124 EL CERCANO ORIENTE padre. aunque con importantes fracasos. En ambas ocasiones puso sitio a Jerusalén y obligó a los judíos a someterse. La pri- mera vez. Asiria estaba muerta y Egipto en calma.

Mientras tuviesen su flota el mundo era . Nabucodonosor intentó luego castigar a los que habían ayudado a Judá. si este ejérci- to de tierra era conducido sin genio militar o si una flota su- perior no la atacaba simultáneamente. Las otras ciudades fenicias se habían rendido a Nabuco- donosor. y una gran cantidad de figuras desta- cadas fueron llevadas al exilio en Babilonia. Era una de las ciudades costeras habitadas por las gentes que los griegos (y. inme- diatamente después de la caída de Jerusalén. Los minerales españoles les proporcionaban riqueza y poder. pero Tiro seguía desafiante y. Se- naquerib los había contratado para que condujeran su flota contra Elam. El corazón de Tiro era una isla rocosa situada frente a la costa. pero dejó a Judá un rey. en el 585 a. ciudad de la costa mediterránea situa- da a unos 160 kilómetros al norte de Jerusalén. después de reinar en Jerusalén duran- te más de cuatro siglos.. Sus barcos surcaban todo el Mediterráneo. pero sus planes hallaron un inesperado obs- táculo a causa de Tiro. nosotros) llamaban los fenicios. perdió la paciencia completamente. España y hasta fuera del Mediterráneo. Con sus fuerzas concentradas en esa isla y con los alimentos y otros suministros que le llevaba de todo el mundo su eficiente flota. LOSCADEOS 125 dones. los ejércitos de Nabucodonosor tomaron posiciones en la costa. el nombre mismo de Tiro proviene de una palabra semítica occidental que significa «roca». En verdad. fundando colonias en la costa africana.C. Podían haberse ahorrado su tiempo. La dinastía davídica llegó a su fin. por ende. Destruyó Jerusalén y su templo. un templo y un gobierno propio. Los tirios no se altera- ron lo más mínimo. en el 587 a. Los tirios eran famosos por su osada destreza náutica.C. Pero la segunda vez. Tiro podía resistir fácilmente contra el más grande ejército te- rrestre que cualquiera pudiese llevar contra ella. y Nekao para intentar la circunnavegación de Africa.. frente a la isla.

126 EL CERCANO ORIENTE El Imperio Caldeo .

como Asurbanipal había embellecido a Nínive. como la de su homólogo Asur- banipal. y fue en su época. Nabucodonosor levan- tó el sitio. pero por en- tonces había decaído. Nabucodonosor se centró en Babilonia. la mayor ciudad del mundo occidental. Desco- nocemos todos los detalles. lo mismo que su gemela septentrional. . Finalmente. a la que embelleció. quizás haya sido más impresionante en su apo- geo. con sus colosales templos y monumentos. la enorme y rica me- trópoli. pero ésta tuvo que pagar un considerable tributo para ahorrarse futu- ros problemas. Pero Nabucodonosor superó los hechos de su predecesor. Envió a Egipto la expedición con que amenazaba desde hacía tiempo. pero Egipto se había estado preparando para esta eventualidad desde la batalla de Karkemish. En tiempos de Nabucodonosor. en el sur de Egipto. Babilonia fue. cuando Babilonia se convirtió verdaderamente en la ciudad legendaria. pues. El tenaz e inútil asedio continuó durante trece años. hasta que ambas partes se hartaron de todos los incon- venientes que acarreaba. CLAODES 127 de ellos. Menfis. La inutilidad de todo ello quizá quebró el espíritu de Nabu- codonosor. y cada año que pasaba disminuía el prestigio de Na- bucodonosor. fue. Las ciudades griegas de la época eran apenas algo más que insignificantes aldeas agrupadas alrededor de un pe- queño templo o dos. un fracaso. sin haber conquistado ni castigado a Tiro. Podemos concluir. y Roma era una remota aldea italiana de la que nadie había oído hablar todavía. Tebas. pero Egipto sobrevivió y conser- vó su independencia. El auge de Babilonia En la segunda mitad de su reinado. indudable- mente. no antes. en definitiva. que la campa- ña egipcia de Nabucodonosor.

Sus muros también estaban decora- dos con leones en ladrillos esmaltados. Ha sido excavada por los arqueólogos y se ve que ha estado decorada con ladrillos azules esmaltados con relieves. el historiador griego Herodoto visitó Babilonia y habló de ella con entrecortada admiración. donde se recibía a las delegaciones extranjeras.tenía unos 70 metros de largo y casi otro tanto de ancho. aunque le agreguemos la gente de los diver- sos suburbios. El complejo de edificios que constituía el palacio de Nabu- codonosor cubría 52. resultado de la pronta aceptación por Herodoto de las jactanciosas ci- fras que le presentaron los sacerdotes babilonios. Se suponía que. además de otras decoraciones. en su apogeo. en rojo y blanco. debe de haber sido muy impresionante. Con todo. Babilonia sería la primera ciudad en la historia del mundo occidental que llegó a ser «millonaria» en lo que respecta al número de sus habi- tantes. se penetra en lo que queda de la calle principal de la ciudad. Esto también probablemente sea una exageración. bordeada por ambos lados por muros de ladri- llos con leones en relieve. Afirmó que cubría una superficie cuadrada. Pero si se acepta esa cifra. Al pasar por dicha puerta. Una de las puertas de entrada a la ciudad es la llamada Puerta de Ishtar.128 EL CERCANO ORIENTE Un siglo después de Nabucodonosor. de veintidós kilómetros por lado (que sería un tamaño conside- rable. Babilonia había llegado a te- ner un millón de habitantes. y no iba a haber otra hasta la Roma imperial de seis si- glos más tarde. Nuestras excavaciones actuales no indican que Babilonia haya sido tan grande ni que sus murallas tuviesen ese tamaño. Muy probablemente se trata de una exageración. de toros y dragones. y su habitación más grande -la sala del trono. aun considerándolo según patrones modernos).000 metros cuadrados de terreno. El palacio se levantaba sobre una eminencia que dominaba la ciudad y hay signos de que Nabucodonosor hizo elevar allí . y que sus murallas tenían 100 metros de alto y 27 de ancho.

de los que había más de mil cien en Babilonia. Rindió especiales ho- nores a Marduk e hizo terminar un gran zigurat dedicado a éste. fue el más grande templo babilónico de todos los tiempos. que vivió en la ciudad de Mileto. La cien- cia griega se originó con un hombre llamado Tales. Lo mismo hicieron. Nabucodonosor embelleció y amplió los templos. sobre la costa egea de Asia Menor. pues toda la ciencia y la técnica acumuladas desde los sumerios. Los griegos. Según la leyenda. y hombres de todas las naciones se apiñaban en ella. siempre según la leyenda. de 100 metros de lado y con siete pisos de altura decreciente (uno por cada planeta. tres mil años atrás. todos los primeros filósofos griegos que siguieron a Tales. Para satisfa- cerla. viajó a Babilonia para edu- carse. Pitágo- ras. Contemplados desde cierta distancia. por ejemplo. justamente por la época en que Nabucodonosor gobernaba en Babilonia.c LOS CALDEOS 129 construcciones que luego fueron cubiertas de tierra y en las que se plantaron arbustos y flores. que los griegos admiraban y hacían figurar entre las Siete Maravillas del Mundo. Nabucodonosor habría hecho construir esas colinas ar- tificiales. Era también la cabeza intelec- tual del mundo. Babilonia era un centro comercial. lo hizo para agradar a su esposa meda. los comienzos de la ciencia griega en tiempos de Nabucodonosor pueden ser atribuidos en parte al saber babilónico llevado a su patria (y mejorado) por los pri- meros filósofos griegos. Según la leyenda. que había quedado inconcluso durante largo tiempo a cau- sa de las continuas guerras con Asiria. Una vez acabado. que detestaba la tierra llana de Babilonia y añoraba las colinas de su patria. estaban disponibles en sus centros de enseñanza. Indudablemente. en particular. los jardines parecen suspendidos en el aire: son los famosos Jardines Colgantes de Babilonia. se cree) que se elevaban hacia el cielo. fueron allí a aprender. .

En efecto. Parecía natural ponerle el nombre del . EL CERCANO ORIENTE Tales llevó consigo de vuelta y mejoró ciertos elementos de . nombre apropiado para ese planeta que es el más bello y bri- llante en el cielo. arguyó que se trataba de un mismo planeta. por lo que la hora aún tiene sesenta minu- tos y la circunferencia de un círculo 360 grados. los griegos también adoptaron la costumbre ba- bilónica de dar a los planetas nombres en homenaje a los dio- ses. Fue entonces cuando penetró en Occidente el viejo hábito sumerio de cálculo mediante un sis- tema sexagesimal. respectivamente. a los que llamaban Hésperos (`Oeste') y Phosphóros (`portador de luz'). Y puesto que el propósito prin- cipal de la astronomía de aquel entonces era conocer la in- fluencia que ejercen los planetas y las estrellas sobre los suce- sos que ocurren en la Tierra. Pero Pitágoras. la astronomía era una especialidad de los sabios babilonios durante esa época de auge de la ciudad. Además. en honor a su diosa de la belleza y el amor. A la estrella vespertina y matutina. Afrodita. Los romanos la llamaron Venus. los griegos habían creído en un principio que la estre- lla vespertina y la estrella matutina eran dos planetas distin- tos. Tanto maravilló a otros hombres el sa- ber astronómico babilónico que la misma palabra «caldeo» llegó a significar astrónomo.130. Cuando los griegos abandonaron los nom- bres de Hésperos y Phosphóros. Así. también ellos pusieron al pla- neta el nombre de su diosa de la belleza y el amor. que aparecía a un lado del Sol en ciertas ocasiones y al otro lado en otras. Pitágoras debió de aprender el viejo saber astronómico acumulado por los babilonios. y es este nombre el que per- dura en la actualidad. después de visitar Babilonia. pero otro planeta que es casi igualmente brillante puede ser visible du- rante toda la noche. la palabra también llegó a signi- ficar «astrólogo» y «mago». la matemática babilónica. los babilonios la lla- maban Ishtar. Venus sólo es visible al atardecer yen la mañana.

los que se quedaron eran bastante prósperos como para brindarles una considerable ayuda: . En efecto. en parte. y durante cin- co siglos no se hizo nada mejor. por ende. un planeta rojizo. Los babilonios ela- boraron un ciclo de 19 años en el que había 12 años con 12 meses y siete años con trece meses. hasta que Julio César dispuso la elaboración de un calendario que es. Los babilonios lo llamaron Marduk. en verdad. el nuestro. los babilonios habían ela- borado un minucioso calendario basado en las fases de la Luna. basado en un original egipcio. Júpiter. recibió el nombre del dios de la guerra: Nergal para los babilonios. Para mantener los meses a la par de las estacio- nes. Ese calendario fue adoptado por los griegos. LOS CALDEOS dios principal. Análogamente. 131 5. recuerda la gue- rra. Los judíos en el exilio El reinado de Nabucodonosor fue muy importante para los judíos. en esencia. los ju- díos no fueron oprimidos. de su monarquía. algunos años debían tener 13 meses. y los romanos. podía parecer que el fin de su independencia. pudieron com- prar tierras. siguiendo un esquema fijo que mantenía a la par la luna y el sol. Ares para los griegos y Marte para los romanos. del color de la sangre y que. dedicarse a los negocios y hasta prosperar. Zeus. fue un viraje decisivo en su historia. había 354 días en 12 meses lunares semejantes. Ello fue el resultado. de su capital y de su templo pondría punto fi- nal a la historia judía. A pri- mera vista. En tiempos de Nabucodonosor. los grie- gos. Lamenta- blemente. Pero sobrevivieron. de la atmósfera cosmopolita de Babilonia y de su tolerancia religiosa. cuando algunos de ellos pudieron retornar a Jerusa- lén. mientras que el ciclo total de las estaciones (el año solar) era de 365 días. Por el contrario. Cada luna nueva comenzaba un nuevo mes. En el exilio.

1. En verdad. sino a las malas costumbres de los mismos judíos. predecía la des- trucción de Tiro y Egipto (que no ocurrió). El Libro de Daniel. Sin duda. por ejemplo). A causa de las diversas referencias bíblicas. los judíos conservaron en buena medida su liber- tad religiosa. pues no lo fue más que cualquier otra gran ciudad. El Libro de Daniel fue escrito cuatro siglos después del cautiverio babiló- nico. Antíoco IV. los judíos fueron tan bien tratados en Babilonia que no hay indicio alguno de que hayan creado problemas a las autoridades. Fue por el Libro de Daniel por lo que Babilonia llegó a ser considerada como el símbolo mismo del poder pagano y per- seguidor. todavía hoy tendemos a juz- gar a Babilonia como si hubiese sido una ciudad particular- mente perversa. servía al fin de alentar la resistencia de los judíos contra Antíoco. lo cual es totalmente injusto. 132 EL CERCANO ORIENTE «Todos los que habitaban en derredor suyo les dieron obje- tos de plata y oro. que era pintada como una cloaca de vicios (como en el Libro del Apocalipsis. su nombre fue usado para aludir a Roma. algo que no tenía precedentes en la historia y que explica -más aún . al hablar de persecuciones anteriores. No se hizo ningún esfuerzo para obligarlos a adorar a Marduk. no a Nabucodonosor. Además. utensilios y cosas preciosas» (Esdras. en una época en que los judíos eran perseguidos por un rey grecohablante. Misaj y Abed-Nego) por Nabucodonosor. Durante el período del exilio. Lanzaba amargas invectivas con- tra todos los enemigos de Nabucodonosor.6). En siglos posteriores. el principal profeta judío de la época fue Ezequiel. Ezequiel fue el causante de un hecho muy notable. en el libro bíblico de Daniel hay cuentos sobre la persecución de Daniel y otros tres judíos (Sidraj. Hasta de la destrucción de Jerusalén culpaba. quien los hizo arrojar a hornos llameantes y a las guaridas de los leones. quien hablaba como un cabal patriota babilonio. pero nunca pre- decía el mal para la misma Babilonia.

pero Ezequiel sostenía firmemente que no había sido porque su dios fuese débil o hubiese sido derrotado. Abraham. dependían de las leyendas babilónicas. Durante todos los tiempos antiguos. empezaron a poner por escrito leyendas y testi- monios históricos judíos. por supuesto. con oscuras leyendas sobre Moisés y. algunos sabios judíos exiliados (los escribas). Así nacieron los primeros libros de la Biblia en su forma actual. . sus dioses lo eran también. cuando un pueblo era derrotado. moría como nación y sus dioses morían con él. Pero no ocurrió con los judíos. los judíos retornarían. perdía su sentido de identidad nacional. Por ello. Habían perdido su tierra y su templo. no podían dejar de adoptar algo del saber babilónico. aunque eliminados de ellas el poli- teísmo y la idolatría. se convierte en «Te- hom» («lo profundo»). Sus propios testimonios se remontaban a su entrada en Ca- naán. sobre los remotos patriarcas. Tiamat. El monstruo del caos. So- lamente estaba disgustado y quería castigar a los judíos. El gran relato de la Creación del primer capítulo del Génesis probablemente es de inspiración babi- lónica. y los primeros diez libros del Génesis contienen esas leyendas. Bajo la guía de Ezequiel. lo mejor que podían hacer los judíos era aprender a ser buenos. Mas para la época anterior a Abraham. mientras tanto. Los judíos de Babilonia se sintieron atraídos por la cultura babilónica. y a organizarlos de un modo ade- cuado al esquema de la historia que Ezequiel y los otros juz- gaban correcto. se daba por sentado que. como todos los pueblos que entra- ron en Mesopotamia después de que los sumerios creasen su cultura. y cuan- do un pueblo era deportado. Isaac y Jacob. Cumplido el castigo.el resurgimiento judío. antes que él. sobre el que se cernía el espíritu de Dios. Es lo que les había ocurrido a los israelitas deportados por Sargón dos siglos antes. LOS CALDEOS 133 que la tolerancia babilónica.

sin embargo. Es posible que esta leyenda refleje una emigración real de Sumeria a Canaán.12). Esto parece muy razonable. La torre de Babel (Génesis. El sueño de Jacob de la escala que se extiende desde la tie- rra al cielo (Génesis. 11. y el Di- luvio mismo. en los tiempos patriarcales. y las de los hurritas. el primitivo personaje del que todos los judíos pretendían. La historia bí- blica dice que Abraham llegó a Canaán desde Harrán (que muchos siglos más tarde iba a ser el último puesto de resis- tencia asiria) y que su familia permaneció allí. y donde Jacob halló cuatro esposas. pues Harrán. En la historia que poseemos del Génesis. descen- der. con reverencia. Pero también es posible que los es- cribas que estaban puliendo y editando las leyendas judías no resistiesen la tentación de hacer remontar los orígenes judíos a la elevada civilización babilónica y se presentasen como iguales a sus conquistadores en cuanto a ascendencia y antigüedad. y el cuento de que había sido dejado sin terminar proba- blemente estaba inspirado en el estado inconcluso del zigurat dedicado a Marduk en Babilonia por la época en que los ju- díos fueron llevados al exilio. . y se han hallado muchas semejanzas entre las costumbres de los patriarcas. se dice que Abram y su familia llegaron a Harrán desde «Ur de los caldeos».1-9) es una versión del zigu- rat. 28. tales como las describe la Biblia. con sus es- caleras externas que se elevan de un piso al siguiente por las que subían y bajaban las solemnes procesiones de los sacer- dotes. parecen provenir directamente de los antiguos registros sumerios conservados por los sacerdotes babiloni de tiempos de Nabucodonosor. era un centro hurrita. La historia de Abram (Abraham). con ángeles que suben y bajan. Fue a Harrán adonde envió a buscar una esposa para su hijo Isaac. tal vez se haya inspirado también en los zigurats.134 EL CERCANO ORIENTE La lista de los diez patriarcas anteriores al Diluvio. estaba también vinculada con Babilonia.

Los judíos también adoptaron la semana babilónica de siete días. para que Ezequiel. Los judíos hicieron peculiarmente suyas todas estas leyen- das. Una generación después de Ezequiel. Es llamada con el anacrónico nombre de «Ur de los caldeos». su Ley y su Sabbath. el Sabbath típica- mente judío. era una al- dea en decadencia y casi muerta. pues aunque los caldeos gobernaban allí en la época de Nabucodonosor. el ca- lendario religioso judío es babilónico hasta en los nombres de los meses. habían obtenido una identidad y asegurado su supervivencia. Aun sin su tierra y su tem- plo. La «Ley de Moisés» constituye buena parte de los primeros li- bros de la Biblia. sea lla- mado el «padre del judaísmo». Tomaron el calendario de los babilonios y lo hicieron suyo. ya no hubo peligro alguno de que los judíos perdiesen su conciencia nacional. se habían dis- tinguido de otros pueblos. pero que había tenido un importante pasado de grandeza en oscuros y remotos tiem- pos. e indudablemente debe mucho a la inspira- ción de los códigos provenientes de los de Hammurabi y sus predecesores. La prueba de ello es que la han conservado durante los veinticinco siglos transcurridos desde la época de Ezequiel. un día particularmente dedicado a Dios. y hasta lo conservaron durante dos mil años después del fin de la civilización babilónica. pues. Y esto no es todo. Aún hoy. también. mucho más largo y más duro que todo lo que les pudo infligir Nabucodonosor. pese a un exilio in- tensificado. ciertamente no la gober- naban en la época de Abraham. casi quince siglos antes. ahora tenían la Biblia. L OS CALDEOS 135 Ur existía aún en tiempos de Nabucodonosor. En lo sucesivo. habrían conservado su identidad. ecluxioabnódstlegoaufin. Aunque no hubiesen retornado a Jerusalén. Ur quizás haya sido elegida por ese halo de remota anti- güedad que la rodeaba. el profeta que vivió en Babilonia. Hay buenas razones.rótp- . pero hicieron del séptimo día.

inclusive. Lo consideró como el Dios de todo el Universo. Amel-Marduk. en el 560 a. dos siglos antes. el rey exiliado de Judá era tratado con mayor indulgencia pues a la sazón había estado prisionero durante un cuarto de siglo. hijas de aquél. por tanto. ni siquiera su nombre. El anticuario real Nabucodonosor murió en el 562 a. más conocido por la forma griega de su nombre Neriglisar. por nacionalistas que fuesen. cayó víctima de una conspiración palaciega. tuvo una cla- ra visión de Yahvé como un dios que no lo era solamente de los judíos. que se difundie- ron por vastas regiones y grandes poblaciones. yerno de Nabucodonosor) subió al trono. A los dos años.136 L CERCANO ORIENTE feta que fue quizás el más grande de los poetas judíos. La universalidad de Dios fue reconocida por los judíos posterio- res. Con el Segundo Isaías. se abrió nuevamente una época de perturbacio- nes.C. Lo conocemos sobre todo por una mención casual en la Biblia donde su nombre aparece corrompido en la forma «Evilmerodac». Era Nergal-sharusur. a las que el judaísmo nunca llegó. Aparte de sus escritos. Su obra fue atribuida a un profeta anterior. Le sucedió su hijo. Fue el Segundo Isaías quien.C. por vez primera. . y ha sido incluida en el libro bíblico de Isaías en la for- ma de los capítulos 40 a 55. y el marido de su hermana (y. no sabemos nada de él. en época de Evilmerodac. y al desaparecer su enér- gica mano. en general. Fue esta concep- ción la que hizo posible que el judaísmo diera origen a la reli- gión cristiana y a la islámica. Los comentaristas mo- dernos lo llaman «el Segundo Isaías». Evilmerodac no fue rey por mucho tiempo.. que vivió en tiempos del asedio de Jerusalén por Senaquerib. aparece el verdadero monoteísmo. Isaías. La Biblia se- ñala que. Y también ese concepto nació en Babilonia.

escrito cuatro siglos después de los he- chos. y estaba particular- mente interesado en este dios y en las ciudades de las que era patrón. para él. que por entonces pertenecía a los medos. Pero Na- bónido no era nativo de Babilonia. En .(. Bel-shar-ushur. al frente de la defensa na- cional y él se desligó de ese aspecto del gobierno. Excavó antiguas tablillas cuneiformes con celo entusiasta ). El interés de Nabónido por la erudición originó la deca- dencia de las defensas babilónicas. Era hijo de una sacerdotisa de Sin. la realeza casi no le interesaba en sí misma. ya que la guerra y la con- quista eran las últimas preocupaciones que tenía el estudioso rey. ser rey significaba solamente que tenía la oportunidad de explorar el pasado con todos los recursos del Estado a su disposición. un estudioso de las reliquias an- tiguas. y esto iba a ser un factor importante en el desastre. pero se interesaba por la restauración de los templos en antiquísimas ciudades. Fue una elección desastrosa. pues había nacido en Na- rran. después de setenta años. y. Era un anticuario. Los sacerdotes de Marduk sintie- ron celos. el que triunfó colocó en él a Nabu-naid. (El Libro de Daniel. Ese hijo es más conocido por la forma bíblica de su nombre. Baltasar. el dios de la Luna. Hacía poco por la misma Babi- lonia. l OS CALDEOS 137 Neriglisar murió a su vez en el 556 a. y su hijo (nieto de Nabucodonosor) pronto fue derrocado y asesinado. De los diversos partidos que rivalizaban por el trono.. Así llegó a su fin la dinastía de Nabopolasar. como Ur y Larsa. pues aunque Nabónido pare- ce haber sido una persona de calidad humana. revela poco conocimiento de la historia babilónica. Puso a su hijo. En verdad. Nabucodonosor había aumentado el poder de los sacerdotes de Marduk hasta el punto de que éstos pensa- ron que los otros dioses eran de escasa importancia. como rey era muy deficiente. las restauró cuidadosamente. Nos es más conocido por la forma griega de su nombre: Nabónido. Pero tal actividad no agradaba a los poderosos sacerdotes de Babilonia. como Narran y Ur.

había tres grandes potencias: Me- dia. pues siempre es agrada- ble hallar un rey que prefiere el saber a la guerra. El agente de la destrucción estaba ya listo. bajo monarcas amables y bondadosos. casi le- tárgicas. que conocemos mejor por la forma griega de su nombre: Ciro. todo lo cual es inexacto. Todas eran prósperas y pacíficas.138 El. Además de Babilonia. en el 556 a. había una at- mósfera particularmente pacífica en todo el mundo occiden- tal. CERCANO ORIENTE él. No nos parece justo.C.. Baltasar aparece como rey de Babilonia. hijo y sucesor de Nabucodonosor. cuando Nabónido subió al trono. Era un hombre llamado Kurush. De hecho. .) Experimentamos de algún modo la sensación de que Na- bónido merecía haber vivido en paz. Lidia y Egipto. pero en una generación los cuatro re- yes fueron aniquilados.

Naturalmente. su finalidad es convencer al pueblo de que un rey usurpador es realmente un miembro de la vieja familia real. Hay tantas leyendas de este género. Un oráculo dijo a Astiages que su nieto es- taba destinado a ser causa de su muerte. cuando Ciro se hizo adulto. se cumplió el oráculo y fue causa de la muerte de su abuelo.6. Los persas El amable conquistador Como Ciro fue el fundador de un gran imperio. de modo que lo hizo abandonar en las montañas para que muriera. su vida fue dramatizada por los posteriores creadores de leyendas. al menos por el lado materno. Ciro empezó como jefe del principado de Anshan. hasta que un pastor halló al niño y se lo llevó consigo. Por lo común. Se suponía que Ciro había sido hijo de una hija de Astia- ges. Podemos dejar de lado todo esto. Pero lo en- contró una perra que lo cuidó. de la misma forma que había ocurrido con Sargón de Agadé unos diecisiete siglos antes. tierra adyacente a la frontera meridional de lo que 139 . En realidad. rey de Media. que se les puede atribuir muy escaso valor. y todas tan similares.

las tribus de Anshan fueron ab- sorbidas en el Imperio medo. y si un persa reemplazaba a un medo en el trono. pensando que.en el lugar de la victoria.C. que había reinado en paz durante un cuarto de siglo. al igual que sus costumbres y su cultura. y las tribus ira- nias que habitaban Fars nos son conocidas como persas. fue su nueva capital. por ello. Su lengua era la misma. Ciro declaró a Anshan independiente de Media. En tiempos de Ciaxares. Astiages. quien luego construyó la ciu- dad de Pasargadas -«la fortaleza de Persia». Los griegos convirtieron este nombre en Aquemenes. incluido Ciro. sólo se trató de una guerra civil. Una expedición sin entusiasmo enviada a Persia fue fácilmente derrotada por Ciro. En el 559 a.. por lo que sus descendientes. la masa de agua del sur es llamada el golfo Pérsico. y representaba un enemigo potencial para el futuro. 140 EL CERCANO ORIENTE había sido antaño Elam. Esta ciudad. a unos 200 kilómetros del golfo Pérsico. de este modo. que en castellano ha dado «Persia». Llevó el título de Ciro II de Anshan y hacía remontar su rango a un antepasado llamado Hakhama- ni que quizás haya gobernado siglo y medio antes que él. Aunque Caldea y Media habían vivido en paz desde la caída de Asiria. era renuente a moverse. Nabónido estimuló a Ciro. bien en el interior de Persia. La región más vasta de la que Anshan formaba parte se extendía por las cos- tas septentrionales del golfo Pérsico y era llamada Fars por los nativos. Nabónido de Caldea se alegró mucho de estos hechos. Cuando Persia luchó contra Media. Es importante recordar que los medos y los persas eran miembros del grupo iranio de tribus. Nosotros la conocemos por la forma griega del nom- bre: Persis. y por último lo hizo ineficaz- mente. Media era una gran vecina que limitaba con Caldea por el Norte y el Este. eran llamados los aquemé- nidas. en realidad sólo era el es- tablecimiento de una nueva dinastía. aunque conservaron una consi- derable autonomía bajo sus propios caciques. contribuía a provocar una larga e indecisa guerra .

C. Luego le tocó el turno a Lidia. caería un gran imperio. Debió de quedarse estupefacto ante la completa y casi incruenta victoria de Ciro. en el trono medo.6. Finalmente. lOS PERSAS 141 civil que desangraría a Media y la debilitaría. situada a unos 500 kilómetros al norte de Anshan. en el 550 a. En el 547 a. Ciro obtuvo gradualmente la adhesión de las otras tribus persas y fue con- quistando poco a poco el Imperio por la diplomacia. su ciudad natal e impor- tante sede del culto de Sin... Se convirtió en el gobernante indiscuti- do de Media. Astiages fue fácilmente derrotado. Pero los cálculos de Nabónido eran equivocados. más que por la guerra. que en adelante fue conocida como el Imperio Persa. y Ciro gobernó sobre el mayor imperio . y Ciro trasladó su capital a Ecbatana. La guerra civil no fue sangrienta ni terriblemente larga. gobernada a la sazón por Creso.C. Nabónido se dedicó a una misteriosa tarea en las regio- nes desérticas del sudoeste de Caldea. no sería más ávido de nuevas conquistas de lo que ha- bían sido los reyes medos. la primera de las cuatro grandes potencias que se dividían el Oeste civilizado cuando Nabónido subió al trono. Y así fue: el suyo propio.C. arrancándosela al preocupado As- tiages. Pero si Nabónido contó con el pacifismo de Ciro. pues en los años posteriores a la caída de Me- dia. En el 553 a. Pero quizá se consoló con la idea de que Ciro había saciado sus ambiciones y que. Según la tradición. Parece haber actuado de acuerdo con esta teoría. le hizo el juego a Ciro al declarar la guerra a Persia. Creso se sintió animado a hacerlo por un oráculo según el cual si lanzaba su ataque. Cre- so. Así cayó Media. sus cálcu- los eran equivocados. marchó sobre la ca- pital meda. Quizá fue una expedi- ción de anticuario. en verdad. Hasta aprove- chó la ocasión para obtener un pequeño beneficio personal. Ecbatana. cuya riqueza hizo de él un personaje legendario. se apoderó de Harrán. > toda Asia Menor era persa.

En el 539 a. Después del ataque a Lidia. Nabónido fue exiliado al Este. en oposición al terror. El libro bíblico de Daniel dice que Baltasar estaba dis- frutando de un banquete cuando los persas se preparaban para atacar a la ciudad. incapaz de lle- var una guerra activa. pues brindó a Ciro la excusa para volverse contra Caldea. lejos. dejó la defensa de la ciudad a su hijo Baltasar. se produjo el fin. pero no hubo ninguna defensa digna de mención.. él mismo asumió de- liberadamente las funciones sacerdotales propias de un rey babilonio y se presentó como humilde servidor de Marduk. Ciro era un maestro de la guerra psicológica e hizo acuerdos con los sacerdotes de Marduk. y el Imperio Caldeo llegó a su fin sólo ochenta años después de haber sido fundado. Al tratar a los conquistados amablemente y con toda consideración. Más aún. así pudo gobernar un territorio más vasto que el de . pero este cuento no hace justicia al pobre general. Ciro fue un conquistador que comprendió las virtudes de la bondad. se los ganaba y po- día sentarse con mayor seguridad en un trono menos san- griento. que se rindió prácticamente sin descargar un golpe. El resultado de esto fue que los sacerdotes ensalzaron profu- samente a Ciro y mantuvieron la ciudad apartada de toda re- belión después de marcharse él. Condujo sus ejércitos lo mejor que pudo y mu- rió combatiendo en algún lugar fuera de la ciudad. restauró a los sarcedotes de Marduk al rango que ellos juzgaban apropiado. Tan pronto como entró en Babilonia. cuyo descontento con Nabóni- do los llevó fácilmente a la traición. Así. Nabónido. Ciro mantuvo su parte del acuerdo. En verdad. Trató de unirse con Egipto para ayudar a Lidia. pero esta ayuda fue ineficaz.C. fue peor que inútil. 142 EL CERCANO ORIENTE (en superficie) que se habla conocido hasta entonces en el Oc- cidente. Nabónido se percató de que sus cálculos eran errados. Ciro dispuso de una poderosa quinta columna dentro de la ciudad.

Pero no aceptaron el acadio y su complicado conjunto de símbolos cuneiformes. en ese momento. El Segundo Isaías puso a Ciro por los cielos a causa de esto. Adoptaron la escritura cuneiforme y se mostraron favorables a la religión de Marduk. Era también una lengua semítica. ellos consideraban como su hogar y en donde se sentían bien. el arameo. (¿Podía él de algún modo haber previsto que éste sería el resultado de su acción?) Sólo una pequeña parte de los judíos babilonios volvieron a Jerusalén. parte de los cuales retornaron inmediatamente a Jerusalén. personas que de otro modo jamás ha- brían oído hablar de Ciro.6. y más sorprendente aún que tan pocos conquistado- res hayan aprendido esta lección en apariencia tan sencilla. Entre ellos estaban los judíos. Y durante los quince siglos si- guientes la colonia judía de Mesopotamia fue un importante centro del saber judaico. la tie- rra fue gobernada por un pueblo que hablaba una lengua in- doeuropea. y el aca- . Después de casi dos mil años de dominación de diversos pueblos de lenguas semíticas. los persas sintieron atracción por la antigua civi- lización mesopotámica. En cambio estimularon la segunda lengua de la región. el arameo se convirtió en la lengua principal de Mesopotamia. Ello hizo que fuera mucho más difícil absorber a los nuevos amos. Permitió a los exiliados en Babilonia retornar a sus tierras natales. que tenían una cultura y un origen muy di- ferentes de los de los pueblos mesopotámicos. Bajo la dominación persa. y el deleite bíblico por el gentil conquistador ha creado una opi- nión favorable a él en la mente de cientos de millones de per- sonas desde entonces. IDS PERSAS 143 cualquier conquistador anterior. La conquista persa de Babilonia marcó un hito importante en la historia mesopotámica. El nuevo conquistador se ganó fama inmortal por otro sencillo acto de bondad. pero te- nía una base alfabética. La mayoría permaneció en una ciudad y una re- gión que. Es sorprendente que se ne- cesitase tanto tiempo para que alguien osara hacer el experi- mento. Sin duda.

dos mil años después de que Sargón de Agadé la impusiera sobre el sume rio.C. mien- tras extendía la influencia persa por las profundidades del Asia Central. Luego. Babilonia conocía bien a este hijo. adonde ningún asirio se había aventurado. C. los reyes persas también instalaron sus capitales' fuera de Mesopotamia.. Luego. Y aun en ésta se es- fumó. La guerra de la luz y las tinieblas El Imperio Persa siguió expandiéndose después de la con- quista de Caldea. a veces se llama a Ciro con el apo- do de «Ciro el Grande». que conocemos en la forma griega de su nombre como Cambises. Esto hizo que los reyes persas experimentasen la in- fluencia mesopotámica desde cierta distancia. los go- bernantes persas cayeron cada vez más bajo la influencia de un nuevo modo de pensamiento que tuvo resultados desas- trosos para Mesopotamia. la única de las cuatro grandes potencias que habían existido un cuar- to de siglo antes que todavía conservaba su independencia era Egipto. esa lengua se extinguió. en el 530 a. y nunca se asi- milaron enteramente a esa antigua cultura. dos siglos y medio posterior a la conquista persa. Por sus conquistas y por el tratamiento ilustrado que dio a los conquistados. la última inscripción acadia que tenemos data de aproximadamente el 270 a. había sido él quien realizó los debe- res rituales de un rey babilonio en el festival de año nuevo. Más tarde.. Su hijo mayor era Kanbujiya. cuando Ciro marchó en su última cam- .. Cuando murió.144 E L CERCANO OR IENTE dio quedó limitado a la liturgia religiosa. En el 538 a. El mismo Ciro desapareció en el Este. de modo que por primera vez en la historia el pueblo de la región tuvo un amo que residía en el exterior. en el 530 a. mientras su padre se hallaba en el exterior con el ejército.C.C. Allí murió en una batalla. En verdad.

Herodoto llama a ese hermano Smerdis. Pero en la ausencia de los medios modernos de comunica- ción. que cayó sin ofrecer mucha resistencia. pueden aprovechar la oportuni- dad para usarlo como un instrumento con el cual combatir al . muchos qui- zá lo sigan. Si no puede hallar problemas en el curso natural de los sucesos. deseaba que no hu- biese ningún príncipe de la casa real alrededor del cual pudie- ra reunirse un grupo disidente. Subió al trono sin perturbaciones y su relativamente corto reinado se señaló por la compleción de la conquista persa de los reinos orientales. y entonces la única gran potencia que quedaba era Persia.C.. ¿Significa esto que no iba a conocer disturbios? En absolu- to. Cuando Cambises se marchó a Egipto. El resultado podía ser una guerra civil que acarrease la muerte y la miseria a muchos miles de personas. si atendemos a la historia oficial que se publicó posteriormente. El nuevo imperio abarcaba un ámbito de una superficie enorme. se los inventa. la gente no puede conocer la apariencia de un príncipe muerto o siquiera saber que realmente está muerto. pudo haberse considerado como una acción necesaria para un estadista. Tal grupo habría podido di- fundir un falso rumor de que había muerto en Egipto y ha- cerse con el poder.h. En el caso de Persia. según las normas de la época. siempre puede serlo desde dentro. Bardiya. ocurrió del siguiente modo. que podrían saber que el pretendiente no es realmente el príncipe. aun juzgado por patro- nes modernos. en otras palabras. Los nobles. Cambises fue nombrado regente y estableció su capital en Babilonia. LOS PERSAS 145 paña. y éste es el nombre por el que mejor lo conocemos. pero. y no había fuera de sus límites ninguna poten- cia que pudiese amenazarlo. Por ello. Si de pronto alguien pretende ser el principe aludido. Esto nos parece un crimen terrible. Cambises hizo ejecutar a su hermano. marchó sobre Egipto. En el 525 a. Aunque una potencia sea demasiado fuerte para ser per- turbada desde fuera.

los sa- cerdotes de las tribus iranias eran llamados magi. logró apoderarse del falso Smerdis y lo mató inmediatamente. Bien pueden haber luchado para intentar recuperar su posi- ción anterior. más conocido por nosotros en la forma griega de su nombre.146 I.C. Hizo saber que el verdadero Smerdis estaba muerto. Cambises estaba retornan- do de Egipto. en el 522 a. después de . Por ejemplo.. Con Cambises estaba un joven llamado Darayavaush. (Dicho sea de paso. Cuando le llegaron las noticias. La causa de su muerte no está clara. detrás de estos sucesos haya habido algo más que el mero intento de un sacerdote y de algunos de sus seguidores de apoderarse del trono. Luego se proclamó rey y. llegó a significar hechicero o mago. en un ataque fulminante y sumamente osado. A la muerte de Cambises se puso al frente del partido per- sa y se abalanzó sobre Media.) Probablemente. Mientras Cambises estaba en Egipto. Da- río. Es conocido en la historia como el «Falso Smerdis». nuestras voces «mago» y «má- gico» derivan de magi. Tal vez estuviesen involu- crados motivos nacionalistas y hasta religiosos. fue proclamado rey por algunos de los nobles. CERCANO ORIENTE rey legítimo y obtener nuevos privilegios cuando el preten- diente suba al trono. Allí. «magi» como «caldeo». pero él mismo murió antes de que pudiera hacer algo más. Puesto que generalmente la gente común piensa que los sacerdotes tie- nen poderes ocultos. un sacerdote medo llamado Gaumata pretendió ser Smerdis y. Gaumata era un medo. pero éstos no aparecen en las fuentes de información que tenemos. y es muy posible que detrás de la intriga estuviesen los nobles medos que habían sido todopoderosos antes del advenimiento de Ciro y que ha- bían sido suplantados desde entonces por familias persas. y es al menos posi- ble que hubiese algún juego sucio. En verdad. Era primo tercero de Cambises y miembro de una rama menor de la familia aqueménida.

loS PERSA 147

siete meses de incertidumbre con respecto a la sucesión, todo
terminó.
Fue Darío, pues, quien elaboró la historia oficial de cómo
llegó a ser rey, y Herodoto aceptó y transmitió esta historia
oficial. Pero ¿hay alguna verdad en ella? Puede que sí, desde
luego, y Darío quizá relató todo tal como había ocurrido. Por
otro lado, también puede ser uno de esos casos en los que una
gran mentira se ha filtrado en la historia. ¿Podría ser que el
mismo Darío hubiese dispuesto el asesinato de Cambises?
¿Podría ser que, cuando el hermano menor de Cambises (su
hermano menor real, aún vivo) tratase de adueñarse del tro-
no, Darío lo hiciese matar y difundiera la noticia de que se
trataba de un «falso Smerdis»? Y si fue así, ¿cuál sería el moti-
vo que lo llevó a hacer todo eso? ¿Simple ansia de poder? ¿O
había algo más? ¿Era una cuestión religiosa?
Al parecer, en algún momento comprendido entre el 600 y
el 550 a.C. en tiempos del Imperio Medo, vivió un reformador
religioso en la región situada al sur del mar de Aral, del otro
lado de la frontera noreste de ese imperio. (Según una leyenda
posterior, era un medo que había huido atravesando los lími-
tes del Imperio para escapar a la persecución. Pero también
puede haber sido un nativo de esa remota región.) Su nombre
era Zaratustra, aunque también es conocido por la forma grie-
ga de su nombre, Zoroastro. La doctrina de Zoroastro se acer-
caba al monoteísmo más que cualquier otra religión de la épo-
ca, excepto el judaísmo. Zoroastro proclamó a Ahura Mazda
como gran dios del Universo, el dios de la luz y el bien.
Para explicar la existencia del mal, Zoroastro suponía la
existencia de otro ente, Ahrimán, que representaba las tinie-
blas y el mal. Ambos, Ahura Mazda y Ahrimán, tenían un po-
der aproximadamente igual, y el Universo estaba desgarrado
por la guerra entre ellos. Todos los hombres se alinean en esta
lucha de un lado o del otro. Los que se adhieren a elevados
principios éticos se colocan del lado de Ahura Mazda, quien,
desde luego, habrá de ganar.

148 EL CERCANO ORIENTE

Esta doctrina de una guerra entre el bien y el mal tuvo la
gran virtud de explicar la existencia del mal en el mundo y
por qué a veces los hombres buenos sufren y pueblos enteros
son arrojados a la miseria pese ala existencia de un Dios bon-
dadoso y misericordioso.
Después de la muerte de Zoroastro, sus enseñanzas se di-
fundieron gradualmente por todo el Imperio Persa. Ejerció
fuerte influencia sobre el judaísmo. Sólo después de conocer
el pensamiento de Zoroastro comenzaron los judíos a elabo-
rar la doctrina de Satán como eterno adversario de Dios.
Pero, claro está, los judíos nunca aceptaron la idea de que Sa-
tán podía ser igual a Dios, o siquiera casi igual, como Ahri-
mán había sido el igual o casi el igual de Ahura Mazda.
Todo el sistema de ángeles y demonios que entró gradual-
mente en la teología judía después del retorno del exilio babi-
lónico probablemente derivó también del zoroastrismo. Los
zoroastrianos desarrollaron elaboradas teorías sobre la vida
después de la muerte, que el judaísmo también adoptó. An-
tes, los judíos sólo hablaban de una oscura existencia en el
Seol, que era muy similar al Hades griego.
El zoroastrismo no pudo difundirse sin resistencias, y en
las primeras décadas del Imperio Persa debió de haber mu-
chas fricciones internas entre quienes aceptaban y quienes re-
chazaban las enseñanzas de Zoroastro.
El zoroastrismo, como el judaísmo, era una religión intole-
rante. No sólo predicaba lo que juzgaba la verdad, sino que
afirmaba tajantemente que las otras religiones estaban equi-
vocadas. Como los judíos, los zoroastrianos consideraban
que quienes adoraban a otros dioses realmente adoraban de-
monios, y que éste era el pecado mortal de la idolatría.
Cabe sospechar que Ciro y Cambises no eran zoroastria-
nos, pues consintieron en adorar a Marduk en su papel de re-
yes babilonios. Pero Darío era, con toda certeza, un zoroas-
triano, pues en sus inscripciones apela devotamente a Ahura
Mazda. ¿Podría ser que Darío, en una sagrada pasión por el

6. LOS PERSAS 149

zoroastrismo, intrigase y matase para obtener el poder supre-
mo con el fin de imponer su religión?
Puede ser, pero es dudoso que alguna vez se pueda probar
o refutar esta teoría.
Sea como fuere, el ascenso de Darío al trono debió de caer
como un rayo sobre Babilonia. Ciro y Cambises habían tra-
tado bien a los babilonios y se habían inclinado ante Mar-
duk. Y podían estar seguros de que Darío no haría lo mismo.
Tal vez pensaron que el nuevo monarca haría lo posible para
suprimir su religión. Buscaron desesperadamente a alguien
que los condujese a la rebelión y, por supuesto, hallaron un
líder.
Un hombre de imponente apariencia y fácil elocuencia
se proclamó hijo de Nabónido y se hizo llamar Nabucodo-
nosor III. Los hombres acudieron a él y en poquísimo tiem-
po tuvo un ejército a su disposición. Levantó defensas a lo lar-
go del Tigris y se dispuso a impedir el cruce del río cuando
Darío llegase del Este.
Darío optó por no arriesgarse a librar una batalla en regla.
En cambio, dicho en términos modernos, se infiltró en el
frente, enviando a sus hombres a través del río en pequeños
contingentes y en puntos muy alejados unos de otros. Luego
los reunió rápidamente en la retaguardia del usurpador, lo
derrotó y marchó sobre Babilonia en persecución de los res-
tos del ejército rival. En el 519 a.C., tomó Babilonia, justa-
mente veinte años después de que la tomase Ciro. La trató
más severamente que éste, y Babilonia se sometió hoscamen-
te ante la fuerza superior.
En relación con el saqueo de Babilonia por Darío, Herodo-
to relata una historia que ha servido siempre como modelo de
un increíble patriotismo. Según el historiador griego, Babilo-
nia resistió con tal vigor que los persas desesperaron de to-
marla. Por ello, un noble persa, Zopiro, concibió el plan de
hacerse cortar las orejas y la nariz y hacerse azotar hasta que-
dar hecho una piltrafa ensangrentada. Luego se presentó ante

150 EL CERCANO ORIENTE

los babilonios como un prófugo de la crueldad de Darío. La
vista de sus heridas y mutilaciones no hicieron dudar a los ba-
bilonios, quienes lo recibieron regocijados de la victoria pro-
pagandística que les ofrecía Zopiro.
Después de permanecer entre ellos el tiempo suficiente
para ganarse enteramente su confianza, Zopiro abrió las puer-
tas de Babilonia al ejército persa.
Pero no podemos aceptar la veracidad de este relato. Es
uno de esos adornos que dan dramatismo a la historia, pero
son falsos. Parece cierto que Babilonia no estaba en condicio-
nes de resistir a Darío con tal resolución que hiciese necesaria
la treta de Zopiro.

El organizador

Darío era un hombre capaz, y, pese a los métodos quizá du-
dosos por los que llegó al trono, fue el mejor gobernante que
iba a tener nunca el Imperio Persa. Más aún, tenía la valiosa
capacidad de aprender a moderarse. Nunca permitió que su
entusiasmo por el zoroastrismo obnubilase su juicio sobre lo
que era conveniente. Una vez derrotada Babilonia, evitó lle-
varla a la desesperación y concedió a los babilonios el dere-
cho de adorar a sus viejos dioses. Lo mismo hizo con los
egipcios, quienes lo consideraron, por eso, como un rey
grande y bondadoso.
Hasta ayudó a los judíos. Este pueblo había tratado duran-
te más de veinte años de reconstruir el Templo de Jerusalén,
contra la oposición de la población local. Los gobernadores
persas de la región fueron convencidos por los sectores anti-
judíos de que debían impedir tal construcción. Una orden de
Darío modificó esa situación, y en el 516 a.C. el Templo fue
reconstruido y consagrado nuevamente.
Además, como Ciro y Cambises habían sido conquistado-
res, a Darío le quedaba poco por hacer a este respecto, pu es

APLEORS 151

El Imperio Persa

hasta los límites con la península de la India. y extendió el territorio persa hacia el sudeste. ni la lluvia. ni el calor ni las tinieblas de la no- che impiden a estos correos hacer los recorridos que tienen asignados». A los historiadores griegos posteriores. Herodoto admiraba a es- tos infatigables correos con palabras que han atravesado los siglos y ahora sirven como lema de la Administración de Co- rreos de los Estados Unidos: «Ni la nieve. Darío también reorganizó las finanzas. En suma realizó pocas ac- . creando regiones gobernadas separadamente. cada una de las cuales constituía una unidad lógica. estimuló el comer- cio.152 L CERCANO OREEN más allá de las fronteras persas quedaba poca cosa digna de ser conquistada. Hizo construir excelentes caminos para que hicieran las veces de un sistema nervioso del Imperio. En cuanto a las pequeñas pero pendencieras ciudades-Estado griegas. Medio siglo después de la muerte de Darío. y a lo largo de ellos creó un sistema de correos a caballo (una especie de «poney expreso») que eran los impulsos nerviosos. Darío las ignoró casi hasta el final de su reinado. con todo. Fue la eficiencia de este sistema de jinetes lo que mantuvo unido el Imperio en una época en que no había ferrocarriles ni telégrafos. No parecían merecer la pena de ser conquistadas. Hasta puede que Darío careciese de mucho ánimo para emprender aventuras extranjeras. acuñó moneda y estandarizó los pesos y medidas. puso en orden el sistema de impuestos. Intentó algu- nas. por virreyes o «sátrapas». Darío dedicó su tiempo principalmente a consolidar 1 conquistas de sus predecesores y hacer del Imperio un meca- nismo eficiente. Organizó la administración del extendido I mperio. esto debe de haberles pare- cido mucho más importante que a los mismos persas. o «satrapías». También envió un ejército a Europa (el primer ejército asiático civilizado que apareció en este continente) y se ane- xionó algunos territorios situados al norte de Grecia.

Cambises fueron enterrados en Pa- s argadas. Co- menzó a trabajar en la construcción de una nueva y magnífi- ca capital para la patria persa. de esas que dan gran fama.. la antigua capital de Elam (aunque aún pasaba los veranos en la región más fresca de Ecbatana). a largo plazo. En el aspecto práctico. Darío I y sus sucesores lo fueron en Persépolis. pero es más conocida por el nombre griego de Persépolis. asedios y conquistas. y el 486 a. como mar- chas militares. Persia y Mesopotamia. Darío estableció su capital de invierno en Susa. Pero. un mausoleo real. el período de poco más de cuarenta años en el cual gobernó Darío. tal vez. y muchas de esas accio- nes monótonas y poco románticas. No formaba parte de Media ni de Persia propiamente dichas. incluyendo Mesopotamia. La elección de Susa era muy juiciosa. Conte- nía magníficos palacios. La llamó Parsa. aún hoy impresionantes en sus ruinas. o. Raramente Asia Occidental. o «ciudad de los persas». Con el establecimiento de la capital de Darío en Susa. También estaba casi en el punto medio del trián- gulo formado por las ciudades de Ecbatana. fue gobernada tan eficiente y suavemente como en los años com- prendidos entre el 521 a.C. Al comienzo de su reinado. Mientras que Ciro y. más exactamente.s. sino que fue solamente una residencia real. la región -que antaño había sido Elam- se hizo completamente persa y fue llamada en lo sucesivo «Susiana».C. LOS PERSAS 153 ciones espectaculares. pues nunca llegó a ser una verdadera ciudad. o sea. Pero Darío no olvidó completamente que era un persa. Pasargadas y Babilonia. a unos 50 kilómetros al sur de Pasargadas. de modo que nin- guno de los dos principales grupos gobernantes podía re- sentirse. de modo que la capital tenía una ubicación central. que eran respectivamente los corazones de Me- dia. que dan prosperidad y fe- licidad a un país. Persépolis fue un fracaso. la obra más importante de Darío fue s olamente una inscripción de propaganda que hizo grabar .

el elamita y el acadio. que se hallaba destinado en Persia. En 1833. para que pu- dieran conocer la versión oficial de ella el mayor número posible de súbditos de Darío. Gracias a la inscripción de Darío y su involuntaria donación al mundo del futuro de una especie de diccionario. Es nuestra fuente para esta histo- ria e indudablemente la relata al gusto de Darío. casi inaccesible. informó de su existencia cinco siglos después de ser grabada. Se ha- lla a unos 120 kilómetros al sudoeste de Ecbatana. la inscripción atrajo la atención de un oficial del ejército inglés. en el cami- no principal entre la vieja capital meda y la aún más vieja Ba- bilonia. indudablemente. La atribuyó a la legendaria reina Semíramis. Henry Creswicke Rawlinson. La misma historia era relatada en tres lenguas diferentes. Esas tres lenguas eran el persa antiguo. La inscripción fue colocada deliberadamente en un lugar muy elevado. CERCANO ORIENTE sobre un peñasco cercano a la actual aldea de Behistún.era Semíramis. que hablaban diversas len- guas. y un viajero griego. la determinación de Darío de no permitir que la inscripción fuese borrada o alterada por sucesores que no le tuviesen simpatía. (La ra- zón de esto fue. Diodoro Sículo. Ella relata cómo Darío mató al falso Smerdis y subió al trono.) Los hombres vieron la inscripción desde lejos en los siglos siguientes. Diodoro conside- ró que la gran figura humana que se ve sobre la superficie ro- cosa -que representaba a Darío. Los gobernantes a menudo reescriben la historia pasada de esta manera. pues los griegos le atribuían toda construcción antigua y monumental. claro está. En tiempos modernos.154 El. la inscripción adquirió un nuevo sentido y resultó ser una fuente inapreciable para la historia de Asia Occidental. pero Darío no iba a permitir que ocurriera en su caso. pese a que tenía una abundante barba. donde los grabadores deben de haber hecho su trabajo con un gran riesgo personal. fue posible leer los restos de la biblioteca de .

Darío murió. aparentemente para reforzar su posición y disimular su carácter de usurpa- dor. Claro que comenzó su reinado con tropiezos. Detalles sobre ella y otros aspec- tos de la historia griega podrán encontrarse en mi libro Los griegos. Había tenido hijos de matrimonios anteriores.*. Darío aplastó la revuelta y luego envió una fuerza expedicionaria a Grecia para castigar a Atenas. . Khshyarsha.C. Jerjes heredó la tarea de ven- gar el «honor» persa. Asurbanipal. pues Jerjes era muy inferior a su padre como gobernante. en el 499 a. Alianza Editorial. que estaba en la Grecia continental.. en algunos aspectos. y. algunas ciudades grie- gas de la costa egea de Asia Menor se habían rebelado. Sor- prendentemente. también pudo desci- frarse el sumerio. 2000 (1981).C. y mientras preparaba una expedición de ma- yor envergadura. Jerjes era hijo de Darío y Atosa. a quien conocemos mucho mejor como Jerjes I. LOS PERSAS 15. Más tarde.6. la grande- za de Persia también comenzó a decaer. Da- río se casó con ella después de subir al trono. Era una tentación común para Esa fue la famosa batalla de Maratón. forma griega de su nombre. Madrid. De lo contrario. Jerjes no pudo hacerlo inmediatamente porque había esta- llado una rebelión en Egipto. esa fuerza expedicionaria fue derrotada en el 490 a. El fin de Marduk Darío murió en el 486 a. pero Jer- jes era nieto de Ciro. Hacia el fi- nal de la vida de Darío. hija de Ciro el Grande. con la ayuda del acadio. Fue sucedido por uno de sus hijos. Pero hubiese sido mejor que se usase otro tipo de lógica. y la ciudad de Atenas. las había ayudado.C. esa biblioteca no sería más que una colección de ladrillos cubiertos de trazos ininteligibles. y esto lo destinaba lógicamente al trono.

) La revuelta egipcia fue sofocada. y allí el monarca destruyó deliberadamente la vida religiosa de la ciudad. Probablemente fue estimulado también por agentes atenienses. a imitación de Egipto. La rebelión fue tam- bién resultado de las creencias religiosas de Jerjes. incluso la expedición a Gre- cia. En el 484 a. . que Ciro y Cambises habían venerado prudente- mente. La revuelta. los ejércitos de Jerjes se abrieron camino ha- cia Babilonia. desde luego. El libro bíblico de Ester trata de sucesos que pre- suntamente tuvieron lugar durante su reinado.. Pero este libro es. y Egipto sucumbió a ella. sólo confirmó a Jerjes en su dis- gusto por aquellos de sus súbditos que tenían otras religiones. Jerjes ordenó quitar la estatua de oro de Marduk. que fueron evitadas gracias a la influencia de la reina judía Ester. dejó de lado todo lo demás. por lo que los sacerdotes egipcios podían prever que tendrían problemas.156 I CERCANO ORIENTE un pueblo sometido rebelarse al final de un reinado. casi con seguridad. una novela escrita tres siglos después de la época de Jerjes y no puede ser considerado literalmente ver- dadero. y se enfrentó primero a los egipcios. quienes estaban terriblemente anhelantes de enredar al Imperio Persa en querellas civiles antes de que descargase toda su fuerza sobre Grecia. Era mucho más zoroastriano que su padre. donde los líderes nacionalistas no pudie- ron evitar la tentación de rebelarse. (Esto fue exactamen- te lo que deseaban los atenienses y según todas las probabili- dades. lo que sal vó a Grecia. Un sacerdote que trató de detener a los soldados que es- taban desmontando el templo y ponían sus impías manos so- bre la estatua fue muerto fríamente por hombres que carecían de todo sentimiento de temor o reverencia por el gran dios. aunque al cabo de tres años. (Jerjes es lla- mado Asuero en este libro.) Allí se dice que se estuvo a punto de aplicar severas medidas antijudías. Así.C. Lo históricamente cierto es que Jerjes descargó su furia so- bre los babilonios. y Jerjes se volvió luego contra otros no zoroastrianos del Imperio.

muertos ya hacía lar- go tiempo. Babilonia no se movió.6. cuando Egipto se rebeló nuevamente al morir Jerjes y mantuvo una desesperada resistencia de seis anos contra el nuevo monarca persa.C. Había esperanzas. y perdía el tiempo en proyectos inútiles. pero reverencia- ba a los viejos dioses de Mesopotamia. inexplica- blemente. El centro de interés del mundo civilizado parecía. como resultado de una intriga palaciega. que Marduk nunca sería restaurado y los viejos dioses fi- nalmente morirían. fracasó. Se retiró a su harén. como los de ampliar y hacer más magníficos los palacios de Persépolis. Desapareció el espíritu de la vieja cultura que provenía de los antiguos sumerios. haberse mudado de las antiguas culturas fluviales del Ti- . llevó a Grecia una gran expedición.. Artajerjes I. de que otro rey restaurase por piedad la ciudad. y Jerjes se vio obligado a volver con una vergonzosa frustración. Fue como si los babilonios adquiriesen conciencia de que había atravesado definitivamente cierta línea diviso- ria. tan grande como para abrumar a los griegos por sus meras dimensiones. Castigó a Babilonia. Pero eso no restauró Babilonia. Pero ahora a Marduk se lo llevaron. Así. Sin embargo. Quizá los sacerdotes experimentaron un torvo placer con lo que le ocurrió luego a Jerjes. aunque Senaquerib destruyó to- talmente Babilonia y Jerjes no lo hizo. pues.C. Asarhaddón. fue asesina- do en el 465 a. En el 480 a. como meros especta- dores de los grandes sucesos que iban a desencadenarse a su alrededor. Finalmente. Senaquerib al menos había sido un creyente. con falta total de respe- to.. La ciudad y su pueblo per- manecieron paralizados por la apatía. en efec- to. en una tenaz reclusión. hombres de costumbres diferentes y dioses totalmente di- ferentes. y de he- cho lo hizo el mismo hijo de Senaquerib. cuando Senaquerib el asirio había hecho quitar la estatua de Marduk. y empezó la decadencia final. WS PERSAS 157 Lo que ocurrió entonces fue mucho peor que lo sucedido dos siglos antes.

Darío 11. Persia. en general. y ningún griego parecía capaz de resistir su pesado armamento y su arrollador élan. El éxito completamente inesperado de los griegos contra la torpe expedición de Jerjes parecía haber- las llenado de una energía casi sobrehumana y de una auto- confianza casi divina. estimulando a los rebeldes egipcios y. hizo lo que pudo para avivar la contienda. Por la época en que murió Artajerjes I. Persia tuvo la satisfacción de ver a las ciudades griegas alinearse para llevar a cabo una especie de guerra mundial en miniatura.C. husmeando con curiosidad en las polvorientas costumbres antiguas. Persia aparecía ante todo el mundo como un gigante poco digno que trataba de ahuyentar a la nube de mosquitos griegos que lo picaban ya en un lado. pues. El nuevo monarca persa. De las dos ciudades griegas Esparta pare- . pero nunca perjudicarían seriamente a Persia mientras per- maneciesen divididos y luchando continuamente unos con tra otros. éstos y sus barcos estuvieron hos- tigando la línea costera persa. Sus soldados com- batían como mercenarios a todo lo largo del borde del Impe- rio Persa. ya en otro. Su ciencia estaba dejando atrás al vene- rable saber de los antiguos. Durante medio siglo después del fracaso de la expedición de Jerjes contra los griegos. poniendo obstáculos al gigantesco im- perio. Atenas y Esparta. La batalla de los hermanos Persia comprendió que los griegos podían ser fastidiosos. Sus incansables viajeros y comer- ciantes estaban en todas partes. Todo el mundo griego se adhirió a una de las dos grandes ciu- dades.. Estas recién llegadas al escenario de la civilización estaban cre- ciendo rápidamente.158 EL CERCANO ORIENTE gris y el Éufrates ala del Nilo y a las belicosas ciudades griegas. aprendió a mantener vivas esas luchas y destinó grandes cantidades de dinero a tal fin. en el 424 a. que trabaron un combate a muerte.

supervisó el reclutamiento de esos mercenarios y se puso a su frente. a unos 120 kilómetros al sur de Harrán. había manejado las relacio- nes de Persia con los griegos y había demostrado ser un sagaz juez de hombres y sucesos. pero el fin de la guerra entre Atenas y Esparta había dejado inactivos a muchos soldados dispuestos a enrolarse como mercenarios. el 404 a. en Tapsaco. con los que en el 401 a. pero no lo fue total- mente. Reunió casi 13. la política persa triunfó y Esparta aplas- tó a Atenas.C. Clearco. LOS PERSAS 159 cíala menos ambiciosa y la que más probablemente limitaría sus actividades a la misma Grecia. y lo que él quería era un contingente de soldados griegos. marchó junto con el ejército de Ciro. podría abrirse camino hasta Susa y proclamarse rey. podía salir perdedor).C. Atravesaron Asia Menor hasta llegar al Éufrates superior. Por pri- mera vez en la historia. Darío II dejó dos hijos. Pero el más joven era un hombre talentoso y no estaba dispuesto a admitir que se le pasase por alto. Esto parecía ventajoso para Persia. . pues esta victoria desencadenó una querella dinástica que iba a tener fatales consecuencias para Persia. Esto ocurrió del siguiente modo.. El mayor le sucedió en el trono con el nombre de Artajerjes II. Su nombre era Ciro.6. Cruzaron el Éu- frates y avanzaron aguas abajo a lo largo de 560 kilómetros. Un exiliado espartano.000 sol- dados griegos. y habitualmente se le llama «Ciro el Joven» para distinguirlo del fundador del Imperio Persa. Con un ejército persa y un contingente griego como instrumento de ataque. Los espartanos eran demasiado cautelosos para ayudarlo oficialmente (a fin de cuentas. un cuerpo grande de soldados griegos penetró en la histórica tierra de los dos ríos. Ciro consideraba que había hecho lo suficiente por Espar- ta como para merecer una retribución. Persia arrojó cada vez más su peso del lado espartano. Por ello. En el año de la muerte de Darío II. Cuando sólo era un adolescente.

el ejército imperial era mucho mayor que el de Ciro. incluso los mercenarios griegos que pudo ha- llar. pues. Los griegos extendieron su línea frente a la corriente en descenso. mientras persas y griegos combatían. colocó a los griegos en ese flanco porque. de manera que se extendía hasta lejos del río. Su centro estaba frente al ala izquierda de Ciro. Ciro vio y captó la situación. y avanzó para hacer frente a Ciro. de tal modo que su flanco derecho se apoyaba en el río. importaba. en las batallas habituales entre ejércitos griegos. Reunió una gran fuerza militar. A sólo unos 30 kilómetros de Cunaxa se hallaba Sippar. que ocupó el pues- to de honor. un espartano estúpido y sin imaginación. que casi dos mil años antes había sido una de las sedes reales de Sargón de Agadé. . Los dos ejércitos se encontraron en Cunaxa. era el puesto de honor.700 kilómetros de su patria. se hallaba el ejército imperial persa. Clearco. de cara contra la corriente. Se esperaba que los soldados del flanco derecho soportarían lo más recio de la batalla. en el centro. y por prime- ra vez en la historia mesopotámica iba a librarse una batalla sin una participación importante de los habitantes de esa tie- rra. Lo comandaba Artajerjes II. Pero mientras tanto. Si moría. Artajerjes II.160 EL CERCANO ORIENTE Los griegos se encontraron entonces a unos 1. Ambos ejércitos se aprontaron para la lucha. Fueron meros espectadores. destrozar al ejército persa. sino para matarlo. Frente a ellos. Sólo el rey. En realidad. Ciro se convertiría en el rey legítimo y todos los soldados per- sas de ambos lados se le unirían inmediatamente. Artajerjes finalmente cayó en la cuen- ta de que su hermano menor no iba a su encuentro para salu- darlo y congratularlo. Era innece- sario. sólo era menester ma- tar al rey. aldea cercana al Éufrates situada a unos 150 kilómetros al noroeste de Babi- lonia. El ejército imperial no conta- ba para nada.

pues apenas habían sufrido pérdidas en la batalla. que no estaba dispuesto a pagar si podía hallar otra solución. solo y abandonado por el resto del ejército de Ciro.6. Artajerjes II estaría muerto o en fuga y la batalla habría terminado. Además. sus ca- balleros engulleron a la pequeña fuerza atacante y en la corta escaramuza que siguió. LOS PERSAS 161 Por ello. que rodeaba a la izquierda de Ciro. Ciro. contra su hermano. Dejó llegar a éste. Eran demasia- dos griegos pesadamente armados para hacerles frente fácil- mente. reunió a su alrededor to- dos los jinetes que pudo -unos seiscientos. con sus griegos. Concentró sus fuerzas princi- pales en su derecha. Iba a combatir según las normas tra- dicionales. Pero Clearco señaló que el ala derecha quedaría en- tonces separada del río y expuesta a un ataque lateral. y la estaba destruyendo mientras Clearco y sus hombres no hacían nada.y cargó directa- mente contra el centro imperial. . pero a un cos- to terrorífico. mu- cho más corta. Ciro pidió a Clearco que apostase el ala derecha oblicuamente. con una sola idea: matarlo y dar fin a la batalla. Artajerjes había ganado. Pero Artajerjes estaba bien custodiado por diez veces más jinetes que los que comandaba Ciro. Ciro fue derribado y muerto. enloquecido de frustración. Qué hacer? También era un problema para Artajerjes. hacia la izquierda. Ciro posiblemente le señalaría que las fuerzas imperiales que se le oponían eran tropas ligeramente armadas que poco podían hacer contra él aunque su flanco quedase expuesto. y Clearco se encontró. Pero Clearco se negó. Iba a avanzar de frente y proteger su flanco. Ar- tajerjes había permitido esto. para atacar el centro im- perial. Los trece mil soldados griegos avanzaron de frente y arrasaron a las tropas ligeras que se les opusieron. antes de que pudiesen hacer siquiera eso. La bata- lla había terminado. Tal vez tenía suficientes hombres para aplastarlos. Y así lo hizo.

Pero los griegos no actuaron como esperaban confiada- mente los persas. en verdad. Y. Luego. sin sus lí- deres. el ejército griego sería como un cuerpo sin cabeza y no tendría más elección que rendirse y dejarse desarmar. cuyo nombre mismo. los dividirían en pequeños grupos y los obligarían a entrar al servicio de los persas. como tonto que era aceptó. Creyeron que. la nueva era mucho más capaz que la vieja. un ateniense llamado Jenofonte. EL CERCANO ORIENTE Puesto que los griegos no se habrían rendido. la poderosa capi- tal asiria. Parecía que los griegos no tenían otra salida. Clearco. Los persas les explicaron que había un atajo hasta el mar. Los persas se alegra- . con los persas ahora hostilizándolos y vigilándolos. Tuvieron que preguntar qué era aquello. habia desaparecido de la Tierra. los portavo- ces de Artajerjes les ofrecieron suministrarles provisiones y acompañarlos hasta que abandonasen el país. después de doscientos años. Se mantuvieron unidos y no se rindieron. Tan pronto como los generales griegos entraron en la tienda. pero después de marchar 240 kilómetros aguas arriba se intranquilizaron. Los que se negasen serían muertos. El jefe persa propuso que Clear- co y los otros líderes griegos se reuniesen con él en su tienda para mantener una amistosa conferencia. ¿Hasta dónde llegaba realmente el Tigris? ¿Cuáles eran las ver- daderas intenciones de los persas? Clearco exigió seguridades. si los griegos se dejaban conducir por el Tigris aguas arriba. abandonaron el río para penetrar en las monta- ñas de lo que antaño había sido Urartu. Eligieron como jefe a un soldado de fila. Los persas estaban complacidos. les nació una nueva cabeza tan pronto como la otra había caído. pero sin presen- tar batalla. los griegos pasar un enorme montículo. Era todo lo que quedaba de Nínive. Más allá. Los griegos siguieron avanzando hacia el Norte. A unos 160 kilómetros aguas arriba. fueron muertos.

RSAS 163 ron de esto. LOS PF. Pero los griegos siguieron unidos. los soldados corrieron. habían sobrevivido. hicieron frente con habi- lidad a todas las emergencias. gritan- do ebrios de alegría: «¡El mar. Jeno- fonte también sobrevivió y escribió la narración de esa épica marcha en un libro que aún existe y que ha sido durante más de dos mil años una atrayente lectura. rechazaron a las tribus y logra- ron mantener sus provisiones. atravesaron el Asia Menor oriental y salieron de las montañas para dar con la sorprendida ciudad griega de Trapezonte. aunque eran más en un comienzo). con la esperanza de que los mataran las feroces y duras tribus de esas regiones o sencillamente se agotasen gra- dualmente hasta morir. Ésta se hallaba sobre la costa del mar Negro.6. el mar!». . Finalmente. «Los Diez Mil» (como se les llamó en relatos posteriores.

Los macedonios La unión contra Persia La breve guerra civil entre Ciro y Artajerjes II fue una catás- trofe para el Imperio Persa. habían pensado permanentemente que podía aplastarlos. aunque Ciro hubie- 164 . Esta vez logró establecer una precaria independencia que duraría medio siglo. Hasta entonces. La desenfrenada ambición de Ciro y su lucha por el trono habrían tenido el mismo resultado. se percata- ron de que Persia era un tigre de papel. estaba hueca por dentro. Babilonia ni pestañeó. pues puso de manifiesto la debili- dad del reino. (En cambio. de que pese a sus dimen- siones. si no actuaban con habilidad.7. Los egipcios habían aprovechado la confusión . los griegos habían vivido en un constante te- mor hacia Persia. su riqueza y su «prestigio». De pronto. «Los Diez Mil» se habían abierto camino por el corazón del Imperio sin que Persia osara atacarlos. quizá. en que Ciro el Joven sumió al Imperio para rebelarse nueva- mente. con todo su poder. parali- zado. Marduk había desaparecido y el pueblo se lamentaba.) La marcha que siguió a la batalla de Cunaxa fue peor que la derrota en Egipto.

y luego envió a Egipto un ejército que puso fin al medio siglo de independencia de esa tierra. Así. Pero las ciudades griegas nunca se unieron por su propio acuerdo. El nuevo Darío era mu y seme- jante al viejo Nabónido de dos siglos antes. no por la persuasión como había tratado de hacerlo el orador Isócrates. Un orador griego. con igual facilidad podían hacerlo para un griego. soldó todo el país para convertirlo en un peligroso instrumento de agresión. ni siquiera con el tentador bocado persa balan- ceándose ante ellos.C.C. Filipo II. era justamente la peor clase de rey que Persia podía tener en ese momento. subió al trono Artajerjes Ill. en el 338 a. Artajerjes obligó a someterse a los sátrapas de- masiado independientes. Así. un suave y pacífico miembro de la familia real. En el 358 a. Isócrates. ar- güía abiertamente que era necesaria una invasión de Persia para que los griegos dejasen de luchar unos contra otros. no faltaron en Grecia las voces que instaban a las ciudades griegas a unirse para marchar contra Persia. Pero Artajerjes fue asesinado en el 338 a.C. Los griegos también habrían com- prendido que si unos pocos miles de ellos podían conquistar un imperio para un persa. durante los ochenta años siguientes. dilató su poder a ex- pensas de las ciudades griegas y. Persia lograba mantener su vida y su poder. las unió. sino por la fuerza. que tomó el nombre de Darío III. Reorganizó el ejército y las finanzas. LOS MACEDONIOS 165 se triunfado en Cunaxa. En el 359 a. Macedonia estaba al norte de Grecia y hasta entonces no había tenido ninguna importancia. subió al trono en el 336 a.7. y durante su reinado Persia hasta mostró cierta fuerza. tomó en sus manos el reino un hombre notable... ..C. pues el reino grecohablante de Macedonia estaba experimen- tando un repentino y sorprendente ascenso. Era un monarca cruel pero vigoroso. Era el género de esfuerzo que los hacía unirse.C. y después de un par de años rayanos en la anarquía.

No intenta- ban poner un persa en el trono en lugar de otro. sino bajo el de un macedonio que era de lengua y cultura griegas. de mucha mayor importancia. Alejandro. Hasta había he- cho que las ciudades griegas lo nombrasen jefe de una fuerza expedicionaria con esta finalidad. Alejandro acampó en Tapsaco. se dispuso a llevar a la práctica el gran plan de su padre. que llegó a ser conocido universalmente como Alejandro Magno o Alejandro el Grande. mandado por Darío III. en agosto del 331 a. justamente donde habían acampado los Diez Mil se- tenta años antes. A tal fin. sino apode- rarse de todo el vasto reino.C. cruzó el Éufrates. En el 334 a. marchó por la tierra que antaño había sido Asiria. llegó al Tigris y comenzó a avanzar río abajo. Le sucedió en el trono su hijo. contra el principal ejército persa. Pero en el 336 a. Alejandro luego marchó a través de Siria y Judea. Judea y Egipto se sometieron a Alejandro sin lucha. tomando Tiro después de un sitio de nueve meses (con lo que demos- tró ser un guerrero mucho más ingenioso que Nabucodono- sor dos siglos y cuarto antes). Alejandro Magno y su ejército penetraron en Asia Menor. en el sudeste de Asia Menor. que demostró ser el más no- table guerrero de todos los tiempos.. Ganó otra batalla.166 EL CERCANO ORIENTE Filipo estaba listo ya para invadir Persia... . Su destino era el corazón de Persia. Libró y ganó casi inmediatamente una batalla contra un sátrapa persa excesivamente confiado.C. fue asesinado. con el núcleo macedónico de su ejército y sus griegos auxiliares planeaban nada menos que hallar a Darío y cogerlo. Era Alejandro III. justa- mente cuando se estaba preparando para lanzarse sobre Asia. Después de dedicar algún tiempo a reunificar a las ciudades griegas (que se habían rebelado ape- nas recibieron la noticia de la muerte de Filipo). Pero esta vez los griegos no estaban en Tapsaco bajo el mando de un príncipe persa. en Isos. Finalmente.C.

LOS MACEDONIOS 167 David derrota a Goliat Darío III lo estaba esperando. El emperador persa había te- nido que abandonar apresuradamente el campo de batalla. Podía apelar a los poderosos recursos del más grande imperio de la historia del mundo occidental que hubo hasta ese momento. un grupo es- trechamente cohesionado de soldados con largas lanzas. Alejandro ha- bía ganado entonces. Hábilmente apoyadas por tropas li- geramente armadas y por la caballería bien equipada y con- ducida por un hombre de un genio supremamente flexible. planeó hacerle frente en un lugar que le permitiese aprovechar todo lo posible su superioridad numé- rica. no había quien pudiera derrotarla ni nadie la derrotó en sida de Alejandro. Después de enterarse de que Alejandro estaba descen- diendo por el Tigris. la diferencia de número había sido reducida en im- portancia por el hecho de que la batalla se libró entre las montañas y el mar. La falange era un puercoespín erizado de lanzas que podía quebrar cualquier ejército sobre el cual marchase y resistir cualquier ataque. El arma principal de Alejandro era la falange. en- trenados para marchar y maniobrar casi con la precisión de bailarines. para evitar ser capturado. El arma principal de Darío era el número. Persia había sido incapaz de detener a ese feroz macedonio.7. y había sido en Isos dos años antes. Eligió cuidadosamente una vasta región llana e hizo eli- . Darío estaba decidido a no cometer nuevamente el mismo error. Hasta entonces. En Isos. y donde la superioridad nu- mérica persa quedaba anulada. y en comparación el ejército de Alejandro parecía insignificante. en un estrecho paso donde la falange po- día maniobrar cómodamente. pero Darío sólo lo había intentado una vez realmente. pero Darío pensaba que había sido sola- mente porque los persas no habían elegido bien el campo de batalla.

tres siglos después de su ocaso. es seguro que superaba en mucho al de Alejandro y que la batalla fue la más semejante al combate entre David y Goliat en la historia de la guerra. . (Al parecer. según esos mismos historiado- tes. De un lado estaba Alejandro. podemos ignorar la diferencia numérica. en cier- ta medida.000 de caballería. En vista de la desproporción en los jefes. sencillamente expul- saría del campo a la caballería enemiga y luego iría desgastan- do por los bordes a la falange hasta disgregarla. Si ambas partes hubiesen tenido generales igualmente ins- pirados. Los historiadores griegos posteriores afirmaron que el ejército de Alejandro ascendía a 40. estaba formado por 1.000 de soldados de infantería y 40. Pero aunque reduzcamos las dimensiones del ejército a las que probablemente tuvo. pues es dudoso que fuera posible aprovisionar o dirigir apropiadamente un ejército de esas dimensiones o que pudie- se combatir como algo más que una muchedumbre armada y sin guía. Darío.000 infantes y 7. Esperaba que allí no habría absolutamente nada que impidiese el arrollador avance de su caballería. Estas son cifras ridículamente exagera- das. situada a unos 30 kilómetros al nordeste de las fantasmales ruinas de la vieja Nínive.000 solda- dos de caballería.000. Ninguna batalla librada cerca de Nínive o en cualquier otro lugar de Asiria iba a ser tan enorme y dramática como la que estaba a pun- to de entablarse sobre sus ruinas. pensaba. para ser des- pués aplastada por su enorme ejército. pero los generales eran muy desiguales. la cual. del otro. El ejército reunido por Darío. no se dio cuenta de que le estaba haciendo el juego a Alejandro. pues la falange operaba mejor en terreno absolu- tamente llano.) El lugar que eligió Darío estaba cerca de una aldea llama- da Gaugamela. cifras que pueden estar cerca de la verdad. los persas habrían ganado.168 EL CERCANO ORIENTE minar hasta la menor irregularidad del terreno.

sino en la total confusión en que se arrojaría al enemigo (se esperaba). Pero éste había dispuesto a sus hombres de tal modo que podían volverse y anular cualquier intento de flanqueo. Cabría suponer que podía haberse plegado por ambos flancos y engullido al pequeño ejército de Alejandro. Darío envió un centenar de esos carros con guadañas con- tra los macedonios. Los aurigas fueron atacados con flechas cuando atravesaban a la carrera el terreno que se abría ante ellos antes de llegar a los macedonios. por el pánico que pro- vocaría la vista de esos peligrosos cuchillos y los desespera- dos intentos de evitarlos. pero su eficacia principal no estribaría tanto en el número real de hombres así tajados. El vaivén de la batalla estaba desplazando a Alejandro fue- ra del terreno cuidadosamente aplanado. el 1 de octubre del 331 a. cortaban las piernas de todo hombre que encontraran. la línea persa desbordaba a la macedónica por la derecha y por la izquierda. Alejandro tenía planeado un movimiento culmi- nante.C. El arma secreta eran los carros.. se contentaba con permanecer a la defen- siva. desde que se difun- dió el uso del caballo grande medo y los guerreros pudieron afirmarse en la grupa del caballo. lo cual inquietaba a Darío. Además. Esos cuchillos. y los soldados se hicieron rápidamente a un lado u otro para dejar pasar a los carros cuando llegaban hasta las . LOS MACEDONIOS 169 Cuando se inició la batalla. centelleando intensamente al sol y despla- zándose con toda la furia de los caballos que tiraban de los ca- rros. los cuales habían pasado de moda en la guerra durante cuatro siglos. y hasta que se le presentase la ocasión de llevarlo a cabo con eficacia. Estaban equipados con filosos cuchillos que salían de los ejes de las ruedas por ambos lados. pero no pilló desprevenido a Alejandro. Carecía de la firmeza necesaria para refrenarse hasta el momento apropiado y lanzó prematuramente su «arma se- creta». Pero los carros de Darío te- nían algo nuevo.

Alejandro pudo entonces avanzar sobre Babilonia. El pueblo de Babilonia estaba gozoso y le abrió las puertas. precisamente hacia el lugar del centro de la línea donde se co- bijaba Darío III. Las huestes persas se desanimaron y cedieron. Pero estaba solo y era un cobarde. La falange se acercó hacia él.170 EL CERCANO ORIENTE líneas. En . Era un hombre amable y apacible que habría sido un buen rey si hubiese tenido un primer ministro capaz e inexo- rable. donde no halló ninguna resistencia. La Babilonia en la que entraron Alejandro y sus hombres no era en absoluto la Babilonia de Nabucodonosor. el gran templo de Marduk permanecía en ruinas. Pero Alejandro adoptó la política de Ciro con respecto a las costumbres de aquellos a quienes conquistaba. por lo que Alejandro apa- rece como un héroe en las leyendas judías posteriores. ni siquie- ra la Babilonia de Darío. Llegó entonces el momento para que Alejandro hiciese la jugada que había planeado y que era muy sencilla. mostró el mayor respeto por el Gran Sacerdote del Templo de Jerusalén. Darío resistió todo lo que pudo. Lo que siguió fue precisamente lo que Alejandro había pre- visto. Alejan- dro fue el vencedor. Se evitó el peligro decisivo del pánico y el ataque fue un completo fracaso. Persia murió muy cerca del lugar en que había muerto Asiria. Recordó que Darío había huido en Isos y sabía que tenía ante sí a un cobarde. Les dio liber- tad y asistía complacido a cualquier ritual que los hiciera feli- ces. La destrucción de los templos efec- tuada por Jerjes un siglo y medio antes no había sido repara- da. La falange se colocó en posición y comenzó a avan- zar implacablemente como un bosque animado de lanzas. dos siglos después de que Ciro lo fundase. Esta batalla del género «David y Goliat» cerca de la desaparecida Nínive fue realmente el fin del Impe- rio Persa. que no era mucho. que huyó del campo tan velozmente como pudieron llevarlo sus caballos. En particular. Al pasar por Judea.

que estaba en las profundida- des del desierto. donde. cuando se marchó. Alejandro pasó cuatro años en la parte más oriental del I mperio. sino que huyó hacia el Este. lo asesinaron en el 330 a. pero. el templo de Marduk debía ser restaurado con toda su magnificencia. finalmente. combatiendo con los duros bárbaros y ganando to- das las batallas (aunque no fácilmente. Alejandro no podía quedar- se para ver si sus órdenes se cumplían. Luego se abrió camino hasta el río Indo (en el moderno Pakistán). Pero no lo fue por su vigor o su magnificencia ni por ninguna otra . incendió los palacios persas en venganza por el incendio de Atenas en los días de la gran expedición de Jerjes. Allí ganó otra gran batalla contra un rey indio. Éste no lo esperó. Tenía que apoderarse del resto del Imperio y. y luego retrocedió a Ecbatana.C. can- sados de su débil rey. Alejandro se dirigió a Susa y luego a Persépolis. sus tropas se rebelaron. Estaban hartos. Por un momento. Finalmente. los virreyes que dejó no se mostraron tan entusiastas por la recuperación ba- bilónica como él. pues entre los reyes con los que se enfrentó ya no había más cobardes). más allá aún de donde las fuerzas persas habían penetrado. los cortesanos. dos siglos y medio antes. en la que había buscado refugio Darío III. Alejandro marchó luego al Norte. Alejandro estaba de vuelta en Babilonia y allí se quedó.C. Alejandro se proclamó el defensor de las viejas costumbres contra la opresión de los zoroastrianos. don- de visitó la tumba de Ciro. Por desgracia para Babilonia. como lo ha- bía sido bajo Nabucodonosor. siglo y medio antes. en particular. Ordenó la reconstrucción de todos los templos.. En Babilonia. LOS MACEDONIOS 171 Egipto. se- gún la tradición. Babilonia fue de nuevo el cen- tro y la capital de la mayor potencia de la Tierra. Pensaba atravesar la India. En el 324 a. hasta Pasargadas. mostró el mismo respeto hacia los antiguos templos y hasta visitó el templo de Amón. y Alejandro se vio obligado a volver.

El culto de Mar- duk y los otros dioses. probablemente había decaído ya demasiado para que fuese posible darle vida nuevamente. si no terminaban siendo los amos. Hasta proyectaba el trans- plante de poblaciones. estaba por delante de su tiempo y había de fracasar en su ataque a la dureza de corazón del hombre. También estaba convenientemente cerca del golfo Pérsico. y él mismo adoptó los modos de vestir y la con- ducta de los persas. siguiendo así eternamente esta lamentable farsa. culto que se remontaba a los tiempos sumerios.172 E L. Trató de ser más que un rey de los macedonios o un general de los griegos e imponer una especie de herman- dad entre los hombres. a 2. India al este y Arabia al oeste. y Alejandro soñaba con conquistar las tierras que bordeaban a esa masa de agua. No era griega ni persa y estaba a mitad de camino entre los dos extremos de su imperio. A este respecto. Lo era solamente porque en ella estaba Alejandro. lo mismo habría seguido muerta. Esperaba abatir todas las barreras que pudiesen impedir a los persas o a cualquier otra nacionalidad tener acceso al servicio público. Quizás aunque Alejandro hubiese vivido mucho tiempo en Babilonia y hubiera llevado a cabo su plan de restaurar los templos. La más insignificante aldea del mundo habría sido la capital del mundo en aquellas condiciones y en aquel tiempo. .400 kilómetros de la frontera oc- cidental y 2.400 de la oriental. Los macedonios refunfuñaban ante todo signo de favor que mos- trase hacia los persas. Babilonia era apropiada para los planes de Alejandro. ignorando el hecho de que ser amo era sencillamente invitar a los sometidos a tratar de ser los amos algún día. Hizo que los macedonios tomasen es- posas persas. CERCANO ORIENTE razón atribuible a ella misma. Su sueño era gobernar sobre un género hu- mano unido. Alejandro eligió Babilonia como capital porque tenía un objetivo previsto. Se preguntaban qué objeto tenía la con- quista.

Cuando Pérdicas marchó contra él para hacerle cambiar . Algunos de los otros generales no compartían en absoluto este punto de vista. No tenía ningún pariente capaz de ser su sucesor. Uno de ellos era Tolomeo. Pero si los familiares de Alejandro eran demasiado pocos y dema- siado débiles. después de todo lo que había hecho y realizado. y decidió no abrigar mayores ambiciones. arruinó la obra de su vida en un momento. encabezaba el grupo que adoptaba una postura legitimista: el poder debía quedar en la antigua fami- lia real macedónica. Les parecía meramente una treta para que Pérdicas se convirtiese en el gobernante universal y ab- soluto.7. pues Alejandro sólo había estado en Babilonia unos pocos meses cuando. Pero no estaba dispuesto a permitir que ningún otro gobernase Egip- to. Y el 13 de ju- nio murió. una ma- dre feroz y un medio hermano semideficiente mental. Inmediatamente después de la muerte de Alejandro se había proclamado gobernador de Egipto. Sólo quedaban una esposa persa. Uno de ellos. Es difícil creer que. Desaparición de Babilonia La inesperada muerte de Alejandro. muriese cuando sólo tenía treinta y tres años. cayó enfermo. uno de los que habían estado asociados con Alejandro en su gran labor. cuando todavía era un hombre joven. un hijo que aún no había nacido. La elección lógica habría sido un general. El mismo Pérdicas se proponía para ha- cerse cargo del gobierno hasta el nacimiento del hijo de Ale- jandro. Los generales celebraron una reunión en Babilonia.C. Pérdicas. LOS MACEDONIOS 173 Pero tal posibilidad ni siquiera se dio. Ninguno podía dominar a todos los otros. sus generales eran demasiados y demasiado fuertes.. a co- mienzos del verano del 323 a. y ninguno estaba dispuesto a ceder pacíficamente.

Aún no había conquistado el poder supremo. En los siglos durante los cuales los generales macedonios y sus sucesores se disputaron los restos en lenta decadencia del imperio de Alejandro. Antígono. un general de Alejandro.174 EL CERCANO ORIENTE de opinión. asumió el título de rey. A pocos les inte- resaba Babilonia. En Asia Menor. Seleuco. y nunca pudo adquirir el poder sufi- ciente para derrotarlos a todos. Los azares de la guerra llevaron fuera a Se- leuco durante un tiempo. de quien recibió su nombre). Tolomeo resistió. Tolomeo se afirmó en Egipto e instaló su capital en la ciu- dad de Alejandría (que había sido fundada por Alejandro. era una pobre recompensa. todo lo demás era bárbaro. aunque el nombre no correspondiera a la realidad. Antígono ya no pudo esperar. Otros generales lucharon hasta el agotamiento y el hartazgo por Asia Menor.C. > fue asesinado por un grupo de oficiales con- ducidos por otro de los generales de Alejandro. Inmediatamente. fueron siempre las partes cercanas a Grecia las más importantes.C. pero tenía setenta y cinco años y tenía que darse prisa. se hizo cada vez más impopular entre sus asociados y.. y menos aún las grandes provincias persas que estaban más allá. aún soñaba con unir el Imperio bajo su férula. Las maniobras de Pérdicas fra- casaron. En cierto modo. La convirtió en un pequeño mun- do griego en el que pudo vivir aislado de los egipcios. Macedonia y la misma Grecia. los restantes generales (algunos ya ha- bían muerto por entonces) hicieron lo mismo. Era el más capaz de los generales y estaba apoyado por un hijo igualmente capaz. se instaló per- manentemente en Babilonia. Tolomeo se . pero en el 312 a. los generales pendencieros dejaron Babilonia en poder de Seleuco. pero casi todos los otros generales se unieron contra el peli- groso y ambicioso viejo. En el 306 a.C. Por ello. en el 321 a. Como recompensa por su participación en el asesinato de Pérdicas. Se admiraba y deseaba la cultura griega.

por su fundador. El griego se convir- tió en una lengua de creciente popularidad entre las clases su- periores. sintieron la seducción de algo extraño. Seleuco extendió su soberanía sobre las pro- vincias iranias y llegó a dominar. aunque sólo fuese para oponerla a la cultura irania. Esta parte del I mperio de Alejandro no tiene ningún nombre determinado. que seguía siendo fuerte y vital al este de Mesopotamia y era la gran adversaria de griegos y macedonios. Los griegos mismos impidieron esto por el carácter de su propia cultura. ninguna cantidad de transfusiones artifi- ciales pudo dar nueva vida al cadáver. la antigua ciudad de Uruk. por ejemplo. El antiguo sacerdocio tuvo el apoyo estatal y se promovió la lengua aramea. Estimuló la colonización griega del mundo babilónico y persa. En verdad. sobre todo porque sus límites cambiaron con los años. Sentía simpatía hacia sus súbditos babilonios y era popular entre ellos. El zo- roastrismo. Seleuco heredó en cierta medida el sueño de Alejandro de unir al género humano. el año en que volvió definitivamente a Babilonia. Habi- tualmente. LOS MACEDONIOS 175 proclamó rey de Egipto y Seleuco asumió el título en Babi- lonia. los babilonios quienes. en cambio. Por pri- mera vez entraron en Mesopotamia conquistadores que no sentían la atracción de la vieja cultura que habían creado los sumerios.. Poco a poco. Como resultado de esto. Por desgracia. él y sus sucesores hicieron todo lo posible para apuntalarla cultura babilónica en rápida decadencia. no sólo Babilonia. El sistema griego de escritura en papiro o pergami- .C. Fueron. por vez prime- ra. siguió siendo un centro cultu- ral durante todo el período seléucida. se le llama el Imperio Seléucida. sino tam- bién todos los territorios situados al este de ella. y Seleuco fechaba su fundación en el 312 a.7. fue desalentado y pronto decayó. pero no era un nacionalista. en cambio. Fue el único general que conservó la esposa persa que Alejandro le había obligado a tomar.

La entrada de Seleuco en Babilonia. la última huella que dejó en los libros de historia. se persuadió a un sacerdote de Mar- duk babilonio a que escribiese una historia de Babilonia en griego. a sólo unos 55 kilómetros al norte de Babilonia. La probabilidad de dar con algún ejemplar en alguna parte es prácticamente nula. no fue más que una ciudad en lenta decadencia. Sin embargo.C. Después. nuestro conocimiento de . la gran Babilonia. Seleuco comenzó a construir una nueva ciudad en el Tigris. al parecer. se consumió. Seleuco.. y Seleu- co tal vez haya querido igualar a su colega general-rey a este respecto. sobre todo si es el primero de un li- naje y no desea estar rodeado de recuerdos de un pasado en el que no tiene papel alguno. probablemente para siempre. quería una capital propia. Babilonia misma.. pero es conocido por la forma griega de su nombre: Beroso. Es un deseo natural en cualquier rey.. Antes de morir. Su obra. y el sistema cuneiforme de escritura. En el 312 a. estaba prácticamente extinguido. pues. nada. En su propio honor. Tolomeo tenía Alejandría.176 EL CERCANO ORIENTE no hizo anticuada la vieja escritura en tablillas. la llamó Seleucia. Los mismos edificios de la vieja ciudad fueron desmantelados para contribuir a la construcción de los nuevos. Babilonia declinó. pero se ha perdido. sería inapreciable para noso- tros. y Seleucia estaba demasiado cerca. A medida que Seleucia creció. pues. el año en que hizo su entrada final en Babilonia. A fines del período seléucida. lue- go una aldea en lenta decadencia y más tarde. en tres volúmenes. y la planificó como una ciudad de cultura griega para él y sus sucesores. Su nombre tal vez haya sido Bel-usur («el Señor pro- tege»). En época de Seleuco. Pero Babilonia era un cadáver. comenzó a decaer. Babilonia exhaló un postrer aliento de vida. fue el último suceso notable de esta ciudad. mientras Ba- bilonia iba a seguir siendo la capital nativa. que era el más antiguo.

ya no es muy apropiado hablar de Babilonia. pese a Beroso. Pero ni si- quiera Seleuco podía apartar totalmente de su cabeza a Grecia.C. . Seleuco recibió la provincia de Siria. parece haber una razona- ble concordancia. Volveré ahora al uso del nom- bre más general. pues Tolomeo de Egipto retuvo la parte meridional de la mitad occidental. una ciudad que llamó Antioquía (en honor de su padre. Está ubicada en el norte de Siria. los muertos están muertos. y para el Imperio Seléucida.7. debía oponerse a la insaciable ansia de po- der supremo de Antígono. Seleuco celebró su adquisición de Siria fundando en el año 300 a. Mesopotamia. LOS MACEDONIOS 177 ella no es nulo.C. Para empezar. En recompensa. a unos quince kilómetros del mar. Seleuco fue uno de los espíritus inspiradores de una ofensiva aliada que finalmente derrotó y mató al viejo Antígono en Ipso. y cada parte de esas citas ha sido amorosamente estudiada y comparada con materia- les originales provenientes de las excavaciones en Babilonia. derrotó y mató al general de ochenta años Lisímaco. Fue la capital occidental del Impe- rio Seléucida y su ventana sobre el mundo griego. Desde la época de la fundación del Imperio Seléucida. en Asia Menor central. que se hubiese contentado con su reino oriental. Este éxito en Occidente agudizó el apetito de Seleuco. En el 281 a. in- cluso Judea. La atracción del Oeste Hubiera sido mejor para Seleuco. No pose- yó la totalidad de la Media Luna Fértil.C. Antíoco).. Partes de su historia fueron citadas por histo- riadores griegos y aún sobreviven. Pero. Siempre que se compara un fragmento de Beroso con un fragmento de algún otro material. en el 301 a. de modo que su reino llegó entonces al Mediterráneo.

Europa recibió un delicioso ali- mento al que se llamó persikon melon (la fruta persa'). Euro- pa también descubrió el cidro. sólo él quedaba de todos aquellos generales que habían estado junto a Alejandro. Si se hubiesen limitado a sus posesiones. Las victorias de Seleuco I en sus últimos años sentaron fatal precedente. Indudablemente. medio siglo antes. A los setenta y siete años. en el 280 a. el cerezo. y el vasto Oriente ocupaba un lugar secundario en sus cálculos. Dejando de lado el botín y hasta el conocimiento. Se arrojó todo a esta oscilante contienda que no resolvió . la alfalfa y el algo- dón. y la cultura y el conocimiento griegos (el «helenismo». si hubiesen trabaja- do para fortalecer su heterogéneo imperio. En las gene- raciones posteriores a Alejandro. ambos continentes se habrían benefi- ciado enormemente. nombre que daban los griegos a su país) podía haber echado raíces permanentes en Asia occi- dental. Pasó a Macedonia para apoderarse también de ella.C. Los seléucidas inicia- ron una larga lucha con los tolomeos de Egipto que siguió du- rante un siglo después de la muerte de Seleuco I y Tolomeo I. Sentó un mal ejemplo para sus sucesores (los seléucidas). Europa recibió mucho de Asia. fue asesinado. la pri- mera palabra sufrió una serie de cambios hasta dar en inglés el nombre del conocido y apreciado melocotón: peach. en sus épicas con- quistas por el Asia occidental. Tampoco debemos pensar que esto sólo hubiese beneficia- do a Asia (con nuestros prejuicios occidentales). y allí.178 EL CERCANO ORIENTE que había luchado antaño con Alejandro. Seleuco se apoderó de toda Asia Menor y se vanaglorió de ser el último de los ge- nerales de Alejandro que quedaba vivo. hubo objetos materiales hasta entonces desconocidos en Europa que fueron de gran beneficio. si la influencia europea hubiese estado más afirmada en Asia. Pero la dificultad fue que los seléucidas siempre tuvieron la mirada fija en Occidente. de Hellas. podían haber du- rado muchos siglos..

Por ello. A la manera de las monarquías orientales. Eso era falso. Inmediatamente al oeste estaba la provincia de Partia (en lo que es ahora el Irán nororiental). se declaró independiente del monarca se- léucida. Juiciosamente. los seléucidas llevaron la peor parte. Estaban demasiado ocupados con sus . La provincia más oriental era Bactria (aproximadamente equivalente al moderno Afganistán). en el Este se separaban provincias enormes. Diodoto. se retiró. Tolomeo llevó su ejército a Asia y derrotó a Se- leuco II. más co- nocido por la forma griega de su nombre.C. Pero el Imperio Seléucida había resultado sacudido en el proceso. su go- bernador.. Fue el punto más alto al que llegó el Reino Tolemaico. subió al trono el tercer Tolomeo y casi inmedia- tamente estalló la Tercera Guerra Siria entre los dos reinos macedónicos. Arsaces I de Par- tia pretendía descender del anterior linaje real de los aquemé- nidas. Mientras el monarca seléucida luchaba absurdamen- te por unos pocos kilómetros de costa mediterránea. Durante una generación. Arsaces. También por entonces se declaró independiente bajo su gobernador Arshak. más tarde. Pensaba que su seguridad estaba en Egip- to. y no valía la pena ponerla en peligro por la ilusión de un imperio más vasto. Tolomeo no hizo ningún intento de conser- var sus conquistas. pero agradó a sus súbditos y los predis- puso a combatir por él. El ejército de Tolomeo marchó sobre la misma Mesopotamia y durante unos vertiginosos momentos ocupó Seleucia. Hacía remontar su linaje a Artajerjes II. fue interminable y sólo sirvió para debilitar a ambas partes y. que gobernaba por entonces el Imperio Seléucida.. las llevó a su extinción. En el año 246 a.C. por supuesto. Hacia el 250 a. LOS MACEDONIOS 179 nada. Al principio.7. y las provincias del lejano Este quedaron fuera de control. los seléucidas fueron incapaces de evitar todo esto. quien siglo y medio antes había obtenido la victoria de Cunaxa.

fue derrotado en una guerra contra Tolomeo IV y. su considerable talento. los seléucidas dominaron toda la Media Luna Fértil.C.C. apareció en el escenario occidental la más poderosa nación de la región mediterránea: Roma.. al parecer: un Oriente totalmente conquistado. Antíoco III invadió Egipto y. Pero. El Mediterráneo occidental era un lago romano. En el 217 a. Pero en el 223 a. En el 204 a.. sólo era un niño. y el nuevo rey. Tolomeo V. Antíoco III volvió a Mesopotamia como ha- bía vuelto Alejandro un siglo y cuarto antes. Sofocó revueltas. Lamentablemente. Antíoco vio la opor- tunidad de vengar su anterior derrota y de ajustar cuentas de una vez por todas con Egipto. Poco después del retorno de Antíoco. Desgraciadamente para él.C. y con el mismo resultado. había obtenido suficientes triunfos como para apo- derarse de partes de Asia Menor y de toda Judea. pero las obligó a reconocer la soberanía seléucida. por entonces. Por ello. Du- rante dos siglos había estado expandiéndose constantemente. durante una docena de años. Por primera vez. y ahora Roma estaba dispuesta a medir sus armas con las de las diversas monarquías macedónicas. Allí concentró. Había llegado a dominar toda Italia y las islas circundantes. Posteriores imperios orientales lo lograrían. RIENTE reyertas en el Oeste. Les dejó cierta autonomía. subió al trono An- tíoco III.180 EL CERCAN. el Imperio Seléucida podía haber sido el rival y el par de Roma. Si Antíoco hubiese decidido que su futuro estaba en el Este y se hubiera fortalecido. disgustado. y por este nombre se lo conoce en la historia.. Antíoco se hizo llamar Antíoco el Grande (a imitación de Alejandro). se volvió al Este. Tolomeo IV murió. Antíoco se tomó demasiado en serio su autodescripción de «Grande». restauró su autoridad y llegó a un compromiso con Partia y Bactria. y el fatal atractivo del . en el 200 a. después de todas estas ganancias An- tíoco cayó presa nuevamente de la seducción de Occidente.C. y acababa de derrotar completamente a la ciudad norteafricana de Cartago.

. Quiso luchar contra Roma y fue aplastado. Así. LOS MACEDONIOS 181 Oeste era demasiado fuerte.C. en particular contra los judíos. Su ansiedad lo llevó a usar la fuerza donde la persuasión era insuficiente. un hijo menor de Antíoco III llegó al trono y reinó con el nombre de Antíoco IV. incluso en la agonizante Babilonia. En realidad. hizo todo lo posible para alentar la creciente helenización de sus súbditos. Éstos se resis- tían a la helenización mucho más que los otros pueblos de su reino y se lanzaron ala rebelión bajo el liderazgo de un grupo de cinco hermanos. Ferviente admirador de la cultura griega. . se indepen- dizó nuevamente. En las his- torias griegas. La imagen que tenemos en la actualidad de Antío- co IV proviene principalmente de los libros judíos que descri- ben la rebelión. conocidos hoy colectivamente como los macabeos. la parte oriental del Impe- rio. primero en Grecia y luego en Asia Menor. Tuvo que abandonar sus posesiones de Asia Menor y pagar una enorme indemnización. Las circunstancias de la muerte de Antíoco III fueron un melancólico indicio de la medida de su derrota. que había sometido con tan penoso esfuerzo.7. de modo que Antíoco III murió donde Asurbanipal había logra- do las últimas grandes victorias asirias y donde Darío I había gobernado con gloria. algo semejante a como algunos libros americanos describen a Jorge V de Inglaterra. Peor aún. que estaba retardando su camino hacia la desaparición. Es innecesario decir que Antíoco IV es pinta- do como un monstruo. construyó teatros y gimna- sios griegos en varios puntos de sus dominios. Fue muerto por una multitud exasperada ante su intento de saquear un templo a fin de obtener el oro necesario para pagar las indemnizaciones a Roma. y al mismo tiempo llevan consigo un hálito del pasado desaparecido ha- cía largo tiempo. se trata de la forma griega de Elam. Era un hombre capaz que se arruinó por falta de juicio. En el 175 a. el lugar de su muerte aparece con el nombre de Elymais.

182 EL CERCANO ORIENTE El Imperio Seléucida bajo Antíoco IV .

mientras Antíoco IV fracasaba y moría en Persia. La muerte de Antíoco IV señaló el fin del Imperio Seléuci- da como gran potencia. reprimió re- vueltas y volvió a hacer sentir una vez más el poder seléucida. Bactria. y un siglo más tarde habían desaparecido los últimos restos de la cultu- ra griega en decadencia de Asia Central. LOS MACEDONIOS 183 Antíoco IV también trató de ajustar cuentas con Egipto y derrotó fácilmente a Tolomeo VI. estaba en Partia. del otro lado de los Montes Zagros.7. aunque todavía iba a hacer algunos intentos en el Este. pensaba. El futuro de los pueblos iranios. Pero murió de muerte natural (al parecer. aunque estaba más al este. los dirigentes bactrianos llevaban sus ejércitos y su in- fluencia hasta la India. si hubiese vivido lo suficiente. cuya tierra había sido tan rudamente sacudida por la volcánica fuerza de Alejandro Mag- no. Partia y Bactria se independizaron en for- ma total y permanente. El mar circundante de bárbaros lentamente la encerró. era la más griega de las dos. Pero Roma le ordenó que se marchase de Egipto. podía obtener el dinero que necesitaba y res- taurar la reputación que había perdido. lo consiguió. de tuberculosis) en Persia. En cierto grado. ambas se caracterizaban por poseer una delgada capa de helenismo sobre una base campesina irania. Pero Bactria estaba demasiado alejada de los centros de ci- vilización para poder sobrevivir por mucho tiempo. Como su padre. floreció y hasta pareció a pun- to de expandirse. Allí. y se vio obligado a obedecer. Durante un corto tiempo. . escabullén- dose como un perro azotado. La pérdida de prestigio que le acarreó su retirada ante Roma y los gastos que le ocasionó el intento de sofocar la re- belión judía lo debilitaron tremendamente. Tal vez hubiese completado la tarea y hasta hecho más que su padre. y se volvió al Este.

y crearon prácticamente un culto a Hércules. La patria de los partos estaba inmediatamente al este de Media y es mencionada por primera vez en las inscripciones de Darío I. que sentía entusiasmo por los productos literarios de Grecia. Esto no fue suficiente para cambiar las costumbres del pueblo. bajo el cual 1 1 Partia obtuvo por vez primera cierta autonomía de los seléu- 184 . Los partos Desaparición de los seléucidas Los partos. porque todos descendían de Arshak o Arsaces I. Pero las clases superiores se adherían a un zoroastrismo muy suave y adquirieron un fuerte tinte griego.8. como los medos y los persas. Estaban particularmente inte- resados por las leyendas de Heracles. Griega fue la lengua de la aristocracia parta. Los gobernadores de Partia son llamados los arsácidas. Hasta puede que «Partia» sea una forma dialectal de la palabra «Persia». ésta permaneció bajo la dominación de los seléuci- das (con una considerable autonomía) durante un siglo y me- dio. eran un pueblo ira- nio. luego. o Hércules (como nos es más familiar). que siguió siendo iranio en su lengua y su religión. 1 Alejandro Magno pasó por Partia en sus viajes de conquis- ta.

Varios miembros de la fami- lia real seléucida estaban luchando desesperadamente unos con otros en Siria. los partos no se interesaron por ella. no pudieron hacer nada para impedirlo. sí que pudo. Así. cuando Antíoco IV murió.C. que había fundado siglo y me- dio antes Seleuco I. Las últi- mas tradiciones de Sumer y Acad. en el 150 a. LOS PARTOS 185 cidas. Entonces. que estaba entre Partia y Mesopo- tamia. se apoderó de Mesopotamia y de su orgullosa capital. Mitra era el símbolo zoroastriano del sol. absorbió total- mente a Media. Luego. Mientras que és- tos habían tratado activamente de mantener viva la vieja cul- tura babilónica. Arsaces VI es más conocido como Mitrídates. Para poner de relieve esta actitud. por lo que podemos empezar a hablar del Im- perio Parto. Mitrídates trató de tranquilizar a los colonos y las clases superiores griegos de Mesopotamia. Mitrídates I subió al trono en el 171 a.8 . Él y sus sucesores fueron más griegos que los mismos griegos. asegurándoles que la so- beranía parta no significaba el fin del helenismo. La provincia de Media. pero Partia.C. se declaró independiente al morir Antíoco IV. Los se- léucidas. los sucesivos monarcas partos tomaron todos el nombre de Arsaces al subir al trono. Mientras vivió Antíoco IV y avanzó hacia el Este Mitrídates permane- ció a la defensiva frente a los seléucidas. Este nombre muestra el espí- ritu zoroastriano incluso en los monarcas helenísticos de la región. se hizo llamar Mitrídates Filheleno («Mitrídates. pues significa «don de Mitra». se dirigió también al Oeste. pero eran tam- bién conocidos por sus propios nombres. hacia Bactria. Al principio.C. Mitrídates extendió su presión hacia el Oeste yen el 147 a. y desde un co- mienzo adoptó una vigorosa política expansionista. de Sargón y Hammurabi. . pero también avanzó hacia el Este. el Admirador de Grecia»). en rápida decadencia. que estaba en ascenso.. Llevó su influencia al Oeste y. Seleucia. Pero las cosas no pararon allí.

las ciudades griegas de Media y Mesopota- mia contemplaban con gran recelo a sus nuevos amos partos (y quizá con cierto esnobismo) y anhelaban la vuelta de los seléucidas.400 kilómetros de Oeste a Este. Los partos luego liberaron a Demetrio II para que retorna- ra a Antioquía a gobernar su país. Mitrídates murió en el 138 a. mortalmente herida por Jerjes. Enviaron peticiones a tal efecto a Antíoco. en cambio. subió al tro- no. en el 139 a. y tuvieron un período de esplendor. Invadió la Mesopotamia en el 130 a.C. Ganó varias batallas. El hermano menor de Demetrio. Sin embargo. cayó en una emboscada con su ejército.C. alejada del zoroastrismo ha- bitualmente intolerante.C. formada por las provincias del golfo Pérsico y el océano -IpanrticuldmeozónlamisPer-fó a un anticuado zoroastrismo y nunca formó parte claramen- te de los dominios partos. Los judíos de Mesopotamia.186 EL CERCANO ORIENTE desaparecieron bajo su gobierno.C. Desapareció hasta el último rastro de la cultura babi- lónica.. El último texto cuneiforme que poseemos data de dos siglos después de la llegada de los partos. Fue tomado prisionero y su ejército destruido. Ocupó la mitad norte del territorio del viejo Imperio Persa. Antíoco VII. En sus treinta y tres años de reinado había convertido su provincia en un Imperio que do- minaba una extensión de más de 2. el rey seléucida Demetrio II invadió los do- minios partos. se beneficiaron con la moderada actitud de los partos. los seléucidas hicieron un nuevo inten- to. (La mitad meridional. pero.. derrotó a los par- tos y durante un breve período dominó nuevamente la tierra de los dos ríos. y en dos ocasiones los monarcas seléucidas intentaron reconquis- tar el Oriente.. En el 140 a. Antíoco los siguió y fue derrotado y muerto. Pensaban que una persona que había sido prisionera de los partos no intentaría nuevas . Los partos se retiraron a Media. desde el Éufrates hacia el Este.) Muerto Mitrídates.

Y así fue. a lo largo de las es- tribaciones del Cáucaso. pero quizá era demasiado griega. los partos decidieron crear una nueva capi- tal en la región occidental del reino. del otro lado del Tigris con respecto a Seleucia. los armenios. formando ambas una especie de «ciudades gemelas». Después de la destrucción de Urartu por los medos. Ctesifonte iba a serla capital del poder iranio (tanto de Par- tia como del régimen que le siguió) durante ocho siglos. y durante un tiempo pareció que Armenia. un monar- ca capaz que reinó del 124 al 87 a. En cambio. LOS PARTOS 187 aventuras. (Eran suficientemente helénicos como para experimentar la seducción del Oeste. En ver- dad. eligieron un suburbio que es- taba al este. Pero después de ser derrotado Antíoco Ill por los ro- manos. una griega y otra irania.) Ya existía Seleucia. Durante las escasas décadas en que el Im- perio Seléucida siguió existiendo. que simbolizó la fusión de las dos culturas que Alejandro Magno habría admirado. y llegó a rivalizar con Seleucia y hasta a su- perarla. donde antaño había estado Urartu.S. Roma entra en escena Con los seléucidas fuera de juego. ninguno de los monarcas restantes se movió de Siria. Estuvieron sometidos pri- mero a los medos. hizo su aparición en la zona un nuevo pueblo. . que entraron en ella desde Asia Menor. luego a los persas y finalmente a los seléu- cidas.. es lo que intentó hacer Mitrídates II de Partia. sería engullida por los partos. como Media y Mesopotamia. En el 129 a. igual que los seléucidas. otra potencia surgió en la parte más septentrional de Mesopotamia. La expansión de los partos los había puesto en contacto con Armenia. Cre- ció.C. Fue llamado Ctesifonte. naturalmente. comenzaron a dar sus primeros pasos hacia la inde- pendencia.C.

representaba el papel de la primera y Armenia el de la segunda. cuando ya Roma había derrotado a Antío- co III y provocado la ruina de Antíoco IV. Todas las monarquías tienen sus periódicas pertur baciones dinásticas. Una de las razones de ello es que era un imperio feu- dal.188 EL CERCANO ORIENTE En el 95 a. sin embargo. puso como rey de Armenia a un títere suyo. Se hizo llamar Mitrídates el Grande y adoptó el viejo título aquemé- nida de «Rey de Reyes» (o «Gran Rey»). pues los partos tenían la costumbre de pasar la corona de hermano a herma- no. násticas. Adoptó. a unos 400 kilómetros al norte de donde había estado Nínive. Un siglo antes. Pero cuando murió Mitrídates II. Partia sucumbió a una enfermedad que la afectó periódicamente: las querellas di-.. donde Partia. Su capital era Artaxata. en recupera- ción. a su vez. Marchó sobre Asia Menor y Siria. Parecía dispuesto el escenario para una reiniciación del an- tiguo duelo entre Asiria y Urartu. para significar que era el más grande y poderoso gobernante del mundo.C. al norte del Tigris superior y cer- ca del límite oriental de la península de Asia Menor. Tigranes sacudió el yugo parto y. después de lo cual consideró suya esa tierra. en el que los grandes terratenientes tenían tanto poder que eran casi independientes de la corona. La llamó Tigranocerta. los brillantes títulos de Ti granes el Grande y Rey de Reyes. Naturalmente. y había muchos hermanos que podían reclamarla. pero Partia era peor que la mayoría a este respecto. Armenia llegó a su apogeo. es- taban siempre en conflicto unos con otros y siempre dispues- tos a apoyar a diferentes pretendientes al trono. Tigranes. penetró en Mesopotamia saqueó Media. en la región caucasiana. no . Pero aho- ra Tigranes también sintió la atracción de Occidente e hizo construir una nueva capital. Mientras los partos estaban atareados en esto. bajo él. Tales preten- dientes siempre se presentaban en cantidad. El inconveniente era que había un tercer elemento en discordia que era más fuerte que ambas: Roma.

OS PARTOS 189

había puesto pie firme en el Este. Pero, por la época de Tigra-
nes, Roma se había anexado la parte occidental de Asia Me-
nor, así como Grecia y Macedonia. Era la potencia suprema
de todo el Mediterráneo.
El Ponto, un reino del Asia Menor oriental, osó enfren-
tarse a la gran potencia occidental y durante un tiempo
hasta logró rechazar a Roma. El rey del Ponto era Mitrída-
tes VI (nombre en el que había un tinte de iranismo, aun-
que el Ponto estaba totalmente helenizado), suegro de Ti-
granes.
Roma, entregada entonces a guerras civiles, finalmente
decidió descargar toda su fuerza en Asia Menor y envió un
general, Lúculo, para que se hiciera cargo de la situación. Lú-
culo, soldado austero y capaz, marchó hacia el Este y aplastó
al Ponto. Mitrídates huyó a la corte de su yerno, en Tigrano-
certa.
Tigranes, autodenominado el Grande, se tomó este título
tan en serio como Antíoco un siglo y cuarto antes y como
éste, Tigranes sintió que su grandeza le exigía enfrentarse a
Roma. Lo hizo, y el resultado fue para Tigranes el mismo que
para Antíoco. En el 69 a.C., Lúculo penetró en Tigranocerta y
allí derrotó a Tigranes. Fue la primera vez (pero no sería la úl-
ti ma) que un ejército romano penetraba en Mesopotamia. Al
año siguiente, Lúculo siguió la campaña y derrotó a Tigranes
nuevamente, en Artaxata, la vieja capital.
Podía haber sido el fin para Tigranes, pero Lúculo era un
jefe autoritario detestado por sus tropas. Éstas se rebelaron y
no quisieron seguirlo. Fue llamado de vuelta a Roma, y Tigra-
nes tuvo un breve respiro.
Lúculo fue pronto reemplazado por otro general romano,
más popular, Pompeyo. En el 66 a.C., Pompeyo penetró en
Armenia, llegó a Artaxata y capturó al mismo Tigranes. Así,
los sueños de gloria de Tigranes se derrumbaron aún más es-
trepitosamente que los de Antíoco III, quien al menos había
conservado su libertad.

190 EL CERCANO ORIENTE

Pompeyo dudaba de la posibilidad de Roma de mantener a
largo plazo el territorio montañoso de Armenia por lo que se
contentó con dejar a Tigranes como rey mediante el pago de
una enorme indemnización y en el entendimiento de que su
papel era el de un títere romano. En esos términos, Tigranes
siguió siendo rey durante la última década de su vida. Había
tenido una extraña carrera, pues había empezado y termina-
do su reinado como títere (parto al principio, romano al fi-
nal) y en el ínterin había gozado de un par de decenios de
gran poder.
Pompeyo se dirigió luego a Siria, donde puso fin a los restos
del antaño poderoso Imperio Seléucida y los anexó a Roma,
formando con ellos la provincia de Siria. También anexó el
Reino Judío, que había tenido una breve independencia bajo
los macabeos.

Los jinetes acorazados

Partia observó todo esto con gran ansiedad. Su viejo enemi-
go, el Imperio Seléucida, se había convertido en una provin-
cia romana. Su enemigo más reciente, Armenia, era una ma-
rioneta romana. Ya nada se interponía entre Partia y el inexo-
rable empuje de Roma hacia el Este.
Partia hizo todo lo que pudo para conservar la paz, pero
Roma no estaba interesada en llegar a ningún acuerdo. Du-
rante un siglo y medio había estado expandiéndose con un
espectacular éxito por todo el Mediterráneo, casi sin que la
frenase derrota alguna*. Desde que había suplantado al últi-
mo monarca seléucida, Antíoco XIII, en el 64 a.C., algunos
romanos pensaban que habían heredado la tarea de restaurar
el sometimiento a Occidente del este iranio.

" Sobre la historia de la expansión romana, véase mi libro, La República
Romana, Madrid, Alianza Editorial, 2000 (1981).

R. LOS PARTOS 191

Esta idea maduró unos diez años después de la absorción
del Imperio Seléucida, cuando Pompeyo se unió a otros dos
jefes para establecer en Roma una dictadura de tres hombres.
Uno de sus aliados era Julio César, el más hábil político roma-
no, y el otro, Marco Craso, el más rico hombre de negocios
romano.
Pompeyo ya había ganado sus laureles militares en el Este;
César se marchó a la Galia (la Francia moderna) para ganar
batallas y renombre; y Craso juzgó que era justo que también
él se convirtiese en un gran guerrero. Así, decidió tomar a su
cargo la tarea de reconquistar las provincias perdidas del Im-
perio Seléucida.
La ocasión parecía apropiada, pues Fraates III de Partía,
que había maniobrado hábil y desesperadamente para man-
tener la paz con Roma, había muerto. Fue asesinado por sus
dos hijos, quienes, como era habitual en los miembros de la
casa gobernante parta, pronto riñeron entre sí.
De este modo, en el 54 a.C., Craso abandonó Roma e Italia
para dirigirse al Este, dispuesto confiadamente a iniciar una
guerra de pura agresión contra una potencia que no había en
modo alguno ofendido a Roma, sino que, por el contrario,
había hecho todo lo posible por evitarlo.
Los dos ejércitos, el romano y el parto, eran muy desigua-
les. Los romanos habían creado la «legión», un cuerpo de sol-
dados de infantería que tenía gran flexibilidad. No tenía el
peso y la potencia formidables de la falange, pero ésta sólo
podía operar bien en terreno abierto y llano, donde podía
maniobrar como una gran unidad estrechamente cohesiva.
En varias ocasiones, la legión se había enfrentado con la fa-
lange y, en definitiva, la versatilidad de la legión predominó
sobre el mero peso de la falange.
Los partos, en cambio, habían dado nuevas habilidades a
la caballería. Los caballos de las tribus iranias eran aún los
más grandes y mejores del mundo, y los jinetes iranios ma-
niobraban con una facilidad que maravilló a los que tuvie-

192 EL CERCANO ORIENTE

ron que enfrentarse con ellos. Habían llevado a la perfec-
ción la táctica de golpear y escapar. Se abalanzaban repen-
tinamente sobre el enemigo desprevenido, cumplían con su
mortal labor y luego se alejaban a la carrera para atacar en
otra parte.
Se dice también que, cuando los partos efectuaban una rá-
pida retirada y el enemigo los perseguía con furia impotente
por el repentino ataque y la súbita huida, los jinetes, al recibir
una señal, giraban sobre sus caballos y arrojaban una última
lluvia de flechas por encima de sus hombros. Este «contraata-
que parto» que caía, también, repentina e inesperadamente
sobre sus perseguidores a menudo hacía aún más daño que
todo lo anterior.
Además, los partos habían creado una caballería de pesada
armadura. Eran los «catafractas» (derivado del griego, que
significa `totalmente encerrados'). Estos jinetes estaban em-
butidos en armaduras, y cabalgaban en caballos que a veces
también llevaban armaduras. Para soportar todo este peso, el
caballo tenía que ser grande y musculoso. Los partos dispo-
nían de estos caballos, pero raramente sus enemigos.
La caballería pesada no era veloz, pero tampoco necesi-
taba serlo. Podía caer pesadamente sobre una línea enemi-
ga como una suerte de falange montada, con lanzas pesadas
y semejantes a garrotes. O bien, equipados con arcos y fle-
chas, podían acribillar las líneas enemigas, mientras ellos
mismos eran inmunes al ataque de los arqueros enemigos.
Tan terroríficos eran los jinetes partos que se convirtieron
en el símbolo mismo del guerrero temible para las provincias
del Este. En el Libro bíblico del Apocalipsis, por ejemplo, la
catástrofe de la guerra está simbolizada por la imagen de un
arquero parto a caballo.
Mucho dependía, por supuesto, de la inteligencia e inspira-
ción de los jefes respectivos. Los generales romanos habían
triunfado antes contra nuevas armas. Habían derrotado a los
elefantes cuando ellos no los tenían, y habían construido bar-

8. LOS PARTOS 193

cos y los habían tripulado con reclutas bisoños para derrotar
a una avezada potencia naval.
Pero esta vez los romanos tenían un grave inconveniente.
Craso era un soldado que se atenía a las reglas tradicionales,
como el Clearco de «los Diez Mil», tres siglos y medio antes.
Era completamente incapaz de adaptarse a situaciones ines-
peradas.
Además, no pudo contar con la ventaja de enfrentarse con
un enemigo dividido. Ante la invasión romana, los partos pu-
sieron fin ala guerra civil y uno de los hermanos rivales subió
al poder y gobernó con el nombre de Orodes II.
Craso desembarcó en Siria, cruzó el Éufrates y entró en
Mesopotamia. Allí, varias de las ciudades griegas le dieron
una entusiasta bienvenida, de modo que, cuando volvió a Si-
ria para pasar el invierno, su confianza en sí mismo aumentó
aún más.
Los partos, en cambio, estaban desalentados. Llegó a An-
tioquía una delegación para negociar con Craso un acuerdo
de paz razonable. Pero Craso debió de sentirse Alejandro Mag-
no, que siempre rechazaba todo compromiso, luchaba deno-
dadamente hasta la victoria total y la obtenía. Desde enton-
ces, éste ha sido el ideal de los jefes militares, y muchos gene-
rales han tratado de usar los métodos de Alejandro sin su
genio y tuvieron que pagarlo caro.
Craso dijo orgullosamente a los partos que discutiría los
términos de paz en Seleucia, y los dejó frustrados y coléricos.
En el 53 a.C., Craso atravesó el Éufrates nuevamente. No
apareció ningún ejército que le disputase el paso del río, y sus
lugartenientes aconsejaron a Craso que siguiese la corriente
aguas abajo, como habían hecho antaño los Diez Mil. Pero
Craso quería avanzar hasta el corazón de Partia, como Ale-
jandro, y aceptó de buen grado seguir a un árabe que le ofre-
ció conducirlo por las llanuras mesopotámicas hasta un pun-
to en el que los romanos podían sorprender al ejército parto
y destruirlo.

Sólo una pequeña porción del ejército parto era visible. donde dos mil años antes había morado la familia de Abraham y donde cinco si- glos y medio antes Asiria había ofrecido su última resistencia. Los estaban esperando en la vecindad de Ca- rres. ligeramente armados y por ende más veloces.194 EL CERCANO ORIENTE El árabe lo llevó hasta el ejército parto. ¡Eran los fa- tídicos catafractas! Antes de que los romanos se percataran de que estaban en medio de una gran batalla y de que los sorprendidos eran ellos. comenzaron a resonar los arcos partos. arroja- ron sus capas y salieron a relucir sus armaduras. pero fue una matanza y. Los romanos. en su desesperación. y los partos le cortaron la cabeza y la clavaron en la punta de una lanza. Al verla. Los romanos lucharon con empecinada tenacidad. que estaban preparados para recibir a los romanos. la moral romana se derrumbó. aunque Craso se puso a la altura de las circunstancias gritando al ejército: «¡La pérdida es mía. que ataca- se y rechazase a los partos. La caballería romana cargó y los partos se retiraron de in- mediato. y los romanos a morir por todas partes. comandada por su hijo Publio Craso. que tenía su propia caballería ligera mucho más numerosa que la roma- na y más hábil en la lucha hombre a hombre. . Pero cuando se habían trabado en lucha. esta- ban alcanzando a los partos cuando se dieron cuenta de que habían sido llevados hacia el resto del ejército parto. no vuestra!». finalmente. que parecían jinetes comunes. los hombres que veían. y los romanos se lanzaron al ataque pensando de buena fe que lo iban a sorprender. Ésta era la forma griega de Harrán. La caballería parta rehizo sus filas y cabalgó de vuelta hacia el cuerpo principal del ejército romano. murieron casi todos. Publio Craso también murió. ordenó a su caballería. lanzando flechas por encima de sus hombros. mostrando en alto la cabeza del joven Craso. pero resultó estar pagado por los partos. Craso.

acosándolos. y se alegraban de hacerlo. Ésta cobraba una buena comisión como intermediaria y la envia- ba a Roma. los partos se apodera- ron de los pendones de combate de los romanos.. en el Lejano Oriente. la producción de seda con los capu- llos del gusano de seda había alcanzado gran desarrollo. Fue para China una gran fuente de riqueza. Partia llegó ahora al apogeo de su poder. En este auge de ambos imperios. y por último el mismo Craso fue muerto. pero el procedimiento era conservado como secreto nacio- nal.C.R. en verdad. la seda era. En China. Por obra de su victoria en Carras. Finalmente. Craso se vio obligado a retirarse. Sólo uno de cada cuatro hombres volvieron a Siria de esa desastrosa expedición. aunque el filósofo griego Aristóteles había habla- . estaba bajo el firme e ilustrado gobierno de la di- nastía Han. Al día siguiente. Para los romanos de este período. Los mercaderes que comerciaban con seda marchaban ha- cia Occidente a través de Asia Central y llegaban a Partía. una sustancia misteriosa. Los partos siguieron sus pasos. fue la triunfal comprensión por Partia de que era posible de- rrotar a los romanos. LOS PARTOS 195 La batalla continuó y los romanos siguieron llevando la peor parte. donde las clases superiores pagaban un kilo de oro por un kilo de seda. el Reino de China. La mayoría pensaba que se obtenía de un árbol. que era una tremenda deshonra para éstos. Para Roma. peor aún que la derrota. sino que también había establecido una importante posi- ción de intermediaria entre Roma y otro gran imperio si- tuado a miles de kilómetros. No solamente había rechazado a Roma. mientras Roma consolidaba su sobera- nía sobre el Mediterráneo. por entonces tanto como en la actualidad. China y Partia casi se tocaban en Asia Central. pues todo el mundo codiciaba el brillo de la más bella fibra natural co- nocida. posición sumamente prove- chosa. En el siglo I a.

Comenzó a planear una campaña contra Partia para borrar la desgracia de Carras. Sólo mu- chos siglos más tarde llegaron al Oeste los métodos para la producción de seda. marchó a Siria y en dos campañas sucesivas. fiel lugarteniente de César. y en la guerra que siguió el primero obtuvo la victoria. derrotó a los partos. los partos tomaron Siria y Judea y penetraron profundamente en Asia Menor. La gue- rra civil estalló una vez más. Los romanos se estaban rehaciendo. César y Pom- peyo riñeron. en el 39 y el 38 a.C. que se vieron obliga- dos a retirarse detrás del Éufrates.C. Bajo su dirección. El empate Le tocó entonces a Roma caer en la guerra civil. pero antes de que pudiese iniciarla fue asesinado por republicanos que temían que se proclamase rey. en cuyo reinado se había produci- do el momento de apogeo de Partia. había aplastado a todos sus enemigos y era dictador del mundo romano. y el joven Octavio. que huyó a Partia y ofreció sus servicios a Orodes. fue breve. en el que sus banderas on- dearon en Antioquía y Jerusalén.. pues era un general muy capaz.196 EL CERCANO ORIENTE do tres siglos antes de gusanos que elaboran fibras. a diferencia de la seda misma. El momento de gloria de Partia. Tales servicios fueron acepta- dos y en el 40 a... Pero uno de ellos no lo hizo. En el 42 a. Era Quinto Labieno.C. En el 44 a.. Orodes II. Tal vez hubiera podido llevarla a cabo. halló el género de muer- . Uno de los generales de Marco Antonio.C.C. estaban Marco Antonio. sobrino nieto e hijo adoptivo de César. el ejército republicano fue aplastado en Gre- cia. condujo un ejército parto contra las provin- cias orientales de una Roma desprevenida. En el 37 a. Baso Ventidio. Contra los ejércitos conducidos por los asesinos. y la mayoría de los líderes republicanos sobrevivientes se apresuraron a ofrecer su sumisión a los vencedores.

Madrid. pero lo único que consi- guió fue agregar una segunda desgracia. Después de la derrota del bando republicano Marco Antonio y Octavio se dividieron entre ellos el ámbi- to romano. quien luego reinó con el nombre de Fraates IV. y a Marco Antonio le correspondió el Este.8. desgastándolos mortalmente. cuando Octavio derrotó a Marco Antonio en una gigantesca batalla naval. Fue ahora Marco Antonio quien soñó con vengar la derrota de Garras.C. y lo que había sido la República Romana se convirtió ahora en el Imperio Romano del que Augusto fue el primer emperador. finalmente. en el 36 a. Marco Antonio tuvo que retirarse y. El nuevo rey parto pudo repetir algunos de los éxitos del anterior. Augusto era un hombre de paz. Así. pero acosaron a los romanos en las montañas. que deseaba afirmar su imperio detrás de líneas defensivas seguras*. invadió Partia. nunca dueña de sí misma. nunca segura a uno u otro lado y siempre campo de batalla de diplomáticos y ejércitos. Si fue así. . Asumió el nombre de Augusto. * Detalles sobre su carrera y las de sus sucesores se hallan en mi libro El Imperio Romano.. Armenia iba a ser una espa- cie de «pelota de ping-pong». que pasaba de un lado a otro entre las potencias que tenía al este y al oeste. Después de asegurarse el dominio exclusivo de Roma. Las guerras civiles finalmente terminaron en el 31 a.C. Muchos quizás esperaron que ahora se produciría la lucha decisiva con Partia. Las fuerzas partas evitaron una batalla abierta. se habrán sentido desilusiona- dos. emergió de Partia con la ma- yoría de sus hombres muertos y sin haber librado ninguna batalla. LOS PARTOS 197 te que era común en la realeza parta: fue muerto por su hijo.. Alianza Editorial. Trató de compensar este fracaso marchando sobre Armenia y tomando prisionero a su rey. 2000 (1981). Octavio luego dedicó años a reorganizar el gobierno romano. Durante los siglos siguientes.

tanto más gus- tosamente cuanto que los hijos eran un lujo peligroso para un rey parto. en cambio. se había lavado la deshonra. que juzga cosa despreciable ganar algo por negociación y no por la guerra.C. que el estilo romano apropiado habría sido aplastar a los partos en una batalla. CERCANO ORIENTE En cuanto a Partia. con un mínimo apoyo de tropas romanas. . mostró su gratitud devolviendo los pendones conquistados a las legiones de Craso. ne- goció con el viejo Fraates IV. En un sentido formal. Augusto se abstuvo de ayudar a Tirídates y. hasta para un parto. Cuando éste logró volver al tro- no.198 El. Hecho esto. tuvo un hijo de él y persuadió a Fraates para que enviase a Roma a sus hijos sobrevivientes mayores.. se lanzó nuevamente a sus eternas guerras civiles. para evitar peli- grosos pretendientes al trono. pero continuó la lucha. envenenó a Fraates IV y su hijo subió al trono con el nombre de Fraates V. Fraates fue arrojado del tro- no por un miembro de la familia real que había logrado so- brevivir. y en el 32 a. Augusto envió a Fraates un regalo que habría de ser mortal para éste (aunque era algo que Augusto no podía prever). incluyendo a su propio hijo mayor. El nuevo rey era Tirídates II.C.C. (Por desgra- cia. Fraates IV huyó. esto forma parte de la permanente locura de la humani- dad. Cuando fue un adolescente. a la que Fraates incorporó a su harén. Musa esperó a que su hijo creciese. ¿quién mejor que él sabia lo peligroso que son los hijos para los padres?) Pero la rebelión se encendió de todos modos. Fraates lo hizo. Hizo una gran matanza en su familia. Se trataba sencilla- mente de una hermosa esclava llamada Musa. en el 2 a. pero muchos romanos debieron de sentir que era un modo de lo- grarlo propio de un tendero. (En lo que respecta al asesi- nato de su hijo. Fraates IV fue un rey excepcionalmente san- griento.) En agradecimiento por los pendones. Rápidamente se convirtió en su esposa favorita. en el 20 a.

Cneo Domicio Corbulo. se habrían ahorrado nueve años de guerra. En este libro. Pero sólo en el 63 Cor- bulo. por lo cual envió al Asia Menor al general más capaz de Roma. obstaculizado por recelos en Roma y por la obstinada resistencia de Ctesifonte. Corbulo sugirió un compromiso. en vez de enviar a Corbulo a Judea. no duró. . en el 51 *.C. no usaré «d. pero estaba siempre Armenia.» (antes de Cristo).» (después de Cristo). subió al trono romano. En el 67. Corbulo no obtuvo ningún provecho de esto. Tirídates permanecería en el trono. En el 54. no a Partia. «d. de modo que ambas quedarían satisfechas. Un terri- torio formalmente gobernado por un títere romano pero que era un rey parto difícilmente podía inclinarse demasiado ha- cia una u otra de las potencias rivales. Se abrió camino hasta Artaxata. colocó a su her- mano Tirídates en el trono armenio. y Roma de hacer correrías por Partia. Después de medio siglo de increíble confusión dinástica. LOS PARTOS 199 La política de paz de Augusto. Era Vologeso I. pero juraría lealtad a Roma. Tirídates siguió siendo rey. Nerón. Toda fecha indicada sin estas iniciales es después de Cristo.C. Los partos se cuidaron de invadir el territorio romano. las posteriores. por desgracia. un joven. Si se hu- biese adoptado este acuerdo desde el principio.C. pudo imponer el compromiso. ' Es habitual indicar las fechas con referencia al nacimiento de Jesús. pero bajo soberanía romana. Las fechas anteriores a él son «a.» .8. Decidido a romper el equilibrio. Las dos potencias se turnaron para poner títeres en el trono armenio. donde un siglo y cuarto antes había acampado Lúculo. finalmente subió al trono parto un rey enérgico. y los ejércitos marchaban y contramarchaban a través del país. Partia rechazó esta proposición y Corbulo invadió Arme- nia en el 58. El empera- dor Nerón era un tirano receloso que veía conspiraciones en todas partes. no esta- ba dispuesto a permitir que esta acción quedara sin respues- ta.

Corbulo obedeció. Vespa siano. . Fue uno de los mejores y más capaces emperadores que tuvo Roma y el primer gobernante desde Julio César que sintió gran ansia de iniciar una política expansionista y tuvo la habilidad necesa- ria para ponerla en práctica. Roma en el Golfo Durante la generación siguiente. Cosroes. • Esto tampoco ayudó a Nerón. La rebelión judía fue aplastada en el 70. Pese al agota- miento de Partia por las guerras. Libró dos feroces guerras contra las duras y bien conducidas tribus de Dacia (el territorio que hoy corresponde a la Rumania moderna) y anexó esos terri- torios al Imperio. y Vespasiano esta- bleció buenas relaciones con Vologeso de Partia. a Judea. con lo que quería decir que mere- cía morir por no haberse rebelado contra el tirano cuando t nía a su ejército consigo. envió al general una orden de que se suicidase. Sólo en el 109 Partia pudo tomar aliento. quien reinó hasta el 77. Trajano era por entonces emperador de Roma. en un acceso de es- tupidez. Vespasiano fue proclamado emperador (como podía haberlo sido Corbulo. cuando Cosroes I se impuso como único gobernante del país. en vez de la romana. murmurando: «¡ Me está bien empleado!». Todo lo que tenemos como testimonio de este período son algunas monedas con nombres de reyes y al- gunas aisladas y muy casuales referencias literarias. Reemplazó al gober- nante armenio por otro que reconocía la supremacía parta. Partia permaneció sumida en la guerra civil. Después de mo- mentos de confusión. Envió a otro general. rompió el compromiso que había mantenido la paz con Roma desde la época de Corbulo. pero él fue asesinado en el 68. si hubiese vivido).200 EL CERCANO ORIENTE donde había estallado una gran rebelión.

Ningún emperador romano había llegado antes tan al este. Sin embargo. Así. y Partia dé- bil. a Meso- potamia. Pero quiso más aún. L OS PARTOS 201 Quizá Cosroes penso que Roma estaba demasiado ocupa- da en Dacia. Cos- roes. Por un breve momento. Extendió su mi- rada a través del Golfo Pérsico y se dice que murmuró triste- mente: «¡Si yo fuese más joven!». Trajano puso en or- den las cosas en otras partes y se trasladó a Asia Menor.N. en el 117. yen ese momento. toda la Media Luna Fértil fue ro- mana. Las ciudades gemelas de Seleucia y Ctesi- fonte cayeron en manos romanas. Era fuerte. finalmente. se abrieron ca- mino aguas abajo. si fue así. Trajano no estaba satisfecho. Pero no lo era. el Imperio Romano al- canzó su máxima extensión. Pero Trajano no quiso saber nada. e iba a seguir siéndolo durante varios si- glos. y ninguno volvería a hacerlo. Pero aunque hubiese sido tan joven como Alejan- . quien ahora comprendió la situación y se dio cuenta de que en modo alguno estaba en condiciones de combatir con Roma. pero. ofreció reparaciones. ocupó Armenia y la convirtió sencillamente en una provincia romana. se dirigió al Sur. y anexó a Roma su parte septentrional. Trajano cruzó el Tigris y anexó la región si- tuada del otro lado de éste a la que convirtió en la «provin- cia de Asiria». el emperador romano acampó en el Golfo Pérsico.000 kilómetros. calculó mal. La región en la que Craso había luchado y muerto casi dos siglos antes era ahora romana. se extendía por más de 5. Las ruinas de Babilonia (que en tiempo de Trajano era una diminuta y miserable al- dea) sintieron el paso de las legiones romanas y. Barcos romanos fueron lanzados al Éufrates y al Tigris. Desde el extremo occidental de España hasta el Golfo Pérsico. En el 115. Como la flota de Senaquerib ocho siglos antes. quería la victoria total. En el 116. Tenía sesenta y cuatro años y sentía el peso de su edad.

Trajano tenía que re- tornar. no podía haber ido más allá. en su viaje de retorno.000 habitantes. CERCANO ORIENTE dro. La fortaleza de Hatra. quizá. Lucio Vero. Pero no lo logró. un amante del placer. Pero Marco Aurelio no era solamente un filósofo. Pero medio siglo más tarde. El monarca parto de la época era Vologeso III. pues estaban surgiendo problemas a su alrededor. Sensatamente. y le sucedieron dos gobernantes como coemperadores. era la mayor ciu- dad grecohablante fuera del Imperio Romano. concluyó que las conquistas de Trajano no podían ser mante- nidas sin guerras continuas. Cayó enfermo apenas partió y murió en Asia Menor. Los partos se habían retirado ante el avance de Trajano y su ejército aún estaba intacto en las montañas del este. por lo que abandonó la mayor parte de ellas y concertó una paz con Partia sobre la base del viejo compromiso de Corbulo. que era todavía una ciudad griega. Adriano. la aventura de Trajano fue re- petida de tal modo que ambos participantes tuvieron que pa- gar un precio mayor. Su sucesor. era un hombre de paz. Éste siguió la ruta de Trajano y atacó hacia el Sur. se apoderó de Seleucia. Marco Aurelio. y se apoderó de Armenia. Por lo tanto (así razonó él) podía romper el compromiso de Corbu- lo con tranquilidad. y pensó que dos monarcas debían enfrentarse en una guerra civil. se le resistió y fue un perpetuo peligro para su línea de comunicaciones. Avidio Casio. situada entre los ríos y a unos 100 kilómetros al sur de donde había estado Nínive. grande y populosa. con una po- blación. y el otro. Internamente. sin razón alguna como no fuese su embriaguez por la victoria. Era un hombre capaz y un guerrero. En el 161 murió Adriano. ordenó . de hasta 400. Envió a Lucio Vero al Este con un general muy talentoso. era un fi- lósofo. En el 165. Casio. los judíos de Cirene habían iniciado una violenta y peligrosa revuelta. Cualquiera que hubiese sido su edad. En verdad. Uno de ellos.202 El. a través de Mesopotamia.

La causa del helenismo en Oriente también recibió una mortal herida. ochenta años antes. Los soldados en retirada llevaron consigo la enfermedad a todas las partes del Imperio. Pero Roma recuperó la calma y en el 197. y Seleucia nunca se recuperó. La peste debilitó al Impe- rio más que si hubiera sufrido una invasión enemiga a gran escala. decidió que era una buena ocasión para llevar a cabo una aventura. muchos piensan que la decadencia romana debe hacerse remontar a esta peste. gobernada ahora por Vologeso IV. que el Imperio quedó tan debilitado que nunca pudo volver a recobrarse verdadera- mente de todos los males que lo aquejarían en las décadas si- guientes. llegó a su fin casi cinco siglos después de haber sido fundada. fue asesinado el hijo de Marco Aurelio. Vologeso envió un ejército parto a aque- llas provincias mesopotámicas septentrionales que habían sido romanas desde la época de Trajano. En verdad. Casio se apoderó luego de Ctesifonte. yen los años 166 y 167 murieron un número incontable de romanos. un ejército romano invadió Mesopotamia. que le había sucedido como emperador. Los soldados romanos cayeron enfermos en cantidad tal que se vieron obligados a retirarse de Seleucia.8. pero dejó más o menos intacta la ciudad. Inmediatamente marchó al Este y. pero esta vez ya no había nada allí. En los años de anarquía y guerras civiles que siguieron. los partos tuvieron una involuntaria pero horrible venganza. LOS PARTOS 203 que se incendiase la ciudad. Pero iba a tener lugar otra invasión romana de Mesopota- mia. que estaba al otro lado del río y destruyó el palacio real. Nue- vamente. ni una sola casucha habitada se- . Como gran ciudad. En el 192. las legiones romanas pasaron por Babilonia. por tercera vez. Partia. Como compensación por la gratuita y criminal destruc- ción de Seleucia. Así se hizo. Septimio Severo se afirmó en el trono. Una epidemia de viruela se había expan- dido por Asia y había llegado a Partia.

Severo la saqueó totalmente. Se vio forzado a retirarse de Hatra con una considerable pérdida de prestigio y algunos recuer- dos sangrientos de los arqueros partos. . En el cami- no de vuelta. puso sitio a Hatra. matando a los hombres y llevándose como esclavos a mujeres y niños. Era más difícil mantener a un ejército a tal distancia. Su hijo Caracalla volvió al escenario parto en el 217. que resistió tan tenazmente como antes había resistido a Trajano.204 EL CERCANO ORIENTE ñalaba el lugar donde antaño habían vivido casi un millón de personas. y la escasez de provisiones obligó a Severo a retornar. y pudo haber hecho más. Pero Roma era más débil que bajo Trajano o Marco Aure- lio. pero fue asesinado. Llevó a cabo su campaña en el norte de Mesopotamia hasta llegar al Tigris. En el 198 el ejército romano tomó Ctesifonte por tercera vez en ochenta años. Severo no tuvo éxito.

La salvación vino de Persis. Para todos los iranios que rechazaban los prejuicios hele- nistas de sus clases superiores y que vieron en el helenismo (fuese griego. el territorio estaba dividido en principados y era débil. Por 205 . Pero tuvieron que ser pacientes y esperar que apareciese el dirigente adecuado. Los sasánidas Resurgimiento de los persas Las repetidas victorias romanas. Sus súbditos estaban dispuestos a aco- ger a cualquier otra dinastía nativa que pusiera orden y esta- bleciese un gobierno eficiente en el país. Persia nunca se había sometido a la soberanía parta. Persia parecía la salvación. la triple pérdida de la capital y las interminables querellas dinásticas finalmente acabaron con el Imperio Parto. Durante la mayor parte del período par- to. macedónico o romano) a su principal enemigo durante un período de siete siglos. de donde ocho siglos antes había surgido Ciro para poner fin a una di- nastía irania septentrional. pero había mantenido una precaria independencia y se había afe- rrado a un anticuado iranismo que había resistido la atrac- ción del helenismo durante todo el período seléucida y el par- to. el corazón de Persia.9.

Solamente Hatra. En una batalla decisiva librada en Ormuz. Pero este linaje. (Este nombre es una forma poste- rior del viejo nombre real «Artajerjes». Pero. En el 211. Durante cuatro años.) Ardashir comenzó por consolidar su poder sobre toda Per- sia. sus descendientes son llamados los sasánidas. en algunos aspectos. que era a la sazón el rey parto. un arsácida aún reinaba en Armenia. El ascenso al trono de Ardashir sólo representó. Así terminó un linaje que había gobernado sobre algunas partes del territorio iranio durante casi cinco siglos y sobre Mesopotamia durante tres siglos y medio. En verdad. proliferaron las leyendas persas diri- gidas a demostrar que Ardashir era un arsácida por el lado materno. y en el 224 había llegado a ser el campeón nacional del ira- nismo. el Imperio recibió un nuevo nombre a partir de entonces. Ardashir. Por el compro- miso de Corbulo. Ardashir derrotó y mató al últi- mo de los reyes partos y en el 228 ocupó Ctesifonte. la región que rodeaba a Persépolis cayó bajo la dominación de un pastor (según las leyendas) llamado Sasán. ese obstinado bastión de los partos resistió durante casi veinte años. El impe- rio era suyo. a . pues la tierra siguió siendo la misma en lo que respecta a sus habitantes. no se extinguió totalmente. el nuevo era el mis- mo que el antiguo. un cambio de dinastía. Ardashir ganó fuerza mientras Artabano la perdía. Puesto que Ardashir provenía de Persia. En su honor. hasta que finalmente fue tomada por el hijo de Ardashir.206 EL CERCANO ORIENTE la época de Marco Aurelio. Marchó contra Artabano IV. como en el caso de Ciro. so- bre la costa del golfo Pérsico. y esta dinastía siguió gobernando el país por varias genera- ciones más. hasta que éste trató de llevar la lucha al te- rritorio persa. el de los arsácidas. su lengua y sus costumbres. en verdad. como antaño leyendas similares habían vinculado a Ciro con la familia real meda. una disputada sucesión puso en el trono a un nieto de Sasán.

podríamos llamarlo el Nuevo Imperio Persa o el Imperio Neopersa. En el 251. y el mis- mo Valeriano estaba agotado. marchó al Este para tratar de enderezarla situación. sino sólo treguas oca- sionales. Persia tuvo un resurgimiento. durante cincuenta años. LOS SASANIDAS 207 la tierra gobernada por esta nueva dinastía la llamamos el Im- perio Persa. El Imperio Sasánida era más grande que el Imperio Parto y la incorporación de Persia y otras provin- cias meridionales lo reforzó. y jus- tamente por entonces Roma se hundió en un período de gue- rras civiles y anarquía que. Pero parece mejor darle el nombre de la nueva dinastía y llamarlo el Imperio Sasánida. tanto político como espiritual. Asia Menor. Así como los romanos en ocasiones aspiraron a poseer toda la herencia de Alejandro Magno. De esa herencia. por las provincias cundían el descontento y las rebeliones. aprovecharon los de- sórdenes romanos para realizar incursiones en el Oeste. que no se presentaba muy favorable. El Imperio Romano parecía a punto de disgregarse en cualquier momento. no hacían presagiar la paz. así también lá nueva dinastía. Valeriano. Bajo la nueva dinastía. Las perspectivas. Siria y Egipto eran romanos y lo habían sido durante siglos. Sapor I. Un emperador sucedía a otro en un promedio de uno cada dos años. Para distinguirlo del anterior de los aqueménidas. pensó que le pertene- cía toda la herencia de Darío I. los persas dominaban totalmente Arme- nia y poco después ocuparon Siria y hasta atacaron a la mis- ma Antioquía.9. que recordaba su origen persa. pues. este cam- bio fue perjudicial. nuevamente. la hizo asemejarse a los partos en sus peores momentos. después de cinco años de go- bierno durante los cuales no había hecho más que guerrear . año tras año. Desde el punto de vista de los intereses romanos. para que no haya ninguna confusión posible. y en ver- dad nunca la hubo entre Roma y Persia. Ardashir y su hijo y sucesor. el emperador romano de entonces. En el 258.

aparentemente no había nadie que lo detuviera y por un momento hasta pareció que sería restaurado el imperio de Darío. Había una ciudad llamada Palmira en el desierto sirio. Estaba cerca del límite del poder romano. pues a menudo sucede que es útil li- berarlos en algún momento posterior. ciudad del noroeste de Mesopota- mia.el emperador Valeriano fue capturado vivo. ( Más tarde circularon historias según las cuales Valeriano habría sido tratado brutalmente como prisionero.208 El. a unos 40 kilómetros al norte de la fatal Garras. y en el período de anarquía en que había caído Roma. Pensó que una Roma débil no le ocasionaría problemas. El hecho de que algo ocurrió que detuvo a los persas es una de las sorpresas que tanto abundan en la historia. pero que si Sapor conquistaba Siria. No cono- cemos los detalles de la batalla. Fue el pri- mer emperador romano hecho prisionero por un enemigo. se hizo prácticamente independiente bajo el gobierno de un jefe árabe nativo llamado Odenato. desde el punto de vista del presti- gio. CERCANO ORIENTE con las salvajes tribus germánicas situadas al norte de las fronteras romanas. los cautivos importantes apresados en la guerra son bien tratados. y. Un cuento muy difundido es el de que. y permaneció en prisión el resto de su vida. una Persia fuerte sí se los . pero en el 260 fue atrapado en Edesa. pero al parecer los romanos fueron cogidos por sorpresa y fue aniquilado un gran ejército. Peor aún -mucho peor. Por lo general. a unos 145 kilómetros al sur de Tapsaco. En efecto. sobre el Éufrates. aunque nadie sabe exactamente cuándo murió.) La captura de Valeriano y la destrucción de su ejército en- tregó Asia Menor a Sapor. cuando esto se pro- duce. obligaba a Valeriano a ponerse a gatas para servirle como escalón. cuando Sapor deseaba montar a caballo. es conveniente que un gobernante liberado abrigue senti- mientos de gratitud hacia sus ex capturadores. Durante un tiempo hizo retroceder a los persas. Pero esto tiene todos los signos de ser pura fic- ción.

Entre otros. Las fuer- zas principales de Sapor estaban en Asia Menor. de todas las maneras posibles. pues era una pequeña ciudad con- tra un imperio. desalentó el helenismo. LOS SASÁNIDAS 209 crearía. Valeriano. por ejemplo. pero no tuvo necesidad de hacerlo. Sapor protegió a los sabios griegos y dejó inscripciones en griego. y sus sucesores no hicieron uso algu- no del griego. y afirmaba que el viejo Imperio Persa de los aqueménidas nunca había desaparecido. -- Sapor se vio obligado a retirarse y Roma tuvo un respiro en el cual pudo recuperarse. Los treinta años de su reinado fueron años de consolidación y. Ode- nato hacía correrías por Mesopotamia y hasta amenazó a Ctesifonte. de recordar al pueblo su pasado. deliberadamente hizo efectuar inscripciones en las montañas detallando su captura del em- perador romano. Por ello. sino que sólo había estado oculto durante cinco siglos. de un de- liberado retorno al pasado. pero ésta fue una predilección personal. en las que usó profusamente a los hombres que había llevado de las provincias romanas. La atracción del pasado De la misma manera que Ciro fue el fundador del Imperio Persa y Darío su organizador. Pero Odenato planteo algunas: avanzó hacia el Éufrates y derrotó a las fuerzas ligeras que Sapor había dejado allí.9. Sapor trató. A imita- ción de Darío. utilizó prisioneros de Antioquía para construir una ciudad a la que llamó (en per- sa) «mejor que Antioquía». atacó a Sapor. pues el persa no contaba con hallar dificultades en su retaguardia. desde luego. además. Ardashir fue el fundador del Imperio Sasánida y Sapor su organizador. Oficialmente. Sapor dedicó sus últimos años a actividades constructivas. . No podía atacarlo en un plano de igualdad. En el 263.

por ejemplo. pese al helenismo de las clases superio- res. símbolo de las tinieblas. El gobierno res- paldó con todo su peso a los sacerdotes zoroastrianos. y ahora recibió toda la protección regia. Los escritos zoroastrianos fueron reunidos. Los conversos pasaban por ritos misteriosos que invo- lucraban un baño en la sangre de un toro recientemente sacri- ficado.. revi- sados y compilados para formar un libro religioso y de plega- rias que ha sobrevivido en su forma sasánida. uno de los subor- dinados importantes de Ahura Mazda era Mitra. el mi- traísmo adquirió más vigor en Roma y hasta recibió la pro- . En la imagen del mundo zoroastriana. Éste se había mantenido en el corazón del campesinado persa. aunque es más conocido como el «Zend-Avesta» («interpretación del Avesta»). Se le llama el «Avesta». Durante el siglo II d. llevaron de vuelta el culto de Mitra. Se convirtió esencialmente en una religión de soldados. no a los escritos mismos. donde estaba sometido a la vigilancia hostil de los sa- cerdotes zoroastrianos ortodoxos. que sufrió algunos cambios como resultado del contacto con el helenismo. Durante el período en que el helenismo y el iranismo se mezcla- ban. En verdad. y los no zoroastrianos (los judíos de Mesopotamia. editados. las influencias religiosas fluían en ambas direcciones. Habitualmente. por ejemplo) descubrieron que los tiempos tolerantes de los partos habían llegado a su fin. El zoroastrismo no ejerció influencia solamente en Persia.210 EL CERCANO ORIENTE El antiguo zoroastrismo también fue estimulado en su as- pecto religioso. A medida que Persia se fortaleció y Roma se debilitó. Su importan- cia creció gradualmente en algunas de las leyendas y llegó a re- presentar al sol dador de vida. nombre dado originalmente a un comentario sobre el Avesta. el mitraísmo se hizo más popular y adqui- rió más importancia en Roma que la que pudo adquirir en Persia. cuando los soldados romanos atra- vesaron toda Mesopotamia tres veces. de la que estaban excluidas las mu- jeres.C. se lo pintaba como un joven matando a un toro.

el día del nacimien- to del sol -cuando el sol de mediodía. Pero el cristianismo permitía a las mujeres participar en sus ritos y no mostraba ningún reparo en tomar aspectos po- pulares de otras religiones. En tiempos de Sapor.) Mu- chos mitraístas tenían una esposa cristiana que educaba a los hijos como cristianos. El mitraísmo parecía tener más éxito que una religión rival de origen judío: el cristianismo. Se supo- nía que había sido un arsácida. llegaba al punto más bajo del solsticio de in- vierno y comenzaba a ascender nuevamente-. se convirtió en una fiesta importante. se produjo una novedad religiosa por obra de un nuevo profeta. El 25 de diciembre. (Por ejemplo. los cristianos eran perseguidos.9. . mientras que los mitraístas recibían apoyo. en verdad. La filosofía de éste era paci- fista y se negaba a aceptar el culto del emperador. no mucho después de que Sapor se apoderase del tercio más oriental del Imperio Romano. según el calendario Ju- liano de Roma. Por esta razón (y por otras). Mani. en el 241. comenzó con creencias zoroastrianas. Una reli- gión que parecía hostil al culto imperial y a los soldados era peligrosa. En el 274. pero pretendía transmitir una nueva revelación que luego explicó y modificó esas creencias. entre otros lugares a la India. aceptó el 25 de di- ciembre como día de nacimiento de su fundador. LOS SASANIDAS tección imperial. que había tenido visiones de ángeles y que había viajado mucho. En cierto modo. Es decir. Aureliano creó un culto oficial del «Sol Invicto». pronto se acumularon las leyendas sobre él. que era una forma de mitraísmo. era al zo- roastrismo lo que Jesús al judaísmo. Por ello. Mani nació alrededor del 215 en Mesopotamia y como ocurre habitualmente con los fundadores de religiones o im- perios. Jesús. el cristia- nismo lentamente ganó terreno a expensas del mitraísmo. particularmente cuando Roma estaba tan rodeada de enemigos externos y tan llena de descontento interno. que había predicado en públi- co por primera vez el día mismo de la coronación de Sapor I.

Mani se halló en creciente peligro. fue llevado a prisión y poco después muerto. para ellos y para los más piadosos. entre los cuales no sólo se contaba Zoroastro. En el 274. pues no era más popular entre los sacerdotes zoroastrianos conservadores de lo que había sido Je- sús entre los sacerdotes judíos conservadores. entre otras co- sas. bajo el reinado del hijo menor de Sa- por. particularmente en Mesopotamia. es decir. Afirmaba que había habido muchos profetas. no olvida describir el papel que. Estas florecieron. . Necesitaba esta protección. (Quizá tuvo presente el caso de Jesús. para que no fuesen deformadas por adeptos posteriores. donde. Esto complicó aún más sus ya complejas ideas. Sapor se sintió atraído por las enseñanzas de Mani y. Mani incluyó ciertas concepciones budistas y cristianas en sus doctrinas. los más piadosos se retira- ban completamente del mundo y no podían ganarse la vida. habla de la organización del Cielo y el Infier- no. Con esta idea. ocurrida en el 272. Varahran I*. Predicaba la necesidad de retirarse del mundo. y es casi imposible abordar el mal sin ser corrompido por él. y. Este nombre es más conocido en su forma árabe: Bahram.) En sus escritos. Los que eran un poco menos piadosos debían permanecer en el mundo lo suficiente para ganarse la vida. pues éste es el ámbito del mal. Naturalmente. a quienes debían mantener. Se suponía que Mani había puesto por escrito deliberada- mente sus doctrinas.212 EL CERCANO ORIENTE Sus doctrinas se centraron en el dualismo zoroastriano. desempeñó Je- sús en todo esto. des- pués de la muerte de Sapor. sino también Buda y Jesús. de la creación del mundo y del hombre. Mani pudo enseñar libremente bajo su protección. quizá. Y se consideraba a sí mismo como el más re- ciente y el último de ellos. En verdad. según él. Pero su muerte no significó el fin de sus doctrinas. en los ejércitos opuestos del bien y el mal. y luego elabo- ró un complejo conjunto de mitos simbólicos que giraban a su alrededor. mien- tras reinó.

Allí Mani era conocido por una versión griega de su nombre. Maniqueo. Las obras de Mani -las sagradas escrituras del maniqueísmo. la creencia sobrevivió en apartados lugares. Los dirigentes cristianos persiguieron ese culto tan entusiásticamente como los zoroastrianos. San Agustín fue mani- queo antes de su conversión al cristianismo. en Europa y Asia. pero habían ejercido su in- fluencia hasta tan lejos como China. y gradualmente lo hicieron desaparecer de Europa también. las doctrinas de Mani también se propagaban hacia el Oeste y entraron en el Imperio Romano. y sus doctrinas eran llamadas el maniqueísmo.se perdieron y sólo las conocemos por ci- tas y comentarios de sus enemigos. El maniqueísmo ganó gran popularidad yen el 400 consti- tuía un serio rival del cristianismo. La recuperación romana El fracaso de Sapor en apoderarse de la parte oriental del Im- perio Romano fue fatal para Persia. Tal vez los nativos de lo que había sido antaño Babilonia tuviesen un oscuro re- cuerdo de la época en que habían tenido su propia religión y estaban dispuestos a aceptar cualquier novedad (y recuérde- se que Mani era oriundo de Mesopotamia) que los distin- guiese nuevamente.9. Entre tanto. La oportunidad de descargar un . LOS SASÁNIDAS 213 sirvieron como una suerte de reacción nacionalista frente a la doctrina triunfante del zoroastrismo. Ciertas herejías cristianas de tiempos medievales tenían un fuerte tinte maniqueo. Los adeptos de Mani sufrieron enconadas persecuciones y fueron gradualmente empujados a las fronteras y más allá de ellas. pues brindó a Roma la posibilidad de recuperarse. estaban concentrados en los dominios sa- sánidas del extremo nordeste. Hacia el 600. Sin embargo. hasta bien entrada la Edad Media.

EL CERCANO ORIENTE 214 El Imperio Parto .

En el 284. Diocleciano rápidamente envió a Galerio al Este. En cuanto a los romanos. en poder de Roma. Narsés in v adió y ocu- pó partes de Armenia. Pero Diocleciano tenía una firme e inflexible fe en la capa- cidad de Galerio. y los romanos anhelaban lavarla también. pues Galerio sufrió un serio revés y tuvo que retirarse. Los dos enemigos iniciaron entonces una larga lucha osci- lante. Uno de ellos era Galerio. Reorganizó el gobier- no y se asoció con varios hombres enérgicos para que com- partieran con él la tarea de gobernar. curiosamente similar a la que habían mantenido antes partos y romanos. habían compensado la derrota de Craso tomando Ctesifonte tres veces. En el 297. Galerio se puso al frente del ejército en Mesopotamia y se en- frentó a los persas cerca de la fatídica Carras. Los viejos motivos de litigio fueron reemplazados por otros. pero Persia no po- día dejar de codiciar la región en la que estaba Carras. Siguiendo la polí- tica expansionista de su padre y. donde antaño los romanos habían sufrido una derrota tan impor- tante. un nuevo rey había subido al trono de Persia. r Era Narsés. En el ínterin. pero ahora se le agregó el no- roeste mesopotámico. el hijo menor del viejo Sapor I. Es cierto que Armenia era todavía un territorio tapón codiciado por ambas potencias. sin percatarse de que la situación había cambiado en Roma. Pero desde entonces había tenido lugar la nueva deshonra de la captura de Valeria- no en Edesa. Desde la época de Trajano había per- manecido. LOS SASANIDAS 215 golpe definitivo sobre Roma no volvería a presentarse de nue- vo hasta tres siglos más tarde. quizá. Allí Galerio justificó la fe de Diocleciano. Fue ahora do- blemente fatídica. Poco después de la muerte de Sapor la situación se agravó. 9. en general. y lo envió en una segunda campaña a Ar- menia. No sólo de- . Diocleciano se convirtió en emperador de Roma y puso fin al medio siglo de anarquía.

Pero du- rante el siglo I. las tribus nómadas kushanas habían invadido . Esta guerra tuvo un efecto importante sobre Roma. Más aún. había absorbido el territorio del viejo Reino de Bactria. hizo un trueque por ellos. dando en retri- bución el abandono de todas las pretensiones sobre Armenia y el noroeste mesopotámico. hasta cedió tierras adicionales. pro- porcionó a Galerio un medio estupendo de ajustar las clavijas a Narsés. pero. Fue la peor que sufrieron éstos. aisló a las co- lumnas auxiliares de Narsés. Además. Mejor aún. Se le devolvió su familia y hubo paz entre Persia y Roma du- rante cuarenta años. y sus límites orientales casi alcanzaban los límites occidentales de China. Así.) Esto casi vengó la captura de Valeriano. el período de paz que siguió es oscuro. con su mujer y sus hijos. (Era costumbre de los potentados iranios llevar consigo su harén cuando estaban en campaña. Gale- rio ganó prestigio ante Diocleciano. Sapor se había expandido tanto hacia el Este como hacia el Oeste. Esto signi- fica que los períodos en que Persia combatía con Roma son mucho mejor conocidos que los períodos de paz. y cuando fue a echar un vistazo a los prisioneros. Por ejemplo. además. Galerio era intensamente anticristiano y usó el prestigio ganado en la guerra para persuadir a Diocleciano de que iniciase una per- secución general contra los cristianos en todo el Imperio. presumible- mente. sino que estuvo a punto de aniquilar al ejército persa. En cuanto a Persia. Ahora bien. El rey persa sentía afecto por su familia. En la frontera de Partia. era plenamente consciente de la pérdi- da de prestigio que sufriría si permitía que su familia queda- se prisionera. Desgraciadamente las historias y documentos de los que de- pendemos son en gran medida de origen romano. se encontró con que entre ellos estaba el ha- rén de Narsés. las actividades persas contra Roma son mucho mejor conocidas que sus aventuras y desventuras en otras fronteras.216 EL CERCANO ORIENTE rrotó a Narsés y lo expulsó de Armenia.

Sin embargo. Lo cierto es que los nobles ocuparon el poder después de su muerte y que la familia fue acosada hasta la extinción. pues por lo general son un grupo tur- bulento que obstaculiza la política del rey. el zoroastrismo llegó a la culminación del fanatismo. que reinó del 301 al 309. y fueron borradas las últimas huellas de helenismo en Mesopotamia. Los kushanas mantuvieron su independencia durante la deca- dencia del Imperio Parto. Por otro lado.9. hubo un intento de hacer justicia social y fueron atacados los poderes arbitrarios de la rica aristocracia terrateniente. al menos al principio. Ormuzd II. Ormuzd II no actuó hábilmente a este respecto. Al parecer. Murió tempranamente y su muerte quizás haya sido provoca- da. un predecesor de Narsés. Es ló- gico que un rey se oponga a esos magnates (en todos los paí- ses. en general. prescindir to- talmente de un sasánida en el trono. De otro lado. Además. 217 la región desde Asia Central y se habían apoderado de lo que era Bactria y hoy es la moderna nación de Afganistán. bajo el hijo de Narsés. obtener victorias lanzando unas facciones contra otras. Sapor I avanzó hacia el Este y los absorbió en su imperio. Igualmente nebulosos son los asuntos internos. y sólo cedieron ante el nuevo vigor de los sasánidas. si se los agravia lo suficiente como para que se unan contra el rey. por lo común tienen bastante poder para destruirlo. Persia tuvo que soportar en el sudoeste periódicas incursiones de los principados árabes. y de los sacerdo- . LOS SASANIDAS. al parecer. naturalmente. se resintieron. Todo rey que intente combatir una aristocracia demasiado poderosa debe tener esto en cuenta y. no sólo en Persia). La dinastía había tenido suficiente éxito y había sido suficientemente ortodoxa como para ganarse el afecto del pueblo. Bajo Va- rahran II. El hijo que debía sucederle en el trono fue asesinado. otro fue cegado y un tercero llevado a prisión. Pero sólo a través de una espesa bruma podemos contemplar todos estos sucesos en la frontera oriental y la meridional. no era conveniente. Los grandes magnates.

La mujer de Ormuzd estaba embarazada cuando el rey murió. Pero el cálculo de los nobles falló en lo concerniente al ca- rácter de Sapor II. Cada uno se interesaba por su propio poder y sus propias tierras. o algo peor. ya era todo un hom- bre. El niño crecería. Pero sería un niño. El propósito era claro.218 EL CERCANO ORIENTE tes. y mientras fue niño. Persia vibró de orgullo ante las hazañas de su nuevo joven rey. en particular. y mientras los no- bles aún lo consideraban como un niño. Alguien tuvo una idea genial. de modo que los nobles tendrían las riendas del poder. sobre todo. Reinó con el nombre de Sapor II. Hasta se cuenta que la corona fue colocada sobre el abultado abdomen de la reina mientras los nobles se arrodillaban en señal de homenaje. y Mesopotamia fue asolada por ellos. por supuesto. excepto en la edad. de los otros nobles. Éste maduró rápidamente y demostró ser muy capaz. Cuando tenía diecisiete años. ya era rey. y se sugirió que el niño aún no nacido fuese declarado rey. De modo que. Actuando con rapidez. de los sacerdo- tes y. Permanecería un sasánida en el tro- no para dar legalidad a la situación. Los atacó a sangre y fuego por todas partes y.. Luego convirtió ese momentáneo entusiasmo en un firme homenaje lanzando una expedición punitiva contra los ára- bes. como ocurre siempre que gobierna una camarilla de nobles en discordia. hasta llegaron a saquear Ctesifonte. además. que de este modo se aseguró firmemente en el trono. aplastó a los árabes que efectuaban incursiones. pero habría modos de someterlo a control. y nadie atendía al bien común. cuando el niño (pues era de sexo masculi- no) nació. los nobles gobernaron con gran desorden. Las corre- rías árabes fueron particularmente destructivas durante la minoría de Sapor II.. Todo noble que intentase gobernar se atrae- ría automáticamente la hostilidad del pueblo. se apoderó del gobierno e hizo que el ejército y el pueblo delirasen de entu- siasmo cuando se sentó triunfalmente en el trono. Iba a tener larga .

Persia había sido razonablemente toleran- te con los cristianos. y si se considera que fue rey desde su nacimiento. Constantino I. el primer gobernante de todo el mundo que se convirtió al cristianismo fue un arsácida. debió de notar el cambio fundamental que se había producido durante la generación de paz con Roma. El primer monarca cristiano no fue Constantino de Roma. esa curiosa amalgama de zoroastrismo y cris- tianismo. que inició su go- bierno en el 306. los cristianos de Persia fueron súbditos leales. contempló el mundo a su alrededor. El cristianismo también se difundió en Armenia. Se había convertido en el 294. mientras iniciaba el proceso de dar carácter oficial al cristianismo. iba a gobernar du- rante setenta y dos años.9. Finalmente. El cristianismo se había difundido entre la población de Mesopotamia. En ver- dad. obtuvo el triun- fo y en el 324 llegó a gobernar sobre todo el Imperio. El enemigo cristiano Cuando Sapor. La persecución del cristianismo que se ha- bía iniciado poco después de la gran victoria sobre los persas en tiempos de Galerio había pasado sin lograr su objetivo de aplastar la nueva religión. sino Tirídates III de Armenia. muchos de ellos eran refu- . Mientras Roma fue anticristiana. y fue aquí donde floreció el maniqueísmo. Un emperador posterior. ¡tuvo un reinado de setenta años! Sólo una vez en la historia se superó este récord: Luis XIV de Francia. Fue con esta nueva Roma cristiana con la que se enfrentó Sapor. trece siglos y medio más tarde. En verdad. contra otros pretendientes que eran violentamente anticristianos. LOS SASANIDAS 219 vida. juzgó conveniente ponerse de parte de la po- blación cristiana del Imperio. convertido ya en el amo indiscutido de Persia. Hasta entonces.

220 FI. CERCANO ORIENTE

giados escapados de la persecución romana y podían ser con-
siderados, como sucede siempre con los refugiados, furiosa-
mente hostiles a la nación de la que habían huido. (Mucho
más hostiles, por lo común, que sus enemigos externos.)
Pero ahora se había producido un gran cambio. Roma era
oficialmente cristiana. El emperador protegía cariñosamen-
te a los obispos y presidía sus concilios. De serla cruel perse-
guidora, Roma se había convertido en la madre bondadosa.
Esto significaba que todo cristiano residente en Persia se ha-
bía convertido, de la noche a la mañana, prácticamente, en
un potencial quintacolumnista. Significaba que Armenia,
durante tanto tiempo a mitad de camino entre Roma y Par-
tia o Persia, de pronto muy probablemente se inclinase en
forma total hacia Roma por razones religiosas.
Persia debía reaccionar. Reforzó su propia ortodoxia zo-
roastriana y declaró la guerra a la herejía. Esto aumentaba
por sí mismo la probabilidad de una nueva guerra con Roma,
guerra que el fervor religioso de cada parte haría más ho-
rrible.
Sapor II esperó a que Constantino muriese. El Imperio
Romano quedó en manos de sus tres hijos, cuando murió en
el 337, y Sapor pensó que un imperio gobernado por tres
hombres es más débil que otro gobernado por uno solo. Así,
inmediatamente después de la muerte de Constantino, inició
una guerra contra Constancio, el hijo de Constantino que
gobernaba el Este.
Como era natural, los cristianos de Persia se opusieron in-
mediata y ruidosamente a esta guerra. El obispo de Ctesifon-
te denunció violentamente a Sapor. Era una actitud honesta,
pero temeraria. Sapor no estaba jugando. Su persecución de
los cristianos se intensificó hasta casi barrerlos por completo.
Constancio no era un gran soldado y siempre perdía en ba-
tallas campales. Pero los romanos habían fortificado ciuda-
des estratégicas del noroeste de Mesopotamia, y estos puntos
fortificados resistieron bien los asedios. Entre esas fortalezas

9. LOS SASÁNIDAS 221

romanas, se destacaba Nisibis, a unos 190 kilómetros al este
de Garras, que nunca pudo tomar Sapor.
Pero en el lejano oeste romano iba a surgir un joven nota-
ble. Era Juliano, el único de todos los parientes de Constancio
que sobrevivía. (El mismo Constancio había matado a la ma-
yoría de ellos, pues la conversión al cristianismo no había
modificado el viejo hábito de los monarcas absolutos de ma-
tar a otros miembros de la familia para evitar guerras civiles.
Juliano, que temió durante mucho tiempo la muerte, no se
sentía muy impresionado por el amor y la clemencia cristia-
nos y, pese a haber recibido una educación cristiana, volvió
secretamente al paganismo.)
Al dejar vivo a Juliano, Constancio socavó su propia posi-
ción, pues aquél, que sólo tenía veintitantos años, obtuvo no-
tables victorias sobre las tribus germánicas que habían inva-
dido la Galia. Mientras tanto, Constancio combatía penosa-
mente en Mesopotamia sin mostrar la más leve chispa de
talento militar. Tan popular llegó a ser Juliano entre sus tropas
que, cuando el celoso Constancio quiso debilitarlo retirándo-
le algunas de sus legiones, los soldados lo proclamaron empe-
rador y lo obligaron a marchar al Este.
Constancio murió antes de que se iniciase realmente la
guerra civil, y en el 361 Juliano quedó como único gober-
nante de Roma.
Habría sido provechoso para Juliano hacer una paz razo-
nable con Persia. El motivo religioso para la guerra había
desaparecido, pues tan pronto como fue hecho emperador,
Juliano admitió públicamente que era pagano. (Los cristia-
nos, indignados, lo llamaron «Juliano el Apóstata».) En ver-
dad, deseaba debilitar el cristianismo sin perseguir activa-
mente a los cristianos y, sin duda, lo habría conseguido me-
jor buscando la amistad con Persia para luchar contra el
enemigo común.
Desgraciadamente para él, tenía una meta más tentadora
que el debilitamiento del cristianismo. Sus victorias en la Ga-

222 EL CERCANO ORIENTE

lia habían sido similares a las de Julio César y quizá soñó con
transformarse en un nuevo Alejandro Magno. Después de
todo, era un hombre joven, de apenas treinta años.
Siguiendo la ruta de Trajano, Juliano marchó a Mesopota-
mia y condujo su ejército aguas abajo del Éufrates, tomando
ciudades con un complejo despliegue de eficaces máquinas
de asedio. Finalmente, llegó a Ctesifonte. Por cuarta vez, la
ciudad contempló la aproximación de un ejército romano.
Las primeras tres veces la ciudad había caído, pero ahora
parecía decidida a no correrla misma suerte. Cerró sus puer-
tas, guarneció de hombres sus murallas y desafió a los roma-
nos. Esto era inquietante. Y el hecho de que un segundo ejér-
cito, que debía avanzar descendiendo la corriente del Tigris
para unirse a Juliano en Ctesifonte no llegase, sino que, al pa-
recer, perdía el tiempo en el camino, era más inquietante aún.
Juliano no estaba dispuesto a sitiar Ctesifonte durante lar-
go tiempo. La ciudad había sido tomada antes tres veces sin
que este hecho ocasionase la destrucción del enemigo, de
modo que su captura no era un fin en sí mismo. Además, el
ejército de Sapor aún estaba intacto en algún lugar del Este, y
un sitio debilitaría seriamente a los romanos convirtiéndolos
en presa fácil de un contraataque.
Juliano, pues, hizo lo que pensaba que habría hecho Ale-
jandro Magno. Quemó su flota fluvial, abandonó el contacto
con sus bases y lanzó su ejército al este iranio, para hacer fren-
te allí a los persas y destruirlos.
Mas para ser un Alejandro es conveniente tener como con-
trincante a un Darío II I, y Sapor no lo era. Reunió su ejército
y se retiró. No tenía ninguna intención de ponerlo en peligro
en campo abierto luchando contra ese talentoso general ro-
mano hasta no conseguir desgastar las fuerzas de los invaso-
res. Siguió una política que, en tiempos modernos, ha sido
llamada «de tierra arrasada».
Adonde iba Juliano no encontraba más que ruinas hu-
meantes. No había alimentos ni refugio, y lo peor de todo era

9. WS SASÁNIDAS
223

El Imperio Sasánida

224 EL CERCANO ORIENTE

que no había enemigo con el cual luchar. No estaba en la si-
tuación de Alejandro en Persia siete siglos antes, sino en la de
Napoleón en Rusia catorce siglos después.
Juliano estaba fastidiado. Comprendió demasiado tarde
que había subestimado a su astuto enemigo. Se volvió, in-
tentando solamente ponerse a salvo antes de que las incle-
mencias del tiempo, el hambre y las enfermedades prepara-
sen el camino para que los persas hicieran una matanza con
sus tropas.
Cuando comenzó a retirarse, aparecieron los persas, pero
sólo a distancia y por los flancos. Mataban a los rezagados y
llevaban a cabo ataques repentinos para desaparecer inme-
diatamente. El ejército de Juliano se desangró, pero el decidi-
do emperador logró mantenerlo unido.
Desafortunadamente, no sólo era vulnerable desde fuera,
sino también desde dentro. El hecho de que fuera un pagano
no agradaba a aquellos de sus oficiales y servidores que eran
cristianos. Fue fácil difundir el rumor de que Juliano había
sido llevado a la locura y la ruina por Dios, para castigarlo
por su apostasía, y que el ejército sería destruido con él si no
hacía algo para impedirlo.
A fines de junio del 363, en una escaramuza con los persas,
fue herido por una lanza, que si bien no lo mató inmediata-
mente, era obvio que no viviría por mucho tiempo. Los ofi-
ciales del ejército, que se reunieron para elegir un nuevo em-
perador, dijeron que había sido una lanza persa, pero es muy
posible que no fuera cierto. Puede haber sido una lanza ro-
mana lanzada por un brazo cristiano.
Juliano murió después de un reinado de menos de dos
anos. Él y Alejandro tenían la misma edad al morir, pero aquí
termina la semejanza. Un general llamado Joviano fue elegi-
do como nuevo emperador. Era cristiano, pero éste era su
único mérito.
Joviano tenía que retornar a Asia Menor lo más rápida-
mente posible para que su elección fuese confirmada, pero

aunque al precio de tolerar el cristianismo armenio. sólo tenían que firmar. La lucha a través del Éufrates entre Roma de un lado y los pueblos iranios del otro había conti- nuado durante cuatro siglos y no había ningún modo de de- tenerla. ningún tratado de paz. Dicho sea de paso. Pero Joviano no ganó nada con todo esto. Se había convertido en una forma de vida demencial- mente inevitable. debían llegar a un acuerdo. y durante una docena de anos Sapor tuvo que hacer frente a las intrigas romanas que mantenían a los armenios en constante estado de rebelión contra él.) Un siglo de confusión Por entonces. servía ya de nada. Sapor halló grandes dificultades para poner en práctica su recientemente ganada pero sólo teórica dominación sobre Armenia. Fueron devuel- tos todos los territorios cedidos a Roma por Narsés. Pero finalmente Sapor logró la sumi- sión de Armenia. pues murió en el viaje de retorno sin llegar a ser confirmado ni coronado. y se ad- mitió que Armenia caería dentro de la esfera de influencia persa. Joviano firmó. Si querían marcharse. aunque ambas potencias estaban práctica- . pese a siglos de persecución a veces espantosa. El intento de aplastar el cristia- nismo en ese montañoso país fracasó totalmente.Sapor no iba a dejar marcharse al ejército tan fácilmente. por razonable que fue- ra. inclusive Nisibis. (Los armenios siguieron siendo siempre cristianos. hasta hoy. con una tenacidad sólo igualada por los judíos europeos. y con esta firma se anuló totalmente la vic- toria obtenida por Galerio setenta anos antes. Además (para colmo de desgracias) los romanos de- bían entregar varios de los puntos fortificados de la Mesopo- tamia superior. que durante tanto tiempo y tan valientemente había resistido a los ejércitos de Sapor. y Sapor ya ha- bía redactado todos los términos del mismo con absoluta precisión.

Parte de la confusión residía en la fortuna rápidamente cambiante de las variedades de las diversas religiones.226 mente postradas antes de que las tribus bárbaras del exterior atravesaran sus fronteras. por ejemplo. Hizo cada vez más patente que. El siglo V fue un siglo de increíble confusión. su- bió al trono Yazdgard I. Fue acosado. en lo concerniente a ellos. por los pendencieros nobles y los poderosos sacerdotes. lo único que el rey podía hacer era comandar el ejército en la guerra. por lo que podía haber llegado a ser el Constantino persa. Por ello. su brillante idea no que- dó más que en eso. embriagado por su nueva libertad y consciente del apoyo de la poderosa Roma. Desgraciadamente para Yazdgard. Los zoroastrianos. Pero éste. amargamente ofendidos. se mostró muy intransigente. Eran momentos. al parecer. firmó con Roma una paz que él esperaba que fuese firme. no bastaba la . Si hubiese podido contar con el respaldo del cuerpo sacer- dotal cristiano. en el 399. en 408. hasta el punto de que. Ejercieron sobre él una incesante e inexorable presión. Corrían rumores de que proyectaba hacerse bautizar. (Quizá ésta haya sido la ra- zón de que los reyes persas se lanzaran tan rápidamente a la guerra. pero casi llegó a ocurrir cuando. ésta les brindaba la ocasión de ejercer poder en una esfera limitada al menos. Esta posibilidad nunca se materializó. hasta el punto de ver brillar en su mente el punal del asesino.) Yazdgard I tuvo la brillante idea de limitar el poder de los nobles y los sacerdotes inclinándose hacia los cristianos y ob- teniendo su apoyo de esta manera. al igual que monarcas persas anteriores. lo llamaron «Yazd- gard el Pecador». y con este nombre se lo conoce en la histo- ria. tal vez habría logrado mantenerse. y al año si- guiente suspendió en Persia la persecución contra los cristia- nos y les permitió reconstruir sus iglesias. Pronto fue atacado por ambos lados. en que el cristianismo parecía a punto de ser tolerado por los persas.

9. comple- tamente eliminado. suficiente- mente fuerte como para hacer sentir su influencia en una Per- sia que era víctima de la confusión. o Bahram V. Pero desde el 200. según la le- yenda. las tribus árabes se habían contentado con efectuar ocasionales corre- rías. Varahran V aprendió en Hira a amar la cultura y el placer. aproximadamente. Era un hombre encantador. LO S SASANIDAS 227 tolerancia ni siquiera la conversión del rey. y el gobernante árabe comprendió claramente que un príncipe amigo sería ideal como monarca persa. había adquirido creciente fuerza el reino de Hira. Hasta entonces. en definitiva. y el zoroastrismo. Dio al príncipe bastante respaldo en dinero y soldados como para permitirle acceder al trono y gobernar con el nombre de Varahran V. Persia debía ser totalmente cristiana. que ninguno de sus hijos subiera al trono. Hira era un Estado culto y poderoso. En el 400. En el 416. al sudoeste del Éufrates y sobre la costa meri- dional del golfo Pérsico. Éste se hallaba gobernado por los lai- midas. la leyenda posterior lo glorificó por sus éxitos como cazador y amante. sobre todo durante la minoría de Sapor II. Un hijo de Yazdgard I ha- bía sido educado en Hira. Pero gozaba de un grado considerable de autonomía y se convirtió en un centro de cul- tura árabe. enfrentado con un totalitarismo religioso en ambos frentes. En el 420 fue asesinado y no se permitió. pero no disoluto. La confusión aumentó por la creciente influencia de fuer- zas hasta entonces sin importancia. Muchas poesías árabes datan de ese período y. al principio. eligió el que conocía bien y volvió a las anti- guas costumbres. una dinastía árabe que reconoció la soberanía de los sasánidas cuando llegó al poder. el cristianismo estaba nuevamen- te bajo el yugo zoroastriano. y tejió . y conservó ese amor cuando fue rey de Persia. Pero Yazdgard no fue perdonado. Al menos. fue allí donde se creó la escritura árabe. Yazdgard.

Varahran tuvo algunos éxitos militares. los hunos. Omar suspira por la grandeza pasada y la vaciedad de la gloria terrena: Dicen que el León y el Lagarto guardan los Palacios donde Jamshyd exultaba y se embriagaba.) Sin duda. Varahran V heredó el programa de persecuciones de los últimos años de Yazdgard y hasta intentó librar una guerra con Roma. CERCANO ORIENTE cuentos sobre él con el mismo tipo de afecto por sus debilida- des que gente posterior sentiría por Enrique IV de Francia. quizá. Persia convenía en tolerar a los cristianos y Roma aceptaba tolerar a los zoroastrianos. el gran Cazador. en el 421. El pretexto fue que Roma recibía a los refugiados cristianos de Persia. Fue en su época cuando un pueblo nómada proveniente de Asia Central. de Omar Khayyam. pero no pudo despertarlo. había muy pocos zoroastrianos en Roma. de modo que el acuerdo era totalmente unilateral. que si bien había muchos cristianos en Per- sia. Trató luego de firmar una paz que era.228 El. Esas leyendas mantuvieron su popularidad en siglos poste- riores y se lo conoció más por la versión árabe de su nombre: Bahram Gor (<Varahran el Asno Salvaje»). el Asno Salvaje piso su cabeza. se estaba expandiendo hacia el Oeste a través de las estepas de Eurasia hasta Europa central y septen- trional. y Bahram. porque gustaba de cazar este veloz animal por las vastas estepas y. Crearon un imperio de gran extensión pero corta . (Los sacerdotes zoroastrianos no debieron de tardar en seña- lar. En el cuarteto decimoctavo. en apariencia. porque él mismo era salvaje y libre como ese animal. Pero Persia sufrió una derro- ta y el civilizado Varahran decidió que ese peculiar juego no merecía la pena. A Varahran se refiere cierto verso de la traducción que hizo Edward Fitzgerald del Rubaiyat. exasperados. un modelo de lógica y razonabilidad.

Con la muerte de Varahran V. Los eftalitas. fue un movimiento que despedazó la mitad occidental del Imperio. Pero si bien la mitad occidental del Imperio Romano es- taba prácticamente derrumbándose por esa época. política y militar también. los sasánidas resis- tieron con mucho más éxito contra los ataques de los nóma- das que los romanos. Pero los ejércitos de Varahran reaccionaron enérgicamente y los re- chazaron. se abalanzaron sobre las provincias orientales del Imperio Sasánida. Se apoderó abiertamente de la parte oriental de Armenia en el 429. No existía ninguna gran potencia ju- día que amenazara las fronteras de Persia. Si bien es cierto que los sasánidas no les concedie- ron la libertad de que habían disfrutado bajo los partos. de modo que los judíos sólo eran una amenaza religiosa. y esa parte fue llamada en lo sucesivo Persarmenia.9. Por ello. la situación de los cristianos empeoró nuevamente. Aparte de la ocupación consolidada de esa parte de Arme- nia. Yazdgard II. Persia tampoco fue totalmente inmune al ataque externo que estaba destruyendo a la mitad occidental de Roma. y el cristianismo fue arrojado otra vez a la clandestinidad. la sec- ción oriental del Imperio estaba completamente intacta. pueblo emparentado con los hunos. Durante un tiempo. a los ju- díos se les permitía. como en el caso de los cristianos. su si- tuación no era tan mala. Su hijo. También los judíos se hallaron con una nueva e intensa oposición. y no. . Persia no se benefició con la «caída de Roma» en Occi- dente. LOS SASÁNIDAS 229 vida que fue uno de los factores que llevó a las tribus germá- nicas a entrar en el Imperio Romano. de vez en cuando. en el 439. era to- talmente zoroastriano. Varahran aprove- chó las dificultades de Roma ante ese mortal ataque en el Oes- te. y la frontera con Persia se mantuvo tan firme como siempre. ejercer un considerable control sobre sus asuntos bajo un supuesto «líder de los ju- díos en el exilio». al menos.

su hijo Firuz tuvo que hacer frente a una masiva invasión eftalita de Persia. la vida intelectual judía se mantuvo vigorosa- mente bajo los primeros sasánidas. Los mismos persas sufrieron una decadencia. por ejemplo. Sólo en el 501 el hijo de Firuz. pudo hacer que el país se recuperara lo suficiente como para lanzar nueva- mente una guerra contra Roma. así como la firme adhesión a una . Los heréticos La confusión del siglo se hizo sentir también en la religión. Perió- dicamente. cuando las crecientes persecu- ciones de Yazdgard II sofocaron la vida intelectual judía por un tiempo. CERCANO ORIENTE 230 En verdad. En 484. Al menos. Después de la muerte de Yazdgard. la victoria final del cris- tianismo no significó el fin de las querellas religiosas. Varias generaciones de rabinos eruditos de Mesopotamia elaboraron diversos co- mentarios e interpretaciones de la ley mosaica y lentamente se formó lo que ahora se llama el Talmud de Babilonia. pudo asentarse fir- memente en el trono (¡con la ayuda de los eftalitas!) y empe- zar a restaurar el orden en Persia. eran declara- das heréticas. Firuz fue derrotado y muerto por ellos. llegó len- tamente a su fin en el siglo y . El. que era el signo más seguro de salud nacional dentro de la locura de los tiempos. En el Imperio Romano. que ha ejercido gran influencia so- bre el pensamiento religioso judío desde entonces. entonces. El Talmud de Babilonia. aparecían ciertas doctrinas que no eran aproba- das por la mayoría de los obispos y. Estas herejías a veces subsistían y se producían mutuas persecuciones. Éste era mucho más completo que el Talmud de Palestina elabora- do en la castigada tierra que había sido antano Judea. Kavad. y los crecientes estragos que realizaron en Persia hizo pasar a este país por dos décadas de anarquía. en el 457.

estimuló a los nestorianos . pero no formaban una Iglesia de habla griega ni se hallaban satisfechos de estar com- pletamente bajo la conducción de los cristianos grecolatinos de Roma. Por ello. Una reunión de obispos realizada en el 431 votó contra esta doctrina «nestoriana». Los reyes persas -por ejemplo. cruzaron la frontera. y su cultura era acentuadamente griega. Además.sabían bien que una herejía cristiana perseguida en Roma podía ser considerada leal a Persia. había relativamente poco ambiente griego y mucho ambiente sirio nativo. si la Iglesia persa dejaba bien en claro que no era un mero títere de la Iglesia romana. Había también ciertas tendencias nacionalistas entre los cristianos persas. Los detalles de esta doctrina hallaron una violen- ta resistencia por parte de quienes pensaban que la naturale- za de Jesús era humana y divina al mismo tiempo. que en el año 428 se convirtió en patriarca de Constantinopla y. enfrentados con las persecucio- nes de los cristianos de Roma y conscientes de la simpatía de los cristianos de Persia hacia ellos. pero se difundió y adquirió particular fuerza en una escuela teológica de Edesa. LOSANIDS 231 doctrina hasta el martirio. Los nestorianos de Edesa. Éstos habían resistido firmemente las per- secuciones durante un siglo y cuarto. una humana y otra divina. Había un sacerdote llamado Nestorio. en el noroeste de Mesopotamia. Sostenía que en Jesús había dos naturalezas. Así. esta herejía nestoriana adoptó la forma de una rebelión nacionalista (como ocurre a menudo con las he- rejías). el desdichado Firuz. Los cristianos ortodoxos del Imperio Romano tenían como lenguas litúrgicas el latín y el griego. podía tal vez hacer que no se la considerase como una quinta columna y quizás cesaran las persecuciones. fue el sacerdote más poderoso del Imperio Romano. Los cristianos lucharon con los cristianos tan incansablemente como habían combatido al paganismo. por ejemplo. En Edesa. pero en- carnada en una sola naturaleza. por ende.

tomaron la ciencia griega de los nestorianos y la conservaron durante muchos anos. hasta China. Los adeptos del mazdakismo condena- ban los pequeños placeres tan pronta y enconadamente como . Se hizo fácil para los cristianos persas ad- herirse al nestorianismo. la Iglesia persa era totalmente nestoriana. la doctrina de Mani había sido una de ellas. durante los decenios de confusión provocada por los eftali- tas. Más tarde. La forma nestoriana del cristianismo siguió constituyendo una minoría importante en Asia durante muchos siglos. cuando los árabes dominaron el Asia occidental. Denunciaba los intereses creados de la nobleza y el poderío de los sacerdotes. Kavad. Los nestorianos. no pudieron evitar el llevar consigo los testimonios del saber griego. Ambos se hicieron totalmente nestorianos. tendía a ser intolerante tanto en las pequeñas cosas como en las grandes. se granjeó la amarga ene- mistad de unos y otros. por ejemplo. y lo hicieron. La misma estrategia operó en Estados sometidos a Persia. Predicaba un tipo de mani- queísmo y defendía un modo de vida ascético y comunista. como la mayoría de los movimientos puritanos. cuyo reinado puso fin al período de anarquía sintió fuerte simpatía por el mazdakismo. Pero el mazdakismo. Has- ta se difundió hacia el Este. apareció una nueva herejía postulada por un sacerdote zoroastriano llamado Mazdak. Hacia el 500. Naturalmente. quizá causada por una sincera creencia en la ética que éste predicaba o por el común sentimiento regio de que estaba bien todo 10 que debilitara el poder de los nobles y los sacerdotes. en Armenia o en el reino árabe de Hira. pese a toda su rebelión contra el helenis- mo de la Iglesia romana. ELCRANOITE 232 todo lo que pudo. Años después. A fin de cuen- tas. saber que había desapareci- do en Persia después del advenimiento de los enérgicos sasá- nidas iranios. También el zoroastrismo tuvo sus herejías. cuando en Europa es- taba casi muerta.

más conocido en castellano por Cosroes. LOS SASÁNIDAS 233 las enormes injusticias. En tiempos de Kavad había proseguido la endémica guerra con Roma. dos siglos antes. los cultos nunca mueren totalmente). Ka- vad fue depuesto y sólo se lo restauró cuando prometió ver la luz en lo concerniente al mazdakismo y ser un buen zoroas- triano. (Constantinopla era por entonces la capital del Imperio Romano. Cosroes I fue un rey civilizado. En su lugar. pero en el 527 subió al trono de Constantinopla un nuevo y talentoso monarca. En tal situación. del que se sabía que era partidario de Mazdak. El culto mazdakista no de- sapareció totalmente (de algún modo. Entonces. y olvidando también la casi ru- tinaria matanza de parientes para evitar una guerra civil. muchos que podían haber sentido sim- patía hacia los grandes objetivos del mazdakismo rechazaban sus detalles. Quizás haya sido el más ilus- trado de los sasánidas y fue llamado Cosroes Anushirvan («del espíritu inmortal»). en el 531.9. o Cosroes el Justo. forma derivada de la versión griega de su nombre. un hijo menor. su hijo mayor. No estaban dispuestos a librarse de la injusticia al precio de perder sus placeres. y lo había sido desde la época de Constantino. fue proclamado rey. vio obstruido su ascenso al trono. Cuando Kavad murió. pudieron fácilmente llegar hasta el rey. los nobles y los sacerdotes hallaron de su lado al mismo pueblo al que opri- mían. Cosroes pronto hizo dar muerte a Mazdak y a sus principales adeptos. La hora de la ilustración Dejando de lado esta demostración de fanatismo religioso. y dispu- so que se destruyeran sus escritos. Puesto que es muy escasa la gente que no tiene sus placeres. que indudablemente le fue impuesta por los nobles y sacerdo- tes como precio de la corona. Justiniano I. En ese . pero en lo sucesivo careció de importancia. Khosrau I («famoso»).

en realidad. siglo y medio an- tes. Desgraciadamente. se facilitó la firma de la que fue llamada «La Paz Perpetua». una ironía de la historia es que la «Paz Perpetua» duró menos que cualquier paz común. Con esta disposición por ambas partes. la ciudad de Roma se hallaba. Pero esto lo podemos discernir ahora nosotros más fácil- mente que Cosroes en aquel tiempo. El problema era que Justiniano había obtenido demasia- dos triunfos. En esto se equivo- có.) Justiniano soñaba con recuperar la mitad occidental del Imperio. CERCANO ORIENTE momento. A los siete anos de haber sido firmada. los paganos que quedaban se hicie- ron cristianos o dejaban transcurrir su vida en la apatía. se produjo un paradójico suceso. Para lograr tal fin. en el 533.234 EL. Roma y Persia estaban nueva- mente en guerra. Sus generales habían recapturado rápidamente el norte de África. el reino de Justiniano se estaba agotando por los esfuerzos hechos para llevar adelante las luchas contra las aguerridas tribus germánicas. deseaba firmemente reorganizar la administración in- terna de Persia y tenía la sensata convicción de que era mejor llevar a cabo esas reformas en tiempos de paz. arrebatándosela a los germanos que la poseían. Desde la muerte del emperador Juliano. en el 540. . en verdad. En el intervalo de paz. y. En la pri- mera etapa de la nueva guerra Persia ocupó por breve tiempo Antioquía. pues las victorias romanas no se lograron sin grandes cos- tos. bajo la opresión cristiana. pero pronto la situación llegaría al punto muerto habitual. Cosroes pensó que si Justiniano seguía así. el paganismo había sufrido un constante declive en el Im- perio Romano. En cuanto a Cos- roes. llegaría a ser tan fuerte que estaría en condiciones de aplastar a Persia. Hacía tiempo que había perdido vitalidad y. Italia y hasta partes de España. se reinicia- ron las interminables guerras entre Persia y Roma. necesitaba la paz con Persia. bajo la dominación de tribus germánicas.

la fortaleza de la filosofía pagana. quien ordenó su cierre. con el propósito de aplicar tasas de impuestos justas. pero ahora su existencia ofendía al piadoso Justiniano. lo con- siguió. Por la época en que Justiniano fue he- cho emperador. el paganis- mo griego murió con ellos. por el gran filósofo ateniense Platón. En el 549. Cosroes mostró. Parecía que allí había alguien que po- día entender las enseñanzas platónicas. La corte persa los ignoraba.9. Los maestros volvieron. sintieron la anoranza de Atenas y los paisajes familiares aun de una Grecia cristiana. dividiéndola en cuatro distritos princi- pales. en los días de Darío y Jerjes– buscaron la libertad en Persia. Sin duda. Reorganizó la adminis- tración del Imperio. cuando murieron. Los últimos maestros paganos vieron prohibido su inocuo saber (escuchado por muy pocos) y sin tener adonde ir. que había sido fundada en el 387 a. (Siempre es más fácil para la gente pagar un impuesto cuando saben cuál . Cosroes I reinó durante casi medio siglo. y en su tiempo Persia progresó mucho. sino que hizo un especial es- fuerzo para que Justiniano los recibiera de vuelta y los dejase en paz (aunque no les permitiera ensenar). del 531 al 579. Perduró por nueve si- glos.C. Estableció un impuesto a la tierra fijo y hasta dispuso que se realizara un censo de palmeras datileras y olivos. Luego se difundieron noticias del nuevo rey persa. y Cosroes estaba absorto en su labor y poco intere- sado en oírlos. de su tolerancia e ilustración. colmando de alabanzas de gratitud al magnánimo persa. la única escuela filosófica que quedaba en Atenas era la Academia. se encontraron con que las cosas no eran tan placenteras como ellos esperaban. Así fue como los últi- mos filósofos paganos de Atenas –la misma Atenas que había ganado fama por su inflexible resistencia contra la tiranía persa. entonces. su esencial honestidad. Con el tiempo. No se sintió insultado por este cambio. una vez allí. LOS SASÁNIDAS 235 Hasta en Atenas. su luz comenzó a extinguirse.

y empezaban a hacerse patentes los es- tragos de una prolongada negligencia. llevó el juego de vuelta consigo. . De los persas. aunque sea realmente razonable. se- gún la particular rapacidad de los funcionarios locales. Cosroes también protegió a los extranjeros (como en el caso de los filósofos griegos) y mantuvo la tolerancia del cris- tianismo nestoriano. quienes a su vez lo transmitieron a los espanoles y al resto del Imperio Romano. Hubo un considerable intercambio comercial y cultural con la India: la literatura y los tratados médicos indios entra- ron en Persia. Los indios. tenían un sutil juego con piezas de diferentes tipos que se mueven sobre un tablero cuadrado. al menos. El curso cambiante de los ríos. Cosroes hizo lo que pudo para reparar lo que todavía podía repararse. Antes los impuestos eran muy variables. De allí se difundió por todo el mundo. El juego lleva en Occidente las huellas del tiempo en que pasó por Persia.) El siglo de confusión también había deteriorado la red de riego mesopotámica. La pieza que representa al rey es fundamen- tal en dicho juego. no se lo puede hacer remontar más atrás con alguna razonable cer- tidumbre. y en su tiempo Mesopotamia disminuyó el ritmo de su lenta decadencia. También se produjo una importación adicional de algo que sería de particular valor en lo sucesivo para mu- chas personas del mundo occidental. Se supone que el médico de Cosroes. todo pago de impuestos parece insoportable- mente elevado. La palabra persa que significa rey (shah). La corte persa quedó fascinada con él.de Mesopota- mia. el gradual aumento del contenido de sal del suelo y el enarenamiento de los canales estaban minando gradualmen- te la prosperidad -por tanto tiempo fabulosa. Cuan- do sucede esto. Se cree que este juego fue inventado en la India. al parecer. después de un viaje a la India al servicio del rey. pasó luego a los árabes. 236 EL CERCANO ORIENTE va a ser su monto.

en tiempos de Cosroes. se ha convertido en «turcos». los dos procesos más importantes para el futuro de Persia y de la totalidad del Oriente Próximo. un pueblo nómada avanzó hacia el Sur desde Asia Central e hizo su aparición en la frontera nordeste de Persia. dio al juego el nombre que lleva en inglés: chess (ajedrez)*. as-shafrany. se produjeron. y le tocó el turno a Persia de quedar atrapada entre las dos mandíbulas. los eftalitas estaban en decadencia. constructivo reinado de Cosroes. que proviene del persa shah mat (`el rey ha muerto'). Cuando el rey es atacado. el Reino Persa se extendió hasta lo que es ahora Af- ganistán. en general. y los per- sas dieron la bienvenida a los turcos porque vieron en ellos la oportunidad para poner fin a los nómadas anteriores. Pero durante el largo. Una vez más. para noso- tros.) Por entonces. Pero esto dejó a los turcos como nuevos vecinos de Persia. Y cuando el juego termina. quizá. se dice «jaque mate». Persas y turcos formaron una alianza contra los eftalitas. hizo una alianza con ellos. El Imperio Romano. el jugador dice «jaque». se hizo la ilu- sión de que los turcos no serían nada más que otro grupo de nómadas que llegan y se van. Primero.) . de manera no oficial. (N. o «tierra de los turcos».después de sufrir numerosos cambios. del T. que fueron aplastados y desde entonces desaparecen de la historia. Persia rechazó a turcos y romanos y. aún se aplica a grandes partes de Asia Central. Esos nómadas eran llamados por un nombre que. y en el 560 se encuentra la primera mención de los turcos en los documentos persas. Nadie. y en este papel no resultaron ser más gratos que los eftalitas. que tam- bién deriva de shah. * La palabra castellana «ajedrez» proviene de una voz árabe. a su vez. con la inevi- table captura del rey. fuera de las fronteras per- sas y apenas observados en la época. (El nombre de «Turkestán». y ésta de otra sánscrita. próspero y. chaturanga.

logró huir en el 590 hacia la gran enemiga . hijo y sucesor de Cosroes I. Bahram Coben estaba ansioso de venganza y fue fácil convencerlo de que organizara el asesinato del rey. mucho menos capaz. pero perdió una batalla con los romanos y pronto fue destituido de su cargo por Or- muzd. La hora del triunfo Ormuzd IV. Cosroes II. y. Pero Bahram Coben.238 EL CERCANO ORIENTE podía prever que los turcos no eran de esa clase nómadas y que. se convirtió en el nuevo rey en el 589. en ella nació un nino que recibió el nombre (en su forma castellana más conocida) de Mahoma. Y ni siquiera en esa lejana ciudad nadie po- día haber imaginado las consecuencias de ese suceso. que había sido un general victorioso y se había convertido en hacedor de reyes. con el tiempo. llegarían a dominar el Este. En verdad. El segundo suceso que conmocionaría el mundo y que se gestó durante el reinado de Cosroes fue aún menos advertido en la época. las cosas eran más fáciles. El hijo de Ormuzd. La ciu- dad era La Meca. en el 570 aproximadamente. pero con su hijo. subió al trono en el año 579 y prosiguió la política de su padre de tolerancia hacia los cristianos. Los sacerdotes eligieron para que llevase a cabo sus planes a Bahram Coben. Era un general que había resultado victorioso sobre los turcos algunos años antes. Habían sido impotentes contra el vi- goroso Cosroes I. Cosroes II fue echado del trono y. seguro de que hallaría la muerte si se quedaba. se produjo sin que provocase ningún comentario o siquiera fuese conocido fuera de una distante ciudad de Arabia. sintió que se le abría el apetito y decidió ser rey él mismo aunque no era un sasánida. Esto siguió alimentando la contenida furia de los sa- cerdotes zoroastrianos. que constantemente crecían en numero e in- fluencia.

. Co pio preparación para esta labor.9. inmediata- mente arguyó que tenía una deuda de gratitud hacia el empe- rador que había sido tan espantosamente asesinado y que to- das las normas de justicia le exigían que avanzase contra Constantinopla para exigir venganza. Cosroes recuperó el trono en el 591 con los aplausos del pueblo persa. Persia mantuvo la paz. Mauricio y sus hijos fueron cruelmente asesinados. quien deseaba una sus- pensión de las hostilidades con Persia. Por ello. el ejército romano apostado sobre el Danubio. podía asegurarse un período de paz. Cosroes II manifestó un tipo de gratitud que no es habitual en los mo- narcas. envió el ejército romano hacia el Este. estaban penetrando en la Península Balcá- nica y amenazando a las provincias europeas del Imperio. Mauricio tuvo éxito. los ávaros. Se rebelaron en el 602 y marcharon sobre Constantinopla. A fin de cuentas podía argüir que la Hira cristiana podía unirse con la Roma cristia- na contra él. Se demostró que Mauricio había tenido razón. que no deseaba ver en el trono a un gobernante que no fuese sasánida. la corte de Constantinopla. se cansó de luchar con los formidables ávaros. conducido por un soldado brutal e inculto llamado Focas. LOS SASÁNIDAS 239 de Persia. Mientras Mauricio estuvo en el trono. a quienes había de- rrotado diestramente unos años antes y que ahora le retribu- yeron su acción matándolo. a la par que proclamaban emperador a Focas. Bahram Coben huyó. Mauricio pensó que si se ganaba la gratitud del joven prín- cipe reponiéndolo en el trono. cuyo nestoria- nismo le brindó el pretexto necesario. se aseguró la retaguar- dia borrando del mapa el reino árabe de Hitra. Al parecer. Pero luego la situación cambió bruscamente. buscando refugio entre los turcos. pues un nuevo grupo de nómadas. Cuando estas noticias le llegaron a Cosroes. Gobernaba a la sazón en Constantinopla el emperador Mauricio.

sino también totalmente inepto. reemplazando gradualmente al nestorianismo. había provincias romanas que práctica- mente pedían ser conquistadas. tomó Antioquía. que ob- servó el acercamiento de los persas desde el Este y de los áva- ros desde el Norte. mató a Focas y eligió como emperador a otro general. mientras los cristianos ortodoxos que dominaban la Iglesia de Constanti- nopla eran intolerantes con las doctrinas que se apartaban de la propia. Casi sin hallar opo- sición se apoderó de toda la Mesopotamia noroccidental. Si Cosroes hubiese sido consecuente. Pero el mo- narca persa quiso aprovechar una situación que lo favorecía. el monofisismo. los persas toleraban (aunque de manera irregular) las herejías cristianas. Hasta penetró en el este de Asia Menor. Por ello. Da- masco. Heraclio. Después de la herejía nestoria- na. Cosroes halló pocas dificultades para avanzar so- bre esas provincias. Constantinopla. No pudo ofrecer ninguna resistencia efectiva contra el avance persa ni fue capaz de dominar a los ávaros. Jerusalén. La captura de Jerusalén fue un golpe particularmente duro para los romanos. cayó en el pánico. que durante más de tres siglos había eludido la amenazante féru- la de un sasánida tras otro. Cosroes marchó al Oeste. En el 611. Por entonces. quedó en evidencia que Focas no sólo era cruel e ignorante. Si en un principio había sido sincero al considerar que su guerra era 4 de justa venganza. En verdad. la muerte de Focas debía haberlo satisfecho y poner fin a la guerra. surgieron otras herejías en el Imperio Romano y tanto Siria como Egipto eran las fortalezas de una de ellas. Hecho esto. Muchos de los sirios y egipcios sabían que. Se rebeló.240 EL CERCANO ORIENTE. y en el 615. el monofisismo incluso se estaba propagando por Persia. ahora ésta se convirtió en una descarada guerra de conquista. en el 614. Sus inesperadas victorias se le subieron a la cabeza. La misma fuente originaria del cristianis- . Indudablemente.

Cosroes II había logra- do hacer lo que no habían conseguido sus predecesores sasá- nidas en los cuatro siglos anteriores. y las tropas persas estaban acampadas en Calcedonia. tres siglos y medio antes. Para empeorar las cosas aún más. Heraclio utilizó las riquezas de la Iglesia (que se las dio con renuencia. Siguió tratando tenazmente de reorganizar el ejército y de preparar un contraataque. toda Asia Menor era suya. Antano. Cosroes II fue incluso más allá. LOS SASÁNIDAS 241 mo. Durante unos pocos gloriosos años. según creían todos los cristianos. suburbio de Constantino- pla del otro lado del estrecho. la tierra que había pisado Jesús. mientras los per- sas se abalanzaban sobre Asia Menor. En el 622. contra su voluntad. era aquella en la que había sido crucifica- do Jesús (la «Verdadera Cruz»). Cosroes II se llevó tranquilamente la cruz que. Constantinopla parecía acabada. abandonando la capital asediada por los persas y los ávaros. el nombre parecía justificado. estaba bajo la domina- ción de una horda pagana. Fi- nalmente. Los persas estaban del otro lado del estrecho y los ávaros junto a sus murallas. no desesperó. restauró el Imperio de Darío I. entró en Egipto y al año había impuesto su dominación sobre toda la provin- cia. Cosroes II. Persia estuvo en las vertiginosas alturas del triunfo total. Cosroes II fue llamado Cosroes Parviz («Cosroes el Victorioso») y. de la que Persia care- cía: el dominio del mar. el emperador. se vio obligado a re- . Odenato de Palmira los obligó a volver deprisa atacando su retaguardia. Sólo un kilómetro y medio de agua separaba a Cosroes de la misma Constantinopla. ciertamente. Prácticamente. En el 617. ante lo inminente del de- sastre absoluto) para equipar una flota.9. Heraclio tenía un arma importante. En el 615. hizo em- barcar un ejército y. Heraclio pla- neaba hacer lo mismo. Navegó por el mar Negro hasta Armenia y durante anos maniobró por el interior de Persia como otro Alejandro. marchó por mar al corazón de la tierra enemiga. Sólo Hera- clio.

justamente. y retribuyó la devastación que los persas ha- bían efectuado en Asia Menor. primero lo tomaron prisionero y luego. lo ejecuta- ron. en el 628. no de- seaban continuar la guerra. Cuando Cosroes no mostró nin- gún signo de querer hacer la paz. en Jerusalén. Una vez más. más tarde. Éste les exigió inexorablemente la devolución de cada centímetro de terreno que habían tomado y los obligó a devolver la Verdadera Cruz. quien -según relatos quizás exagerados. Bajo la inspirada dirección de Heraclio. en medio de imponentes ceremonias. Había restaurado el imperio del viejo Darío. En el 627.desple- gó el valor de un héroe. Avanzó hasta las mismas mu- rallas de Ctesifonte.242 EL. Los magnates persas. los romanos triunfaron y el ejército persa fue destrozado. Cosroes había jugado una gran partida y había perdido. a arriesgarse en una batalla campal. . Durante la noche. los fantasmas de los doce siglos y medio pasados iban a ser perturbados por el bullicio y el es- truendo de una tremenda batalla. lo que quedaba de él se retiró apresuradamente. aun asediada Ctesifonte. Los persas estaban dispuestos a hacer la paz en los térmi- nos que dictase Heraclio. Heraclio llevó luego su ejército a Mesopotamia. CERCANO ORIENTE tirar su ejército de sus puntos avanzados y. En el 629. to- talmente desalentados por tales cambios de la fortuna. como un nuevo Trajano. Así murió Cosroes II después de su hora de triunfo. los dos ejércitos se encontraron cerca de Nínive. lo conservó du- rante cinco años y luego lo perdió. observó su restauración en su lugar original.

Des- pués de la muerte de Cosroes II. pero son denominaciones erróneas. y sus adeptos. La religión fue llamada el «islam» («sumisión». en el que distintos reyes fueron proclamados y de- 243 . Pero mientras Cosroes caía de sus alturas para precipitarse a la deshonra y la muerte. Cosroes rompió el mensaje y es suma- mente probable que nunca volviese a pensar en la cuestión. la palabra árabe que significa Dios). Persia se debilitaba. le llegó un mensaje de Arabia. a la volun- tad de Alá. los musulmanes («los que se entregan»). Un fanático árabe le ordenaba aban- donar su religión y considerar a ese árabe como su profeta. una total confianza en la justicia de su causa y la inmediata recompensa del Paraíso para aquellos que luchasen y muriesen por esa causa. En Occidente a me- nudo hablamos de los mahometanos y del mahometismo. se produjo un período de anarquía. Mientras Arabia se fortalecía. Los árabes La historia se repite Mientras Cosroes aún estaba en la cumbre del éxito. El profeta era Mahoma.l0. Mahoma poco a poco unía a las vi- gorosas tribus árabes y les inspiraba una ferviente creencia en una nueva religión.

al formar una alianza con la Unión Soviética para poder aplastar a Polonia y Francia. mientras que Alejandro sólo se enfrentó con uno. Sin embargo. finalmente. al trono del incompetente Yazdgard III (Darío III). Abu Bakr envió otras invitaciones a unirse al islam. con sublime temeridad op- taron por atacar simultáneamente a sus dos grandes enemi- gos. un nieto de Cosroes. en el 632. Una vez aplastado ese enemigo. una dirigida a Yazdgard. Sólo tenía quince anos de edad y no poseía realmente el poder. el soldado raso árabe atacaba con la se- rena confianza de que Alá estaba con él pero cabe preguntar- se si alguno de los dirigentes había captado acertadamente la situación real. Bajo los sasánidas (aqueménidas) la muerte del rey conquistador Cosroes II (Artajerjes III) era seguida por algunos anos de anarquía hasta el acceso. las tribus árabes. Hasta Hitler lo usó. El Imperio Romano y Persia habían librado una enconada guerra de veinte años en la que cada uno. Los musulma- nes. la historia volvía a repetirse. Filipo de Macedonia fue sucedido por su hijo. y luego volverse contra el aliado.244 EL CERCANO ORIENTE puestos. por turno. había . Con extrana exactitud. se podía atacar al anterior aliado. Dos si- tuaciones a mil años de distancia una de otra eran práctica- mente iguales. Yazdgard III. Éste ha sido el procedimiento corriente de todos los conquistadores. Luego. se lanzaron al ataque. fue colocado en el trono. el joven genio Alejandro. Se enfrentaron con dos enemigos. la otra a Heraclio. pues. el paralelismo continuó. A cualquiera que tuviese un poco de sensatez le habría parecido que la única manera de triunfar sobre dos enemigos era hacer una alianza con uno de ellos contra el otro. Mahoma fue sucedido por su anciano suegro Abu Bakr. Sin embargo. Aquí parece terminar la semejanza. Fue el primer Khalifah (`sucesor') palabra que nos es más familiar en la for- ma «califa». Ambas fueron rechazadas. Indudablemente.

los sucesores de Heraclio lo hicieron y se llamaron a sí mismos emperadores romanos y a sus súbdi- tos «el pueblo romano». llaman a las tierras goberna- das por Constantinopla después de Heraclio el «Imperio Bi- zantino». En el 636. y no pudo hallar dentro de sí las fuerzas necesarias para contraatacar nuevamente. Heraclio en sus anos de decadencia. Los árabes se procla- maron los vengadores de Hira y enviaron un ejército al nor- deste. de modo que Jerusa- lén y la Verdadera Cruz se perdieron nuevamente. un cuarto de siglo antes. Sin duda. Claro que Constantinopla no perdió todo. Murió en el 641: fue un Alejandro que había vivido demasiado. Los árabes no aceptaron la derrota. Al mismo tiempo. En el 640.10. y contra ellas los ejér- citos árabes se estrellaron vanamente. vio completamente anulada su gran victoria. tomaron Judea y Siria. sino que llenos de confianza . reunieron apresuradamente un ejército para castigar a los nómadas y los derrotaron rotun- damente en el 634. había aplastado al reino árabe de Hira. Le quedaban el Asia Menor y sus provincias europeas. Pero después de las conquistas árabes. Te- nían listo un pretexto. Tomaron Hira y luego marcharon hacia el Éufrates. de Bizancio. Ambos estaban agotados. invadieron Egipto. el gran esfuerzo del decenio del 620 lo había agotado. el antiguo nombre griego de Constan- tinopla. pues Cosroes. en lo que se llama la batalla del Puente. pero estaba hueco por dentro. con- vertidos por el esfuerzo en un caparazón que parecía podero- so desde fuera. LOS ÁRABES 245 asolado el territorio del otro. En cambio. los historiadores. hasta el fin de su historia. Con casi insolente facilidad. que estaban en la ta- rea de coronar a Yazdgard III. los árabes arrancaron al Im- perio Romano las provincias que acababa de recuperar de Persia. ya no se puede hablar realmente del Impe- rio Romano. esta vez para siempre. Los asombrados e indignados persas. por lo general. los árabes atacaron también a Persia. Como el Imperio mismo.

mar- charon rápidamente hacia el corazón de Mesopotamia y to- maron Ctesifonte. se levantó una tormenta de arena que. la antigua tierra de Mesopota- mia tuvo que presenciar una de las batallas importantes de los hombres.246 EL CERCANO ORIENTE por las continuas victorias contra los romanos en el otro fren- te. Luego. después de un reinado de diecinueve anos de casi ince- santes luchas y derrotas. hizo un último intento. a unos 80 kilómetros al sur de Ecbatana y que había sido antaño la capital de Media. La batalla prosiguió indecisa al menos du- rante dos días. en el 642. y los persas desalentados por la misma noticia. y la retirada se convirtió en desbandada. fue muerto en el 651. internán- dose en la región nordeste de su tierra y pidiendo ayuda al emperador de la distante China. En la tercera manana. Una vez más. desesperada. Persia. dio contra el rostro de los persas. El número de soldados de las fuerzas rivales era casi el mis- mo. Allí. Sólo un cuarto de siglo después de que Cosroes II acampa- se en la costa del Estrecho y contemplase las agujas de las igle- sias de Constantinopla brillando al sol del otro lado de sólo . mayor aún que la anterior (como había sido Gaugamela con respecto a Isos). por el azar del viento. Éstos. de igual modo después de Qadisiya. a unos 80 kilómetros al sur de donde se había al- zado Babilonia. pero los árabes se sentían animados por el conocimiento de la reciente conquista de Siria. y en un momento los árabes fueron salvados de la derrota por la llegada de un refuerzo de seis mil hombres procedentes de Siria. al no poder ver. Finalmente. intentaron resis- tir en Nehavend. los ejércitos se encontraron en Qadisiya. Los árabes avan- zaron. Yazdgard III huyó. a orillas del Éufrates. Así como des- pués de Isos los persas montaron su resistencia final en Gau- gamela. lanzaron sobre Persia un ejército mayor. y fue el fin. como había huido Darío III. los árabes ganaron otra gran victoria. cedieron. En el 637.

no todos los zoroastrianos se volvieron mu- sulmanes (ni todos los cristianos). unos cinco siglos antes. Persia rá- pidamente se convirtió del zoroastrismo al islamismo (y Siria y Egipto se convirtieron con igual rapidez. LOS ARABES 247 un kilómetro y medio de agua. Por supuesto. sobre el golfo Pérsico. Menguadas colonias de zoroastrianos persistieron en Irán. en número de unos 130. (Esta era la ciudad donde Ar- dashir ganó la batalla contra el último rey parto y fundó el I mperio Sasánida.) El aliciente financiero de ahorrar dinero convirtiéndose al islamismo dio mejores resultados que la violencia. pero la conquista árabe fue muy diferente. y con el tiempo algunas de ellas.000. también ellos fue- ron tolerados por los musulmanes a cambio del pago de un impuesto.10. y son llamados parsis. (Esta táctica de permitir a las minorías religiosas que comprasen la tolerancia a un precio razonable la aprendió el islam de los mismos zoroastrianos. estaban acos- tumbrados a ello. esos restos de zoroastrismo abandonaron Persia del todo y llegaron a la India. En cuanto a los judíos de Mesopotamia. según sus propias tradiciones. se concentraron en Hormuz. Sus descendientes aún sobreviven en la India. Mantienen sus anti- guas costumbres y aún numeran sus anos desde el reinado de Yazdgard III. su imperio había desapareci- do para siempre del mapa. La conquista de Persia por los macedonios había dejado vivo al zoroastrismo y le dio la oportunidad de una posterior revitalización. los musulmanes toleraron el zoroastrismo. abandonando el cristianismo). Les importaba poco que los musulmanes hubiesen reemplazado a los zoroastrianos como gobernantes . como toleraron el cristianismo en las provincias que habían arrancado al Imperio Romano.) Algún tiempo después del 700. A diferencia de los zoroastrianos. Pero los zoroastrianos y los cristianos tenían que pagar un impuesto especial del que es- taban exentos los musulmanes. Oficialmente.

Las facciones del islam Mesopotamia y Persia no se fundieron totalmente en el mun- do musulmán. Alí recibió su principal apoyo de Mesopotamia. que había sido fundada por los árabes en el 638. que resultó ser Alí. Así.248 EL CERCANO ORIENTE gentiles. Hubo motines de tropas y. poco después de la con- quista de Persia. Alí instaló su capital en Kufa. Las cosas ocurrieron así. La guerra civil. a unos 65 kilómetros río aba- jo de donde había estado Babilonia. En ver- dad. bajo la dominación / relativamente suave de los primeros musulmanes. fue elegido un nuevo califa. un contingente de sol- dados de Egipto buscó al califa en su casa de Arabia y lo mató. poco después de la batalla de Qadisi- ya. otro yerno de Mahoma. Luego supervisaron la elección del sucesor. Pero Alí no fue reconocido por los partidarios de los ome- yas. continuaron como antes y. así también las provincias no árabes del Imperio Musulmán hallaron otro en las herejías islámicas. fue . Bajo su go- bierno. se pensó que otros miembros de su familia obtenían más de lo que les correspondía en los puestos de gobierno y en las ganancias imperiales. y cundió el descontento. quienes pensaban (con aparente razón) que la elección no podía haber sido libre bajo la vigilancia de los asesinos de Utmán. El líder del partido omeya era el gobernador de Siria. Era un hombre de edad. casi mil años antes. Utmán. En el 644. en el 656. hasta flore- cieron en una paz y una prosperidad como no habían conoci- do nunca desde los tiempos de los macabeos. que había sido yerno de Mahoma y pertene- cía a una familia noble de La Meca. pues. Así como las provincias no griegas del Impe- rio Romano hallaron un refugio nacionalista en una herejía cristiana. Mua- wiya. los omeyas. Estaba a orillas del Éufrates.

mientras Alí perdía apoyo constantemente. en parte. hombre pío. de una palabra árabe que . a que los condujera a luchar por el califato. el 10 de octubre de 680. Los seguidores de Alí no aceptaron totalmente el nuevo es- tado de cosas. y sólo Alí fue asesinado. la primera representaba el núcleo árabe del nuevo imperio. Pero parte del plan fracasó. el partido sobrevivió y sus adeptos fueron llamados los chiitas. lo intentó nuevamente. Pese a estos repetidos fracasos. Pronto abdicó. En el 700. desgraciadamente para ese grupo. y la segunda a la cultura persa. ciertos grupos cansados de la guerra fraguaron una conspiración. El linaje de los que gobernaron desde Damasco en el siglo siguiente constituye lo que se llama el Califato omeya. en el 661. y aun entonces sólo había sido la capital de la Siria bíblica. pequeño reino no más poderoso que Israel. la reacción persa a la dominación árabe y se agruparon alrededor del hijo mayor de Alí. que no sentía ninguna atrac- ción por la guerra. Muawiya escapó. el hijo menor de All. Damasco se convirtió en la ciudad principal de todo el mundo musul- mán y así llegó a su apogeo en la historia. Husayn acu- dió a Kufa. hasta que. Hasán. y cuando Mua- wiya murió. LOS ARABES 249 entre Siria y Mesopotamia. invitaron a Husayn.10. en el 680. y otra vez fracasó. Pero. Pensaron que matando a las cabezas de ambos partidos se lograría la paz. Pero el partido de Alí se mantuvo en Kufa. Hasán era un estudioso. pero fue abandonado por sus propios adeptos y muerto en una batalla con las fuerzas omeyas que se libró en Kerbela. En el 740. inmediatamente al oeste de Kufa. el partido de Alí hizo un nuevo intento de tomar el poder y fracasó. Representaban. No había sido la ca- pital de un Estado completamente independiente desde hacía catorce siglos. Muawiya inmediatamente logró hacerse elegir califa y tra- tó de buscar seguridad negándose a instalar su capital en la turbulenta Arabia y trasladándola a su Siria natal. La guerra siguió durante un tiempo.

se destacaba otra familia de La Meca de mucho prestigio.ipeomusánxtdíae las fronteras orientales de Afganistán hasta el océano Atlántico. Hasta hoy. hasta entonces. los partidarios de Alí. que sólo cuenta con el diez por ciento de los musulmanes. Y en el 732 la avanzada árabe fue aplastada en el centro de Francia. la mayor franja de tierra que. en Europa. Las facciones opuestas a los omeyas entonces se hicieron sentir. pues forma la mayoría gobernante en las naciones modernas de Irak (Mesopotamia) e Irán (Persia). y cuando ganó nuevamente grandes victorias. Hasta hoy. estuvo bajo un solo gobierno. los chiitas consideran que All y sus hijos han sido los ver- daderos sucesores de Utmán. el Califato fouemrt. decayó la popula- ridad de la dinastía.250 EL CERCANO ORIENTE significa «partidario». pero bajo los árabes se- rían de secundaria importancia en lo sucesivo. Esta familia hacia remontar . el chiismo sigue siendo la expresión del nacionalismo persa. Mientras continuaron las conquistas árabes. Pero hasta los árabes finalmente hallaron sus límites. han sido una secta minoritaria. esto es. Aún así.Enyla71. Tenía 8. y hasta incluía la Península Ibérica. Celebran el ani- versario de la muerte de Husayn como día de duelo y Kerbela es para ellos una ciudad sagrada. El chiismo tuvo una historia muy variada en el islam. y que todos los califas desde Muawiya en adelante han sido usurpadores. los seguidores de la tradición ortodoxa. y hubo épocas en que sus partidarios dominaron grandes pro- vincias. es decir. de una palabra árabe que significa «tradición». La primera e irresistible oleada de conquistas había terminado. En el 717. un formidable intento de tomar Constantinopla por tierra y por mar fracasó. A los chiitas se oponen los sunníes. lo haría bajo la dirección de grupos diferentes de los árabes.000 kiló- metros de extensión de Este a Oeste. Entre los oponentes a los omeyas. El islam iba a seguir obteniendo victorias durante siglos. pues al cesar las rápidas conquistas.

en el 750. y los aba- síes no podían permitirse estar vinculados demasiado estre- chamente con una secta minoritaria. El centro del poder islámico fue transferido a Mesopotamia. También tenían el apoyo seguro de todos los chiitas. Abul-Abbas. y sus miembros eran lla- mados los abasíes. se entabló una batalla decisiva. Pero Mesopotamia era también un centro chiita. una vez más. Bagdad La dinastía abasí inmediatamente trasladó fuera de la Siria omeya la capital del Islam.10. durante dos siglos y medio. y por ende podían contar con el apoyo de todos los sunníes cansados de los omeyas. desaparecida ya hacía catorce siglos. LOS ARABES 251 su linaje a al-Abbas. que. una brillante dinastía omeya iba a mantenerse independiente del resto del mundo mahometano. por temor a enajenarse a la gran masa de los musulmanes de otras partes. Los abasíes eran sunníes. nuevamente en la profana vecin- dad de la antigua Nínive. Los abasíes eligieron el momento cuidadosamente y reu- nieron a sus adeptos en el Este. al-Mansur. se convirtió en la metrópoli gobernante del imperio mundial. Ganó el ejército abasí y. con excepción de uno que logró escapar y lle- gar a España. el Califato omeya llegó a su fin. y se libró batalla a orillas del río Zab. Su ejército mar- chó rápidamente al Este. Los omeyas no estaban dispuestos a ceder. Allí. Aquí. un tributario del Tigris. tío de Mahoma. llegó a Kufa y allí fue procla- mado califa. En el 749. por ello. por entonces líder de la familia abasí. El segundo califa abasí. Todos los numerosos miembros de la familia omeya fue- ron asesinados. aprovechó una . que estaban dis- puestos a respaldar hasta a los sunníes en contra de los odia- dos omeyas.

El califa que gobernaba en Bagdad extendía su dominación desde Afganistán. que durante siete siglos había sido la capital de los arsácidas y los sasán idas. En el 762. de Bagdad. o «Aarón el Justo». Ctesifonte fue usada como fuente de ma- teriales de construcción para la edificación de Bagdad. pasaron a una resentida e irreconciliable oposición. y las re- liquias visibles de la vieja dinastía sasánida desaparecieron. nunca reconocieron al Califato abasí. Éstos habían hallado otro líder en Muhammad. eligió el lugar ocupado por la aldea. aún más grande que Babilonia en su apogeo. Bagdad tuvo una pobla- ción de dos millones de habitantes. y durante un tiempo fue la ciudad más grande del mundo. Bagdad iba a ser la mayor ciudad que hubo en Mesopota- mia. hasta Argelia. todavía sin importancia. Se ha calcula- do que. Pero al fin tuvo el desti- no habitual de la familia de All: él y su hermano. fueron muertos en batalla. situada sobre la orilla derecha del Tigris. El periodo más brillante y legendario de Bagdad comenzó en el 786. al-Mandí. en el Este. que esta- ban más al oeste.252 EL CERCANO ORIENTE oportunidad que se le presentó para aplastar a los grupos ex- tremistas de los chiitas. pero siempre. nieto de Hasán. en Occidente. El poder abasí llegó a su apogeo. Ibrahim. Muhammad llevó una fatigosa persecución de al-Mansur durante un tiempo y hasta con- quistó la ciudad sagrada de La Meca. En verdad.) El hijo de al-Mansur. que tenían clara conciencia del importante papel que habían desempenado al ayudar a afirmarse en el trono a la dinastía abasí. Los chiitas. (Marruecos y Espana. Estos sucesos hicieron que Kufa fuese cada vez más incon- veniente como capital. a unos 30 kilómetros al norte de Ctesifonte. La construcción de Bagdad fue la muerte de Ctesifonte. en el momento de su auge. el famo- so Harún-al-Rashid. en respuesta a . Harún atacó repetida- mente el Asia Menor. y al-Mansur decidió construir una nueva. al parecer. consolidó su liderazgo del islam dando carácter oficial a la doctrina sunní. cuando subió al trono el hijo de al-Mandí.

10 . LOS ARABES 253 Califato abasí .

CERCANO ORIENTE alguna agresión del Imperio Bizantino. que son tan comunes en la historia. en el 807. y los bizantinos. Después de una de estas agresiones. presentes y floridas expre- siones de alabanzas diplomáticas con Carlomagno. Como resultado de ello.254 EL. Estos episodios. era natural que mostrasen una mutua sim- patía. centrados en Mesopotamia como esta- ban. Harún hasta entró en la historia europea occidental. Por entonces. No faltaban razones para esto. y no oirás mi respuesta. Harún al-Rashid estaba en guerra constante con los bizantinos y era rival de la Espana omeya. pese a la diferencia en la religión. Las otras dos eran mu- sulmanas: el Califato abasí de Harún al-Rashid y el Reino Omeya de España. intercambió embajadas. quien por entonces dominaba la parte de Europa que abarca las nacio- nes modernas de Francia. Todas las campañas de Harún en Asia Menor tuvieron éxi- to. dos eran cristianas: el Imperio Occidental de Carlomagno y el I mperio Oriental de Constantinopla. De ellas. han dado origen a dichos ta- les como que «la política vuelve companeros de cama a los ex- traños ». se vieron obligados a concertar una paz en términos desfavorables. Puesto que Carlomagno y Harún tenían ene- migos comunes. cuando la capi- . El éxito de Harún en la guerra y su influencia sobre todo el mundo civilizado marcharon a la par de un gobierno ilustra- do y una administración cuidadosa de los impuestos y las fi- nanzas. Carlomagno estaba en constantes guerras con la España Omeya y era rival del emperador bizantino. Alemania e Italia. la verás». en todos los casos. pues. hijo de un infiel. Harún escribió una famosa breve réplica al emperador Bizantino: «He recibido tu carta. en la región mediterránea había cuatro grandes potencias. el liderato puramente árabe que había predominado durante el primer siglo del poder musulmán. el Imperio prosperó y estuvo bastante satisfecho. Bajo los abasíes.

Sus enemigos se multiplicaron y llegaron a persuadir a Harún de que los bar- makíes representaban un peligro para el trono. los principales consejeros de los primeros abasíes eran miembros de una familia noble persa cuyos miembros eran lla- mados los barmakíes. El hijo de Yah- ya. entre 1704 y 1717. con su amigo Yafar. En el 803. Como sucede con toda familia que se convierte en favorita demasiado exclusiva de un monarca. y se llevó a prisión a otros miembros de la familia. el árabe llegó lenta- mente a ser la lengua de Mesopotamia y ha seguido siéndolo desde entonces.10. la civilización musulmana comenzó a tener cada vez más un tinte persa. Las mil y una noches o Las no- ches árabes. En cam- bio. La colección aumentó con el tiempo y llegó a incluir muchos cuentos legendarios sobre el magnánimo y jovial Harún. quien. era amigo íntimo de Harún. los barmakíes se enso- berbecieron (o así lo creyeron sus rivales). sino en su papel en las leyen- das. sin duda. o primer ministro. Yahya. Aproximadamente un siglo después de su reinado. Ya- far fue ejecutado repentinamente. El lazo de unión que daba coherencia a esa colección total- mente amorfa era una reina. Adquirió . nombró visir. algu- nos compiladores anónimos comenzaron a reunir cuentos de maravillas y relatos de aventuras. empezó a desvanecerse. Esto explica el título popular de la colección. que relataba las historias noche tras noche durante tres años. Pero la reputación de Harún para la posteridad no reposa en sus realizaciones verdaderas. Yafar. Pero aunque los barmakíes desapare- cieron.) Así. Cuando Harún al-Rashid subió al califato. an- daba disfrazado por Bagdad (según los relatos) para corregir las injusticias y deshacer entuertos. LOS ÁRABES tal era La Meca o Damasco. (Aunque. Sheherazade. La colección fue llevada a Occidente por primera vez por un viajero francés llamado Antoine Galland y fue pu- blicada en muchos volúmenes. la influencia persa subsistió y creció. patrones de las artes y la literatura. a uno de esta familia.

pasó los primeros años de su rei- nado en Persia y parecía abrigar el proyecto de instalar allí su capital. Fue necesario una revuelta en Bagdad provocada por el resentimiento para hacerlo volver a ella. El hijo de Harún. en contraste con su legen- dario padre. traducción que llevaron a cabo los cristianos nes- torianos. parece razonable lla- mar a este califa al-Mamún el Grande. al menos temporalmente. a Meso- potamia. En realidad. . escribió sobre matemáticas. Este método es el que todavía usamos y al que llama- mos de los números arábigos. A fin de cuentas. Al-Mamún también hizo construir un observatorio para estudiar astronomía. fue hecho califa en el 813. se apoderaron de las islas de Creta y Sicilia. Yabir. retornó ahora. En Bagdad. que había pasado de Mesopota- mia a Grecia en la época posterior a Nabucodonosor. Por ejemplo. que vivió en Bagdad en la época de al-Ma- mún. trece si- glos antes. Al-jwarizm. Del título de uno de sus li- bros deriva el nombre «álgebra» que damos a una importan- te rama de esa disciplina. La avanzada de la ciencia. aunque sea práctica- mente desconocido para la gente. Durante el reinado de al-Mamún. y el Bagdad de Harún al-Rashid se convir- tió en una ciudad de cuento de hadas de la leyenda dorada. Harún al-Rashid. que vivió en Kufa y en Bagdad en tiempos de Harún al-Rashid.256 EL CERCANO ORIENTE gran popularidad. fue un alquimista precursor (hoy lo llamaríamos un «químico») que no tuvo igual hasta los tiempos moder- nos. Con el tiempo llegó a reemplazar al incómodo sistema romano. Este método indio llegó a Occidente a través de los musulma- nes. Era un hombre de gran cultura y estaba totalmente bajo la in- fluencia persa. También adoptó un nuevo modo de representar números que había sido inventado en la India. al-Mamún abrió una academia cuya finalidad era la traducción y el estudio de las obras griegas de filosofía y ciencias. al-Mamún. los abasíes siguieron ob- teniendo éxitos militares.

Estos no estaban sometidos a los abasíes ni habían alcanzado la ilustración mediante una cultura asentada. y tarde o tem- prano aparece un monarca débil. contra- tan una guardia de corps formada por soldados leales sólo a ellos. Ésta siguió siendo la capital del Imperio. En suma. es mejor seleccionarla entre razas extrañas y pueblos distantes. pero puede hacer- se dueña de la situación bajo monarcas débiles. para su propia seguridad en tiempos revueltos. Para integrar su guardia de corps. (Era como la relación de Versalles con París en el siglo XVII . Para que esta guardia de corps sea realmente eficaz. en general. aun con la protección de soldados turcos. sobre el Tigris. Por ello. El califa llevó una vida retraída y perdió contacto con el Imperio. Se preocupaba poco por los desórdenes . al-Mutasim. al-Mutasim formó lo que podríamos llamar una «guar- dia de corps bárbara». Este cometió dos errores de largo alcance y de- sastrosos. y Samarra sólo fue la residencia real.) Era un lugar grato para al-Mutasim. al-Mutasim eligió una nueva capital y se retiró a Samarra. al-Mutasim eligió solda- dos turcos. Por la época de al-Mutasim. Esta guardia de corps bárbara puede ser instrumento efi- caz en las manos de un monarca enérgico. pero también repre- sentó un peligro mortal. LOS ABADES 257 Los califas títeres En el 833. por lo cual es improbable que hagan causa común con ella contra el monarca. Cedió a la tentación de seguir el ejemplo de los monarcas que. Bagdad se había convertido en una gran y turbulenta metrópoli que representaba un cons- tante peligro para la tranquilidad del monarca. No le costó mucho delegar la autoridad y quedarse cómodamente en su residencia con su harén y sus placeres. a unos 100 kilómetros aguas arriba de Bagdad.10. no caen simpáticos a la población de la capital. al-Mamún murió y fue sucedido por su hermano.

Siguió una década de absoluta anarquía en la que los turcos ponían y deponían califas con los diversos miembros de la casa abasí. todos los vastos dominios de Harún al-Rashid aún reconocían al califa. por sus querellas internas. las provincias comenzaron a apar- tarse de la dominación de Bagdad. . pero fue una me- dida impopular y. Alrededor del 750. Teóricamente. Más tarde. vivió un hombre llamado Ismail que era tataranieto de Husayn. pues volvió a allí casi enseguida. Así. Los turcos eran los verdaderos go- bernantes y comenzaron a legar sus cargos de padres a hijos. quizá. Uno de ellos dominaba Túnez. El nieto de al-Mutasim. organizó una conspiración e hizo asesinar a su padre por los jefes de la guardia turca. él mismo añoraba las comodidades de Samarra. Las cosas empeoraron cuando el islam fue dividido por una nueva y peligrosa secta. pero éste sólo fue un nombre que se mencionaba en las plega- rias. Durante este período. el poder directo del califa estaba limita- do en gran medida sólo a Mesopotamia. otro. Hubo varias de estas «dinastías» turcas que aumentaban el caos pero impedían que los mismos turcos. que el Impe- rio no podía permitirse en ese momento. Por el 870. al-Mutawakkil. gran parte de Persia. fuesen tan poderosos como podían haber sido. el mártir chiita. Egipto y Si- ria.258 EL CERCANO ORIENTE y rebeliones en provincias distantes o las derrotas en remotas fronteras. los turcos descubrieron que podían matar califas tan- to como súbditos. parece haberse percatado del peligro. mientras su palacio y sus parques fueran un paraí- so terrenal. y así sucesivamente. quien subió al tro- no en el 847. y a tratar de demos- trar su ortodoxia persiguiendo a judíos. cristianos y chiitas. en el 861. Trató de instalar nuevamente su capital en Damasco. El poder real lo tenían una serie de gobernantes llama- dos emires. un tercero. su hijo mayor se cansó de esperar que muriese y. Se entregó a sus deseos y se dedicó a construir un nuevo palacio. menos de cuarenta años después de la muerte del gran al-Mamún.

que pre- tendía descender de Fátima. No fue superado hasta el renacimiento de la ciencia en Europa. Se convirtieron en figuras puramente religiosas sin poder secu- lar. la hija de Mahoma. De este modo. a veces. Pero aunque el califato se marchitó y el gran Imperio Aba- sí se desmembró. se sintieron tentados de abolir totalmente el califato. y fue una de las figuras que más influyeron. era el médico principal del hospital de Bagdad. algunas de ellas ocu- paron partes de Mesopotamia y Siria. cuyo nombre nos es más familiar en la forma latinizada de Razes.RBE10 259 En su nombre se creó una secta chiita extremista conocida como el «ismailismo». los abasíes perdieron todo excepto el nom- bre de califas. por ejemplo. Otro grupo. Alrededor del 900. Mesopo- tamia estuvo en lo sucesivo dominada por emires chiitas que. continuó el avance intelectual islámico y hasta alcanzó nuevas cimas. ciudad del Éufrates superior que no estaba lejos de donde había existido la vieja ciudad sumeria de Mari veinticinco si- glos antes. en otro campo. se adueñó de Egipto (esa dinastía fue llamada de los fatimíes). Bandas guerreras de ismailíes empezaron a apoderarse de partes del imperio musulmán. En el 929. De hecho. Había sido una residencia favorita de Harún al- Rashid. a semejanza de los papas modernos. . Pero la conducción secular y el papel imperial estaban pa- sando a un pueblo menos civilizado. al-Battani trabajó en Rak- ka. Perdieron Mesopotamia y hasta Bagdad. En el 900. el más grande astrónomo de la Edad Media. tanto en el desarro- llo de la medicina medieval europea como de la del mundo musulmán. de al-Razi. seis siglos más tarde. Lo mismo puede decirse. LOSA. pero ahora era el lugar de trabajo de al-Battani.

en su versión sunní. Des- pués de la muerte de Carlomagno el Imperio Occidental se desmembró en sectores rivales. gastó sus energías en disputas religiosas. parecía casi haber vuelto a la juventud. los turcos sunníes iban a ser los 260 . Así como las tribus ger- mánicas externas al Imperio Romano habían aceptado el cristianismo aunque eran relativamente incivilizadas. así también las tribus turcas aceptaron el islam. En los siglos futuros. Eran los turcos. bajo Basilio II. en parte. Pero al acercarse el año 1000. porque el mundo cristiano estaba igualmente escindido. Los turcos Los herederos toman el poder Si el mundo musulmán no se perdió totalmente en el curso de la fragmentación que se produjo en el siglo x fue. que llegó al trono en el 976. Pero también en el mundo del islam entraron en escena nuevos campeones. y todos fueron víctimas de los estragos causados por las correrías de los «Hombres del Nor- te». El Imperio Bizantino. aun- que no fue tocado. o vikingos. El Imperio Bizantino comenzó a recuperar su vigor y. un observador imparcial ha- bría pensado que el mundo musulmán estaba bajo un cre- ciente peligro. de Escandinavia.11.

bajo su rey Mahmud. pero en él se le atribuye una madre persa. LOS TURCOS 261 herederos de los árabes y los defensores del islam contra la oposición cristiana. no en árabe. reconoce como su hijo Sohrab.) En sus primeros pasajes. que pa- rece inspirarse en el culto a Hércules de los partos. huyó del país lo más rápidamente que pudo. en su vieja ver- sión sasánida. (Fue un factor que contribuyó a que el persa sea la lengua del Irán moderno y que impidió su reemplazo por el árabe. para con- tentar el orgullo nacional. pero Mahmud era un ardiente sunní. El episo- dio más conocido y emocionante de la obra es aquel en que el anciano Rustam logra. Su poder au- mentó rápidamente y llegó a su apogeo en el 1000. El gran poema épico fue presentado a Mahmud de Gazni en el 1010. y ha sido desde entonces el poema nacional del país y su mayor obra literaria. desde sus legendarios comienzos hasta Cosroes II. legendarios. un grupo de turcos se desplazó a los tra- mos orientales del mundo islámico y estableció su capital en Gazni. . matar a un joven campeón a quien luego. a un poeta persa que escribió con el seudónimo de Firdusi. Estaba escrito en persa puro.000 versos (siete ve- ces la extensión de La Ilíada de Homero) en el que relataba en detalle la historia de los reyes persas. gracias. en lo que es ahora el Afganistán oriental. cuatro siglos después de su muerte. figura similar a Hércules. En verdad.11. También Alejandro Magno aparece en el poema. después de una dura batalla. describe a Rustam. mientras que Firdusi era un chiita. Firdusi se vengó escribiendo una des- pectiva sátira contra Mahmud y luego. de increíble fuerza y valor. en particular. Firdusi escribió un largo poema de 60. Por ello. por entonces la cultura persa. Durante el siglo X. Mahmud dio al poeta un pago insultantemente exiguo. experimentó un renacimiento. y sólo entonces. Llegaba desde la India hasta las fronteras de Meso- potamia y era casi Persia rediviva. muy prudentemente.

cualesquiera que fuesen las alegaciones de Tugril Bey. Casi inmediatamente. Fin de un duelo y comienzo de otro Tugril Bey murió en el 1063 y fue sucedido por Alp Arslán. podía aplicarse apropiadamen- te a un dominador).262 EL CERCANO ORIENTE Mientras Gazni se estaba convirtiendo en un imperio. a Armenia. Ahora sus fronteras occiden- tales lindaban con las bizantinas. bajo el nieto de Sel- yuk. se estableció en la frontera septentrional de lo que ha- bía sido el Imperio Abasí. nombre que. que fue otro gobernante capaz. Tugril Bey. en el 1055. Como Mahmud de Gazni había muerto en el 1033 y su hijo era mucho menos capaz que él. los selyúcidas penetra- ron profundamente en el reino oriental. llevó sus tropas al Norte. desde el mar Negro hasta el . liberado de la dominación chii- ta. Finalmente. Como retribución. por ende. concedió al fiel sunní lo único que podía otorgar: un títu- lo. el califa en realidad no gobernó. Se dirigieron hacia el Sur y en un comienzo prestaron ser- vicios como mercenarios. bajo la dominación islámica se había corrompido en el de «Hamadán». otra tribu de turcos gobernados por un pequeño príncipe llamado Selyuk. Gobernó desde Ecbatana. Hizo a Tugril Bey sultán (palabra que originalmente signi- ficaba «dominio» y. Pero en el 1037. rehusando ostentosamente instalar allí su capital. Fue un títere turco. Ellos y los que luego se les unieron son llamados los turcos selyúcidas. que cayó sin combatir. decidieron alcanzar el poder en su propio nombre. Naturalmente. que decayó rápida- mente después de una sola generación de apogeo. Bagdad se le rindió. Tugril Bey marchó sobre la Meso- potamia chiita. Tugril Bey dejó al califa el control no- minal de Bagdad y Mesopotamia. Los líderes turcos llevaron este título durante más de ocho siglos. y el alegre califa del momento.

y Alp Arslán juzgó más conve- niente evitar una guerra con él. En los decenios que siguieron. (El lago Van había sido el centro del antiguo país de Urartu. mientras obligaban . Romano Diógenes. primero. abandonó con renuencia su aventura siria y se lanzó hacia el Norte. primero. estaba al frente del Imperio Bizantino. Los turcos ya habían hecho incursiones por Asia Menor en las décadas de 1050 y 1060. con un éxito considerable. y ahora con los turcos. y Romano no pudo resistir la tentación de completar la tarea. con tregua o sin ella. pactó una tregua con Romano y se marchó al Sur. que en guerrear con los cris- tianos. los herederos bizantinos de Roma combatieron por esa región con los árabes. en los tramos más orientales del ámbito bizantino. un capaz general. LOS TURCOS 263 Mediterráneo. Estaban dadas las condiciones para la renova- ción de la milenaria lucha entre el Oeste y el Este por el borde noroccidental de Mesopotamia. Romano tenía un ejército mayor y rechazó la oferta de Alp Ars- lán de llegar a un acuerdo pacífico.11. En par- ticular. Avanzó hacia la ciudad. forma- do por compactas masas humanas. ciudad cercana al lago Van. cuando a Alp Arslán le lle- garon noticias de esto. Los turcos cedieron lentamente. habían tomado Mantzikert. el período de su renacimiento había terminado y no estuvo en condiciones de enfrentarse con una personalidad tan formidable como la de Alp Arslán. Más tarde. combatiendo con un mínimo de esfuerzo. que había provocado el en- frentamiento de Roma con los partos.) En el 1067. quienes eran chiitas heréticos. El ejército bizantino. Los dos ejércitos se encontraron en Matzikert en el 1071. y con los sasá- nidas luego. embistió confiadamente el centro de las líneas turcas. De todos modos. y. El Imperio Bizantino tuvo el infortunio de que el capaz y enérgico Basilio II muriese sin dejar herederos fuertes. Pero Mantzikert estaba aún en manos turcas. estaba mu- cho más interesado en arrancar Siria a los fatimíes de Egipto. Por ello.

donde murió al año siguiente. los bizantinos tra- taron de retirarse a su campamento para pasar la noche y reiniciar la lucha al día siguiente. Pero Alp Arslán nunca volvió a Siria. Los turcos se abalanzaron sobre Asia Menor y ya nunca se- rían expulsados de ella. Durante cuatro siglos había resistido .264 El. solo a las fuerzas del islam. pues a Alp Arslán le siguió. Mientras éstas se cerraban por ambos lados. . El mundo islámico contribuyó al ascenso de la cristiandad occidental (involuntariamente. en el 1072. Una revuelta en el Lejano Oriente le obligó a marchar allí. Construyó mezqui- tas por respeto a la religión. pero ya no pudo seguir hacién- dolo. El Im- perio Bizantino sobrevivió unos siglos más. CERCANO ORIENTE a los bizantinos a agotarse sudando. Alp Arslán dirigió a sus hombres con soberbia pericia e hizo que en las puntas de las media luna estuviesen apostadas tropas frescas. ya que era un día de ve- rano extraordinariamente caluroso. También estimuló el saber y creó escuelas en Bagdad. La derrota de Mantzikert fue el fin del Imperio Bizantino como gran potencia. Cuando estaba cayendo el crepúsculo. Esto no se hizo manifiesto de inmediato. vigorosas y descansadas. Malik Sha. Fueron los cristianos de Europa Occidental los que ahora se presentaron como los grandes adversarios del islam. pero habían avanzado tan profundamente en el centro de las líneas turcas que éstas los encerraron por tres lados como una gran media luna. pero sólo en las sombras. El ejército bizantino fue aniquilado y Romano Diógenes tomado prisionero. la caballería turca eligió el momento de ma- yor confusión para avanzar cerrando la apertura de la media luna. el más grande de los selyúcidas. Fue más que un guerrero. La lucha de once siglos de Roma con- tra el Este finalmente fracasó cuando el Asia Menor se volvió turca e islámica y siguió siéndolo hasta la actualidad. y canales por respeto al mundo. por supuesto). con un suici- dio intelectual.

LOS TURCOS 265 Durante su gobierno. elaboró sus grandes interpretaciones de Aris- tóteles hacia el 1150. publicadas poco después del 1100. Éstas fueron completamente ignoradas por los musulmanes. en la que intervendría la rama occidental del mundo cristiano. Desde enton- ces. mientras el islam se sumía en las tinieblas intelectuales. ahora anticientíficos. Bajo el gobierno relativamente laxo de los califas abasíes y de los fatimíes de Egipto. más conocido por la forma latiniza- da de Averroes. se inició como resultado de las victorias militares de Malik Sha. Así. lle- vó a cabo una reforma del calendario cuyo resultado fue un calendario que. Los peregrinos empezaron a sufrir atropellos. En el 1076. También conquistó Palestina. una comisión de sabios. entre los que estaba el poeta y astrónomo persa Omar Khayyam. que incluía la ciudad de Jerusalén. . El más grande de todos los filósofos islámicos. la cristiandad occidental iniciaba un ascenso que daría origen al mundo actual. han sido enormemente populares en el mundo de ha- bla inglesa. Fue seguido por los musulma- nes y la ciencia islámica decayó rápidamente. en cuyas obras filosóficas. en algunos aspectos. Pero los turcos selyúcidas estaban llenos del fervor de los conversos y se sentían ofendidos por la vista de los infieles. el musul- mán español Ibn-Rushd.II. Pero una generación más tarde. es mejor que el que ahora usamos. La nueva etapa del duelo entre el Este y el Oeste. se destacó otro persa. defendía la doctrina islámica tradicional contra la ciencia pagana de los griegos. Malik Sha finalmente logró arrancar Siria a los fatimíes. Omar Khayyam es más conocido por sus series de versos de cuatro estrofas que fueron traduci- dos al inglés en 1859 por Edward Fitzgerald. pero fueron reci- bidas con entusiasmo por la cristiandad occidental. y aquí empezaron a cambiar las cosas. los cristianos de todas las partes de Europa podían efectuar peregrinaciones a Jerusalén sin hallar serios obstáculos. al- Gazzali.

había muchas y buenas razones sociales y económicas para explicar por qué debía producirse en ese momento una tremenda ofensiva occidental contra el islam. quien luego contribuyó a con- ducir un andrajoso ejército de campesinos al Este. Los extremistas ismailíes del movimiento chiita habían apo- yado a los fatimíes contra los turcos selyúcidas. pero. Naturalmente. sobre todo. cada uno de los cuales llevaba una cruz de tela cosida sobre sus ropas. y era tiempo de que éstos contraatacasen. El que más éxito tuvo de esos propagandistas fue uno llamado Pedro el Ermitaño. Los asesinos De haber vivido Malik Sha o de haber ocupado su lugar un sucesor igualmente capacitado. Por ello. Este era el símbolo de que estaban luchando por la cristiandad contra los musulma- nes. siguieron su propio camino. las Cruzadas seguramente habrían fracasado en un principio. pero lo que movió al hombre común de Europa Occidental a apoyar esa desesperada aventura era lo que ahora llamamos «cuentos sobre atrocidades». En el 1096. . partió hacia el Este. de la palabra latina que significa cruz. a esos movimientos se los llamó «Cruzadas». conducido por nobles franceses. Los peregrinos que retornaban de Palestina (o pretendían haberlo hecho) iban de aldea en aldea helando la sangre de to- dos los que deseaban oírlos con cuentos sobre las crueldades de los turcos. El hecho de que las Cruzadas lograsen algún éxito se debió. El avance turco había sido una constante victoria de los sunníes sobre los chiitas.266 EL CERCANO ORIENTE • y esto hizo finalmente que ejércitos occidentales marchasen a Tierra Santa a buscar venganza. en el año 1090. a las penu- rias y la muerte (de las que él de algún modo logró escapar). a las querellas internas del mundo musulmán. un verdadero ejército.

. (Es posi- ble que esta historia haya sido difundida por los enemigos de la secta. aunque también mataron a los chiitas que juzgaban extraviados (es difícil satisfacer a un extremista). los seguidores del Viejo de la Montaña fue- ron llamados hashishin («fumadores de hachís»). No actuaban contra la gente común ni trataron de organizar ejércitos. ese valle era práctica- mente inexpugnable. a unos 110 kilómetros al norte de la capital selyúcida de Hamadán. generales y líderes. En cambio. este nombre se convirtió en la voz «asesinos». Hasan ibn al-Sabah. pues as- piraban al trono diferentes miembros de la dinastía. tarde o tempra- no logra éxito. Sólo la dificultad para escapar es lo que complica la mayoría de tales planes. El Reino selyúcida inmediatamente se fragmentó. pues un criminal al que no le interesa escapar. Los primeros blancos de los Asesinos fueron. formaban agentes secretos cuya misión era matar a gobernantes. Para los eu- ropeos. Golpeaban en el corazón y eran prácticamente imparables.) A causa de ello. se apode- ró de un valle en la accidentada región situada al sur del mar Caspio. y mientras cada uno combatía a sus hermanos. por su- puesto. Su primer gran golpe fue el asesinato de Malik Sha. en el 1092. El método de acción de la nueva secta era sencillo. LOS TURCOS 267 Uno de los líderes ismailíes. Se decía que los estimulaba a mascar hachís (similar a lo que ahora llamamos marihuana) y luego explicaba las alucinacio- nes que provocaba la droga como visiones del cielo. en el que entrarían inmediatamente si cumplían con su deber. Como sucede a menudo. Rodeado de montañas. aunque terrorífico. y al-Sabah (y todos sus sucesores) fue llamado «el Viejo de la Montaña». ninguno de los contendientes obtuvo un triunfo total. Debido a las ac- tividades de esta secta.II. los líderes sunníes. Sus adeptos eran educados en una lealtad absoluta al Viejo. toda muerte provocada premeditada- mente es llamada hoy un «asesinato». con seguridad.

pero fueron fácilmente rechazados cuando trataron de penetrar en las agrestes montañas. trataban de establecer centros subsidiarios en Meso- potamia y Siria. no estuvo conducido por un turco. Esta situación no se iba a repetir hasta nueve siglos después. ocho siglos atrás. Reformó el gobierno y la economía egipcios y también se apoderó de Siria. Era Salah al-Din («honor de la fe») y había na- cido en Tikrit. En el 1171. derrocó al gobierno fatimí y pro- clamó el retorno de Egipto a la doctrina sunní. durante siglo y medio impusieron un reina- do del terror sobre el islam. los cruzados se abrieron camino hasta Siria y. situada a mitad de camino entre Bagdad y las antiguas ruinas de Nínive. a orillas del Tigris. Mientras los cruzados y los turcos combatían sangrienta- mente. Ese período de medio siglo fue la primera vez que los cristianos gobernaron alguna parte de Mesopotamia. Durante casi cincuenta años. divididos como estaban. Una parte de la Mesopotamia norocci- dental fue ocupada y organizada para construir el Condado de Edesa. sometiéndola a un despiadado saqueo. Y cuando el con- traataque se produjo. sino por un hombre de ascendencia armenia que había nacido en Mesopotamia. llegaron a Jerusalén. finalmente. no podían montar un eficaz contraataque contra los cruzados. Una aventurera vida de guerras contra los cruzados lo había llevado a adue- ñarse de Egipto. Y mientras los asesinos defendían su for- taleza.268 EL CERCANO ORIENTE tíos y primos. Los selyúcidas. En el 1187. bajo el liderazgo del «Rey de Jerusalén». los barones cristianos dominaron la ciudad donde. en el 1099. Los turcos trataron de aplastar al Viejo de la Montaña mediante expediciones militares. Las costas orientales del Mediterráneo pronto se dividie- ron en Estados cristianos occidentales. el emperador romano Valeriano había caído prisionero de los persas. derrotó a los cruzados y retomó . los asesinos atacaban ágilmente a unos y otros con torva imparcialidad. Ningún gobernante de Oriente Próximo pudo dormir tranquilo.

mientras di- versas señales y mensajeros mantenían a las unidades en con- tacto unas con otras. pues los mongoles no eran más de un millón. los mongoles de Asia Central preparaban una nueva y monstruosa invasión. Era un genio orga- nizador. logró unir las diversas tribus de Mongolia. Fue el primer hombre que supo llevar una guerra en una escala verdaderamente continental. Saladino. Para recuperar al menos parte de las posesiones cristianas. monarca de Inglaterra. El fundamento para la irrupción de los mongoles en la historia del mundo fue puesto en el 1206. cuando su jefe. fue necesaria otra cruzada. Los mongoles prácticamente vivían so- bre sus peludos poneys y podían avanzar a velocidades que . y Gengis Kan debe de habérselo tomado al pie de la letra. pronto invadió todo el territorio restante que había estado en poder de ellos. que estaba adelantado en siglos con respecto a su época en cuanto a estrategia militar. El campeón musulmán ganó fama inmortal en la leyenda bajo la forma cristiana de su nombre. Este nombre significa «rey universal». El terror de Asia Central Pero mientras cristianos y musulmanes luchaban en los en- sangrentados campos de Palestina y Siria. Pero Gengis Kan sorprendió al mundo. cuyo jefe fue Ricardo Corazón de León. Te- mujin. LOS TURCOS 269 Jerusalén. pues inmediatamente se embarcó en un pro- yecto de ilimitadas conquistas. el primero que llevó a cabo una Blitzkrieg en el sentido moderno. Sus jinetes hacían batidas independientes en grupos distanciados a miles de kilómetros unos de otros para reunirse en un punto fijado de antemano. rodeados por poderosas civilizaciones con avanza- das tecnologías. Podía parecer que se trataba de un plan alocado.11. Pronto adoptó el nombre de Gengis Kan.

fue menos cuidadoso con las regiones sedentarias del Oeste. quien amplió la capital de su padre. Se lo persuadió con dificultad a que dejara intactas las ciudades chinas. con resultados que se han hecho sentir hasta hoy. no serían igualadas. A Gengis Kan le sucedió su hijo Ogodai Kan. Este laborioso trabajo de siglos fue deshecho y zonas que eran fértiles por la infatigable labor de los hombres se convirtieron en semidesiertos. Karakorum. con el argumento de que los habilidosos ha- bitantes de las ciudades podían serle útiles. que estaban a pun- to de entrar en el corazón de Alemania. Las matanzas colecti- vas en Persia y la destrucción de las ciudades llevó a la disgre- gación de los sistemas de irrigación que sólo se mantenían por el trabajo estrechamente cooperativo de las poblaciones sedentarias. a fines del 1241. que estaba casi en el cen- tro de lo que es ahora la República Popular de Mongolia. los mongoles utilizaban el terror como arma: matanzas al por mayor cuando se les ofrecía la menor resistencia. Como los asirios. Gengis Kan murió en el 1227. Gengis Kan tenía una concepción del mundo sencilla: el nomadismo era. pero siempre exceptuando a los técnicos de todo tipo para usar sus habilidades en la siguiente conquista. Los generales mongoles tuvieron que retor- nar a Karakorum para participar en la elección de un nue- vo kan. el modo apropiado de vida. sólo se detuvieron por la afortunada (para los europeos) muerte de Ogodai. en operaciones militares. conquistó la mitad de China e irrumpió en Persia oriental. Su ideal habría sido eliminar todas las ciudades y poner fin a la civili- zación. siete siglos después. fue enviada una fuerza expedicionaria contra Europa que obtuvo rápidas victorias. pero en los veintiún años que dirigió sus ejércitos. En el 1236. hasta la inven- ción del motor de combustión interna. Rusia y Polonia fue- ron tomadas enseguida y los mongoles. Teniendo su base urbana en el Este. para él.270 EL CERCANO ORIENTE. .

mientras otro hermano. Los barrieron total- mente y quedaron de golpe reducidos a la insignificancia. Hulagu. para pe- netrar en Mesopotamia. finalmente. Hulagu comenzó su campaña a fines del 1255 desplazándo- se hacia el Sudoeste desde el mar de Aral. Nadie osó moverse contra él. pero para los postrados eu- ropeos «tártaros» significaba criaturas del Tártaro (el Infierno). Una vez asentado Mangu firmemente en el trono. el vasto Imperio Mongol quedó totalmente intacto. Su jefe lleva desde 1800 el título de Aga Kan. . Los mongoles no se inmutaron por su de- safío. no como temibles asesinos. El califa era al-Mutasim. recibió el encargo de subyugar lo que queda- ba de China. fue establecido en el trono un nieto de Gengis. Se supone que mataron a cien- tos de miles de personas. Rodeó el mar Caspio y envió a sus hombres en bandada al apartado valle del Viejo de las Montañas. El hermano de Mangu. pero estos jefes son hoy conocidos como playboys. pero acabar con ellos fue para los mongoles un juego de niños. Mangu Kan. Se había negado antes a aliarse con los mongoles contra los Asesinos y ahora se negó a ren- dirse. To- davía hoy existen restos de los ismailíes.11. Kublai. en el 1251. El ejército de Hulagu luego se dirigió hacia el Sur. En el 1258 barrieron al ejército reclutado por el califa y se arrojaron sobre Bagdad. WS TURCOS 271 Hubo algunos problemas. y fueron destruidos indiscrimina- damente los tesoros acumulados durante siglos. pero. se reini- ció el proyecto mongol de conquista mundial. Los mongoles se llamaban a sí mismos «tártaros». fue puesto al frente de la campaña contra el mundo musulmán. Los Asesinos habían resistido a los mejores ejércitos y los más capaces generales que los musulmanes ha- bían podido enviar en su contra. a la que sometieron a un salvaje saqueo que duró muchos días. Se enviaron mensajeros al califa para ordenarle que compareciera ante Hulagu como suplicante y desmantelara Bagdad. Durante esta década de incertidumbre. No sabemos cuándo ni cómo logró el coraje (o la locu- ra) para hacer esto.

no fue bo- rrado completamente. La destrucción y despoblación de la tierra provocó la desorganización y aniquilación del sistema de canales. y el liderazgo intelec- tual judío había pasado a otras partes del islam. linaje que se remontaba cinco siglos atrás. los gobernantes de Egipto recibieron a un miembro de la fa- milia abasí que había logrado escapar de la destrucción gene- ral de Bagdad y lo proclamaron califa. . destrucciones y edades oscuras. la comunidad había estado decayendo. Durante algunos siglos. Según ciertos relatos. pero los canales ha- bían sobrevivido y la riqueza de Mesopotamia. por mucho que se la dilapidase y disipase. Es verdad que había estado en decadencia desde hacía un siglo. según otros. El Califato abasí de Egipto sólo fue reconocido en este país. Pero aunque el califato llegó a su fin en Bagdad. pero podía haber sido restaurado a tiempo. y Mesopotamia decayó hasta la miseria total. pero subsistió allí du- rante dos siglos y medio. Habían llegado y pasado invasiones. Pero ahora desapareció totalmente de la historia. fue pateado hasta morir. como había sucedido antes en más de una ocasión. Mas lo que ocurrió después de la devastación mongólica no permi- tía ninguna restauración. Con fines exclusivos de propaganda. des- pués de dieciocho siglos de oscilante historia que se remonta- ba a los tiempos de Nabucodonosor. Esos canales habían sustentado una elevada civilización en Mesopo- tamia durante más de cinco mil años. fue estrangulado. El vandalismo que ello suponía es algo que nos espanta.272 EL CERCANO ORIENTE Al-Mutasim tuvo el melancólico honor de ser el último de los califas abasíes de Bagdad. La comunidad judía de Mesopotamia también llegó prác- ticamente a su fin con el advenimiento de los mongoles. El sistema de canales desapare- ció. siempre había sido recuperada. Pero ahora no fue posible. El califato y la comunidad judía no fue todo lo que llegó a su fin en Mesopotamia. a Egipto y Es- paña. que no la ha abandonado hasta el presente.

11. podían ser derrotados. un tercio de la superfi- cie de todo el hemisferio oriental. después de completar la conquista de Mesopotamia.000 de kilómetros cuadrados. Era un hombre descomunal. Extrañamente. Pero en el momento en que Kublai subía a ese trono sin igual. fue bien recibido por algunos sectores de la población.000. cuando el insaciable Hulagu. gobernó sobre el más grande imperio que haya sido nunca gobernado por un solo hombre. Para los cristianos de Oriente Próximo. dominaba sobre unos 28. en general. El jefe de esa banda por la época en que los invictos mongoles se dirigían a Egipto era Barsbay. Llevó a sus mame- lucos a Siria. de una fe- rocidad y una valentía casi demoníacas. pero sus efectos tuvieron mayor alcance. penetró en Siria. Fue la primera derrota sufrida por los mongoles en me- dio siglo de ininterrumpida expansión. Mangu Kan murió y fue sucedido por Kublai. los demoníacos tárta- ros. Enseñó al mundo que los jinetes del Infierno. Desde el Pacífico hasta Europa Central. . y cerca de Damasco se enfrentó a los mongo- les. LOS TURCOS '73 En el 1259. los mongoles eran aliados potenciales contra los musulmanes. La principal esposa de Hulagu era una cristiana nestoriana. Cuando subió al poder. El mismo Barsbay condujo personalmente la carga sal- vaje de los mamelucos que aplastó al ejército mongol en el año 1260. estaba próximo a su fin. Esa derrota salvó a Egipto. El Imperio Mongol dejó de ex- pandirse. estaban bastante interesados en el cristianismo. Egipto estaba gobernado por los descendientes de Saladino. pero el poder real estaba en manos de una casta militar de esclavos llamados los «mamelucos» (de una pa- labra árabe que significa «esclavo»). Este récord no ha sido bati- do hasta el día de hoy. los jefes mongoles. Pero aún se alzaba como obstáculo una potencia musul- mana.

y con esto terminó la guerra fría entre los gobernantes y los gobernados. Gazán. La vida intelectual se reanimó. China y hasta sobre la distante Europa. y la primera vez que se emprendía un proyecto semejante. Los ahora progresis- tas ilkanes trataron de introducirlo en su reino. La gente no aceptaba tiras de papel escritas a cam- bio de artículos valiosos. y con su muerte se desintegró la unidad mongólica. Nació en Hamadán por el 1250. Al principio. sobre todos los pueblos a los que ha- bía llegado la conquista o la presión mongólicas. sus descendientes son llamados los «ilkanes».) La dominación mongólica se había suavizado por enton- ces. Pero la población siguió siendo tenaz- mente musulmana. Fue un in- tento de escribir una historia mundial. una princesa bizantina. escribió también sobre la India. En ésta. En el 1295. en un sentido razonable- mente moderno. fue médico. China había creado el papel moneda.274 EL CERCANO ORIENTE Persia y Mesopotamia quedaron en manos de Hulagu. Se convirtió al islam. que le sucedió en el 1265. pero el inten- to fracasó. El era el «II-Kan» («gobernador regional») y. por con- siguiente. y se produjo un caos financiero. esto es. (Kublai Kan acababa de morir en el 1294. . Los cristianos gozaron de considerable favor en su reino. y con él llegó a su fin la lucha contra lo inevitable que había durado una generación. y se in- tentó establecer relaciones diplomáticas con las potencias cristianas de Europa. visir y compuso una historia de los mongoles. aun después de que la victoria de Barsbay hubiese detenido su avance. El hijo de Hulagu. Hubo que dar fin al experimento. los ilkanes fueron más bien antimusulmanes. y bajo los ilkanes actuó un sabio llamado Rashid al-Din. estaba (como su padre) casado con una cristiana. que funcionó bien como conveniente sustituto de la moneda acuñada mientras la población tuvo confianza en tal papel. También declaró su independencia formal del gobierno central de Mongolia. subió al trono un nuevo ilkán.

11. WS TURCOS 275 Persia bajo los ilkanes .

en árabe). Timur tenía a la sazón casi setenta años. El ataque fue llevado a cabo por un conquistador que pre- tendía ser del linaje de Gengis Kan.276 EL CERCANO ORIENTE Los otomanos El huracán mongol había destruido los últimos restos de la dominación selyúcida. Estuvo a punto de tomarla cuando un nuevo e inesperado ataque del Este reclamó su atención. a unos mil kilóme- tros al este del Caspio. prácti- camente. pero era generalmente llamado Ti- mur-i-lenk («Timur el Cojo»). Bajo su hijo Orján I. y en verdad parecía tener todos los poderes del legendario Gengis. Las fuerzas turcas redujeron constantemente el poder bizan- tino hasta confinarlo a poco más que la ciudad de Constanti- nopla. En 1400. Nadie podía resistir- le. En 1395. a Constantinopla. nombre que los europeos co- rrompieron en «Tamerlán». Pero apareció una nueva tribu turca y ganó poder. pero la edad no de- tuvo al terrible viejo. El centro de su reino era Samarcanda. El primer líder importante de esta tribu fue Osmán I (u Ot- mán. La tribu que gobernó y sus descendientes son llamados los. ocupó todos los dominios de los ilkanes y luego marchó hacia la India. En 1391. y había logrado la supremacía sobre la mayor parte de los principados mongólicos subsistentes. a medida que declinaba el poder mongol. turcos osmanlíes o. Su nombre era Timur. En 1345. donde tomó Delhi y la saqueó. Orján aprovechó una guerra civil entre los bizantinos para atravesar el estrecho. los tur- cos otomanos. invadió Siria y allí hizo lo que no . fue tomada el resto de Asia Menor. más comúnmente. que su- bió al trono en 1324. Los ilkanes de Persia habían quedado tan debilitados y desquiciados que no ofrecieron a Timur ninguna oposición eficaz. Otmán asumió el liderazgo en el 1290 y comenzó a exten- der su poder sobre Asia Menor. y así entraron los turcos en Europa. el sultán otomano Bayaceto I puso sitio. Lue- go marchó sobre Rusia y tomó Moscú.

Ti- mur encontró al ejército turco en Ankara. Constantinopla se convirtió en la capital del Imperio Oto- mano con un nuevo nombre. El Reino Otomano fue conmovido hasta sus cimientos y el tambaleante Imperio Bizantino tuvo medio siglo más de vida. pues sus descendien- tes riñeron unos con otros. en 1453. Lentamente. y fue esto lo que distrajo a Bayaceto del asedio de Constantinopla. por su fundador. Finalmente. Luego se dirigió a Bagdad. Ti- mur murió al mes de partir. murió com- batiendo valientemente. que vivió en tiempos de Hulagu. Constantino XI. En 1402. La férula de Timur se extendió sobre el territorio que anta- ño había constituido el Imperio Sasánida. LOS TURCOS 277 había podido hacer Hulagu siglo y medio antes. lo derrotó y ocupó Damasco. quince siglos atrás. En 1401 la tomó. pues se enfren- tó a un ejército mameluco. Timur invadió Asia Menor. Puso sitio a Constantinopla y la tomó. que aún resistía. A fin de cuentas. y ha sido desde en- tonces una ciudad turca. El último emperador bizantino. Fueron asesinados unos 20. Estambul. Esto puso fin a un linaje de gober- nantes que se remontaba a Augusto. su poder se fragmen- tó y declinó. y su cuerpo fue enviado a Samar- canda. Durante un siglo después de la muerte de Timur. Safi al-Din. hubo gran confusión en el Oriente Próximo. y lo aplastó. . y si su pillaje no fue tan destructivo como el de Hulagu. Preparó una gran fuerza expedicionaria que condujo hacia el Este a fines de 1404.000 habitantes. Mohamed II era el sultán de un Imperio Otoma- no recobrado. la edad siempre es la vencedora. con la intención de conquistar China. en la mitad de la península. mientras revivía el de los turcos otomanos. En 1451. Persia necesitó más tiempo para recuperarse. Este resurgi- miento se produjo por obra de una piadosa familia chiita cu- yos miembros fueron llamados los safawíes.11. Pero no llegó a hacerlo. fue solamente porque quedaba mucho menos que destruir.

a unos 240 kilómetros al oeste del mar Caspio. fue fanáticamente sunní. Los campeo- nes del sunnismo y el chiismo se encontraron en Chaldirán. Pero Ismail sobrellevó la adversidad. un feroz guerrero. que había durado tanto tiempo entre romanos y persas y luego entre cristianos y musulmanes. Selim obligó a ese último abasí a otorgar- le el título de califa. con- quistó Siria y Egipto. se hizo en gran medi- da chiita. pero por entonces predo- minaban los sunníes. Ismail. un miembro de esa familia. pues fue. Cuando Selim volvió a Siria y Egipto. Como resultado de ello.278 El. CERCANO ORIENTE En 1501. En 1516 y 1517. En Egipto capturó al último de los descendientes del abasí que había huido de Bagdad después del holocausto de Hulagu. En 1512. El duelo por Armenia y Mesopotamia. Hasta consiguió establecer su poder sobre Mesopotamia. agregándolos a sus dominios. Selim I fue procla- mado sultán otomano y conocido como «Selim el Cruel». los posteriores gobernantes otomanos reclamaron firmemente ese título. El Imperio Otomano. se esforzó por lle- var a sus súbditos al chiismo y lo logró. Selim logró la victoria y se apoderó de la región situada al oeste del Caspio. capturó la ciu- dad de Tabriz. como Persia. Ismaíl logró impedir que los turcos siguieran avanzando hacia el Este. como consecuencia de ello. en Armenia. y desde allí estableció su dominación sobre Persia. fue reiniciado por tercera vez sobre una nue- va base: fue un duelo entre sunníes y chiitas que siguió duran- te cuatro siglos. Desde entonces. El territo- rio había sido desde hacía tiempo un campo de batalla de ideas entre los sunníes y los chiitas. Selim también midió sus fuerzas con Ismaíl. Según relatos posteriores. . y el ascenso de Persia fue contemplado con gran disgusto. donde una docena de años antes Ismaíl había iniciado su propia carrera de conquistas. Per- sia ha sido predominantemente chiita. Ismaíl. que. en verdad. sin embargo. en cambio. el 23 de agosto de 1514.

pero empeñado en una lucha a muerte con los otomanos como estaba. no pudo llevar las cosas más allá. Recorrió todas las cos- tas del océano Índico y. También estableció su dominio sobre partes de la tierra continental adyacente. Solimán el Magnífico. Tahmasp I.12. Ismail fue sucedido por un hijo de once años. tuvo que enfrentarse al Imperio Otomano bajo el más grande de sus gobernantes. pero Europa volvió de una nueva manera. en la entrada del golfo Pérsico. en 1510. desembarcó en la isla de Or- muz. El que más éxito tuvo de esos primeros imperialistas por- tugueses fue Alfonso de Albuquerque. El último de los cruzados había sido arrojado de Siria en 1291. El sha Ismaíl protestó vigorosamente. y mientras Persia pasaba por las incertidumbres de su minoría. 279 . Portugal y España. creó un linaje de marinos que se aventura- ron por las profundidades del océano y establecieron su do- minación política sobre las tierras a las que llegaban. Lenta- mente. bajo la dirección de las potencias más occidentales. Los europeos El retorno de los occidentales Pero Europa Occidental se hizo sentir una vez más en la Edad Media.

280 EL CERCANO ORIENTE Solimán derrotó a Persia una y otra vez. en particu- lar. en 1603. a Kazvin. y en 1561 Jenkinson llegó a la corte de Persia en Kazvin para negociar la creación de tal ruta comercial. en lo cual recibió una inesperada ayuda: en 1598 llegaron a su tierra algunos ingleses deseosos de negociar una alianza entre Persia y la Europa cristiana contra el Imperio Otomano. Fue el más capaz del linaje safawí y a veces se le llamaba Abbas el Grande. Durante el reinado de Tahmasp llegó a Persia el primer in- glés. donde se habían establecido desde ha- cía ya un siglo. El jefe de esta misión inglesa era un experto soldado. El resultado fue que. cerca de donde los Asesinos habían tenido su fortaleza cuatro siglos antes. El reinado de Abbas I fue un tiempo de prosperidad para Persia. Retomó todo el territorio conquistado por Selim y Solimán y. empleado de una compañia cuya meta era facilitar y extender el comercio entre Inglaterra y Rusia. Solimán arrancó Mesopotamia a los shas de Persia. Más aún. Con la ayuda de barcos de la compañía comer- . No tuvo éxito porque los sentimientos anticristianos en Persia eran demasiado fuertes. Mejoró la red de ca- minos de su reino y alentó el establecimiento de puestos co- merciales ingleses y holandeses. Pero lo amargaba la continua presencia de los portugueses en la costa meridional. Era Anthony Jenkinson. sir Ro- bert Shirley. a 500 kilómetros al sur de Kazvin. Se esfor- zó por reformar su ejército y ponerlo a la altura del de los tur- cos. Abbas se sintió en condiciones de atacar a los turcos. Una ruta posible de ese comercio era a través de la tierra persa. obligando a Tahmasp a trasladar su capital al Este. recuperó Mesopotamia y marchó triunfalmente sobre Bagdad. El sha estableció una nueva y espléndida capital en Is- fahán. En 1587 fue proclamado sha Abbas I. Sir Robert se quedó al servicio de Abbas y lo ayudó a re- construir su ejército.

rusos y afganos. Por ascendencia. Derrotó a los af- ganos. Fundó en el lugar la ciudad de Bandar Abbas. atacó a los portugueses en 1622 y finalmente los expulsó. Aprovechó ese momento para avanzar sobre el Cáucaso. pero persa por ambición. Los rusos Mientras Persia era acosada por el Oeste y el Este. y tuvo la desgracia de que subiese al trono turco el último gobernante avezado de los otomanos. un ejército afgano invadió Persia y derro- tó a un ejército persa mucho mayor. En el siglo siguiente se produjeron perturbaciones aún mayores en el Este. Por un momento pareció que Persia desapa- recería dividida entre turcos. avanzaron hacia el Sur. pues nunca ya volvería al dominio persa. Nadir Kuli. Ru- sia estaba gobernada por el más grande de sus zares. De nuevo. por tie- rra y desde el Norte. En 1638 tomó Bagdad. era un turco sunní. por su propio nombre. Las tribus afganas conquistaron su inde- pendencia (con lo que comienza la historia del moderno Af- ganistán). En 1722. pues los rusos. fue por la repentina aparición de un general muy capacitado. Tan pronto como murió Abbas. el último de los sultanes guerreros otomanos. Pedro I. Murad se lanzó hacia el Este y saqueó Hamadán en 1630.12. Se trataba de Murad IV. e in- cluso ir más allá. Mientras Persia se tambaleaba bajo la invasión afgana. Si esto no ocurrió. Persia declinó rápidamente. liberados finalmente de la dominación mongol. en 1629. y esta vez el cambio sería permanente. Mesopotamia volvió a ser turca. experimen- tó el comienzo de un nuevo tipo de presión europea. Después de la muerte de Abbas. rechazó al Imperio Otomano y mantuvo viva a Per- . LOS EUROPEOS 281 cial británica. Tomó Isfahán y puso fin a su período de apogeo de un siglo.

En 1828.282 EL CERCANO ORIENTE sia. los ejércitos rusos acamparon en las costas del lago Aral. Nadar trató de imponer el sunnismo como religión ofi- cial. Persia pareció ser nuevamente una potencia conquistadora. pareció restaurado el reino de los sa- sánidas. se decía. Persia cambió de ca- pital varias veces. Gran Bretaña hizo lo que pudo para proteger a Persia . el último de los safawíes (que habían gobernado Persia durante dos siglos y un ter- cio) y tomó directamente el gobierno en sus manos con el nombre de Nadir Sha. Hacia 1884 habían llegado a puntos si- tuados a 650 kilómetros al sur de ese lago y establecieron la actual frontera entre Persia y Rusia. Persia libró varias guerras con Rusia que. Nadir fue asesinado. Ade- más. en 1747. Durante un tiempo. ascen- dían a quinientos millones de dólares. sa- queó Delhi y se llevó inmensas riquezas. Nadir invadió la India en 1739. las principales presiones que se ejercían so- bre Persia provenían de los europeos: de los rusos en el Norte y de los británicos (que se habían establecido en la India) des- de el sudeste. Pero al este del mar Caspio continuó la expansión meridio- nal de Rusia. En 1853. y la población chiita se opuso a esto con torvo fervor. per- dió. En 1796. en general. Durante algunos años. a unos 110 kilómetros al sur del mar Caspio. Pero hasta las conquistas cuestan dinero y pueden ser más de lo que la economía de una nación puede soportar. En el confuso medio siglo que siguió. Sólo había un final posible: hubo un llamamiento a la rebe- lión y la conspiración. unos 110 kilómetros al norte de Tabriz. la frontera entre los dos países llegó a la línea actual. y la dominación rusa se extendió hacia el Sur desde el Cáucaso. y. Por entonces. Se expandió por Asia Central y hasta derrotó a los turcos en las costas del mar Ne- gro. que ha continuado siendo desde ese momento la capital de Persia. se estableció en Teherán. En 1736 depuso a Abbas III. que.

No tiene sacerdotes ni rituales. un hombre de Shiraz. bajo los turcos.12. era una tierra cubierta de malezas. Provino de Shiraz. Baha-Allah murió allí en 1892. Uno de los adeptos del Bab se llamó a sí mismo Baha- Allah. podía verse amenazada la domi- nación británica sobre la India. Israel. El movimien- to se difundió. situada a unos 65 kilómetros al sudoeste de donde dos mil años antes había estado la antigua Persépolis. o «esplendor de Dios». donde predicó una nueva versión de esa religión que ha sido lla- mada en su honor behaísmo. WS EUROPEOS 283 contra el avance ruso. y sus segui- dores fueron entonadamente perseguidos y finalmente ex- pulsados del país en 1864. por donde debían recibirse nuevas revelaciones di- vinas. semidesértica y casi abandonada). no tanto por amor desinteresado a Persia como por temor a Rusia. y Baha-Allah fue exiliado a Palestina (que. y se limita a las enseñanzas éti- cas. Logró llegar a Bagdad. Predicó una forma de chiismo. de 1853 a 1856. En 1844. Al gobierno turco de Constantinopla la nueva doctrina no le agradó más que a los persas. Mirza All Moha- med. Acosada por rusos y británicos. Fue esta rivalidad entre Gran Bretaña y Rusia lo que provocó la Guerra de Crimea. Es aún más ecléctica que el ba- bismo. Casi lo único que pudieron hacer los persas por sí mismos fue fundar una nueva religión. los intereses de los persas no eran tenidos en cuenta para nada. pues predica la unidad de todas las religiones. pero pronto chocó con la desaprobación de los chiitas ortodoxos. . pero hasta hoy la sede del behaísmo está en Haifa. al que se añadieron cier- tos elementos del judaísmo y del cristianismo. se declaró el Bab (esto es. El Bab fue ejecutado en 1850. Si Persia caía totalmente bajo la dominación rusa. en guerra unos contra otros. la «puerta»). Durante toda la segunda mitad del siglo XIX Persia apenas podía ser considerada independiente.

Hoy es más fuerte en los Estados Unidos que en cualquier otra parte del mundo. Rusia temió la presencia de su gran y eficiente ejército en su frontera occidental. y Gran Bre- taña temió la nueva armada técnicamente avanzada que Ale- mania estaba por construir. y en 1892 una compañía alemana obtuvo el permiso para cons- truir un ferrocarril que atravesara Asia Menor hasta Mesopo- tamia.284 CERCANO ORIENTE Hasta el tiempo de la muerte de Baha-Allah. hasta Bagdad. En 1907 llegaron a un acuerdo informal. y Gran Bretaña el control ruso de la costa del mar Cas- pio. pero en 1890 se difundió por Occidente. . Cuando Guillermo II subió al trono de Alemania. que muy pronto llegó a ser. Los alemanes La rivalidad ruso-británica habría continuado indefinida- mente. la nueva reli- gión estuvo limitada al mundo musulmán. el más próspero y fuerte Estado de Europa. de no haber sido porque ambos países debieron en- frentarse con un nuevo enemigo. Fue una respuesta específica al intento alemán de introdu- rse en Oriente Próximo. En 1871. en el terreno militar. en 1888. los dos viejos enemigos no tuvieron más remedio que unirse. inició descabelladamente una insensata política exterior que atemorizó al resto del mundo. Su influencia estaba creciendo en Turquía (los restos de un Imperio Otomano muy reducido). Por el temor que Alemania inspiraba a Gran Bretaña y Rusia. varios Estados ale- manes se unieron para formar el Imperio Alemán. Parte de ese acuerdo se refería a Persia: Rusia reconocía el con- trol exclusivo por Gran Bretaña de la costa del golfo Pérsi- co. Entre ambas se extendía una franja neutral que sepa- raba suficientemente las dos influencias como para evitar p ciroblemas.

ciudad a orillas del Tigris situada a unos 160 kilómetros aguas abajo de Bag- dad. cerca del extremo septentrional del golfo Pérsico. las fuerzas británicas iniciaron una mar- cha aguas arriba. Persia. y Oriente Próximo en general. A fines de ese año. LOS EUROPEOS 285 Finalmente. y penetraron nueva- mente en Mesopotamia. En la primavera de 1915. Por ello en 1914. in- mediatamente después de la entrada de los turcos en la gue- rra. . la ca- pital de los califas fue hollada por un ejército cristiano con- quistador. en 1914. con Alemania de un lado y Rusia y Gran Bretaña del otro. lucharon con los turcos en Kut-al-Imara y esta vez obtuvieron la victoria y ocuparon la ciudad. y durante cinco me- ses los miembros del ejército británico (compuesto en su ma- yor parte por indios) se desangraron y pasaron hambre den- tro de la ciudad. los británicos desembarcaron en Basra. para ocupar Bagdad. el ejército británico estaba suficientemente debilitado como para hacer aconsejable la retirada. Los turcos la sitiaron en diciembre. los británicos llegaron a la antigua Ctesifon- te. cuando estalló la Primera Guerra Mundial. Pero el avance no había sido fácil. se vieron obligados a rendirse. En enero de 1917. El 29 de abril de 1916. el calor y las enfermedades habían causado muchas bajas. donde libraron una batalla con los turcos. era importante como ruta por la que Gran Bretaña y Rusia podían tomar contacto y rebasar al grupo alemán de potencias. los encolerizados británicos reunieron un ejército mayor y mejor equipado. en territorio tur- co. La guerra terminó en 1918 con la completa victoria de Gran Bretaña y sus aliados (incluidos los Estados Unidos. En noviembre. pero Persia se declaró neutral. y por primera vez en los once siglos de historia de la ciudad. mientras fracasaban tres intentos de liberarlos. El 11 de marzo estaban en Bagdad.12. y aunque la batalla con los turcos no fue Una completa derrota. Turquía se unió a los alemanes. Los británicos se retiraron a Kut-al-Imara.

Persia experimentó un vigoroso renacimiento na- cionalista. Persia. Faisal. entre tanto.286 EL CERCANO ORIENTE como «potencia asociada». en teoría. se sintieron menos ansiosos por extender su dilatado imperio (que abarcaba una cuarta parte de la su- perficie terrestre). Rusia. el viejo nombre iranio. se firmaron tratados con Rusia (ahora la Unión Soviética) y Turquía. en la nación indepen- diente de Irak. pero con exclusión de Rusia. y el país se modernizó. Los pueblos sometidos no turcos que habían quedado des- pués de 1918 fueron ahora liberados. perteneciente a una importante familia árabe que había cooperado con los británicos durante la Primera Guerra Mundial. . apenas pudo mantener intacto su territorio. Reza Kan. que habían sufrido bas- tante con la guerra. se proclamó sha. Disminuyó la influencia británica. se convirtió en rey de Irak. En 1921. pero de hecho los británicos dominaban el país por un «mandato» otorgado por la Sociedad de Naciones (una laxa unión de naciones fundada después de la Primera Guerra Mundial). pero no totalmente. un oficial persa. el Imperio Otomano llegó a su fin. Poco después de la paz. A los iraquíes no les gustó el acuerdo y se rebelaron contra sus nuevos amos británicos en 1920. después de seis siglos de existencia. y había abandonado la guerra). en 1925. Bajo su domi- nación. adoptó oficialmente el nombre de Irán. En 1921. pero la rebelión pronto fue sofocada. se apoderó del go- bierno de Persia y. El país se aplacó y durante veinte años mantuvo una razonable cooperación con los británicos. Con un monarca propio. En 1935. bajo su nuevo gobierno revolucionario. Hasta los británicos. No podía intentar aventuras imperialistas. en lugar del nombre griego «Persia». Irak recuperó más su autorrespeto como nación. que había caído en la revolución y el caos. Mesopotamia se convirtió. tuvo mayor independencia que antes.

y una vez más Gran Bretaña y Rusia estuvieron unidas ante el común enemigo alemán. Lo que empeoró aún más las cosas fue que Alemania expe- rimentó un resurgimiento en la década de 1930 y cayó bajo el poder del demoníaco Adolfo Hitler. Nuevamente fue necesario establecer una línea de comunicación entre las dos naciones. fuerzas británicas entraron en Irak. En junio de 1941 los alemanes invadieron la Unión Sovié- tica. en especial entre los nacionalistas ára- bes. En mayo de 1941. al derrotar totalmente a Francia y reducir a Gran Bretaña a una desesperada lucha en el aislamiento. La Alemania de Hitler ganó las primeras etapas de la gue- rra. A esto se opo- nían los diversos Estados musulmanes de Oriente Próximo. y Persia parecía la ruta más conveniente. Pero el sha de Persia. por la opinión pública occidental.12. Así. LOS EUROPEOS 287 Pero en el decenio de 1930 hubo un creciente desconten- to en Oriente Próximo. El gobierno de Irak supuso que Gran Bretaña estaba acabada y pensó que era el momento apropiado para proclamar su independencia con ayuda alemana. Los judíos estaban entrando en Pa- lestina e intentaban la creación de un Estado judío indepen- diente (movimiento llamado «sionismo»). Occidente vio cómo aumentaba su impopularidad. en cierta medida. Figuraba en su programa una fanática posición antijudía que agradó a los árabes anti- sionistas. esta impopularidad ya era elevada debido a que las po- tencias coloniales impedían a los Estados árabes gozar de una independencia completa. Pero Gran Bretaña no estaba en modo alguno liquidada. Reza Kan. hubo nuevamente luchas en el Oriente Próximo. bom- bardearon sus aeródromos y ocuparon Bagdad. Hitler hizo todo lo posible para influir en el Oriente Próximo y atraer a sus pueblos a su lado en la gran guerra que estaba planeando. cuando estalló la Segunda Guerra Mundial. era de simpatías claramente progermanas. Como los judíos eran apoyados. en 1939. .

y sin él no pueden librarse gue- rras. Israel En teoría.288 EL CERCANO OREENTE Gran Bretaña y la Unión Soviética no podían permitirse muchas ceremonias. las potencias industriales del mundo de posguerra son. En primer término. Pero cuando concluyó la Segunda Guerra Mundial. En la posguerra. camiones. en esencia. dos: Estados Unidos y la Unión Soviética. Ambas se enfrentaron mutuamente en una rivali- . y las grandes potencias in- dustriales se enfrentaron en una fiera rivalidad por franjas de territorio que tenían escasa importancia en otros aspectos. Lentamente. más de la mitad de la renta nacional de Irak proviene de la venta de petróleo a potencias externas. Auto- móviles. Se descubrió que Oriente Próximo contiene las mayores reservas de petróleo del mundo. sobre todo des- pués de que Estados Unidos fuese arrastrado a la guerra a causa del bombardeo de Pearl Harbor por los japoneses en diciembre de 1941. pero mucho más desastrosamente que antes. Gran Bretaña ya no estaba en condiciones de mantener su imperio. influyeron en Irak tres procesos. barcos y aviones son impulsados por derivados del petróleo. En la actualidad. trenes. En segundo lugar. Gran Bretaña con- servaba allí una abrumadora influencia. obligaron al sha a abdicar y estable- cieron una sólida línea de comunicaciones a través de ese te- rritorio. La verdadera independencia de Irak data de entonces. el petróleo adquirió fundamental im- portancia para las potencias industriales del mundo. la marea comenzó a cambiar. Irak era independiente desde 1932. Alemania fue derrotada por se- gunda vez. en el que había sido admitido en la Sociedad de Naciones. como demostraron los sucesos de la Segunda Guerra Mundial. En 1945. Montaron una invasión combinada de Irán en agosto de 1941.

de modo que las emociones antiisraelíes predominaron en ellas sobre toda otra cosa. los gobernantes del bloque árabe. pero que se expresó de to- dos los modos posibles salvo la violencia directa. La mayoría de las naciones tuvieron que tomar partido. Egipto. temían la posibilidad de ser derroca- dos en nombre del comunismo patrocinado por los soviets. Las naciones del bloque árabe. y esto. la Unión So- viética era un vecino del Norte que había sido poco favora- ble a ellas en el pasado. LOS EUROPEOS 289 dad que no fue una guerra abierta. Pero fueron derrotadas. se movió en la dirección opuesta. Si se agrega a esto el hecho de que Estados Unidos era. la más rica de las dos potencias. . Las naciones de habla árabe (el «bloque árabe») fueron impulsadas en ambas direcciones. Esto hizo recrudecer la hostilidad árabe. De un lado. para algunos círcu- los árabes. fue- ra de toda comparación. proclamaron la existencia del Estado de Israel en algu- nas partes de Palestina. Los Estados Unidos sentían mucha mayor simpatía hacia Israel que la Unión Soviética. no es de extrañar que fuese irresistible la ten- dencia a colocarse de parte de los Estados Unidos en la gue- rra fría. factor que fue el más importante. Los judíos habían logrado su objetivo de fundar un Estado independiente. El resto del mundo se vio obligado a reaccionar de uno u otro modo ante esta «guerra fría». Además. reaccionaron con extrema hostilidad y lanzaron un ataque contra el nuevo Estado. En 1948. que se beneficiaban de un sistema social y económi- co arcaico e injusto. El líder iraquí Nuri Pashá. el mejor cliente para el petróleo y el más dispuesto a otorgar préstamos. bajo el gobier- no dictatorial de Gamal Abdel Nasser (quien llegó al poder en 1954) comenzó a inclinarse hacia la Unión Soviética. entre ellas Irak. e Is- rael logró mantener su existencia. Y hubo un tercer factor que influyó sobre el Irak de pos- guerra. para quien el anticomunismo era el factor dominante.12. era todo lo que importaba.

290 El. CERCANO OREENTE El Oriente Próximo contempOráneo .

Irán y Pakistán no formaban parte del blo- que árabe. y ocupó partes de sus territorios. cuando Israel se unió a Gran Bretaña y Francia para lanzar un ataque contra Egipto que sólo fue detenido por la acción conjunta de los Estados Unidos y la Unión Soviética. La participación de Irak en di- cho pacto era antinatural e impopular entre buena parte de la población. En una campaña relámpago que duró seis días. Irak se acercó mucho más a la Unión Sovié- tica. En 1963. Nasser aspiraba al liderazgo total del bloque árabe. que contraatacó en su auto- defensa. Pero Turquía. Egipto. . Finalmente. Tur- quía. La impopularidad del pacto entre la población iraquí se exacerbó en 1956. es decir. prosoviética pero anticomunista. se cernieron sobre Israel. y no estaban particu- larmente interesadas en Israel. Israel derrotó a sus tres vecinos inmediatos. Irán y Pakistán. apoyadas por la Unión So- viética. Irak se convirtió en república y abandonó el Pac- to de Bagdad. Las reuniones se realizaron en Bagdad. un grupo de oficiales del ejército. Las naciones árabes. en 1958. Pero hubo muchas fricciones internas dentro de las na- ciones árabes.12. para constituir una sólida barrera anti- soviética a lo largo de la frontera meridional de la Unión So- viética. estalló en Irak una revolución condu- cida por el general Abdul Karim Kassem. LOS EUROPEOS 291 Formó una alianza con otras tres potencias islámicas. para volver a su posición antiisraelí. Jordania y Si- ria. Nuri Pashá fue muerto y lo mismo Faisal II (que era rey desde 1953) y toda la familia real. y la alianza fue conocida como el Pacto de Bagdad. La hostilidad hacia las potencias occidentales creció cons- tantemente y. se apoderó del gobierno y mató a Kassem. estalló en Oriente Próximo una bom- ba retardada. La nación luego se acercó a Egipto y a la posición contra- dictoria de Nasser. en 1967. pese a su carácter islámico. Bajo Kassem. y en esto se le oponía Kassem. indudablemente respaldados por Egipto.

y sus ciudades habían dominado todo el mundo conocido has- ta hacía apenas mil años. La riqueza acumulada atrajo a las tribus bárbaras de sus fron- teras. Esa breve guerra puso de algún modo de manifiesto la trá- gica caída de la tierra de los dos ríos. Sería lamentable que Irak y las otras naciones árabes. La escritura sumeria llegó a Egipto. CERCANO ORIENT Irak no intervino directamente. en su frustración. En ella había surgido un imperio tras otro. agotó las ener- gías del pueblo. Cinco mil años antes había dado al mundo la pri- mera escritura. y los milenios de agricultura lentamente ago- taron la tierra misma. la astronomía de Egipto y Babilonia llegó a Grecia. finalmente podrán derrotar a Israel por su mero peso y gratificar su orgullo. los progresos y avances que se habían realiza- do originalmente a lo largo del Éufrates se difundieron por el mundo en ondas cada vez más amplias. Si lo hacen. una y otra vez. La catástrofe de la destrucción de los canales por los mongoles sólo fue el último y repentino acto de un constante declive. pero compartió la general humillación de los árabes. Pero crear y mantener una estructura tan intrincada como la civilización no podía hacerse sin pagar un precio por ello. La oscilación del péndulo. pero seguirán tan miserables . y el saber de Grecia (a través del mundo árabe de la Edad Media) llegó por último a Occidente. puede mantener a raya a un mundo árabe que la supera numéricamente en veinte a uno pero que no ha acep- tado cabalmente los procedimientos occidentales. que ha aceptado totalmente la tecnología occidental. En el ínterin. sólo tomaran de Occidente las armas de guerra.292 F1. diez mil años antes. En ella habían surgido. Y ahora Israel. y una y otra vez la compleja estructura social de Meso- potamia se vio penosa y ruinosamente desorganizada por in- vasiones bárbaras. los primeros agricultores y las primeras ciudades. del imperio a la incursión bár- bara y nuevamente al imperio.

LOS EUROPEOS 293 como antes.12. Cabe esperar que los métodos de la paz atraigan a las na- ciones árabes. en cambio. social y políticas de esas grandes y venerables tierras. pues los misiles y los aviones de reacción no pue- den por sí solos curar las profundas enfermedades que aque- jan a la región. . una restauración del suelo y una renovación de la estructura económica. pues su territorio y sus oportunidades son su- ficientemente vastos para permitirles enormes avances. en una modernización de la tecnología. si las energías gastadas en el mal humor se vuelcan.

COmienza bora el más antiguo códi- a utilizarse el bronce. ra al nordeste del ríO Tigris. 2400 Lugalzagesi de Umma uni- 5000 La agricultura se extiende fica Sumeria. go conocido. canales a lo largo del cur. 3000 Los acadios entran en 2100 Ur-Nammu de Ur. 2000 Elam conquista Ur y pone 2700 Gilgamesh de Uruk. son aproximadas A. Se ela- Mesopotamia. Imperio Acadio. fracasa. Agadé y destruyen el Im- 3100 Los sumerios inventan la periO Acadio. 2290 Naram Sin. a Lugalzagesi y funda el 4500 Comienzo del sistema de I mperio Acadio. fin al períOdO de la dOmi- 2550 Eannatum de Lagash erige nación sumeria. C. rreos se filtran en Mesopo- 295 . 2415 Urukagina de Lagash in- tenta efectuar reformas y B500 Comienzos de la agricultu. escritura.C. 4000 Los sumerios entran en la 2215 Los guti se apOderan de Baja Mesopotamia. 2370 Sargón de Agadé derrota riO del Tigris y el Eúfrates. Apogeo del so bajo del Éufrates. 2150 Gudea de Lagash. 2800 El gran Diluvio. a lO largO del curso supe. Los amo- la «Estela de los Buitres».Cronología NOTA: Las fechas anteriores al 1000 a.

en la Media Luna Fértil. 1792 Hammurabi de Babilo. sopotamia. 1750 Muerte de Hammurabi 1245 Tukulti-Ninurta I (Nem- después de llevar a su rod). El Imperio 1700 Se crea el Imperio Hitita Hitita es destruido y el en el este del Asia Menor. 'Tribus indoeu. bailo y el carro. Fundación del ReinO LOs nómadas de las este. Asirio llega a su apogeo. . caso. dia. 1375 Los hititas fundan el «Nue- ca de Asiria. Otras tribus 1100 Los arameos se infiltran (los arios) invaden la In. hierrO en las estribacio- lizaciones del Oriente nes mOntañOsas del Cáu- Próximo. Primer ImperiO AsiriO Los casitas invaden Me. to asirio. independencia asiria de 1800 Empieza a usarse el ca. mer Imperio Asirio. ropeas (los medos) se 1115 Teglatfalasar I de Asiria. se convierte vo Reino». 1300 Asiria absorbe Mitanni. blos del Mar. de Mitanni. 1814 Shamshi-Adad I. 1479 Tutmosis III de EgiptO 1900 Se extinguen la lengua y derrota a lOs cananeOs el sentimiento nacional en Megiddo. bilonia. de Hammurabi. rrota a Mitanni y a los 1850 Los amorreos toman Asur. 1950 Abraham abandona Ur. asientan en las montañas Período del resurgimien- del norte y el este de Me. Asiria. en el primer conquistador 1365 Ashur-uballit obtiene la de este pueblO. monar. Mitanni.296 EL CERCANO ORIENTE tamia y toman Babilonia. queda muy debilitadO. 1174 Los elamitas toman Babi- 1595 Los casitas se apoderan lonia y se llevan el Código de Babilonia. LuegO de- sumerios. 1500 Los fenicios inventan el 1124 Nabucodonosor I de Ba- alfabeto. 1275 Salmanasar I crea el Pri- nia. El Primer Imperio apOgeO el Imperio Amo. Las tri. bus hurritas comienzan Se descubre la fusión del sus correrías por las civi. rreo e iniciar la grandeza 1200 Invasiones de los Pue- de BabilOnia. hititas. sopotamia. que dOmina pas domestican el caballo.

Asiria 652 Asurbanipal obtiene una declina nuevamente. rio AsiriO. gundo Imperio Asirio. portar guerreros armados. Mesopotamia. Los escitas meOs. 883 Asurnasirpal II de Asiria 673 Invasión de Egipto pOr sube al trono. 681 Asarhaddón de Asiria. marla. Apogeo del Tercer Impe- 810 Sammu-rammat de Asi. la capital en Calach y li. victoria definitiva sobre . Apo. mienza a usar el hierro y 689 Senaquerib saquea Babi- máquinas de asedio. en el Alto Egipto. cimerios al CáucasO. salén pero no logra to- ria. Karkar. 701 Senaquerib asedia Jeru- 889 Tukulti-Ninurta II de Asi. bilonia. 745 Teglatfalasar III de Asiria 1000 LOs principados hurritas crea el Tercer Imperio situados al norte de Asiria Asirio. fis. rrumba. Sube al trono 859 Salmanasar III de Asiria. sobre Babilonia. en el Egipto Inferior. lonja. su dominación directa 973 Salomón de Israel. 671 Asarhaddón saquea Men- bra crueles guerras. establece Asarhaddón. ria (Semíramis).CRONOLOGIA 297 1050 Asiria decae nuevamente 750 Urartu llega a su apogeo bajO la presión de los ara. El ejército asiriO co. mienzan a rechazar a los tad Occidental de la Me. Se. no de Israel. 950 Los caldeos se infiltran en 727 Salmanasar V de Asiria. geo del Segundo Imperio 669 Asarhaddón restaura Ba- Asirio. 722 Sargón II de Asiria toma 933 Muerte de SalOmón. dia Luna Fértil. con Argistis I. se unen para formar el 729 Teglatfalasar III impone Reino de Urartu. invaden las regiOnes del 1013 David de Judá funda el norte del mar Negro y co- ImperiO Israelita en la mi. 705 Senaquerib sube al trOnO 900 LOs medos crían grandes de Asiria y establece la ca- caballos capaces de trans. El Samaria y destruye el Rei- ImperiO Israelita se de. pital en Nínive. Asurbanipal. 854 Israel y Siria se unen 661 Asurbanipal saquea Te- para derrotar a Asiria en bas.

522 Darío I sube al trono de 605 Nabucodonosor II. una Media unificada. final de la ciudad. Apogeo del Imperio 585 NabucodOnosOr II pOne Persa. 575 Zaratustra crea la religión 486 Jerjes I sube al trono de zoroastriana en Media. vuelta en Babilonia. 587 Nabucodonosor II toma y 499 Darío I aplasta la re- destruye Jerusalén. lOs persas en Maratón. 480 Los griegos derrotan a los sOr II. es reemplazado por el Im- truye Susa.298 EL CERCANO OREENTE los cimerios. 530 Cambises de Persia sube perio Caldeo. Asiria y Urartu desapare. riO Medo llega a su fin y 639 Asurbanipal toma y des. 516 Reconstrucción del Tem- cen de la historia. derrota a NekaO y 519 Darío 1 sofoca una re- al último ejército asirio. hermano Shamash-shu. judíOs volver a Jerusalén. persas en Salamina. Persia. 525 Cambises toma EgiptO. 572 Nabucodonosor II se ve 484 Jerjes I saquea Babilonia. ta y mata a Josías de Judá. 550 Ciro II toma Ecbatana ca- mukin (Sardanápalo) en pital de Media. 539 Ciro II toma Babilonia. 562 Muerte de Nabucodono. Comienza la decadencia tiO de Tiro. lónicO. Se crea el 559 Ciro II proclama la inde- Reino Lidio en el Asia pendencia del principado Menor occidental. . Nabopolasar dOmina Ba. El Imperio 490 Los atenienses derrotan a Caldeo llega a su cúspide. truye Nínive. Fin del Reino Lidio. sitio a Tiro. al trono. plo de Jerusalén. griegas de Asia Menor. 547 Ciro II derrota a Lidia. Ciaxares reina en Fin del Imperio Caldeo. 625 Muerte de Asurbanipal. rey de Persia. El Impe- Babilonia. obligado a levantar el si. Caldea. Crea el Im. bilonia. persa de Anshan con res- 648 Asurbanipal derrota a su pecto a Media. 608 Nekao II de Egipto derro. La historia de perio Persa. 538 Ciro II permite a los 612 Nabopolasar toma y des. Elam llega a su fin. y lleva vuelta de las ciudades a los judíos al exilio babi.

conduci. 334 Alejandro MagnO invade 171 Mitrídates I de Partia se el I mperio Persa y derrota independiza definitiva- a los persas en el Gránico. Fin dia al Imperio Seléucida. toma Babilonia y 139 Los partos tienden una funda el Imperio Seléuci. Le léucida. Persia. 147 Mitrídates se apodera de 323 Alejandro Magno muere Mesopotamia. Seléucida queda limitado 312 SeleucO I. Apogeo del Imperio Se- 336 Filipo II es asesinado. dencia del Imperio Se- 400 «Los Diez Mil». mente y crea el Imperio 333 Alejandro derrota a los Parto. del Imperio Persa. Cunaxa a su hermanO proclaman su indepen- menor. 168 Los judíos se rebelan con- 331 Alejandro derrota a lOs tra Antíoco IV conduci- persas en Gaugamela. sobre Partia y Bactria. y Ba. del Imperio Seléucida. restaura tem- 338 Filipo I1 de Macedonia poralmente el dominio une Grecia y planea la in. ( Magno). te hasta convertirse sólo 424 Sube al trono Darío II de en una aldea. persas en Isos. dos por Jenofonte. vasión de Persia. 246 TOlOmeo III de Egipto ran de Cunaxa y llegan ocupa Mesopotamia por sanos y salvos a su patria.CRONOLOGIA 299 465 Sube al trOno Artajerjes I bilonia decae rápidamen- de Persia. 358 Sube al trono persa Arta. . 190 AntíocO III es derrotado cedónico Alejandro III por lOs romanos. 250 Bactria. emboscada al ejército se- da. general de Ale. Seléucida. poco tiempo. bajo DiodotO I. del Imperio jerjes III. El Imperio en Babilonia. 330 Darío III es asesinado por 150 Mitrídates I arranca Me- sus propios súbditos. se reti. Construye una nueva léucida y toman prisione- capital en Seleucia. dos pOr los macabeos. Ciro. rO a su rey. a Siria. bajo Arsaces I. 401 Artajerjes II derrota en y Partia. Demetrio II. léucida. jandro. sucede en el trono ma. 217 Antíoco III. Darío III es rey 175 Antíoco IV sube al trono de Persia.

Apo. ducido por Craso es de. Casio toma y destruye Se- 53 El ejército romano con. Trajano conquista Meso- 66 El general romano Porn. Tigranes. Persa Sasánida. . del Asia Occidental. una paz de compromiso leucia mantiene su gran. el primer em- 129 Los partos establecen su perador romano. que es re- v uelven al poder de emplazado por el Imperio Roma. El Imperio Parto Hira. parto. muere en una batalla con. 51 Vologeso I sube al trono t ra los partos. 63 Vologeso I llega a un acuer- granes como rey de Ar. Fin del Las provincias orientales Imperio Parto. perio Seléucida.300 EL CERCANO OREENTE 138 Muerte de Mitrídates I. Se. 20 Augusto. del Imperio Seléucida. 228 Ardashir toma Ctesifonte 38 El general romano Venti. Fin del Im. deza y prosperidad como ciudad griega. leucia. do de paz con el general ro- menia. potamia. monarca D. 117 El emperador romano 64 Pompeyo anexiona Siria y Adriano cede Mesopota- Judea a Roma. y Judea e invaden el Asia 200 Se funda el reino árabe de Menor. y funda una nueva dinas- dio derrota a los partos.C. llega a su apogeo. 115 El emperador romano geo de Armenia. mia a Partia. 95 Los partos colocan a Ti. con Fraates IV de Partia. 165 El general romano Avidio 57 Orodes 1 es rey de Partia. tía (los sasánidas). 127 Antíoco VII. firma capital en Ctesifonte. 198 El emperador romano rrotado por los partos en Septimio Severo toma Garras. Apogeo del Im- peyo toma prisionero a perio Romano. mano Corbulo. Armenia 70 Tigranes se convierte en queda como Estado tapón el monarca más poderoso entre ambas potencias. Ctesifonte y pasa por una 40 Los partos se apoderan Babilonia totalmente de- por poco tiempo de Siria sierta.

Heraclio contraataca. sasánida. El I mperio Sasánida. 615 Cosroes II toma Jerusalén. 632 Yazdgard III sube al trono menia). 501 Kavad es rey sasánida. paganos atenienses huyen cimiento. es casi en su totalidad lerio derrota a Narsés. queísmo. Al principio del poder sasánida. cristianismo del Imperio 297 El emperador romano Ga. 622 El emperador romano nismo. fundador del mani. Los filósofos rio Sasánida desde su na. nienses retornan a Grecia. los cristianos. El maniqueísmo sasánida. talitas en una de sus co- 274 Prisión y muerte de Ma. rey sasánida. 617 Cosroes II pone sitio a 399 Yazdgard I sube al trono Constantinopla. no árabe de Hira. menia oriental (Persar. a su corte. 361 El emperador romano Ju. rrerías.CRONOLOGÍA 301 240 Sube al trono sasánida 439 Yazdgard II sube al trono Sapor I. de Nínive. 589 Cosroes II ocupa el trono liano invade Mesopota. 260 El emperador romano 457 Firuz. 484 Firuz es derrotado y sionero por los sasánidas muerto por nómadas ef- en Edesa. 531 Sube al trono sasánida 309 Sapor II es rey del Impe. Cosroes I. El zoroastris- 301 Ocupa el trono sasánida mo combate la herejía Ormuzd II. Fracasa como mazdakita. Anarquía en el nes. Valeriano es tomado pri. nestoriano. sasánida. potamia. Se 293 Narsés sube al trono del restablece el orden. Mahoma une a . roes II cerca de las ruinas 429 El Imperio Sasánida ob. Persecución de comienza a difundirse. tiene el dominio de Ar. 363 Juliano muere en Meso. Apogeo sasánida. I mperio Sasánida. mia y pone sitio a Ctesi. 628 Muerte de Cosroes II. simpatiza con el cristia. 337 Sapor II inicia una larga 549 Los filósofos paganos ate- guerra contra Roma. 603 Cosroes II destruye el rei- fonte. reformador. 420 Varahran V (Bahram Gor) 627 Heraclio derrota a Cos- sube al trono sasánida.

762 Los abasíes establecen la 1073 Malik Sha es sultán selyú- capital en Bagdad. 717 Fracasa el asedio árabe de 1071 Alp Arslán derrota al em- Constantinopla. la mayor parte de Asia dación del ismailismo. Co. de Asia al Imperio Ro. 1055 Tugril Bey conquista Me- 680 Los omeyas derrotan a los sopotamia. que inicia 1090 Los europeos occidenta- su apogeo. El Califato declina rápi- arrancan las provincias damente. bajo ción del Califato omeya. perador bizantino Roma- 750 La dinastía omeya es de. ma el calendario. musulmanes. Menor. chiitas en Kerbela. 786 Harún al-Rashid es califa 1076 Malik Sha toma Jerusa- abasí.302 EL CERCANO ORIENTE las tribus de Arabia y cos como guardia de muere. 661 Asesinato de Alí. no Diógenes en Mantzi- rrocada. cida. nacional persa. les dan comienzo a la Pri- 833 Al-Mutasim es elegido mera Cruzada contra los califa abasí. y se apodera de gar el Califato abasí. Emplea tur. corps. escribe el poema épico Fin del Imperio Sasánida. Crea. Tugril Bey. y al-Razi el zantino. be y persa. Firdusi 651 Muerte de Yazdgard III. musulmana chiita. Al-Battani es torio a lo que recibe el el más grande astrónomo nombre de Imperio Bi. sasánidas en Qadisiya. 642 Los árabes derrotan a los 1000 Los turcos gobiernan Per- sasánidas en Nehavend. Se crea en su lu. . los selyúcidas. Apogeo de los selyú- 813 Al-Mamún asciende al cidas. kert. sia desde Gazni. más grande médico. Califato abasí. Omar Khayyam es- mienza la decadencia fi. Fun. se apoderan Comienzos de la secta de Persia. 900 Apogeo de la ciencia Ara- mano y reducen su terri. 1037 Los turcos selyúcidas. 637 Los árabes derrotan a los 861 Al-Mutasim es asesinado. cribe sus poemas y refor- nal de Ctesifonte. 1063 Alp Arslán es sultán de geo del Califato omeya. Apo. de la época. lén.

1501 Ismaíl I se apodera de Ta- 1290 Otmán se convierte en lí. y comienza a ex. Los ilkanes man Constantinopla. kara y toma prisionero a 1259 Kublai proclamado kan Bayaceto I. del Imperio Bizantino. China y la mitad oriental 1395 El conquistador mongol de Persia. briz y funda la dinastía der de una tribu de turcos safawí que gobernó sobre llamados otomanos en su Persia. perio Mongol. turcos otomanos en An- nales de Mesopotamia. 1514 Los turcos otomanos de- 1295 Gazán es elegido ilkán y rrotan a los persas en se convierte al islamismo. 1345 Los turcos otomanos atra. Bagdad. 1227 Muerte de Gengis Kan 1391 Los turcos otomanos Ile- después de conquistar la gan a las afueras de Cons- mitad septentrional de tantinopla. de Mesopotamia. sultán otomano. asentarse firmemente en salen. expulsados de Asia. que desembarca en la isla 1291 Los últimos cruzados son Ormuz. 1524 Tahmasp I es elegido sha viesan el Helesponto para de Persia. 1258 Hulagu saquea Bagdad y 1402 Tamerlán derrota a los destruye el sistema de ca. Apogeo 1324 Orján I sube al trono oto. del Imperio Turco Oto- mano. Europa por vez primera. Tamerlán derrota a los il- 1255 El general mongol Hulagu kanes y pone fin a su di- invade Mesopotamia y nastía. Apogeo del Im. honor. mano. mongol. tados por los mamelucos 1453 Los turcos otomanos to- de Egipto. 1510 El explorador Albuquer- pandirse por Asia Menor. 1451 Mohamed II es elegido 1260 Los mongoles son derro. Chaldirán y se apoderan Apogeo de los ilkanes. mano. . Fin mongoles obtienen el po. 303 1096 Los cruzados toman Jeru. der en Persia. 1404 Muerte de Tamerlán. destruye la fortaleza de 1401 Tamerlán toma y saquea los Asesinos. 1187 Saladino de Egipto y Siria 1389 Bayaceto I es sultán oto- recupera Jerusalén.

llega a Bagdad. Persia. 1638 El gobernante otomano 1932 Irak adquiere la indepen- Murad IV se apodera dencia nominal. establece su capital en Is. de influencia. Irak en el curso de la Se- 1739 Nadir Sha invade la India gunda Guerra Mundial y y saquea Delhi. nombre oficial y saquean Isfahán. diante un Mandato de la potamia de los turcos y Sociedad de Naciones. trono de Persia. Apogeo de la di. Mesopotamia (Irak) me- 1603 Abbas I recupera Meso. ciones. Irak. 1917 Los británicos toman merciante inglés. es depuesto. 1958 Revolución en Irak. 1963 Kassem es asesinado. pora a la Sociedad de Na- tamia. que atraviese Mesopo. 1722 Invasores afganos toman 1935 «Irán». Se incor- nuevamente de Mesopo. 1921 Sube al trono Feisal I de fahán.304 EL CERCANO OREENTE 1561 Anthony Jenkinson. de Persia. 1915 Gran Bretaña invade Me. 1844 Se funda el behaísmo. el último sha sa. nastía safawí. Nadir fuerza expedicionaria a Sha gobierna Persia. 1925 Reza Kan se apodera del 1629 Muerte de Abbas I. 1941 Los británicos en vían una fawí. obtiene el permiso para 1956 Israel derrota a Egipto en construir un ferrocarril la Península del Sinaí. Británi- 1747 Nadir Sha es asesinado. co. El rey tamia. 1736 Abas III. Kan. ocupan Bagdad. Seis Días. . 1948 Israel se con v ierte en Es- 1892 Una compañía alemana tado independiente. cos y rusos ocupan Irán y 17% Teherán se con v ierte en la obligan a abdicar a Reza capital de Persia. Feisal II muere y se esta- 1907 Gran Bretaña y Rusia se blece la República bajo la dividen Persia en esferas dirección de Kassem. 1918 Los británicos dominan 1587 Abbas I. sha de Persia. 1967 Israel derrota a los países sopotamia en el curso de la árabes en la Guerra de los Primera Guerra Mundial.

. 139 7....... Los macedonios .. Índice 1............................................................ Los sasánidas .. Los acadios ....................................... 75 5. 56 4............................. Los amorreos ..................................................................................................................................................................................................................................................... Los europeos .... 118 6......................................................................................... Los sumerios ................ Los turcos ............ 295 305 ......... 1 64 8.................................. 279 Cronología .......... 243 11............................................. Los persas .... 184 9............................................... 205 10........... Los asirios ............................................... 40 3. 260 12........ Los caldeos .............................................................. Los partos ....... Los árabes ...... 9 2.......................................................................................