La ley de Coulomb

Electricidad por frotamiento. El electróforo
Los antiguos griegos ya sabían que el ámbar frotado con lana adquiría la propiedad de
atraer cuerpos ligeros.

Todos estamos familiarizados con los efectos de la electricidad estática, incluso algunas
personas son más susceptibles que otras a su influencia. Ciertos usuarios de
automóviles sienten sus efectos al cerrar con la llave (un objeto metálico puntiagudo) o
al tocar la chapa del coche.

Creamos electricidad estática, cuando frotamos un bolígrafo con nuestra ropa. A
continuación, comprobamos que el bolígrafo atrae pequeños trozos de papel. Lo mismo
podemos decir cuando frotamos vidrio con seda o ámbar con lana.

Para explicar como se origina la electricidad estática, hemos de considerar que la
materia está hecha de átomos y los átomos de partículas cargadas, un núcleo rodeado de
una nube de electrones. Normalmente, la materia es neutra, tiene el mismo número de
cargas positivas y negativas.

Algunos átomos tienen más facilidad para perder sus electrones que otros. Si un
material tiende a perder algunos de sus electrones cuando entra en contacto con otro, se
dice que es más positivo en la serie triboeléctrica. Si un material tiende a capturar
electrones cuando entra en contacto con otro material, dicho material es más negativo
en la serie triboeléctrica.

Estos son algunos ejemplos de materiales ordenados de más positivo a más negativo:

Piel de conejo, vidrio, pelo humano, nylon, lana, seda, papel, algodón, madera, ámbar,
polyester, poliuretano, vinilo (PVC), teflón.

El vidrio frotado con seda provoca una separación de las cargas, por que ambos
materiales ocupan posiciones distintas en la serie triboeléctrica, lo mismo se puede
decir del ámbar y del vidrio. Cuando dos materiales no conductores entran en contacto
uno de los materiales puede capturar electrones del otro material. La cantidad de carga
depende de la naturaleza de los materiales (de su separación en la serie triboeléctrica), y
del área de la superficie que entra en contacto. Otro de los factores que intervienen es el
estado de las superficies, si son lisas o rugosas (la superficie de contacto es pequeña).
La humedad o impurezas que contengan las superficies proporcionan un camino para
que se recombinen las cargas. La presencia de impurezas en el aire tiene el mismo

En cualquier proceso que ocurra en un sistema aislado. por que era una fuente de carga fácil de usar. . La materia contiene dos tipos de cargas eléctricas denominadas positivas y negativas. Se emplean bolitas de sauco electrizadas para mostrar las dos clases de cargas y sus interacciones. Los objetos cargados con cargas de distinto signo. Suponemos que una carga negativa se distribuye en la superficie del material aislante.. un exceso de carga negativa. Habremos observado que frotando el bolígrafo con nuestra ropa atrae a trocitos de papeles. 2. vidrio con seda. Los objetos cargados con cargas del mismo signo. En las experiencias de aula. de Teflon que se comporta muy bien ya que es un excelente aislante y es fácil de limpiar y mantener. El signo de la carga depende de la naturaleza de la superficie aislante y del material utilizado para frotarla. cuero. De estos experimentos se concluye que: 1. 1. se atraen. 3. La carga se genera frotando una superficie aislante por ejemplo. Cuando un cuerpo se frota la carga se transfiere de un cuerpo al otro.efecto que la humedad. la carga total o neta no cambia. Este dispositivo se extendió por los laboratorios que realizaban experimentos en electrostática. El electróforo Johannes Wilcke inventó el electróforo que fue posteriormente perfeccionado por Alessandro Volta. uno de los cuerpos adquiere un exceso de carga positiva y el otro. etc. se frotan diversos materiales. se repelen. Los objetos no cargados poseen cantidades iguales de cada tipo de carga.

el conductor se puede cargar cualquier número de veces repitiendo los pasos que se muestran en el dibujo. . Las cargas negativas se neutralizan mientas que las positivas permanecen en la parte inferior del conductor. Finalmente. el movimiento libre de las cargas en el conductor y la transferencia de cargas cuando se pone en contacto a tierra. La parte superior del conductor se pone en contacto con tierra. la carga positiva se redistribuye en la superficie del conductor hasta que se alcanza el equilibrio. La razón estriba en que carga por frotamiento está ligada a la superficie aislante. las cargas positivas son atraídas en la parte del conductor más cercana a la superficie aislante y las negativas son repelidas. La combinación de la carga estacionaria en el aislante. Antes de repetir estos pasos es necesario descargar el conductor y el electroscopio poniéndoles en contacto a tierra. el conductor se pone en contacto con el electroscopio que nos indica la carga del conductor. Aunque el conductor se ponga en contacto con la superficie aislante no se transfiere carga negativa al conductor. 5. tocándola con un dedo o mediante una conexión directa a tierra con un cable. La carga en el conductor se genera por inducción. En principio. no se puede redistribuir en el aislante ni puede ser transferida al conductor. Observamos el funcionamiento del electróforo en la animación. 2. 4. El conductor se aleja de la superficie aislante. 3. más abajo. es lo que hace al electróforo un dispositivo de carga pepetuo. El procedimiento se puede repetir sin necesidad de volver a frotar la superficie aislante.

y medimos la fuerza F’ ejercida sobre q’. A. cuyo funcionamiento se describe más abajo. tenemos un medio de obtener la carga q. Medimos la fuerza F ejercida sobre q. En la última etapa. . la magnitud fundamental es la intensidad cuya unidad es el ampère o amperio. Seguidamente colocamos una carga q’ a la misma distancia d de Q. para observar las etapas para conseguir cargar el electróforo.Se pulsa el botón titulado Inicio para comenzar la animación Se pulsa el botón titulado Siguiente. siendo la carga una magnitud derivada cuya unidad es el coulomb o culombio C. En el Sistema Internacional de Unidades de Medida. se mide la carga del electróforo mediante unelectroscopio. Medida de la carga eléctrica Tomamos un cuerpo con carga arbitraria Q y a una distancia d colocamos una carga q. Definimos los valores de las cargas q y q’ com o proporcionales a las fuerzas F y F’. Si arbitrariamente asignamos un valor unitario a la carga q’.

q. La fuerza de repulsión electrostática se equilibra con el peso de las hojas. las hojas adquieren carga del mismo signo y se repelen siendo su divergencia una medida de la cantidad de carga que ha recibido. Si se aplica una diferencia de potencial entre la bola C y la caja del mismo. Un modelo simplificado de electroscopio consiste en dos pequeñas esferas de masa m cargadas con cargas iguales q y del mismo signo . En el Sistema Internacional de Unidades de Medida vale 9·109Nm2/C2. ámbar o azufre. las hojas también se separan. q’ y r. Cuando se toca la bola del electroscopio con un cuerpo cargado. Se puede calibrar el electroscopio trazando la curva que nos da la diferencia de potencial en función del ángulo de divergencia. Coulomb encontró que la fuerza de atracción o repulsión entre dos cargas puntuales (cuerpos cargados cuyas dimensiones son despreciables comparadas con la distancia r que las separa) es inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que las separa. Obsérvese que la ley de Coulomb tiene la misma forma funcional que la ley de la Gravitación Universal El electroscopio El electroscopio consta de dos láminas delgadas de oro o aluminio A que están fijas en el extremo de una varilla metálica B que pasa a través de un soporte C de ebonita. El valor de la constante de proporcionalidad depende de las unidades en las que se exprese F.La ley de Coulomb Mediante una balanza de torsión.

Sobre una bolita actúan tres fuerzas  El peso mg  La tensión de la cuerda T  La fuerza de repulsión eléctrica entre las bolitas F En el equilibrio Tsen =F Tcos =mg  Conocido el ángulo θ determinar la carga q Dividiendo la primera ecuación entre la segunda. si se conoce la longitud d del hilo que sostiene las esferas cargadas. eliminamos la tensión T y obtenemos F=mg·tanθ Midiendo el ángulo θ obtenemos la fuerza de repulsión F entre las dos esferas cargadas De acuerdo con la ley de Coulomb Calculamos el valor de la carga q. se calcula su carga q. obtenemos la ecuación .que cuelgan de dos hilos de longitud d.  Conocida la carga q determinar el ángulo θ Eliminado T en las ecuaciones de equilibrio. A partir de la medida del ángulo  que forma una bolita con la vertical. tal como se indica la figura.

actuando en la barra de desplazamiento titulada Masa.  La longitud del hilo está fijado d=50 cm. del hilo respecto de la vertical. se muestra el comportamiento de un electroscopio. llegamos a la siguiente ecuación cúbica El programa interactivo. calcula las raíces de la ecuación cúbica En la figura.La carga q está en C y la masa m de la bolita en g. se deberá calcular la carga q de la bolita resolviendo las dos ecuaciones de equilibrio. . en la escala graduada angular. cada vez que se pulsa el botón titulado Nuevo. Expresando el coseno en función del seno. Se introduce  El valor de la masa m en gramos de la bolita. para cada carga q en μC tenemos un ángulo de desviación θ en grados. Actividades El programa interactivo genera aleatoriamente una carga q medida en C. A partir de la medida de su ángulo de desviación  . Si se mide el ángulo θ en el eje vertical obtenemos la carga q en el eje horizontal.

76 C.375 m La fuerza F de repulsión entre las cargas vale De las ecuaciones de equilibrio Tsen22º=F Tcos22º=0.5·sen(22º)=0.Ejemplo: Sea la masa m=50 g=0.05·9. Pulsando el botón titulado Gráfica podemos ver que a un ángulo de 22º en el eje vertical le corresponde una carga de aproximadamente 1. La separación entre las cargas es x=2·0. determinar la carga q de las bolitas. Se ha medido el ángulo que hace los hilos con la vertical  =22º. se obtiene 1.8 eliminamos T y despejamos la carga q. la longitud del hilo d=50 cm=0.05 kg. En este apartado.5 m. se sugiere un experimento que permite verificar la ley de Coulomb. Verificación de la ley de Coulomb En el apartado anterior. . se ha utilizado la ley de Coulomb para determinar la carga q de una pequeña esfera.8 C en el eje horizontal.76·10-6 C ó 1.

Sea r1 la separación de equilibrio entre dos pequeñas esferas iguales cargadas con la misma carga q. F1=mg·tanθ1 Si descargamos una de las dos esferas. Cada una de las pequeñas esferas habrá adquirido una carga q/2. F2=mg·tanθ2 Dividiendo la primera expresión entre la segunda. Tsen 1=F1 Tcos 1=mg se establece la relación entre el peso de la esfera mg y la fuerza de repulsión. Las esferas se repelen. De la condiciones de equilibrio estudiadas en el apartado que describe el electroscopio. La fuerza F1 de repulsión vale. en el equilibrio su separación será menor r2. De la condiciones de equilibrio se tiene que. y las ponemos a continuación en contacto con la esfera cargada con carga q. llegamos a la siguiente relación Midiendo los ángulos θ1 y θ2 y las separaciones entre las . de acuerdo con la ley de Coulomb.

Stutzman W. Phys. pp. podemos hacer la siguiente aproximación La relación entre ángulos y separaciones se transforma en otra mucho más simple.. 1131- 1132.H. en las dos situaciones mostradas en la figura. Am. A simple experiment to demonstrate Coulomb's law. Akinrimisi J. de modo que si los hilos de longitud d que sostienen las pequeñas esferas son largos para que los ángulos de desviación sean pequeños. J. J.. Note on the experimental determination of Coulomb's law. Los ángulos θ son difíciles de medir. midiendo solamente las separaciones r1 y r2 entre las cargas. 46 (11) November 1978. De este modo. podemos verificar que se cumple la ley de Coulomb. Referencias: Wiley P. pp. Am. 459- .cargas r1 y r2 podemos verificar la ley de Coulomb.L. Phys. 50 (5) May 1982.