Por qué la

economía de fichas
no funciona con los
niños con
problemas de
conducta
Por

En mi corta experiencia trabajando con niños con
problemas de conducta, he escuchado con demasiada
frecuencia a padres, profesores e incluso a psicólogos decir
que no “creen” en los cuadros de economía de fichas
(algunos les dicen también cuadros de conducta), que eso
sólo funciona por dos semanas y después se vuelve a lo
mismo. Sin embargo, un buen cuerpo de datos provenientes
de diversas investigaciones nos dicen que esta técnica puede
ser una poderosa herramienta de crianza.

Entonces, ¿por qué tenemos por un lado a padres y
profesores desesperados diciendo que esta técnica no
funciona y por el otro lado a las investigaciones diciendo
que si funciona?

experto en modificación de conducta y ex presidente de la A.P. En su libro The Kazdin Method for Parenting Defiant Child (El método Kazdin para la crianza del niño desafiante). Un cuadro de economía de fichas diseñado para que el niño obtenga puntos por no tener pataletas. Error 1: Los padres se enfocan en eliminar las conductas negativas en vez de enfocarse en incrementar las conductas positivas Tomemos por ejemplo un niño de 8 años que exhibe rabietas. la economía de fichas no les funciona porque no la administran adecuadamente. lo recomendable sería diseñar un cuadro de economía de fichas para que el niño obtenga puntos por vestirse para la escuela por sí solo y a tiempo. a la mayoría de los padres y profesores. Alan Kazdin. que son incompatibles con las rabietas.A (Asociación Americana de Psicología). . tiene menos probabilidades de ser efectivo en comparación a uno donde el niño obtiene puntos por realizar conductas positivas. En nuestro ejemplo.Según el Dr. Esto nos permitirá enfocarnos en la presencia de la conducta deseada en vez de enfocarnos en la ausencia de la conducta negativa. Así que. durante todo el día o incluso por una parte del día. nos resalta 5 errores típicos a la hora de diseñar e implementar la economía de fichas. la rabieta tiene más probabilidades de ocurrir cuando el niño tiene que ir a la escuela.

no tener ninguna rabieta. 2. en lugar de pretender que el niño se controle para evitar hacer algo (por ejemplo. no tener una pataleta). Cuando los padres planean objetivos para la conducta del niño que no reflejan precisamente lo que el niño es capaz de acuerdo a su edad de desarrollo. así que el objetivo de no tener pataletas. Es más fácil para un niño tener éxito si se concentra en algo que él puede hacer. es virtualmente imposible de cumplir. Tal vez sea una conducta deseada como cepillarse los dientes. pero también puede desarrollarse otra conducta no deseable. no se sabe qué conducta podría ocurrir en su lugar. . como pelearse con un hermano. por ejemplo.Kazdin explica que hay dos posibles beneficios que se desprenden de un cuadro de economía de fichas enfocado en la conducta deseada: 1. Cuando se enfoca en detener una conducta no deseable. es casi seguro que el niño fallará.¿Puedes enumerar los errores que tiene este cuadro de economía de fichas? Compartelos en los comentarios de más abajo Error 2: El objetivo inicial es muy grande Si el objetivo inicial es. Primero porque la mayoría de los niños tiene ocasionalmente una rabieta. todos los involucrados se sentirán frustrados y el cuadro de conducta será abandonado.

Por eso es . Y se pueden sentir muy saturados solamente con la idea de añadir otra tarea a su complicado horario. Error 3: Mantener el cuadro es una tarea demasiado complicada para los padres Los padres de los niños desafiantes a menudo se sienten agotados. En el ejemplo anterior. Es fácil perder la motivación con la economía de fichas. ya que lograr pequeños objetivos crea momentos de éxito que permiten desarrollar objetivos más grandes. elegir objetivos modestos ayudará a incrementar la probabilidad de lograrlos. Por eso. Muchos cuadros de conducta fallan porque los padres pierden la motivación de mantenerlos. les permite seleccionar un disparador específico para enfocarse y trabajarlo en el cuadro de economía de fichas.Segundo. ya que los cambios de conducta no ocurren de un dia para otro. un día el niño puede comportarse perfectamente y al día siguiente puede presentarse una conducta problemática (¡si que me ha pasado!). Por ello es importante explicarle a los padres que esto toma tiempo y que los cambios de conducta no ocurren de manera lineal. es crucial que la economía de fichas sea construida de una manera que permita a los padres sentir que pueden mantenerlo. Osea. el conocimiento de los padres sobre cuáles son los disparadores comunes de las rabietas.

Adicionalmente. Error 4: Los premios son muy difíciles o muy fáciles de obtener La selección de recompensas es una parte importante a la hora de construir un programa de economía de fichas. pero lo suficientemente bajo para que en un día exitoso el niño pueda lograr los puntos necesarios para obtener la recompensa. Kazdin recomienda . el Dr. los padres solamente necesitaban el cuadro de conducta cuando el niño tenía que vestirse para ir a la escuela. Los premios deben ser pequeños. ya que debilitan el vínculo entre la conducta deseada y la recompensa. mientras el programa va desarrollándose. así que durante los fines de semana no tenían que utilizarlo. pero deseables para el niño.importante que el cuadro de economía de fichas se mantenga simple. El Dr. En el ejemplo. Deben exigir que el niño se esfuerce para ganarlos. Kazdin dice que el cuadro de conducta puede ser efectivo incluso si sólo se usa uno o dos días por semana de manera consistente en vez de usarlo inconsistentemente todos los días. No deben usarse recompensas que requieran más de unos días de ahorro para ser intercambiadas. se deberán agregar más recompensas deseables que requieran acumular puntos para que sean intercambiados. especialmente al inicio. Así.

pero es probable que tome un poco más de tiempo. Relacionado con el ejemplo anterior. Me gusta mucho el libro de Kazdin porque está redactado de una manera muy sencilla y entendible. El gran premio debe ser deseado y debe poder ganarse en un mínimo de dos semanas (con un puntaje perfecto en el cuadro). donde todos los puntos ganados (incluso aquellos que fueron gastados en las recompensas más pequeñas) son tomados en cuenta y son sumados para alcanzarlo. Dr. en este caso alistarse para la escuela. el niño podrá ganarse dos puntos por una práctica exitosa (por día) y dos puntos puntos por hacer la conducta. Error 5: Al niño no se la dan oportunidades de ser recompensado por practicar La mayoría de los padres no incluyen oportunidades de practicar en sus cuadros de conducta. porque como dijimos anteriormente. Si esta práctica se completa exitosamente. y porque cada . la práctica podría consistir en que el niño se ponga la pijama con la ayuda de los papás y luego volverse a poner la ropa de día. el cambio de conducta no es lineal. Kazdin remarca la importancia de recompensar la práctica ya que es un ingrediente clave en un programa exitoso de cuadro de conducta.tener un “Gran premio” dentro del programa.

intervención y técnica no está basada en su opinión o creencia personal sino más bien en los años de investigación dedicados a la intervención conductual. especialmente si tienes hijos. o trabajas con niños o adolescentes. . Y puede ser un valioso recurso.