El agua es uno de los tantos�recursos naturales renovables�que nos proporciona la

naturaleza y la usamos todos los d�as en forma individual, en la vida cotidiana en
nuestra familia y en la sociedad, para nuestro consumo, aseo, uso dom�stico e
industrial.
El agua forma parte de la vida misma, pues todos los seres vivos tienen en su
composici�n, un alto contenido de agua.

Al observar un mapamundi , se puede apreciar la presencia de agua de mares y
oc�anos, todo en color azul, y comparando con la existencia de tierra firme, se
observa que es m�s agua que tierra, es decir, la mayor parte de la superficie de la
Tierra est� cubierta por el agua, 70% (360 millones de Km2) y s�lo el 30% son
tierras emergidas (150 millones de Km2).
Pero este recurso es limitado, ya que s�lo el 3% de toda el agua del mundo es
dulce, el restante 97% es agua salada que no sirve para beber ni para la
agricultura.

Composici�n qu�mica del agua
El agua es un compuesto qu�mico muy estable, formado por dos partes de hidr�geno y
una de ox�geno (H2O).
El agua de los mares, es agua salada con materias s�lidas disueltas: cloruro de
sodio, potasio, magnesio y calcio.
Los grandes oc�anos son el Pac�fico, el Atl�ntico y el �ndico. Los mares m�s
conocidos son: Mediterr�neo, Caribe, B�ltico, Rojo, del Jap�n... existen mares en
el interior de los continentes: mar Caspio, mar de Aral.
Tambi�n existen aguas subterr�neas que son las que se han infiltrado a trav�s del
suelo por rocas porosas hasta conseguir rocas impermeables, formando arroyos y r�os
subterr�neos, que luego salen a la superficie dando origen a los manantiales, pozos
y aguas termales. Las aguas subterr�neas cavan grutas y cavernas.

Estados f�sicos del agua.
En la naturaleza, el agua se encuentra en tres estados:
S�lido:�nieve, granizo, hielo.
L�quido:�mares, r�os, lagos.
Gaseoso:�vapor de agua que forman las nubes
Estos estados del agua se aprecian en el�ciclo del agua�en la naturaleza.

Usos del agua.
Los usos que el hombre da al agua se pueden clasificar en:
Usos de primer orden. Cuando el hombre emplea el agua directamente, como bebida, en
su dieta alimenticia y en la higiene general, limpieza del cuerpo y de los
utensilios del hogar. Es la que llamamos agua potable.
Usos de segundo orden. Cuando el hombre utiliza el agua para los cultivos�
agr�colas, para los animales� y en casos de emergencia, para apagar incendios.
Usos del tercer orden. Se utiliza como disolvente, para enfriar m�quinas
generadoras de�electricidad, como�v�a de transporte, en los r�os, lagos y mares.
Para la recreaci�n, cuando se practica la navegaci�n y la nataci�n; o como fuente
de energ�a hidr�ulica.

Pero sabias t� que el agua es un potente combustible?

Combustible a partir del agua.
�Asombroso verdad! Es posible obtener un combustible de mucho poder a partir del
agua que llega al grifo de nuestras casas. Se sabe que el agua est� constituida por
dos elementos; uno de ellos, el m�s abundante se llama hidr�geno, palabra que

De lo contrario. Manteniendo las llaves cerradas cuando nos cepillamos los dientes y cuando los hombres se afeitan. es necesario disponer de una abundante cantidad para usarla diariamente. que contienen el 97% del agua que .ve/primeraetapa/Ciencias/Elagua. Para el 2010. basta una peque�a chispa para que se inicie una reacci�n qu�mica donde se libera energ�a y se produce el agua. cuando al agregar metal de Zinc a un poco de �cido clorh�drico se desprendi� un gas invisible pero inflamable el cual llam� aire inflamable. las empresas automotrices prometen sacar los primeros veh�culos con estos nuevos motores de hidr�geno al mercado.. Reparando a tiempo las tuber�as para evitar goteras y escapes. Para ello es necesario conectar los polos de una pila a un recipiente que tenga agua salada. Hoy en d�a el hidr�geno es de mucha importancia pues se est�n fabricando veh�culos que no contaminan el ambiente. se producen mayor cantidad de burbujas de hidr�geno que de ox�geno ello se debe a la composici�n del agua: 2 �tomos de hidr�geno por 1 de ox�geno. Estas burbujas son. El agua se puede descomponer en sus elementos constituyentes por medio de la electricidad. http://www. Si no queremos que nos falte.rena. Esto s�lo se logra cuando cerca de las orillas de los r�os y quebradas. Una de las caracter�sticas m�s importantes del Hidr�geno es que es el �nico combustible reciclable: Se origina del agua y al quemarse produce agua de nuevo.� La mayor reserva de agua est� en los oc�anos. El agua es un elemento vital. El hidr�geno fue descubierto por un ingl�s llamado Henry Cavendish en el a�o 1766.edu. �c�mo lo hacemos? Cerrando las llaves cuando nos enjabonamos al ba�arnos. Como podr�s observar. si realizas el�Experimento de Electr�lisis.significa: generador de agua. el otro elemento es el ox�geno. pero.html EL AGUA �Qu� es el agua? El agua es la sustancia que m�s abunda en la Tierra y es la �nica que se encuentra en la atm�sfera en estado l�quido. afecta la cantidad de agua disponible en una regi�n. (H2O) Conservaci�n del agua. de hidr�geno las del polo negativo (-) y de ox�geno las del polo positivo (+).Este es el combustible de muchos de los cohetes utilizados para enviar sat�lites o naves al espacio fuera de la atm�sfera y esa extensa humareda que dejan al despegar de la Tierra no es m�s que vapor de agua resultante de la reacci�n entre el Hidr�geno y el Ox�geno.. cuando el hombre se dedica a talar los bosques y a acabar con la vegetaci�n. s�lido y gaseoso. De all� que sea necesario sembrar �rboles en las orillas de los r�os. pero en el que est� conectado al polo negativo se producen mayor cantidad que en el cable que esta conectado al polo positivo. proceso denominado electr�lisis. hay abundante vegetaci�n. debemos darle un uso adecuado. debemos cuidar de las fuentes naturales. por eso. Para disponer de una gran provisi�n de agua. Lavando las casas y los veh�culos �nicamente cuando sea indispensable. Observar�s que en ambos cables se producen burbujas. al mezclarse estos dos elementos. cuyo funcionamiento depende del gas hidr�geno y es muy posible que en el futuro cercano se ampl�e su uso y se tengan estaciones de servicio para proveer de hidr�geno al transporte urbano.

lago o mar. las tierras cercanas tienen un clima con menos variaciones de temperatura entre el d�a y la noche y entre el invierno y el verano. almacenan el calor que reciben del sol y lo liberan lentamente. el agua en estado s�lido. Seg�n la profundidad. el agua circula desde las regiones m�s altas hacia las m�s bajas. como los oc�anos. la propiedad de disolver sustancias y mantenerlas aunque var�e la temperatura permite que algunos procesos metab�licos de los organismos vivos se mantengan estables a pesar de las oscilaciones t�rmicas. Dentro del cauce de los�r�os. humedad) diferentes seg�n la altitud del terreno.� A esta temperatura pueden sobrevivir ranas y peces. insolaci�n. r�os y lagos Una�cuenca�abarca todo el territorio cuyas aguas confluyen hacia un r�o. adem�s. es decir. Durante el invierno. Cuencas. Estas variaciones condicionan las posibilidades de vida de las diversas especies vegetales y animales. en el interior de un lago existen variaciones en la temperatura del agua y en la cantidad de luz solar que llega. s�lo se encuentran las especies que logrado modificarse para adaptarse a ella. Al enfriarse. formando los casquetes polares y los glaciales. Por esta raz�n. Cuando se evapora o condensa. el agua fluye con mayor velocidad y fuerza. situado entre Bolivia y Per�. como el Titicaca. pero no toda est� disponible: gran parte permanece siempre helada. es menos pesado que el agua en estado l�quido. especialmente de los oc�anos. que s�lo permite la vida de la flora y fauna marina. En cada profundidad. Se trata de agua salada. aumenta la erosi�n de las riberas. Las grandes masas de agua. respiran a trav�s de sus branquias el aire disuelto en el agua en estado l�quido. Estas variaciones originan distintos pisos de vegetaci�n. El resto es agua dulce. La mayor�a vierte el exceso de agua a trav�s de otros r�os. El aire caliente con vapor de agua disuelto asciende y se enfr�a a causa de la menor densidad de la atm�sfera. el hielo flota en la superficie de los lagos y mares. pueden existir climas (temperatura. Su capacidad de disolver los nutrientes del suelo es fundamental para que las plantas puedan absorberlos por sus ra�ces.�es decir. a trav�s del sudor y la orina.� Al acercarse a la desembocadura. Adem�s. Por esta raz�n. esta capa de hielo a�sla al agua m�s profunda. Los�lagos�son grandes masas de agua que permanecen estacionadas en una depresi�n del terreno. utilizando la propiedad del agua de transformase en vapor absorbiendo calor. Estas gotitas . El ciclo del agua El agua entra en la atm�sfera cuando el calor del sol la evapora. Tambi�n influye en el clima la orientaci�n de las laderas. El agua es un veh�culo para que los animales se desprendan. que pertenece a una cuenca cerrada. Generalmente tienen un sistema de r�os o glaciares que los alimentan. Plantas y animales equilibran su temperatura mediante la�transpiraci�n. Podemos comprobarlo cuando aplicamos un trapo h�medo sobre el cuerpo: inmediatamente sentimos una sensaci�n de frescor. que se mantiene l�quida y a una temperatura aproximada de 4 grados. En las zonas en pendiente. Por dicha raz�n. se condensa y origina gotitas de agua tan livianas que permanecen suspendidas en el aire. notable cantidad de energ�a es utilizada o liberada. disminuye la velocidad y aumenta el caudal y la sedimentaci�n del suelo arrastrado. que son animales que no tienen mecanismos para regular su calor corporal. especialmente cuando no est�n protegidas por vegetaci�n. El agua�disuelve�muchas sustancias y las retiene aunque var�e la temperatura. Dentro de una misma cuenca. Los peces. Pero existen otros lagos.existe en la Tierra. de sustancias que al acumularse ser�an perjudiciales para el organismo El agua es una importante medio de�intercambio de la energ�a. Propiedades f�sicas y qu�micas del agua El agua tiene algunas propiedades f�sicas y qu�micas importantes para los ecosistemas: El�hielo.

Esto sucede cuando las nubes se topan con vientos m�s fr�os o cuando ascienden y se enfr�an al encontrarse con la ladera de una monta�a.� Con relaci�n al agua que cae sobre el suelo. Los manantiales dan origen a arroyos que luego se unir�n a otras aguas de escurrimiento superficial. nieve o granizo. Es un constituyente esencial de la materia viva y la fuente de hidr�geno para los organismos. Cuando el agua cae sobre la tierra. Tambi�n es frecuente que llueva cuando las nubes pasan sobre corrientes marinas fr�as. Las�precipitaciones. si el suelo no est� protegido por la vegetaci�n y no se han construido barreras para detener la fuerza del agua. El agua y los seres vivos El agua es indispensable para la vida. el agua se infiltra con rapidez. haci�ndose cada vez m�s grandes y pesadas. el agua puede acumularse en la superficie de los suelos arcillosos y carentes de humus. Es el . Las precipitaciones devuelven al suelo. el agua se reincorpora nuevamente a los mares sin ser aprovechada por las plantas y los animales terrestres.se agrupan formando nubes. el viento pierde su humedad. Este ciclo no se interrumpe jam�s. Ya no transporta nubes y las lluvias que ocasiona son escasas o nulas. rellenando el cauce de los r�os y cubriendo los campos de cultivo.� Si los terrenos son llanos. nieve o granizo. mares y oc�anos el agua evaporada por el calor del sol. Resumiendo. Una vez que atraviesa la monta�a. y aumenta las reservas de�agua subterr�nea. los vientos cargados de agua vienen del Oc�ano Pac�fico y la descargan en las laderas occidentales. porque el follaje aten�a el impacto de la lluvia. arrastrando grandes cantidades de tierra (erosi�n). se originan los r�os que devolver�n a los mares y oc�anos el agua ca�da sobre el suelo. a veces a grandes distancias. �sta se escurre sobre la superficie. Por dicha raz�n. Las plantas evitan la erosi�n porque aten�an con sus hojas el impacto de la lluvia y sostienen el suelo con la red de sus ra�ces. provocando inundaciones. cuando el aire que transporta las nubes se enfr�a (por encontrarse con un viento m�s fr�o o por ascender siguiendo la pendiente de la monta�a) tiene menos capacidad de retener humedad y la descarga en forma de lluvia. llev�ndose los nutrientes del suelo hacia las aguas subterr�neas. arenosos y desprovistos de materia org�nica y vegetaci�n protectora. Luego ser� evaporada por la transpiraci�n de las plantas. La tierra arrastrada se sedimenta en las zonas bajas. Otra parte queda retenida en las capas superiores del suelo y es absorbida por las ra�ces. se infiltra lentamente en los suelos que contienen materia org�nica. que pueden ser en forma de lluvia. Cuando se trata de terrenos en pendiente. En este caso. Tambi�n influye en ellos a trav�s de la atm�sfera y el clima. En este caso. tambi�n traen las lluvias algunos vientos que acumulan la humedad que produce la transpiraci�n de las plantas de la selva amaz�nica.� En zonas llanas. se producen cuando las gotas de agua se unen. En consecuencia. En la cordillera de los Andes. Las nubes son transportadas por los vientos. Estas reservas pueden volver a la superficie formando manantiales. porque ning�n organismo sobrevive sin ella. En la zona ecuatorial. As�. las precipitaciones se originan por la interacci�n de dos caracter�sticas del aire: su densidad y temperatura disminuyen cuando aumenta la altitud. El resto se infiltra hacia las capas profundas (agua de�percolaci�n). Lo mismo sucede en los terrenos cubiertos de vegetaci�n. podemos decir: Una parte se vuelve a evaporar directamente desde la superficie por acci�n del calor del sol o de los vientos secos. llueve m�s en las laderas que se oponen a los vientos h�medos. la ladera que recoja las precipitaciones ser� aquella frontal a la direcci�n del viento. el aire caliente puede contener m�s humedad que el aire fr�o.

distribuye la sustancia org�nica en el interior de las plantas. Muchos animales no han desarrollado adaptaciones para evitar la evaporaci�n. Si carecen de ella. Adem�s. crecen sobre la superficie de lagos y estanques. el agua participa en importantes reacciones bioqu�micas que se desarrollan dentro de las c�lulas. transpiraci�n y con la orina y excrementos. originan lluvias. Las plantas terrestres incorporan el agua desde el suelo y la devuelven a la atm�sfera con la transpiraci�n y respiraci�n. Obtienen el di�xido de carbono. Adaptaciones de plantas y animales a la humedad del medio Las plantas se han adaptado para vivir dentro del agua. mam�feros). En las charcas y m�rgenes de arroyos y r�os viven plantas de humedad. No necesitan estar protegidas contra la p�rdida de humedad causada por el aire seco o el calor del sol. Tienen cavidades rellenas de aire que les permiten flotar. entre la hojarasca o bajo las piedras. las plantas tienen grandes hojas que les permiten una abundante transpiraci�n. Por ejemplo.� Los seres vivos est�n formados en su mayor parte por agua. no pueden germinar sin absorber grandes cantidades de agua. Generalmente regulan el agua de su organismo con su comportamiento. el agua se reincorpora a su ciclo ambiental. sino que reducen al m�nimo la p�rdida de humedad por transpiraci�n. Sus ra�ces captan los nutrientes cuando est�n disueltos en agua. a trav�s de la atm�sfera y del suelo. Largas ra�ces logran encontrar agua en zonas m�s profundas. que est�n habituadas a un suministro continuo de agua.� Los animales terrestres la obtienen a trav�s de distintas fuentes: absorbi�ndola a trav�s de la superficie corporal (ranas). El agua interviene en todas las funciones vitales de plantas y animales: Las plantas verdes realizan la fotos�ntesis a partir de agua y di�xido de carbono. en consecuencia. disuelve y transporta las sustancias necesarias para la alimentaci�n celular y las sustancias t�xicas que el organismo expulsa en forma de sudor y orina. en climas de gran humedad y en climas secos y des�rticos. el ox�geno y los nutrientes directamente del agua. el agua que contienen vuelve al medio en el proceso de descomposici�n de la materia. De esta forma. Los organismos acu�ticos absorben el agua directamente del medio y la excretan en �l despu�s de utilizada. . carecen de tejido de sost�n. que conservan s�lo rastros de humedad. una soluci�n. aliment�ndose de sustancias que contienen agua o bebi�ndola directamente (aves. Despu�s de la muerte y descomposici�n de vegetales y animales. como las algas.medio en el que se desarrolla la abundante y variada flora y fauna acu�tica. a partir de la descomposici�n de las grasas que almacenan (algunos animales adaptados al desierto). se secan r�pidamente. Prefieren refugiarse en lugares donde la humedad permanezca constante. Es el caso de muchos insectos. Las semillas secas. no s�lo se protegen de los animales herb�voros. En el caso de algunos animales marinos el porcentaje de agua puede superar el 95%. las plantas que viven totalmente sumergidas. En la penumbra de las selvas tropicales.� Otras plantas acu�ticas. las selvas tropicales mantienen alta la humedad atmosf�rica y. Asimismo. Cuando mueren. como el jacinto de agua.� Las plantas acu�ticas toman el agua directamente del medio y no necesitan estar protegidas contra la p�rdida de humedad. Los vegetales de las zonas secas y arenosas tienen caracter�sticas completamente distintas. Adem�s. poseen tejidos especiales que les permiten almacenar agua por largos per�odos. Sus hojas son peque�as y est�n recubiertas por una capa protectora para disminuir la transpiraci�n. donde estas sustancias se encuentran disueltas. La savia. Son animales de humedad variable: la humedad que contienen var�a en funci�n de la humedad exterior. Reintegran el agua al medio ambiente con la respiraci�n. En los animales. Este ciclo del agua a trav�s de la vida influye en la humedad atmosf�rica. Los cactos que viven en los desiertos han transformado sus hojas en espinas.

Las plantas. norte de Chile y otros pa�ses de la regi�n. Bolivia. Construyendo pozos se puede extraer agua subterr�nea.� Cuando el agua es escasa. Adem�s. o sustancias t�xicas no org�nicas. conserva la humedad para que puedan absorberla las ra�ces. Para proteger la producci�n. se han ampliado las tierras cultivadas con obras de regad�o. Las industrias y actividades mineras la emplean para el lavado. Contaminaci�n del agua La contaminaci�n se produce cuando el agua contiene demasiada materia org�nica. Cuando el agua de lagos y r�os est� sobrecargada de desechos org�nicos. Un suelo arenoso la filtra con rapidez hacia las capas profundas.lombrices. se han multiplicado las �reas agr�colas dependientes del riego para la producci�n de alimentos. Las obras de riego permiten una mejor distribuci�n y aprovechamiento del agua. Los suelos arcillosos no la dejan penetrar y el agua se escurre con facilidad por la superficie.� Otros se protegen contra la p�rdida de humedad al tener el cuerpo cubierto por pelos (mam�feros). En Per�. La�materia org�nica�presente en el agua es destruida por organismos descomponedores (bacterias). se riega en los valles con el agua de las nieves que se derriten en las cumbres. remojo. El agua y la actividad humana El agua dulce es imprescindible para la vida. escasea el ox�geno y las plantas y animales . eliminaci�n de productos de desecho. diluci�n. En regiones cercanas al ecuador. adecuada o excesiva. Es posible utilizar las ca�das de agua para producir electricidad y para mover molinos. aumentando el peligro de inundaciones y la erosi�n. La calidad del suelo y el porcentaje de humus que contiene permiten un mayor o menor aprovechamiento del agua. Tan importante como la cantidad de agua ca�da. pero la cantidad disponible es escasa y su distribuci�n desigual. plumas (aves) o una piel gruesa e impermeable (reptiles). Es imprescindible que las semillas y plantas dispongan de la humedad que necesitan cuando germinan y en los meses de mayor crecimiento. en el proceso de fotos�ntesis. babosas y microorganismos del suelo. El agua y la agricultura El agua es indispensable para la vida vegetal. Los r�os son un importante medio de transporte y comunicaci�n. Si el suelo es rico en humus. etc. producen sustancias org�nicas y liberan ox�geno a partir del di�xido de carbono y del agua del suelo. Mediante diques y embalses se almacena agua para los meses secos. Los usos m�s importantes est�n relacionados con la agricultura y el consumo industrial y dom�stico. enfriamiento. M�xico.� Las pampas argentinas. Seg�n los climas. Esta transformaci�n la realizan utilizando la energ�a de las radiaciones del sol. la cantidad de agua disponible para los cultivos puede se insuficiente. que necesitan ox�geno para actuar. las lluvias provocan inundaciones peri�dicas. Las lluvias no est�n distribuidas de manera uniforme en todas las regiones. es su distribuci�n durante el a�o. uruguayas y del sur de Brasil y algunas zonas andinas de Venezuela y Colombia reciben lluvias en cantidades adecuadas a distintos cultivos. En primavera. Su demanda se ha incrementado notablemente con el crecimiento de la poblaci�n. se han construido obras de drenaje que canalizan el agua hacia canales y r�os. para que poder utilizar las tierras para la agricultura es necesario emplear t�cnicas de cultivo que aprovechen al m�ximo el agua disponible o construir obras de riego. var�a a lo largo del a�o y est� sujeta a cambios provocados por la actividad humana.� En las �ltimas d�cadas. arrastrando los nutrientes. procesamiento.

Otro peligro es el aumento de los fosfatos y nitratos que se liberan durante la descomposici�n de los desechos org�nicos. minas y el uso de pesticidas en la agricultura. ACTIVIDADES Recorrer el entorno y dirigirse a la parte alta del cerro para tener una vista panor�mica de la zona.pueden morir. casas. La�contaminaci�n no org�nica�se produce cuando el agua lleva disueltas sustancias t�xicas. arroyos.� Los desechos org�nicos de origen animal pueden contener par�sitos.� Como medio de prevenir el contagio. arroyos. Comprender porqu� es importante el agua para los seres vivos. producidas por las industrias. causando da�o a los seres vivos que los habitan y tambi�n a las personas que se alimentan de los peces extra�dos de ellos. EVALUACION Contestar a las siguientes preguntas: �D�nde est�n las mayores reservas de agua? �Estas reservas. manantiales. Comprobar si la cercan�a de las fuentes de agua tiene relaci�n con las zonas en las que se agrupan las casas y los cultivos. La contaminaci�n no org�nica tiene graves consecuencias para la agricultura y la ganader�a de la zona: el agua no puede utilizarse para el riego de los cultivos ni para dar de beber a los animales. par�sitos intestinales. bacterias y virus que transmiten enfermedades. Por la noche respiran solamente. canales de riego y todo otro dato que se haya recogido y sea significativo. son utilizables directamente para los cultivos? �Cu�l es el ciclo del agua? �Qu� sucede con el agua que cae en forma de lluvia? �Por qu� es indispensable el agua para la vida? . Estas sustancias son nutrientes para los vegetales y favorecen la proliferaci�n de plantas en la superficie. representar sobre grandes hojas de papel los r�os. como algas o jacintos de agua. las plantas realizan la fotos�ntesis y respiran durante el d�a. bosques. Estas sustancias son liberadas sin purificar en los r�os y lagos. Comprobar los efectos de la contaminaci�n del agua sobre la vegetaci�n. Experimentar con algunas semillas plantadas en macetas. Visitar las fuentes de agua cercanas a la escuela. FICHA DE ACTIVIDADES Tema: el agua OBJETIVOS: Distinguir los l�mites y caracter�sticas de la cuenca donde se vive. Entre �stas podemos mencionar el c�lera. consumiendo el ox�geno disuelto en el agua. hacerlo con agua en la que se ha disuelto sal. diarreas. pudiendo destruir otras formas de vida vegetal y animal existentes. todas de consecuencias graves para la salud. hepatitis. Adem�s. cuando no estamos seguros de la calidad del agua es conveniente hervir durante diez minutos la que consumimos para la alimentaci�n humana. manantiales o lagos que hay en ella. las grandes masas de algas compiten con los peces por el ox�geno existente. Regarlas adecuadamente. Hacer una lista de las diferentes plantas y animales que viven dentro de los cursos de agua y en sus orillas. Como tarea colectiva. lagos o directamente de la lluvia que se recoge. De esta manera. no regarlas. Buscar informaci�n sobre los l�mites de la cuenca y los r�os. cultivos. Explicar la raz�n. Conocer de d�nde procede el agua que se utiliza: r�os. tifus. Esta masa densa obstaculiza el paso de la luz solar y el intercambio de gases con la atm�sfera.

Es el medio en el que se desarrolla la abundante y variada flora y fauna acu�tica Interviene en todas las funciones vitales de plantas y animales.EL AGUA El agua es indispensable para la vida. producidas por la industria.org/docrep/006/w1309s/w1309s06. Algunas industrias descargan agua caliente. El aumento de fosfatos y nitratos que los desechos org�nicos liberan al descomponerse favorecen la proliferaci�n de plantas superficiales.�C�mo se adaptan los seres vivos a las distintas condiciones de humedad? �Cu�ndo el agua se escurre por la superficie del suelo? �Qu� tipo de suelo permite la mejor infiltraci�n? �C�mo influye la presencia de humus en la capacidad del suelo para retener el agua? �Cu�les son las causas de la contaminaci�n del agua? PARA REFLEXIONAR . Es. Los desechos org�nicos pueden contener par�sitos. elevando la temperatura del agua por encima de su valor habitual. Cuando el agua de r�os y lagos est� sobrecargada de desechos org�nicos. adem�s. Esta masa densa obstaculiza el paso de la luz y el intercambio de gases con la atm�sfera.htm . Las plantas verdes realizan la fotos�ntesis a partir de agua y di�xido de carbono. empleando la energ�a solar. La contaminaci�n no org�nica se produce cuando el agua lleva disuelta sustancias t�xicas. http://www. En los animales. Disuelve y transporta las sustancias necesarias para la alimentaci�n celular y las sustancias t�xicas que el organismo expulsa en forma de sudor y orina. escasea el ox�geno y plantas y animales pueden morir. perjudicando a otras formas de vida. Es un constituyente esencial de la materia viva y fuente de hidr�geno para que las plantas verdes produzcan materia org�nica. minas y el uso de pesticidas en la agricultura.fao. el agua participa en importantes reacciones bioqu�micas que se desarrollan dentro de las c�lulas. Las ra�ces captan los nutrientes del suelo solamente cuando est�n disueltos en agua. fuente del ox�geno liberado en la atm�sfera durante la fotos�ntesis. bacterias y virus que transmiten enfermedades. porque ning�n animal o vegetal puede sobrevivir sin ella. LA CONTAMINACION DEL AGUA La contaminaci�n se produce cuando el agua contiene demasiada materia org�nica o sustancias t�xicas no org�nicas.

presenta una distribuci�n asim�trica de sus electrones. Si los camellos pueden aguantar meses sin beber es porque utilizan el agua producida al quemar la grasa acumulada en sus jorobas. responsable en gran parte de su comportamiento an�malo y de la peculiaridad de sus propiedades fisicoqu�micas. el organismo pierde agua por distintas v�as.1 gr. tal vez la m�s importante para la vida. lo que la convierte en una mol�cula polar. Aunque son uniones d�biles. El ser humano no puede estar sin beberla m�s de cinco o seis d�as sin poner en peligro su vida. form�ndose enlaces por puentes de hidr�geno. de almid�n-. El resto (agua extracelular) es la que circula en la sangre y ba�a los tejidos. quedando "atrapados" y recubiertos de mol�culas de agua en forma de iones hidratados o solvatados. La capacidad disolvente es la responsable de� que sea el�medio donde ocurren las reacciones del metabolismo. se debe a su capacidad para formar puentes de hidr�geno. que los�almidones�-0. � Elevada fuerza de cohesi�n. Como se muestra en la siguiente figura.6 gr. de grasa -. por eso decimos que es el disolvente universal. En las reacciones de combusti�n de los nutrientes que tiene lugar en el interior de las c�lulas para obtener energ�a se producen peque�as cantidades de agua. El agua producida en la respiraci�n celular se llama agua metab�lica. mientras que los n�cleos de hidr�geno quedan� parcialmente desprovistos de sus electrones y manifiestan. una densidad de carga positiva. Propiedades del agua Acci�n disolvente El agua es el l�quido que m�s sustancias disuelve. Los puentes de hidr�geno mantienen las mol�culas de agua fuertemente unidas. el hecho de que alrededor de cada mol�cula de agua se dispongan otras cuatro mol�cula unidas por puentes de hidr�geno permite que se forme en el agua (l�quida o s�lida) una estructura de tipo reticular. En el caso de las disoluciones i�nicas� los iones de las sales son atra�dos por los dipolos del agua. . Estructura y�propiedades�del agua La mol�cula de agua est� formada por dos �tomos de H unidos a un �tomo de O por medio de dos enlaces covalentes.3 litros al d�a. Aproximadamente el 60 % de este agua se encuentra en el interior de las c�lulas (agua intracelular). El resultado es que la mol�cula de agua aunque tiene una carga total neutra (igual n�mero de protones que de electrones ). Esta formaci�n de agua es mayor al oxidar�las grasas�. por gr. En los seres humanos. El� �ngulo entre los enlaces H-O-H�� es �de 104'5�. El cuerpo humano tiene un 75 % de agua al nacer y cerca del 60 % en la edad adulta. la producci�n de agua metab�lica con una dieta normal no pasa de los 0. Por ello se dan interacciones dipolo-dipolo entre las propias mol�culas de agua. por tanto. Este agua ha de ser recuperada compensando las p�rdidas con la ingesta y evitando as� la deshidrataci�n.. y es fundamental para los animales adaptados a condiciones des�rticas.Conceptos B�sicos El�agua�es el principal e imprescindible componente del cuerpo humano. Esta propiedad. alrededor del ox�geno se concentra una densidad de carga negativa . de agua por cada gr. El ox�geno es m�s electronegativo que el hidr�geno y atrae con m�s fuerza a los electrones de cada enlace. la carga parcial negativa del ox�geno de una mol�cula ejerce atracci�n electrost�tica sobre las cargas parciales positivas de los �tomos de hidr�geno de otras mol�culas adyacentes.

Sirve el mismo razonamiento.formando una estructura compacta que la convierte en un l�quido casi incompresible. y as� el�producto i�nico del agua�a 25� es: Este producto i�nico es constante.�contribuye a regular la temperatura corporal mediante la evaporaci�n de agua a trav�s de la piel. Para evaporar un gramo de agua se precisan 540 calor�as. Como en el agua pura la concentraci�n de hidrogeniones y de hidroxilos es la misma. Esto permite que el citoplasma acuoso sirva de protecci�n ante los cambios de temperatura. �Elevado calor de vaporizaci�n. Para simplificar los c�lculos S�rensen ide� expresar dichas concentraciones utilizando logaritmos. primero hay que romper los puentes y posteriormente dotar a las mol�culas de agua de la suficiente energ�a cin�tica para pasar de la fase l�quida a la gaseosa. por lo que en realidad se puede considerar una mezcla de : ������������ agua molecular (H2O ) �������������protones hidratados (H3O+�) e �������������iones hidroxilo (OH-) En realidad esta disociaci�n es muy d�bil en el agua pura. significa que la concentraci�n de hidrogeniones es de 1 x 10�-7. ���Posibilita el transporte de nutrientes a las c�lulas y de las sustancias de desecho desde las c�lulas. As� se mantiene la temperatura constante . ��Puede intervenir como reactivo en reacciones del metabolismo. sudando o perdi�ndola por las mucosas. Para evaporar el agua . El agua es el medio por el que se comunican las c�lulas de nuestros �rganos y por el que se transporta el ox�geno y los nutrientes a nuestros tejidos. Ionizaci�n del agua�� � El agua pura tiene la capacidad de disociarse en iones. Tambi�n esta propiedad est� en relaci�n con los puentes de hidr�geno que se forman entre las mol�culas de agua. ������Las�funciones�del agua�. �Gran calor espec�fico. y as� defini� el�pH�como el logaritmo decimal cambiado de signo de la concentraci�n de hidrogeniones. Forma el medio acuoso donde se desarrollan todos los procesos metab�licos que tienen lugar en nuestro organismo. tambi�n los puentes de hidr�geno son los responsables de esta propiedad. a una temperatura de 20� C y presi�n de 1 atm�sfera. El agua puede absorber grandes cantidades de "calor" que utiliza para romper los puentes de hidr�geno por lo que la temperatura se eleva muy lentamente. Y el agua es tambi�n la encargada de retirar de nuestro cuerpo los residuos y productos de deshecho del metabolismo celular. Al no poder comprimirse puede funcionar en algunos animales como un esqueleto hidrost�tico. Esto se debe a que las�enzimas�(agentes proteicos que intervienen en la transformaci�n de las sustancias que se utilizan para la obtenci�n de energ�a y s�ntesis de materia propia) necesitan de un medio acuoso para que su estructura tridimensional adopte una forma activa. se podr�an resumir en los siguientes puntos:�������������� ���En el agua de nuestro cuerpo tienen lugar las reacciones que nos permiten estar vivos. cuando la temperatura exterior es muy elevada es decir. �ntimamente relacionadas con las propiedades anteriormente descritas . aportando hidrogeniones (H3O+) o hidroxilos (OH�-)� al medio. � Seg�n esto: disoluci�n neutra��� pH = 7 disoluci�n �cida����� pH < 7� disoluci�n b�sica��� pH =7���� . ����Gracias a la elevada capacidad de evaporaci�n del agua. podemos regular nuestra temperatura.

Puede contener productos derivados de la disoluci�n de los terrenos: calizas (CO3Ca). el equilibrio se desplaza a la izquierda. As� conseguimos una mejor hidrataci�n y activamos los mecanismos de limpieza del organismo.4. de los que la mitad aproximadamente los obtenemos de los alimentos y la otra mitad debemos conseguirlos bebiendo. En la mayor�a de las poblaciones es preferible consumir agua mineral. fluoruros.�� Es muy importante consumir una cantidad suficiente de agua cada d�a para el correcto funcionamiento de los procesos de asimilaci�n y. sobre todo. Contaminaci�n del�agua y salud �El agua al caer con la lluvia por enfriamiento de las nubes arrastra impurezas del aire. al agua del grifo. oligoelementos. Esto puede provocar que los enzimas que requieren un determinado grado de acidez para actuar queden inactivos y la digesti�n se ralentize. entre dos horas despu�s de comer y media hora antes de la siguiente comida. as� como materias org�nicas. para los de eliminaci�n de residuos del metabolismo celular. Recomendaciones�sobre el consumo de agua Si consumimos agua en grandes cantidades durante o despu�s de las comidas. Est� especialmente recomendado beber uno o dos vasos de agua nada m�s levantarse. Necesitamos unos tres litros de agua al d�a como m�nimo. anhidrita (SO4Ca). calizas dolom�ticas (CO3Ca. silicatos. que a su vez se disocia en di�xido de carbono y agua: Si aumenta la concentraci�n de hidrogeniones en el medio por cualquier proceso qu�mico. que mantienen el pH constante . Necesidades�diarias de agua El agua es imprescindible para el organismo.� Cuando tenemos diarrea. sal (ClNa). el equilibrio se desplaza a la derecha y se elimina al exterior el exceso de CO2�producido. se le a�aden otros contaminantes qu�micos. yeso (SO4Ca-H2O).En la figura��se se�ala el pH de algunas soluciones. El tamp�n bicarbonato es com�n en los l�quidos intercelulares. En general hay que decir que la vida se desarrolla a valores de pH pr�ximos a la neutralidad. . En situaciones normales nunca existe el peligro de tomar m�s agua de la cuenta ya que la ingesta excesiva de agua no se acumula. mantiene el pH en valores pr�ximos a 7. el sudor y a trav�s de los pulmones o de la piel. para lo cual se toma CO2�del medio exterior. Los sistemas tamp�n consisten en un par �cido-base conjugada que act�an como dador y aceptor de protones respectivamente. Por ello. o de un manantial o fuente de confianza.CO3Mg). pierden eficacia al quedar diluidos. debemos beber en los intervalos entre comidas. Como norma general. Si por el contrario disminuye la concentraci�n de hidrogeniones del medio. Al circular por la superficie o a nivel de capas profundas. las p�rdidas que se producen por la orina. gracias al equilibrio entre el i�n bicarbonato y el �cido carb�nico. la temperatura del est�mago disminuye y la digesti�n se ralentiza a�n m�s. sino que se elimina. Los�enzimas�que no dejan de actuar por el descenso de la acidez. f�sicos o biol�gicos. disminuimos el grado de acidez en el est�mago al diluir los jugos g�stricos. hierro. Cuando la temperatura ambiente es elevada. Si las bebidas que tomamos con las comidas est�n fr�as. las heces.� � Por supuesto en las siguientes situaciones. Los organismos vivos no soportan variaciones del pH mayores de unas d�cimas de unidad y por eso han desarrollado a lo largo de la evoluci�n sistemas de tamp�n o buffer. cloruros. Cuando tenemos fiebre. esta cantidad debe incrementarse: Al practicar ejercicio f�sico. nitratos. han de recuperarse mediante el agua que bebemos y gracias a aquella contenida en bebidas y alimentos. potasio. cloruro pot�sico (ClK).

puede plantear un problema de Salud P�blica. de mediciones de otros que son los "microbiol�gicos" y los de "radioactividad" y as� se conforma. cloruros. sea sometida a tratamiento de DESINFECCI�N. pues traducen casi siempre contaminaciones del medio ambiente. como calor.M. oxidabilidad. sodio. una anal�tica para definir en principio. "Otros Caracteres" que requieren especial vigilancia. amonio. nitritos. vienen definidos en los "criterios de potabilidad" y regulados en la legislaci�n.)".htm . plaguicidas e hidrocarburos polic�clicos arom�ticos. ganaderas o industriales. para las bebidas envasadas y aguas medicinales. turbidez. una autorizaci�n para consumo humano. http://www. potasio. se pueden llegar a necesitar hasta 500 litros. agentes tensioactivos. Ha de definirse que existe otra Reglamentaci�n espec�fica.Hay pues una contaminaci�n natural. pero no ha de olvidarse que hay n�cleos. Todos estos caracteres se acompa�an. Pese a las caracter�sticas naturales de las aguas para destino a consumo humano y dado su importante papel como mecanismo de transmisi�n de importantes agentes microbianos que desencadenan enfermedades en el hombre. cromo. L�gicamente tambi�n contiene nuestra legislaci�n. ox�geno disuelto y anh�drido carb�nico libre. Otro listado identifica. deben ser definidos para poder utilizar con garant�as. que hace sobrepasar la capacidad de autodepuraci�n de la naturaleza. plomo. sulfatos. magnesio. que el agua destinada a consumo humano. sustancias extraibles. cadmio. la referencia a los "M�todos Anal�ticos para cada par�metro". antes de su distribuci�n. "en todo caso se exige". Al ser recurso imprescindible para la vida humana y para el desarrollo socioecon�mico. un agua en el consumo humano y de acuerdo con la legislaci�n vigente. hierro. tenemos los llamados "Nivel-Gu�a" y la "Concentraci�n M�xima Admisible (C. Para abastecimientos en condiciones de normalidad. cianuro. dureza total. Hay componentes que definen unos "caracteres organol�pticos". una contaminaci�n a partir de cierto nivel cuantitativo o cualitativo. se establece una dotaci�n m�nima de 100 litros por habitante y d�a. n�quel. manganeso. pero al tiempo puede existir otra muy notable de procedencia humana. por actividades agr�colas. Todos estos caracteres. hidrogeniones (pH). olor y sabor y hay otros que definen otros "caracteres fisicoqu�micos" como temperatura. f�sforo. con flujos diferentes seg�n ciertos segmentos horarios. conductividad. calcio. nitr�geno (excluidos NO2�y NO3). mercurio.net/nutricion/agua. industrial y agr�cola.aula21. generados por el propio hombre y se refieren a nitratos. en los que por las especiales circunstancias de desarrollo y asentamiento industrial. residuo seco. Los m�rgenes de los componentes permitidos para destino a consumo humano. aluminio. Otro listado contiene. los "caracteres relativos a las sustancias t�xicas" y define la concentraci�n m�xima admisible para ars�nico.A. fl�or y deben estar ausentes materias en suspensi�n.