Gases de efecto invernadero

Son gases que se encuentran presentes en la atmósfera terrestre y que dan lugar al fenómeno
denominado efecto invernadero. Su concentración atmosférica es baja, pero tienen una importancia
fundamental en el aumento de la temperatura del aire próximo al suelo, haciéndola permanecer en un
rango de valores aptos para la existencia de vida en el planeta.

Los gases de invernadero más importantes son: vapor de agua, dióxido de carbono (CO 2) metano
(CH4), óxido nitroso (N2O) clorofluorcarbonos (CFC) y ozono (O3).

En la tabla se enumeran los fenómenos naturales y actividades antropogénicas que dan origen a estos
gases, su concentración y tasa de crecimiento anual en la atmósfera.

concentración Crecimiento
gas fuente
actual (ppm*) anual (%)

vapor de agua -evaporación variable -

-combustión de carburantes fósiles
dióxido de (petróleo, gas, hulla) y madera
353 0.5
carbono
-erupciones volcánicas

-descomposición anaeróbica de
vegetales en tierras húmedas
(pantanos, ciénagas, arrozales)
metano 1.7 0.9
-combustión de biomasa

-venteo de gas natural

-prácticas agrícolas (uso de fertilizantes
nitrogenados)
óxido nitroso 0.31 0.8
-combustión de carburantes fósiles

-origen sintético (propelentes de
clorofluo carbonos 0.00028 - 0.00048 4.0
aerosoles, refrigeración, espumas )
ozono troposférico -combustión de carburantes fósiles 0.02 - 0.04 0.5 – 2.0

*ppm partes por millón (en volumen)

El incremento en la concentración de los gases de invernadero debido a actividades humanas, y la
consecuente potenciación del efecto invernadero, es una de las causas probables del aumento de
0.6°C de la temperatura media global observado en el período 1910 - 1995.

Dado que aún no se conocen mecanismos dentro del sistema Tierra-atmósfera, que contrarresten el
efecto de calentamiento asociado al aumento de la concentración de los gases de invernadero, es
importante establecer controles sobre las emisiones antropogénicas de estos gases y la búsqueda de
sustancias alternativas que permitan su reemplazo en algunas actividades .

Comprender los gases de efecto invernadero

Vapor de agua: El principal gas invernadero es el vapor de agua (H2O), responsable de dos terceras
partes del efecto invernadero natural. En la atmósfera, las moléculas de agua atrapan el calor que
irradia la Tierra y la irradian a su vez en todas las direcciones, calentando la superficie terrestre,
antes de devolverlo de nuevo al espacio. El vapor de agua en la atmósfera forma parte del ciclo
hidrológico, un sistema cerrado de circulación de agua, del cual existe una cantidad limitada en la
Tierra (desde los océanos y la tierra a la atmósfera y vuelta a empezar a través de la evaporación y
la transpiración, la condensación y la precipitación). Las actividades humanas no añaden vapor de
agua a la atmósfera, pero el aire calentado puede retener mucha más humedad, por lo que el
aumento de las temperaturas intensifica aún más el cambio climático.

Dióxido de carbono: El elemento que más contribuye al efecto invernadero acentuado (artificial)
es el dióxido de carbono (CO2). En general, es responsable de más del 60% del efecto invernadero
intensificado. En los países industrializados, el CO2 representa más del 80% de las emisiones de
gases invernadero. En la Tierra existe una cantidad limitada de carbono que, como el agua, forma
parte de un ciclo: el ciclo del carbono. Se trata de un sistema muy complejo en el que el carbono se
desplaza por la atmósfera, la biosfera terrestre y los océanos. Las plantas absorben CO2 de la
atmósfera durante la fotosíntesis. Utilizan el carbono para construir sus tejidos y lo vuelven a
liberar a la atmósfera cuando mueren y se descomponen. Los cuerpos de los animales (y los de los
humanos) también contienen carbono, ya que están compuestos por el carbono obtenido de las
plantas digeridas o de los animales que comen plantas. Este carbono se libera como CO2 cuando
respiran (respiración) y cuando mueren y se descomponen. Los combustibles fósiles son los restos
fosilizados de las plantas y animales muertos que se forman a lo largo de millones de años en
determinadas condiciones, y por eso contienen una gran cantidad de carbono. En términos
generales, el carbono es el resto de los bosques enterrados, mientras que el petróleo es la vida
vegetal oceánica convertida. (Los océanos absorben CO2, que, en forma disuelta, se usa en la
fotosíntesis de la vida marina.) Cada año se intercambian miles de millones de toneladas de
carbono de forma natural entre la atmósfera, los océanos y la vegetación terrestre. Parece que los
niveles de dióxido de carbono en la atmósfera variaron menos del 10% durante los 10.000 años
anteriores a la Revolución Industrial. Desde 1800, sin embargo, las concentraciones han
aumentado aproximadamente un 30% por la quema de cantidades masivas de combustibles fósiles
para producir energía – principalmente en los países desarrollados. En la actualidad, emitimos más
de 25.000 millones de toneladas de CO2 a la atmósfera cada año. Hace poco, investigadores
europeos descubrieron que las concentraciones actuales de CO2 en la atmósfera son más altas
ahora que en cualquier otro período de los últimos 650.000 años. En una investigación se
perforaron los núcleos glaciares hasta una profundidad de más de 3 km alcanzando el hielo
antártico que se formó hace cientos de miles de años. Este hielo contiene burbujas de aire que
ofrecen un historial de composiciones atmosféricas de diferentes épocas en la historia de la Tierra.
El CO2 puede permanecer en la atmósfera entre 50 y 200 años, en función de cómo se recicle en la
tierra o en los océanos.

Metano: el segundo gas que más contribuye al efecto invernadero acentuado es el metano (CH4).
Desde el principio de la Revolución Industrial, las concentraciones de metano en la atmósfera se
han duplicado y han contribuido un 20% al incremento del efecto invernadero. En los países
industrializados, el metano representa normalmente el 15% de las emisiones de los gases
invernadero. El metano se crea sobre todo mediante las bacterias que se alimentan de material
orgánico cuando escasea el oxígeno. Por tanto, el metano emana de fuentes naturales y de fuentes
influidas por el hombre, siendo mayoría estas últimas. Las fuentes influidas por el hombre son la
minería y la quema de combustibles fósiles, la cría de animales (el ganado se alimenta de plantas
que fermentan en sus estómagos, por lo que exhalan metano que también está presente en el
estiércol), el cultivo de arroz (los arrozales inundados producen metano porque la materia orgánica
en el suelo se descompone sin oxígeno suficiente) y los vertederos (aquí también, los residuos
orgánicos se descomponen sin oxígeno suficiente). En la atmósfera, el metano retiene el calor y es
23 veces más efectivo que el CO2. Su ciclo de vida es, sin embargo, más breve, entre 10 y 15 años.

Óxido nitroso: El óxido nitroso (N2O) se libera de forma natural de los océanos y de las selvas
tropicales gracias a las bacterias del suelo. Algunas de las fuentes influidas por el hombre son los
abonos a base de nitrógeno, la quema de combustibles fósiles y la producción química industrial
que utiliza nitrógeno, como el tratamiento de residuos. En los países industrializados, el N2O
representa aproximadamente el 6% de las emisiones de gases invernadero. Al igual que el CO2 y el
metano, el óxido nitroso es un gas invernadero cuyas moléculas absorben el calor al tratar de
escapar al espacio. El N2O es 310 veces más efectivo que el CO2 absorbiendo el calor. Desde el
inicio de la Revolución Industrial, las concentraciones de óxido nitroso en la atmósfera han
aumentado un 16% aproximadamente y han contribuido entre un 4 y un 6% a acentuar el efecto
invernadero.
Gases fluorados de efecto invernadero: Son los únicos gases de efecto invernadero que no se
producen de forma natural, sino que han sido desarrollados por el hombre con fines industriales.
Representan alrededor del 15% de las emisiones de gases invernadero en los países
industrializados, pero son extremadamente potentes - pueden atrapar el calor hasta 22.000 veces
más eficazmente que el CO2 – y pueden permanecer en la atmósfera durante miles de años. Los
gases fluorados de efecto invernadero incluyen los hidrofluorocarbonos (HFC) que se utilizan en la
refrigeración, como el aire acondicionado, sulfuro hexafluorido (SF6), que se usa, por ejemplo, en
la industria de la electrónica; y los perfluorocarbonos (PFC), que se emiten durante la fabricación
de aluminio y se emplean también en la industria de la electrónica. Posiblemente los gases más
conocidos de este grupo sean los clorofluorocarbonos (CFC), que no sólo son gases fluorados de
efecto invernadero, sino que además reducen la capa de ozono. Estos gases se están retirando
paulatinamente en virtud del Protocolo de Montreal de 1987 relativo a las sustancias que reducen
la capa de ozono.

CO2 / óxido de carbono (IV)
CO2
Nomenclatura sistemática: dióxido de carbono

Nomenclatura stock: óxido de carbono (IV)

Nomenclatura tradicional: anhídrido carbónico

Tipo de compuesto: anhídrido (no metal + oxígeno)

C
Carbono
-2, +2, +4
No metal

O
Oxígeno
-2
No metal
Características
El dióxido de carbono (CO2) es un gas incoloro e inodoro. Es soluble en
agua, acetona y etanol.El dióxido de carbono se encuentra en dos posible
estados:

 Dióxido de carbono líquido: se obtiene a altas temperaturas. En
este compuesto la molécula CO2 es lineal, cada órgano se une
mediante un doble enlace al átomo de carbono. Al disolverse en agua
da lugar al ácido carbónico.

 Dióxido de carbono sólido: en estado sólido el dióxido de carbono
es conocido como nieve carbónica. El nivel del dióxido de carbono en
estado sólido ha aumentado más de un 12% en los últimos 100 años
en la atmósfera. Su uso es muy común en la extinción de incendios y
es utilizado también en los gases medicinales.

Propiedades
Las principales propiedades del dióxido de carbono (CO2) son:

 Viscosidad: 0,07 cP a −78 °C.

 Densidad: 1,997 g/dm3 (0ºC).

 Masa Molar: 44,01 g/mol.

 Punto de fusión: -56,6 ºC.

 Punto de ebullición: -78,5 ºC.

Usos
Entre los diferentes usos en los que se encuentra presente el dióxido de
carbono son:

 Agricultura: abonado.

 Alimentación: presente por ejemplo en las bebidas carbonatadas.

 Refrigeración: utilizado como líquido refrigerante.
 Medicina: entre los que se encuentran

o Ventilación en cirugías.

o Tratamientos estéticos.

o Tratamiento para problemas circulatorios.

o Tratamiento de heridas craneales.

Metano

NOMENCLATURASISTEMATICA:
tetrahidruro de carbono

Nomenclaturatradicional:
metano
Fórmula: CH4

Tipo de compuesto: alcano

C
Carbono
-2, +2, +4
No metal

H
Hidrógeno
+1
No metal

Características
El metano (CH4) es el hidrocarburo alcano más sencillo. Cada uno de los
átomos de hidrógeno se encuentra unido a al carbono mediante un enlace
covalente. El metano es el componente fundamental del gas natural
aproximadamente un (97%).

Propiedades
Las principales propiedades del metano (CH4) son:

 Densidad: 0,000717 g/cm3.

 Masa molar: 16,04 g/mol.

 Punto de fusión: -183 °C.

 Punto de ebullición: -162 °C.
Usos
Entre los principales usos del metano se encuentran:

 Procesos industriales.

 Combustible: utilizado para la generación eléctrica.

 Industria química: para la producción de hidrógeno, metano y ácido
acético.

Riesgos para la salud
Existen diversos riesgos que el metano puede provocar para la salud:

 Puede provocar quemaduras en ignición.

 Puede provocar mezclas explosivas en el aire.

 Puede llegar a ser asfixiante en un lugar cerrado.

NO / óxido de nitrógeno (II)
NO
Nomenclatura sistemática: monóxido de nitrógeno

Nomenclatura stock: óxido de nitrógeno (II)

Nomenclatura tradicional: óxido nitroso

Tipo de compuesto: óxido metálico (metal + oxígeno)

N
Nitrógeno
-3, 1, 2, 3, 4, 5
No metal

O
Oxígeno
-2
No metal

Características
El monóxido de nitrógeno (NO) es un gas incoloro y poco soluble en agua.
Se oxida con facilidad en presencia de oxígeno convirtiéndolo en dióxido de
nitrógeno así como con halógenos dando haluros de nitrosilo (XNO).

Propiedades
Las principales propiedades del monóxido de nitrógeno(NO) son:

 Densidad: 0,00103 g/cm3.
 Masa molar: 30,01 g/mol.

 Punto de fusión: -164 °C.

 Punto de ebullición: -152 °C.

 Temperatura crítica: -93 °C.

 Presión crítica: 63,16 atm.

Usos
Entre los principales usos monóxido de nitrógeno se encuentran:

 Automovilismo.

 Elaboración de productos químicos.

 Farmacocinética: utilizado para la elaboración de anestésicos.
H2O / óxido de hidrógeno
H2O
Nomenclatura sistemática: monóxido de dihidrógeno

Nomenclatura stock: óxido de hidrógeno

Tipo de compuesto: anhídrido (no metal + oxígeno)

H
Hidrógeno
+1
No metal

O
Oxígeno
-2
No metal

Características
El agua es una sustancia química cuya fórmula es H2O. Está formado por:

 Un átomo de oxígeno.

 Dos átomos de hidrógeno.

Se trata de una sustancia líquida en condiciones normales de temperatura y
presión. El agua es considerada como el disolvente universal, por su gran
potencial como disolvente. El agua pura tiene conductividad eléctrica baja.
Su densidad es muy estable y no sufre grandes cambios en los cambios de
presión y temperatura.
No es un elemento combustible debido a que es un producto residual de la
combustión del hidrógeno.
Propiedades
Las principales propiedades del agua (H2O) son:

 Densidad: 1 g/cm3.

 Masa Molar: 18,01528 g/mol.

 Punto de fusión: 0,0 °C.

 Punto de ebullición: 99,98 °C.

Estados del agua
El agua se puede encontrar en la naturaleza en tres estados diferentes:

 Estado líquido: agua.

 Estado sólido: hielo.

 Estado vapor: gas.

Usos del agua
Los usos principales del agua se encuentran de las siguientes formas:

 Agua potable: usada para el consumo humano.

 Agua purificada: utilizada en ciencia e ingeniería en los tres estados
que se indican

o Agua destilada.

o Agua de doble destilación.

o Agua desionizada.

Tipos de agua
Entre los diferentes tipos de agua que existen se encuentran:
 Agua blanda: aquella pobre en minerales.

 Agua dura: aquella de origen subterráneo.

 Agua inherente: aquella que forma parte de una roca.

 Agua de cristalización: encontrada en las redes cristalinas.

SF6 / fluoruro de azufre (VI)
SF6
Nomenclatura sistemática: hexafluoruro de azufre

Nomenclatura stock: fluoruro de azufre (VI)

Nomenclatura tradicional: fluoruro sulfúrico

Tipo de compuesto: sales volátiles

S
Azufre
-2, +2, +4, +6
No metal

F
Flúor
-1
No metal
CO / óxido de carbono (II)
CO
Nomenclatura sistemática: monóxido de carbono

Nomenclatura stock: óxido de carbono (II)

Nomenclatura tradicional: anhídrido carbonoso

Tipo de compuesto: anhídrido (no metal + oxígeno)

C
Carbono
-2, +2, +4
No metal

O
Oxígeno
-2
No metal

Características
La fórmula CO corresponde a un gas incoloro, insípido y inodoro llamada
monóxido de carbono. Se trata de un compuesto muy tóxico y altamente
inflamable. Es soluble en benceno y etanol y no es soluble en agua.

Obtención
El monóxido de carbono se produce mediante la oxidación de gas natural o
por reacción del gas del agua y se forma en la combustión de los
combustibles fósiles. La obtención del monóxido de carbono en laboratorios
se consigue mediante la deshidratación de ácido metanoico con ácido
sufúrico concentrado.

Propiedades
Las principales propiedades del CO son:

 Densidad: 1,25 g dm-3 (0ºC).

 Masa Molar: 28,0 g/mol.

 Punto de fusión: -199 ºC.

 Punto de ebullición: -191,5 ºC.

 Límites de explosividad: 12,5-74% V.

 Temperatura de ignición: 605°C.

¿Dónde se encuentra el monóxido de
carbono?
El monóxido de carbono se encuentra presente en:
 En los calentadores de propano.

 En los sistemas de calefacción.

 En los motores de los automóviles.

 Carbón, petróleo, propano, o gasolina.

 Calentadores de agua en los que se utiliza gas natural.